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Energía Solar: Científicos inician una forma de convertirla en combustible

Energía Solar

La búsqueda de nuevas formas de aprovechar la Energía Solar ha dado un paso adelante después de que los investigadores dividen el agua en hidrógeno y oxígeno al alterar la maquinaria fotosintética de las plantas.

La fotosíntesis es el proceso que usan las plantas para convertir la luz solar en energía. El oxígeno se produce como subproducto de la fotosíntesis cuando el agua absorbida por las plantas se “divide”.

Es una de las reacciones más importantes en el planeta porque es la fuente de casi todo el oxígeno del mundo. El hidrógeno que se produce cuando se divide el agua podría ser una fuente verde e ilimitada de energía renovable.

 

Compartimos para ti nuestro episodio de PODCAST sobre el artículo.

 

Un nuevo estudio, dirigido por académicos en el St John’s College de la Universidad de Cambridge, utilizó la fotosíntesis semi artificial para explorar nuevas formas de producir y almacenar energía solar.

Utilizaron la luz solar natural para convertir el agua en hidrógeno y oxígeno utilizando una mezcla de componentes biológicos y tecnologías hechas por el hombre.

La investigación ahora podría utilizarse para revolucionar los sistemas utilizados para la producción de energía renovable.

Un nuevo artículo, describe cómo los académicos del Laboratorio Reisner en Cambridge desarrollaron su plataforma para lograr una división de agua impulsada por energía solar sin asistencia.

Su método también logró absorber más luz solar que la fotosíntesis natural.

Katarzyna Sokól, primera autora y estudiante de doctorado en el St John’s College, dijo: “La fotosíntesis natural no es eficiente porque ha evolucionado simplemente para sobrevivir, por lo que genera la cantidad mínima de energía necesaria: alrededor del 1-2 por ciento de lo que podría potencialmente convertir y almacenar “.

La fotosíntesis artificial ha existido durante décadas, pero aún no se ha utilizado con éxito para crear energía renovable porque se basa en el uso de catalizadores, que a menudo son costosos y tóxicos.

Esto significa que aún no se puede utilizar para ampliar los resultados a un nivel industrial.

La investigación de Cambridge es parte del campo emergente de la fotosíntesis semi artificial, cuyo objetivo es superar las limitaciones de la fotosíntesis totalmente artificial mediante el uso de enzimas para crear la reacción deseada.

Sokól y el equipo de investigadores no solo mejoraron la cantidad de energía producida y almacenada, sino que lograron reactivar un proceso en las algas que ha estado inactivo durante milenios.

Ella explicó: “La hidrogenasa es una enzima presente en las algas que es capaz de reducir los protones a hidrógeno.

Durante la evolución, este proceso se ha desactivado porque no era necesario para la supervivencia, pero logramos evitar la inactividad para lograr la reacción que queríamos. – dividir el agua en hidrógeno y oxígeno “.

Sokól espera que los hallazgos permitan el desarrollo de nuevos modelos de sistemas innovadores para la conversión de energía solar.

Ella agregó: “Es emocionante que podamos elegir selectivamente los procesos que queremos y lograr la reacción que deseamos, que es de naturaleza inaccesible. Esta podría ser una gran plataforma para desarrollar tecnologías solares.

El enfoque podría utilizarse para unir otras reacciones para vea qué se puede hacer, aprenda de estas reacciones y luego construya piezas sintéticas y más robustas de tecnología de energía solar “.

Este modelo es el primero en utilizar con éxito la hidrogenasa y el fotosistema II para crear una fotosíntesis semi-artificial dirigida exclusivamente por energía solar.

El Dr. Erwin Reisner, Jefe del Laboratorio Reisner, miembro del St John’s College de la Universidad de Cambridge y uno de los autores del artículo describió la investigación como un “hito”.

Explicó: “Este trabajo supera muchos desafíos difíciles asociados con la integración de componentes biológicos y orgánicos en materiales inorgánicos para el ensamblaje de dispositivos semi artificiales y abre una caja de herramientas para desarrollar futuros sistemas para la conversión de energía solar “.

No te pierdas las novedades sobre las energías solares

energias solares

Las energías solares estiman duplicar su potencia instalada en los próximos años.

La finalidad de esta acción es apostar por el autoconsumo y no considerarlo una amenaza para el sistema sino una alternativa para la economía nacional y para el cumplimiento de los objetivos climáticos.

Después de algunos años de no estar operativos y estancados en el área de los fotovoltaicos, finalmente, las subastas celebradas este año dan el impulso que faltaba para que el sector reivindique su aporte a la economía y a la mejora energética.

Referente a éstas subastas, se han realizado por el Gobierno dos de ellas, la primera en mayo y la segunda a finales de julio.

Con el fin de instalar aproximadamente 4.000 megavatio (MW) fotovoltaicos que duplicarían el parque actual español.

Durante la primera jornada del IV Foro Solar, el presidente de la patronal solar, Jorge Barredo, comunicó que instalarán en un año lo que no se ha realizado en toda la historia de España.

Y que éste reto debe obtenerse antes del año 2019.

Así como notificó que las administraciones, empresas y demás relacionados deberán hacer su mayor esfuerzo para lograrse este objetivo.

La idea de las energías solares no es que se convierta en un modelo energético sino como elemento fundamental para quienes realmente son actores de ella, es decir, los consumidores.

Éste tipo de tecnología rompe esquemas de modelo de oferta y el fin común es que los consumidores pasen a ser ciudadanos.

Lograr conseguir que esta transición alcance su cometido, es desbloqueando al autoconsumo y demandas por parte de las empresas.

Y la UNEF afirman que es momento que se inicien las regulaciones y el Gobierno sea participe de ello, comunicó Jorge Barredo.

De acuerdo a declaraciones de Barredo, el autoconsumo no supondría una amenaza sino todo lo contrario.

Ya que se instalaría una potencia máxima de 250 MW.

Dejando de ingresar unos 4 millones de euros al año, traduciéndose en un 0,02% de los costes que genera el sistema.

Sin embargo, pese a éstas declaraciones el secretario de Estado de Energía, Daniel Navia, mencionó que el gobierno está dispuesto a trabajar para eliminar los obstáculos administrativos en relación al tema del autoconsumo.

Este tema ha sido de mucho debate, la Fundación Renovable, así como el delegado de en Asturias de UNEF, Javier Fernández-Font concuerdan en sus opiniones que el autoconsumo permite la democratización de la energía y, con ello, la lucha contra la pobreza energética.

Así también abogan por que el área de los fotovoltaicos es fuente de generación de empleo.

Uno de los ejemplos claros es la región de Asturias, una de las que concentra mayor cantidad de empleadores.

Datos entregados por 23 empresas del sector y estudios realizados por la UNEF estiman que la solar fotovoltaica genera 1.500 empleos directos y 1.900 indirectos.

La Secretaria Confederal de Salud Laboral y Medio Ambiente de Comisiones Obreras, señaló que los puestos de trabajos han decaído en la última década. De más de 28.000 puestos entre directos e indirectos han disminuido a menos de la mitad en la actualidad, según datos de UNEF del 2010.

Y aunque esta sea la realidad, las perspectivas son positivas por las subastas adjudicadas a la fotovoltaica en el último año.

Se espera que se pueda crear empleo tanto a nivel industrial como de mantenimiento de las plantas y sectores relacionados.

Para la siguiente década, habrá un fuerte desarrollo de la energía fotovoltaica.

Pero ¿Será suficiente el sector fotovoltaico para la economía?

El retraso ecológico en relación al sector fotovoltaico ejercido por el Gobierno en el 2012, propicio una baja en las instalaciones de nueva potencia, es decir, un poco más de 120 megavatios entre los años 2014 y 2016. Pero no por eso deja de ser importante, por ejemplo:

En el año 2015, la contribución al PIB de ESPAÑA se reflejó de la siguiente manera:

-Contribución directa:

Alcance: 2.511 millones; 0,23% del total

-Contribución indirecta:

Alcance: 290 millones

Datos suministrados por Deloitte; informe sobre el sector fotovoltaico en España.

En el año 2016, la contribución al PIB de ESPAÑA fue por más de 8.500 millones que sumó el sector, quiere decir un 3,3% más que en 2015.

Todos estos datos enorgullecen al sector por la generación de empleo, y se estima que mientras se genere más capacidades (megavatios) anuales.

Además, se distribuya entre las grandes y pequeñas instalaciones de manera correcta hasta el año 2025.

La reactivación de la actividad industrial y del sector sumarían 17.000 puestos de trabajo directos.

Y sumaría al PIB sectorial más de 4.000 millones.

Esto serviría para repotenciar y revitalizar regiones de España que no disponen de un tejido industrial potente.

Reimpulsar las instalaciones tendría un efecto positivo sobre la economía y el empleo en España.

Ya que no solamente contribuye al incremento del PIB sino también a la reducción de la dependencia energética.

Repercutiendo positivamente en el área comercial y en la reducción de pagos por emisión de CO2.

¿Y porque reducir la dependencia energética?:

Es importante mencionar también que las termosolares son una vía para obviar las otras alternativas energéticas (carbón y nuclear).

La empresa Protermosolar hace mención que al sistema eléctrico español no le hace falta ni el carbón ni las nucleares para garantizar el suministro o abaratar el precio de la luz.

¿Cómo se podría lograr esto?:

Luis Crespo, presidente de Protermosolar, defiende que se debe repartir la potencia solar a instalar entre:

*La tecnología fotovoltaica y la termosolar.

Para materializarlo, las empresas ven necesario que las subastas se hagan especificas por tecnología.

Quiere decir, dar estabilidad retributiva a las instalaciones existentes.

Y planificar con perfiles de despacho diferenciados para cada una de ellas.

Lo que permite que se pueda aprovechar todo el potencial que ofrecen las energías renovables.

Utilizando con inteligencia su complementariedad estacional y horaria.

Todos los escenarios evaluados y presentados por los diferentes entes relacionados al sector dan con un fin común que es:

*La penetración, aceptación y puesta en marcha de proyectos conexos a las energías renovables.

El sector de la energía y economía, deben ser considerados uno de los prioritarios.

Dado que las condiciones de España pueden sacar más partido al sol y lo convertiría en líder a nivel mundial.

 

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