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Energía marina: el océano como fuente de energía limpia.

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Existen métodos únicos que se pueden utilizar en la energía marina.
Se llevó a cabo un seminario en MITEI sobre las ventajas económicas del uso de las tecnologías de energía Marina según información expresada por Alejandro Moreno, Director de la oficina de eficiencia energética y energías renovables de Water Power Technologies del Departamento de Energía de EE. UU.

Compartimos con ustedes nuestro episodio de podcast sobre el articulo

 

En el seminario se explicaron los desafíos a los que se enfrenta la energía Marina y la importancia de las políticas para dar forma a la investigación y la Innovación.

¿Cuáles son las formas en que la energía Marina puede ser utilizada ?

Actualmente el océano se ve cada vez más como una fuente de energía ya que ha sido utilizado durante muchísimo tiempo como fuente de alimento y agua.

Generar energía Marina es una clase de tecnologías de energía renovable la cual permite extraer y convertir la energía contenida en energía mecánica o eléctrica útil. Estas con la finalidad de bombear agua o alimentar una red por ejemplo.

La energía que se puede obtener del océano es mediante las olas, las mareas, las corrientes oceánicas o incluso los gradientes térmicos y de salinidad.

Por ejemplo, para la energía de las olas, hay 7 tipos de dispositivos genéricos que utilizan todo, desde turbinas de aire comprimido, submarinos oscilantes, barcazas de flexión y pistones de boyas de movimiento alternativo.

Los dispositivos de mareas, corrientes oceánicas y fluviales, denominados colectivamente como corrientes, tienen una serie de diseños genéricos, los cuales hacen recordar a la industria eólica, como por ejemplo: Turbinas de ejes horizontales y verticales, aletas y tornillos de Arquímedes.

Aunque no exista un diseño único para cada tipo de recurso se espera ver una convergencia en términos de costo, rendimiento y confiabilidad así como la que ocurrió para la industria eólica.

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¿ Cuales son los desafíos a los que se enfrenta el desarrollo de energía marina?

Los retos técnicos y de diseño son numerosos cuando se habla de trabajar en el océano, ya que es una tarea difícil y muy dura.

Los sistemas de energía Marina están constantemente a merced del medio ambiente tan pronto hacen contacto con el agua. Puesto que los ingenieros deben idear formas de proteger su sistema contra:

  • La corrosión.
  • El crecimiento biológico.
  • Los eventos extremos.
  • El desgaste de los cimientos.

Sin embargo, se alberga la expectativa de que duren años, décadas, y al mismo tiempo proporcionen energía limpia.

Uno de los frenos para el desarrollo de la energía Marina es que introducir dispositivos en el agua además de requerir un esfuerzo se necesitan numerosos permisos que deben ser revisados en relación a los diseños de ingeniería, impactos ambientales y los peligros de navegación.

Llevar a cabo este procedimiento puede llevarse bastante tiempo a medida que los diseños se mejoran o modifican.

La ubicación es muy importante para los desarrolladores de energía marina.

Convertidores de energía de ondas: los sistemas deben adaptarse a las ondas (resonancia) que son las más comunes en el área para poder maximizar la captura de energía.

Sistemas de mareas o corrientes oceánicas: La energía que se puede extraer a partir de ellas puede variar considerablemente tanto en distancias pequeñas como en varios metros orientadas a cualquier dirección.

Para ambos casos estas características específicas de ubicación influirán en el diseño y la generación de energía.

Diseñar, construir y desplegar dispositivos que permitan generar energía marina no es fácil. Y van de la mano desafíos no técnicos cómo: Comprender las necesidades y preocupaciones de las comunidades, competición en costos y atraer inversiones.

¿Cómo puede la energía Marina complementar otras tecnologías bajas en carbono?

En comparación con otras fuentes de energía renovable como la solar fotovoltaica y eólica, son mucho más densas en energía las olas y las corrientes, es por esa razón que la energía Marina es un recurso único.

Por ejemplo, producto de la diferencia de densidad entre el agua de mar y el aire, una corriente de agua de 2 nudos puede acumular tanta energía como una ventolera de 34 nudos.

Esto significa que se puede extraer tanta energía de las áreas costeras como de un área de tierra limitada.

Por ser la energía marina predecible, le permite a los investigadores desarrollar sistemas de almacenamiento que podrían proporcionar una Potencia de carga básica.

A diferencia de la energía eólica en tierra, la energía de olas y mareas son menos variables; por ejemplo las energías marinas no están limitadas por la hora del día. Lo que se traduce en que este tipo de energía puede complementar a otras con el fin de crear un suministro constante en una escala de tiempo diario como estacional.

Debido a qué se han identificado muchas aplicaciones en la industria marina, se ha llevado a cabo utilizar las más amplias y fuera de la red eléctrica.

Muchas de estas se encuentran inmersas en los sectores de la economía azul de rápido crecimiento como lo es:

La acuicultura.
-La observación de los Océanos.
-La defensa Marítima.
-La navegación comercial.

Los métodos existentes de generación de energía para cada caso son factores limitantes.

Por ejemplo, los vehículos submarinos utilizados para investigaciones están limitados por la capacidad de sus baterías ya que requieren recuperación y recarga antes de volver a la misión. Un vehículo submarino cuya capacidad sea persistente requiere un suministro de energía constante y la energía Marina es adecuada para satisfacer esta necesidad.

¿Las políticas públicas pueden apoyar las innovaciones en energía marina?

Muchas de las tecnologías de energía marina, especialmente aquellas que no son de la red, aún se encuentran en una etapa pre comercial y de investigación.

Las cuales se extienden a lo largo de la jurisdicción de múltiples agencias del sector público.

Así que la generación de energía de este tipo presenta oportunidades de coordinación y colaboración en múltiples niveles:

-Agencias Gubernamentales (dentro y entre ellas).
-Instituciones de investigación.
-Sector Privado.
-Empresas y empresarios que utilizan sistemas en el entorno oceánico.

Lo bueno, es que la política pública puede tener un impacto positivo en el desarrollo de esta industria y hay muchas vías para lograrlo.

1.- Financiación de la investigación: subvenciones competitivas, invertir en tecnologías que se encuentren en etapas iniciales, para minimizar costos, incrementar el rendimiento y eliminar riesgos.

2.-Construir relaciones y asociaciones: Al trabajar con el Gobierno Federal, centros de investigación, universidades, industrias y gobiernos bien sean nacionales o extranjeros, se crean relaciones sólidas que permiten coordinar esfuerzos para resolver problemas comunes.

3.- Política publica=simplifica los procesos: En muchas ocasiones el permiso para las nuevas tecnologías es tan confuso y complicado tanto para los reguladores como para los desarrolladores, por lo que la política pública ayudaría a simplificar los procesos como los permisos o las licencias.

Lo más importante de la política, quizás sea crear una visión, ya que ayuda a las agencias a desarrollar metas y estrategias.

Se espera que el trabajo continúe desarrollándose entre las agencias y organizaciones no sólo con el fin de estimular la innovación energética sino también para ayudar en el crecimiento de una economía sostenible.

 

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