El aprovechamiento de la biomasa como fuente de energía renovable.

Aprovechamiento de la biomasa

La falta de combustibles fósiles, la enorme preocupación por el agotamiento de los mismos; el tener que garantizar la protección del medioambiente reduciendo las emisiones de C02 a la atmosfera.

Y sobre todo las necesidades energéticas de los países que poseen pocos recursos energéticos han llevado a cabo el desarrollo de nuevas tecnologías; que operen con fuentes de energías renovables.

De aquí, se deriva la palabra aprovechamiento de la biomasa.

Pero para conocer su significado; primero es necesario hablar de las fuentes de energías renovables y su relación con estas. De acuerdo con la Agencia Internacional de la Energía.

Fuentes de Energía Renovable

las fuentes de energía renovables son aquellas que provienen o son originadas por procesos naturales que pueden autosostenerse de forma constante.

Las fuentes son aquellas que se obtienen mediante continuas corrientes de energía que fluyen en el entorno natural.

Entonces, el sol es el principal proveedor a partir del cual nacen las fuentes de energía renovables que se encuentran en la naturaleza y están disponibles para los usos que el ser humano desee darles.

El proceso de fotosíntesis de las plantas se transforma en carbohidratos.

Es aquí donde existe la conexión de las fuentes de energía renovables con el aprovechamiento de la biomasa.

Ahora bien, las plantas normalmente transforman la energía proveniente del sol en energía química y a su vez retienen el CO2 para formar la biomasa.

 Por lo tanto, toda fuente de energía para los animales o cualquier especie viva dependen en cierto modo de la biomasa.

Otros métodos de Aprovechamiento de la Biomasa

También, el aprovechamiento de la biomasa puede ser utilizado como fertilizante para el tratamiento de los suelos; (estos pueden ser, estiércol o restos vegetales).

La madera, el estiércol y algunos residuos agrícolas todavía representan la fuente de energía más importante; y son la materia prima para la mayoría de las actividades que se desarrollan en los países poco avanzados.

Para los países industrializados, el aprovechamiento de la biomasa sigue siendo un factor importante; ya que no solamente es la fuente de energía renovable principal, si no que es utilizada por la industria química.

Por lo tanto, la biomasa garantiza la base material para las industrias; y representa una alternativa para reemplazar a los combustibles fósiles.

Es probable que los combustibles que se deriven del aprovechamiento de la biomasa; estén relacionados con esta segunda aplicación que tienen.

A futuro las biorrefinerias utilizarán el procesamiento de la biomasa para solventar ambos usos; obtener biocombustibles y productos básicos para la industria química.

Además, la biomasa puede ser utilizada para reemplazar al carbón mineral en diversas instalaciones térmicas, así las emisiones de CO2 a la atmosfera generadas por este combustible fósil serán menor.

Los diversos usos de la biomasa como fuente de energía

La biomasa es un conjunto de compuestos orgánicos; considerando tanto su naturaleza como el origen de las mismas y su composición; para obtener energía renovable también utilizan la biomasa.

Entonces, el aprovechamiento de la biomasa; consiste en utilizar materia orgánica originada por vías biológicas en tiempos remotos o de los productos que son derivados de la misma.

Las aguas residuales al formar parte de materia orgánica, tambien se consideran como biomasa; así como los lodos y la fracción orgánica biodegradable de los residuos sólidos en las urbanizaciones; suelen clasificarse aparte las ultimas.

De lo anterior, se considera que la materia orgánica originada de forma espontánea en un proceso biológico es biomasa y tiene la característica de ser una fuente de energía renovable.

Esto se debe a que la energía que puede ser utilizada en el aprovechamiento de la biomasa proviene del sol la cual fue utilizada por las plantas en el proceso de la fotosíntesis.

Durante la ruptura de los enlaces que conforman los compuestos orgánicos; por combustión directa de biomasa u otro mecanismo de los productos que se obtienen mediante la transformación química o física; que originan como resultado CO2 y H2O finalmente; conlleva la liberación de energía.

Por lo tanto, el aprovechamiento de la biomasa es una realidad, ya que si pueden otorgar energía cuando esta es transformada en materiales gaseosos, líquidos y sólidos.

Otras Opciones

En todo el mundo, los productos que se obtienen a partir del aprovechamiento de la biomasa son denominados biocombustibles; Los solidos o gases utilizados en la industria térmica o eléctrica son casos específicos.

No está demás mencionar; que existen cultivos energéticos cuya finalidad es la de producir biomasa en vez de alimentos.

Por ejemplo en Europa se suele cultivar remolacha; ya que el etanol que se obtiene a partir de este vegetal, representan los biocarburantes de mayor desarrollo en la actualidad.

Los biocombustibles son los derivados de las biomasas

Los biocombustibles sólidos más importantes son lo que están formados por materia lignocelulosica derivada del sector forestal o agrícola y de aquellas industrias que suelen producir este tipo de materiales como residuos.

Por ejemplo, la paja, los restos de vid, frutales, olivo, la leña, cortezas; restos de podas y las masas forestales son la materia prima utilizada para la elaboración de biocombustibles.

A partir de las cuales durante su transformación en biocombustibles sólidos liberan energía la cual mediante el desarrollo de nuevas tecnologías que permitan el aprovechamiento de la biomasa; constituyen una alternativa para la generación de energía eléctrica de origen natural autosostenibles o fuentes de energías renovables.    

Por otra parte, las cáscaras de frutos secas, huesos, la madera, el mueble, entre otros; También, constituyen la materia prima de buena calidad para su utilización como biocombustibles sólidos.

Como se mencionó anteriormente; estos materiales sólidos considerados como biomasa; permiten la obtención de energía eléctrica a partir de la  energía térmica que liberan al romper sus enlaces constituyentes.

El poder calorífico de estos compuestos orgánicos, es el factor principal para invertir en el desarrollo de nuevas tecnologías para el aprovechamiento de la biomasa.

 

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CÓMO SE ENCUENTRA EL ESCENARIO DE LA BIOMASA EN GALICIA

biomasa en Galicia

A partir del año 1998, comienza el funcionamiento de la central de biomasa en Galicia conocida como AllarLuz, desde ese momento Galicia no ha contemplado el desarrollo de nuevas centrales de energía que operen con una fuente de energía renovable.

Esto ha ido cambiando con el paso del tiempo, y a pasos agigantados.

Ya que el presidente de la Xunta conocido como Alberto Núñez Feijóo destacó que tiene el propósito de otorgar a Greenalia el permiso para la creación de una central de Biomasa en Galicia.

La cual se considera será la segunda central que opere con una fuente de energía renovable.

Y solamente es superada por la central pastera Ence con capacidad para 50MW; situada en Huelva.

La falta de inversión que se ha suscitado en la comunidad, es el principal culpable de la situación actual de Galicia

Esto ocurrió como consecuencia del recorte en el presupuesto destinado a la inversión para cualquier fuente de energía renovable por parte del gobierno que se realizó hace 20 años atrás.

Esta nueva central de biomasa en Galicia permitirá duplicar la capacidad de generación de energía eléctrica a partir del uso de fuentes de energía renovables las cuales alcanzan los 49,4 MW en la actualidad.

Sin embargo, encuestas revelan que a partir del año 2016 existían 11214 equipos de biomasa en Galicia de alto rendimiento.

Lo que representaba el 5,6% de la totalidad a nivel nacional.

Entonces, se exhibe un incremento de 2205 equipos, es decir un 24,5% más que el año pasado.

Garantizando una potencia de 591532KW.

Comparado el año anterior con la situación actual de Galicia las cifras anteriores han superado las expectativas a nivel nacional.

En el año 2016 se reportó una reducción en la cantidad de calderas operativas en la nación y un incremento del 22% en estufas, llegando acumular un total de 198887 equipos y 8300 megavatios.

Por otra parte, en la actualidad operan 1650 profesionales que se encuentran capacitados para realizar instalaciones térmicas de biomasa en Galicia.

De los cuales se contempla que al menos 317 profesionales ya han realizado este tipo de instalaciones alguna vez.

Representando un total de un 20% del personal con experiencia en instalaciones que operen con una fuente de energía renovable.

El sector de la biomasa en Galicia representa un negocio de 77,2 millones de euros, esto como producto del aumento significativo que se ha presenciado en lo nuevos sectores de estufas y calderas que operan con fuentes de energías renovables.

Por supuesto, estos datos no contemplan la instalación de calderas y estufas que operan con tecnología antigua y otros equipos de menor rendimiento.

Para finales del año 2017 en Galicia existían 15028 hornos y calderas que operaban con la tecnología de fuentes de energía renovables.

Es decir, 24,5% superior a las cifras del año anterior (2016), esto sitúa a Galicia 1,5 puntos por arriba del promedio nacional (23%).

En consecuencia, este aumento repercute sobre los dígitos del negocio generado, aumentando un 6% aproximadamente en el año 2017.

A pesar de las adversidades, comparado con los del año anterior; que se registran tanto en Pontevedra como en A coruña.

En la situación actual de las biomasas en Galicia, se describe una apertura de puestos de empleo para 602 personas.

Sobretodo en lo referente a la instalación de calderas y estufas que emplean la tecnología de fuentes de energía renovables, entrega de combustibles como el pellet, madera y otros tipos de biomasa.

Galicia ocupa el segundo lugar con profesionales capacitados para realizar instalaciones de biomasa entre las comunidades independientes en España.

También, el presidente de la Xunta ha anunciado, durante sus declaraciones realizadas en el mes de diciembre que:

*Añadirá aparte de los 18 parques y 14 infraestructuras para evacuación,tres iniciativas adicionales.

Lo que contempla una inversión de más de 543 millones de euros,  la inyección de más de 500MW en la ciudad y la generación de 7000 empleos para su construcción.

Con el consecuente aumento a más de 100 empleos luego de ser puesta en funcionamiento.

Lo que indica que el desarrollo de nuevas centrales de energía que operan con fuentes de energía renovable.

También representan fuentes de trabajo y mejoras en la calidad de vida de la comunidad, por lo cual las biomasas en Galicia está desarrollándose a pasos agigantados.

También, se busca establecer un canon eólico mediante la inversión de 17 millones de euros.

Con respecto a los parques que operen con una fuente de energía renovable, estos consistirán en el parque eólico Picato y su respectiva estructura para evacuación.

El cual dispondrá de 21 aerogenerados de potencia de 42 MW, alcanzando así con esto una producción al año de 120 GWH.

Los otros proyectos de interés en biomasas en Galicia, consisten en repotenciadores que serán construidos; el primero en la provincia de A Coruña:

Estos son el parque eólico de Zas, permitiendo reducir la cantidad de aerogeneradores de 80 a 10, y un incremento de la potencia generada de 24 a 26,25 MW.

Para una producción al año de 100,27 GWh, y el otro restante es el de Corme, ubicado en Ponteceso.

Que permitirá reducir la cantidad de aerogeneradores de 71 a 7 e incrementar la potencia de 18,3 a 18,375 MW.

Conservando una producción al año de 77,40 GWh.

Estos proyectos que operan con fuentes de energía renovable, involucran una inversión de 93,3 millones de euros.

Permitiendo la generación de 800 puestos de empleo durante su construcción.

Y hasta 30 empleos estables durante la puesta en operación de la misma.

El presidente de la Xunta, indica que esto es una fuerza de inversión introducida por la Ley de implantación empresarial.

Permitiendo que estos proyectos sean tramitados con interés primario, conservado las garantías urbanísticas, medioambientales y técnicas.

Permitiendo que se ejecuten proyectos de biomasa en Galicia, las cuales se esperan comiencen a funcionar para el año 2020.

 

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