El aprovechamiento de la biomasa como fuente de energía renovable.

Aprovechamiento de la biomasa

La falta de combustibles fósiles, la enorme preocupación por el agotamiento de los mismos; el tener que garantizar la protección del medioambiente reduciendo las emisiones de C02 a la atmosfera.

Y sobre todo las necesidades energéticas de los países que poseen pocos recursos energéticos han llevado a cabo el desarrollo de nuevas tecnologías; que operen con fuentes de energías renovables.

De aquí, se deriva la palabra aprovechamiento de la biomasa.

Pero para conocer su significado; primero es necesario hablar de las fuentes de energías renovables y su relación con estas. De acuerdo con la Agencia Internacional de la Energía.

Fuentes de Energía Renovable

las fuentes de energía renovables son aquellas que provienen o son originadas por procesos naturales que pueden autosostenerse de forma constante.

Las fuentes son aquellas que se obtienen mediante continuas corrientes de energía que fluyen en el entorno natural.

Entonces, el sol es el principal proveedor a partir del cual nacen las fuentes de energía renovables que se encuentran en la naturaleza y están disponibles para los usos que el ser humano desee darles.

El proceso de fotosíntesis de las plantas se transforma en carbohidratos.

Es aquí donde existe la conexión de las fuentes de energía renovables con el aprovechamiento de la biomasa.

Ahora bien, las plantas normalmente transforman la energía proveniente del sol en energía química y a su vez retienen el CO2 para formar la biomasa.

 Por lo tanto, toda fuente de energía para los animales o cualquier especie viva dependen en cierto modo de la biomasa.

Otros métodos de Aprovechamiento de la Biomasa

También, el aprovechamiento de la biomasa puede ser utilizado como fertilizante para el tratamiento de los suelos; (estos pueden ser, estiércol o restos vegetales).

La madera, el estiércol y algunos residuos agrícolas todavía representan la fuente de energía más importante; y son la materia prima para la mayoría de las actividades que se desarrollan en los países poco avanzados.

Para los países industrializados, el aprovechamiento de la biomasa sigue siendo un factor importante; ya que no solamente es la fuente de energía renovable principal, si no que es utilizada por la industria química.

Por lo tanto, la biomasa garantiza la base material para las industrias; y representa una alternativa para reemplazar a los combustibles fósiles.

Es probable que los combustibles que se deriven del aprovechamiento de la biomasa; estén relacionados con esta segunda aplicación que tienen.

A futuro las biorrefinerias utilizarán el procesamiento de la biomasa para solventar ambos usos; obtener biocombustibles y productos básicos para la industria química.

Además, la biomasa puede ser utilizada para reemplazar al carbón mineral en diversas instalaciones térmicas, así las emisiones de CO2 a la atmosfera generadas por este combustible fósil serán menor.

Los diversos usos de la biomasa como fuente de energía

La biomasa es un conjunto de compuestos orgánicos; considerando tanto su naturaleza como el origen de las mismas y su composición; para obtener energía renovable también utilizan la biomasa.

Entonces, el aprovechamiento de la biomasa; consiste en utilizar materia orgánica originada por vías biológicas en tiempos remotos o de los productos que son derivados de la misma.

Las aguas residuales al formar parte de materia orgánica, tambien se consideran como biomasa; así como los lodos y la fracción orgánica biodegradable de los residuos sólidos en las urbanizaciones; suelen clasificarse aparte las ultimas.

De lo anterior, se considera que la materia orgánica originada de forma espontánea en un proceso biológico es biomasa y tiene la característica de ser una fuente de energía renovable.

Esto se debe a que la energía que puede ser utilizada en el aprovechamiento de la biomasa proviene del sol la cual fue utilizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis.

Durante la ruptura de los enlaces que conforman los compuestos orgánicos; por combustión directa de biomasa u otro mecanismo de los productos que se obtienen mediante la transformación química o física; que originan como resultado CO2 y H2O finalmente; conlleva la liberación de energía.

Por lo tanto, el aprovechamiento de la biomasa es una realidad, ya que si pueden otorgar energía cuando esta es transformada en materiales gaseosos, líquidos y sólidos.

Otras Opciones

En todo el mundo, los productos que se obtienen a partir del aprovechamiento de la biomasa son denominados biocombustibles; Los solidos o gases utilizados en la industria térmica o eléctrica son casos específicos.

No está demás mencionar; que existen cultivos energéticos cuya finalidad es la de producir biomasa en vez de alimentos.

Por ejemplo en Europa se suele cultivar remolacha; ya que el etanol que se obtiene a partir de este vegetal, representan los biocarburantes de mayor desarrollo en la actualidad.

Los biocombustibles son los derivados de las biomasas

Los biocombustibles sólidos más importantes son lo que están formados por materia lignocelulosica derivada del sector forestal o agrícola y de aquellas industrias que suelen producir este tipo de materiales como residuos.

Por ejemplo, la paja, los restos de vid, frutales, olivo, la le√Īa, cortezas; restos de podas y las masas forestales son la materia prima utilizada para la elaboraci√≥n de biocombustibles.

A partir de las cuales durante su transformación en biocombustibles sólidos liberan energía la cual mediante el desarrollo de nuevas tecnologías que permitan el aprovechamiento de la biomasa; constituyen una alternativa para la generación de energía eléctrica de origen natural autosostenibles o fuentes de energías renovables.    

Por otra parte, las cáscaras de frutos secas, huesos, la madera, el mueble, entre otros; También, constituyen la materia prima de buena calidad para su utilización como biocombustibles sólidos.

Como se mencionó anteriormente; estos materiales sólidos considerados como biomasa; permiten la obtención de energía eléctrica a partir de la  energía térmica que liberan al romper sus enlaces constituyentes.

El poder calorífico de estos compuestos orgánicos, es el factor principal para invertir en el desarrollo de nuevas tecnologías para el aprovechamiento de la biomasa.

 

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