Reciclaje de baterías

reciclaje de baterías

Aprenda sobre el Reciclaje de Baterías y cómo el material tóxico puede seguir siendo utilizado en baterías si se recicla.

Las baterías a base de plomo y cadmio representan las mayores preocupaciones ambientales, tanto que el níquel-cadmio fue prohibido en Europa en 2009.

Se están haciendo intentos para prohibir también la batería a base de plomo, pero no hay un reemplazo adecuado disponible.

Como fue el caso sustituyendo el níquel-cadmio por el níquel-metal-hidruro.

Por primera vez, se ha agregado iones de litio a la lista de contaminantes.

Esta química se clasificó como levemente tóxica, pero su volumen exige un escrutinio más estricto.

El ácido de plomo allanó el camino hacia el éxito del reciclaje de baterías, y hoy en día más del 97 por ciento de estas baterías se reciclan en los Estados Unidos.

La industria del automóvil debería recibir crédito por haber organizado el reciclaje de baterías temprano.

Sin embargo, las razones comerciales en lugar de las preocupaciones ambientales pueden haber sido la fuerza impulsora.

El proceso de reciclaje de baterías es simple y el 70 por ciento del peso de la batería es plomo reutilizable.

Más del 50 por ciento del suministro de plomo proviene del reciclaje de baterías.

Otros tipos de baterías no son tan económicos de reciclar y no se devuelven tan fácilmente como el ácido de plomo.

Varias organizaciones están trabajando en programas para facilitar la recolección de todas las baterías.

Solo del 20 al 40 por ciento de las baterías en teléfonos móviles y otros productos de consumo se reciclan actualmente.

El objetivo del reciclaje de baterías es evitar que los materiales peligrosos ingresen a los vertederos.

Así como, utilizar los materiales recuperados en la fabricación de nuevos productos.

Las baterías usadas deben ser retiradas del hogar.

Se sabe que las celdas primarias antiguas tienen fugas y causan daños en el área circundante.

No almacene baterías de plomo y ácido viejas donde juegan los niños.

Simplemente tocar los postes de plomo puede ser dañino.

Además, mantenga las células de los botones escondidas de los niños pequeños, ya que pueden tragarse estas baterías. 

A pesar de que las baterías de plomo y ácido no son respetuosas con el medio ambiente, continúan teniendo un fuerte nicho de mercado, especialmente como batería de arranque.

La movilidad con ruedas y los sistemas UPS no podrían funcionar de forma económica si no fuera por esta batería confiable.

El NiCd también mantiene una posición crítica entre las baterías recargables.

Ya que las grandes NiCds inundadas inician aviones a reacción y propulsan barcos turísticos en ríos de ciudades más grandes.

Aunque sin contaminación, estas baterías están en declive.

Las baterías con sustancias tóxicas continuarán con nosotros y no hay nada de malo en usarlas siempre que se desechen de manera adecuada.

Cada química de la batería tiene su propio procedimiento de reciclaje y el proceso comienza clasificando las baterías en las categorías correctas.

El reciclaje del ácido de plomo comenzó con la introducción de la batería de arranque en 1912.

El proceso es simple y rentable ya que el plomo es fácil de extraer y puede reutilizarse varias veces.

Esto llevó a muchas empresas rentables y al reciclaje de otras baterías.

A finales de 2013, las fundiciones comenzaron a reportar un aumento en el número de baterías de iones de litio mezcladas con ácido de plomo, especialmente en baterías de arranque.

Esto puede provocar incendios y provocar explosiones y lesiones personales.

La apariencia física de los paquetes de ácido de plomo y de iones de litio es similar y la clasificación a alto volumen plantea un desafío.

Para los consumidores, una batería es una batería y la gente se ve tentada a reciclar todas las baterías, sin importar la química.

A medida que se reemplacen más ácido de plomo con Li-ion, el problema solo aumentará.

Desde 2010-2013, ha habido un aumento de 10 veces en los incidentes reportados de infiltración de Li-ion con ácido de plomo.

Tenga en cuenta que el Li-ion es más volátil cuando se elimina que el ácido de plomo.

La preclasificación se realiza por razones de seguridad y no para separar el material peligroso.

El ácido de plomo es benigno pero tóxico, el ion de litio no es maligno pero es explosivo.

La Sociedad de Ingenieros Automotrices (SAE) y la Comisión Electrotécnica Internacional (IEC) inician acciones a través de una mayor concienciación, capacitación de los empleados, identificación de baterías y etiquetado.

Se están explorando las tecnologías de rayos X para separar las baterías y se está preguntando “¿quién tiene la responsabilidad?”.

Los fabricantes de baterías responsabilizan a los recicladores.

Quienes argumentan que la carga y la sostenibilidad de un producto deben ser asumidas por el fabricante.

Los tribunales pueden convertirse en árbitros en estos casos.

Clasificación de baterías

  • Níquel-cadmio: 

Cuando las baterías de NiCd se desechan sin cuidado, el cilindro de la celda metálica finalmente se corroe en el vertedero.

El cadmio se disuelve y se filtra en el suministro de agua.

Una vez que comienza la contaminación, las autoridades son incapaces de detener la carnicería.

Nuestros océanos ya muestran rastros de cadmio (junto con aspirina, penicilina y antidepresivos), pero los científicos no están seguros de su origen.

  • Niquel-metal-hidruro:

El níquel y el electrolito en NiMH son semi-tóxicos.

Si no hay un servicio de eliminación disponible en un área, las baterías individuales de NiMH se pueden desechar junto con otros desechos domésticos en pequeñas cantidades

Sin embargo, con 10 o más baterías, el usuario debería considerar desecharlas en un vertedero de residuos seguro.

La mejor alternativa es llevar las baterías gastadas a un contenedor de reciclaje para su reciclaje.

  • Litio primario:

Estas baterías contienen litio metálico que reacciona violentamente.

Especialmente cuando entra en contacto con la humedad y debe desecharse adecuadamente.

Si se arroja en un vertedero en estado cargado, el equipo pesado que opera en la parte superior podría aplastar las cajas y el litio expuesto podría encender un incendio.

Los incendios de rellenos sanitarios son difíciles de extinguir y pueden arder durante años bajo tierra.

Antes de reciclar, aplique una descarga completa para consumir el contenido de litio.

Las baterías de litio primarias (litio-metal) se utilizan en combates militares, así como en relojes, sensores, audífonos y copias de seguridad de memoria.

Una variedad de metal de litio también sirve como reemplazo alcalino en formatos AAA, AA y 9V. Li-ion para teléfonos móviles y computadoras portátiles no contienen litio metálico.

  • Iones de litio:

El ion de litio es razonablemente inocuo, pero los paquetes gastados deben desecharse de forma adecuada.

Esto se hace menos para recuperar metales valiosos, como es el caso del ácido de plomo, que por razones medioambientales, especialmente con el volumen creciente es utilizado en productos de consumo.

Li-ion contiene elementos nocivos que se encuentran en el nivel de toxicidad de los dispositivos electrónicos.

  • Alcalino:

Después de reducir el contenido de mercurio en baterías alcalinas en 1996, muchos territorios ahora permiten desechar estas baterías como basura doméstica regular.

Sin embargo, California considera que todas las baterías son desechos peligrosos.

En Europa, ácido de plomo, NiCd, baterías que contienen mercurio, colecciones no clasificadas de múltiples tipos de baterías y electrolitos de baterías se consideran desechos peligrosos.

Todos los demás pueden pasar como no peligrosos.

La mayoría de las tiendas que venden baterías también están obligadas a recuperar las baterías gastadas.

Las pilas alcalinas contienen los materiales reutilizables de zinc y manganeso, pero el proceso de recuperación es una responsabilidad.

Se realizan esfuerzos para aumentar el reciclaje de celdas alcalinas del bajo 4 por ciento en 2015 al 40 por ciento en 2025.

Proceso de Reciclaje de Baterías

El reciclaje de baterías comienza clasificando las baterías en químicos.

Los centros de recolección colocan ácido de plomo, níquel-cadmio, níquel-hidruro de metal e ion de litio en tambores, sacos o cajas designados.

Los recicladores de baterías afirman que el reciclaje puede ser rentable.

Siempre y cuando se proporcione un flujo constante de baterías, clasificadas por química.

El proceso de reciclaje comienza con la eliminación del material combustible, como los plásticos y el aislamiento, con un oxidante térmico a gas.

Las partículas contaminantes creadas por el proceso de combustión son eliminadas.

Este proceso se realiza por el depurador de la planta antes de su liberación a la atmósfera.

Esto deja las células limpias y desnudas con contenido metálico.

Las células se cortan en trozos pequeños y se calientan hasta que el metal se licua.

Las sustancias no metálicas se queman, dejando una escoria negra en la parte superior que elimina el brazo de la escoria.

Las aleaciones se sedimentan en función del peso y se desnatan como la nata de la leche cruda mientras aún están en forma líquida.

El cadmio es relativamente ligero y se vaporiza a altas temperaturas.

En un proceso que parece como una olla de agua que hierve, un ventilador sopla el vapor de cadmio en un tubo grande que se enfría con agua nebulizada.

Los vapores se condensan para producir cadmio que es 99.95 por ciento puro.

Algunos recicladores no separan los metales en el sitio.

Sino que vierten los metales líquidos directamente en lo que la industria llama “cerdos” (65 libras, 24 kg) o “cerdos” (2,000 libras, 746 kg).

Otros recicladores de baterías usan nuggets (7 libras, 3.17kg).

Los cerdos y nuggets se envían a plantas de recuperación de metales donde se utilizan para producir:

  • Níquel
  • Cromo
  • Hierro para acero inoxidable.
  • Otros productos de alta gama.

Para reducir la posibilidad de un evento reactivo durante la trituración, algunos recicladores usan una solución líquida.

También congelan las baterías a base de litio con nitrógeno líquido.

Sin embargo, mezclar baterías de iones de litio con el tipo de ácido de plomo común sigue siendo un problema.

Ya que un ion de litio cargado es mucho más explosivo que el ácido de plomo. El reciclaje de baterías consume mucha energía.

Los informes revelan que se requieren de 6 a 10 veces más energía para recuperar metales de algunas baterías recicladas que de la minería.

La excepción es la batería de plomo-ácido, de la cual el plomo se puede extraer fácilmente y reutilizar sin procesos elaborados.

Hasta cierto punto, el níquel de NiMH también puede recuperarse económicamente si está disponible en grandes cantidades.

Se están desarrollando nuevos métodos de reciclaje de baterías que recuperan los metales por electrólisis.

Y son conocidos como reciclado químico.

Se dice que el proceso es más rentable y produce mayores rendimientos con menos contaminantes que la fundición tradicional.

Una de esas alternativas para reciclar baterías de plomo y ácido ha sido desarrollada por Aqua Metals.

Esta tecnología tiene el potencial de revolucionar los métodos de fusión tradicionales.

Un proceso electroquímico separa el plomo al descomponer los metales en partículas de tamaños nanoscópicos que se dispersan en agua para crear un metal hidro-colodial.

El proceso se llama AquaRefining. Los problemas técnicos están retrasando la implementación total en este momento.

Cada país establece sus propias reglas y agrega tarifas al precio de compra de una batería nueva para que el reciclaje sea factible.

En América del Norte, algunas plantas de reciclaje facturan en peso y las tasas varían según la química.

Mientras que NiMH rinde bastante con el níquel, la batería de NiCd gastada tiene menos demanda debido a los precios bajos de cadmio.

Debido al escaso valor de recuperación de metales, Li-ion tiene una tarifa de reciclaje más alta que la mayoría de los otros tipos de baterías.

El reciclaje de Baterías de iones de litio que aún no es rentable debe ser subsidiado por el gobierno.

Existe un incentivo para recuperar cobalto costoso para un segundo uso en baterías.

El litio para las baterías está extraído; el litio de segunda mano se usa para lubricantes, vidrio, cerámica y otras aplicaciones.

El costo fijo para reciclar una tonelada de baterías es de $ 1,000 a $ 2,000; Europa espera alcanzar un costo por tonelada de $ 300.

Idealmente, esto incluiría el transporte, pero se espera que mover y manejar los bienes duplique el costo total.

Para simplificar el transporte, Europa está estableciendo varias plantas de procesamiento más pequeñas en ubicaciones geográficas estratégicas.

Esto, en parte, se debe a la Convención de Basilea que prohíbe la exportación de baterías de plomo ácido completas pero gastadas.

A medida que aumenta el volumen de baterías desechadas, se intentan nuevas tecnologías.

Con el propósito que el reciclaje sea rentable sin el apoyo de las agencias y los gobiernos.

Precaución: es recomendable el Reciclaje de Baterías como única opción.

Bajo ninguna circunstancia se deben incinerar las baterías, ya que el fuego puede causar una explosión.

Use guantes aprobados cuando toque el electrolito.

Al exponerse a la piel, enjuague con agua inmediatamente.

Si se produce exposición ocular, enjuague con agua durante 15 minutos y consulte a un médico de inmediato.

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