¿Se puede Revertir el Calentamiento Global?

revertir el calentamiento global

Las Naciones Unidas han estado estudiando el cambio climático y trabajando para combatir sus efectos desde la primera Cumbre de la Tierra en 1992. Hemos escuchado las terribles advertencias, incluso si aún no las hemos escuchado, pero ¿podría haber alguna manera de revertir el calentamiento global y, de ser así, podrían estas ventajas superar las desventajas? 

¿Ventajas del calentamiento global? 

Las supuestas ventajas del clima están ahí fuera, si realmente está buscando, pero ¿pero estas ventajas podrán revertir el calentamiento global y compensar la interrupción y la destrucción causadas por las desventajas? Una vez más, la respuesta es no, pero para los fanáticos acérrimos de la tendencia al calentamiento global, las ventajas pueden incluir los siguientes escenarios sospechosos:

 
  • El Ártico, la Antártida, Siberia y otras regiones congeladas de la tierra podrían experimentar un mayor crecimiento de las plantas y climas más templados.
  • La próxima edad de hielo podría prevenirse.
  • El  paso del noroeste a través del archipiélago ártico canadiense anteriormente helado podría posiblemente abrirse al transporte.
  • Se producirían menos muertes o lesiones debido a condiciones árticas.
  • Las temporadas de crecimiento más largas podrían significar una mayor producción agrícola en algunas áreas.
  • Las reservas de petróleo y gas previamente sin explotar podrían estar disponibles.
 

Calentamiento del océano, clima extremo

Por cada ventaja minuciosa que exista para revertir el calentamiento global, existe una desventaja mucho más profunda y convincente. ¿Por qué? Dado que los océanos y el clima están altamente interconectados y el ciclo del agua tiene un impacto en los patrones climáticos (piense en la saturación del aire, los niveles de precipitación y similares), lo que afecta al océano afecta el clima. Por ejemplo:

 
    • Los cambios en la circulación oceánica y las temperaturas más cálidas resultantes alteran los patrones climáticos normales del mundo, provocando un clima más extremo y una mayor frecuencia de tormentas severas y  catastróficas, como huracanes y tifones. El aumento de las tormentas severas conduce a una ocurrencia más frecuente de cosas tales como “inundaciones de cien años”, la destrucción de hábitats y propiedades, sin mencionar la pérdida de vidas humanas y de otro tipo.  
    • Los niveles más altos del mar conducen a la inundación de las tierras bajas. Las islas y las costas están envueltas por el agua que conduce a la muerte y la enfermedad debido a las inundaciones.
    • La acidificación del calentamiento de los océanos conduce a la pérdida de los arrecifes de coral. Los arrecifes de coral protegen las costas de las fuertes olas, tormentas e inundaciones y, aunque solo cubren aproximadamente el 0.1% del fondo del océano, los arrecifes proporcionan un hábitat para el 25% de las especies oceánicas. 
    • Los  arrecifes demolidos provocan un aumento de la erosión y daños a las propiedades costeras y la extinción de especies.
    • Calentar las aguas del océano significa un mayor derretimiento de los glaciares y las capas de hielo. Pequeñas capas de hielo se forman cada invierno posterior, lo que tiene un impacto devastador en el hábitat de los animales de clima frío y las reservas de agua dulce de la Tierra. (Según la Encuesta de Geografía de los Estados Unidos [USGS], el 69% del hielo de la Tierra está bloqueado en hielo y glaciares). 
 
  • Menos hielo marino, agua más cálida y una mayor acidez son catastróficos para el kril, que forma la base de la red alimentaria del océano y alimenta a las ballenas, focas, peces y pingüinos. La difícil situación de los osos polares debido a la pérdida de hielo del Ártico está bien documentada, pero en el otro extremo del mundo, en 2017 como resultado del cambio climático local, en una colonia de 40,000 pingüinos Adelia Antárticos, solo sobrevivieron dos polluelos.  
  • En 2013, a raíz de un evento similar, ninguno sobrevivió. 
  • También se espera que las colonias de pingüinos emperador disminuyan debido a la pérdida de hielo marino y al aumento de las temperaturas.
 

Desertificación de la tierra

A medida que los patrones climáticos se alteran y las sequías se intensifican en duración y frecuencia, los sectores agrícolas se ven particularmente afectados. Los cultivos y las praderas no pueden prosperar debido a la falta de agua. Con cultivos no disponibles, el ganado, las ovejas y otros animales no se alimentan y mueren. Las tierras marginales ya no son útiles. Los agricultores que se encuentran incapaces de trabajar la tierra pierden sus medios de vida. Adicionalmente: 

  • Los desiertos se vuelven más secos, lo que lleva a una mayor desertificación, lo que resulta en conflictos fronterizos en áreas que ya tienen escasez de agua.
  • La disminución de la producción agrícola conduce a la escasez de alimentos.
  • El hambre, la desnutrición y el aumento de las muertes son el resultado de la escasez de alimentos y cultivos.

Salud, impacto social y económico

Además del cambio climático que afecta los patrones climáticos y la producción de alimentos, que a su vez tienen un impacto negativo en el futuro de la raza humana y del planeta, el cambio climático también puede perjudicar los bolsillos de las personas, la economía de un área en un área más amplia. escala y salud en general: 

  • Las enfermedades transmitidas por insectos aumentan. Por ejemplo, si los insectos no mueren en un área porque ya no alcanza las temperaturas frías que alguna vez lo hizo, las enfermedades que esos insectos pueden portar, como la enfermedad de Lyme, pueden proliferar más fácilmente.
  • Las personas de países más pobres, más secos, más cálidos o de baja altitud pueden intentar emigrar a lugares más ricos o de mayor altitud en busca de mejores condiciones (o al menos no mortales), causando tensión entre la población existente.
  • A medida que el clima se calienta en general, las personas usan más recursos energéticos para satisfacer sus necesidades de refrigeración, lo que conducirá a un aumento de la contaminación del aire y a la muerte por condiciones climáticas cada vez más cálidas que no pueden mitigarse.
  • Las tasas de alergia y asma aumentan debido a la contaminación exacerbada por la floración temprana y prolongada de las plantas.
  • Los sitios culturales o patrimoniales se destruyen debido al aumento de los extremos y la lluvia ácida.

Naturaleza fuera de balance

El medio ambiente que nos rodea se ve afectado por el cambio climático de muchas maneras. Las partes componentes de cualquier ecosistema normalmente deben mantener un delicado equilibrio, pero el cambio climático está arrojando a la naturaleza fuera de control, en algunos lugares más que en otros. Los efectos incluyen: 

 
  • Aumento en el número de especies de animales y plantas que se dirigen hacia la extinción.
  • La pérdida de hábitats de animales y plantas hace que los animales se trasladen a otros territorios, alterando los ecosistemas que ya están establecidos.
  • Debido a que el comportamiento de muchas plantas, insectos y animales depende de la temperatura, un cambio en el clima puede causar un desequilibrio en el ecosistema mismo. Por ejemplo, supongamos que la disponibilidad de alimentos para un insecto en particular ya no coincide con el momento en que nace la descendencia del depredador natural para ese insecto. Sin control por la depredación, la población de insectos crece, lo que resulta en un exceso de esa plaga. Esto, a su vez, conduce a un mayor estrés en el follaje que comen los insectos, lo que finalmente resulta en una pérdida de alimentos para animales más grandes en la cadena alimentaria que también dependen de esas plantas para su sustento.
  • Las plagas como los virus, hongos o parásitos que generalmente perecen a cierta temperatura baja ya no mueren, lo que puede conducir a un aumento de la enfermedad entre plantas, animales y humanos.  
  • La fusión del permafrost provoca inundaciones y aumenta enormemente la liberación de dióxido de carbono y metano a la atmósfera, lo que solo sirve para exacerbar el cambio climático. Además, los virus antiguos mantenidos en estasis por el permafrost pueden escapar al medio ambiente. 
  • La lluvia aumenta en acidez.
  • El secado estacional temprano de los bosques conduce a incendios forestales de mayor frecuencia, tamaño e intensidad. La pérdida de plantas y árboles en las laderas los hace más vulnerables a la erosión y los deslizamientos de tierra y puede conducir a una mayor probabilidad de daños a la propiedad y pérdida de vidas.

Todavía podemos hacer muchas cosas para poder revertir el calentamiento global, pero existen muchas barreras que lo impiden, mientras algunos son pro ambientalistas otros siguen con negocios contaminantes, lo que si es seguro es que todos los países deben unirse para luchar en contra de este fenómeno que esta dañando nuestro planeta.

Si tienes alguna información que quieras compartir con nosotros sobre como revertir el calentamiento global, cuéntalo en los comentarios.

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Plantar Árboles: 8 Razones por las que debes hacerlo

plantar árboles

Los árboles son de vital importancia para nuestro planeta y para nuestra vida, en la ultima década ha incrementado su importancia gracias al calentamiento global, ya son muchos los países que están haciendo esfuerzos para mitigar los daños ambientales que sacuden nuestra vida, y plantar árboles es una de las iniciativas que se esta aplicando para disminuir la contaminación, gracias a estos pulmones naturales que tienen muchos años purificando nuestro aire y luchando contra la destrucción que nosotros mismos hemos iniciado.

BOSQUE EN EL DESIERTO DE EGIPTO

 

En este articulo te mostraremos 8 razones del porque debes plantar árboles.

  • Los árboles hacen barreras de sonido efectivas

Los árboles amortiguan el ruido urbano casi tan efectivamente como los muros de piedra. plantar árboles en puntos estratégicos en un vecindario o alrededor de su casa, pueden reducir los ruidos importantes de las autopistas y aeropuertos.

  • Los árboles producen oxígeno

Los árboles son excelentes productores de oxigeno, por esta razón son indispensables en cualquier ciudad, como por ejemplo los cinturones verdes,  uno de ellos es el Central Park de Nueva York; Un árbol frondoso maduro produce tanto oxígeno en una temporada como 10 personas inhalan en un año.

  • Los árboles se convierten en sumideros de carbono

Para producir su alimento, un árbol absorbe y bloquea el dióxido de carbono, un sospechoso del calentamiento global. Un bosque urbano es un área de almacenamiento de carbono que puede encerrar tanto carbono como produce.

  • Los árboles limpian el aire

Plantar árboles te ayudara a limpiar el aire al interceptar partículas en el aire, reducir el calor y absorber contaminantes como el monóxido de carbono, el dióxido de azufre y el dióxido de nitrógeno. Los árboles eliminan esta contaminación del aire bajando la temperatura del aire, a través de la respiración y reteniendo partículas.

plantar árboles

  • Árboles sombreados y frescos

La sombra de los árboles reduce la necesidad de aire acondicionado en verano. En invierno, los árboles rompen la fuerza de los vientos invernales, reduciendo los costos de calefacción. Los estudios han demostrado que partes de las ciudades sin sombra de los árboles pueden ser literalmente “islas de calor”, con temperaturas de hasta 12 grados Fahrenheit más altas que las áreas circundantes.

plantar árboles

  • Los árboles actúan como cortavientos

Durante las estaciones de viento y frío, los árboles actúan como cortavientos. Una protección contra el viento puede reducir las facturas de calefacción del hogar hasta en un 30%. Una reducción en el viento también puede reducir el efecto de secado en otra vegetación detrás del cortavientos.

  • Los árboles luchan contra la erosión del suelo

Los árboles luchan contra la erosión del suelo, conservan el agua de lluvia y reducen la escorrentía y el depósito de sedimentos después de las tormentas.

  • Los árboles aumentan los valores de las propiedades

Es una excelente ide plantar árboles en tu nueva casa o en tu vieja propiedad; Los valores inmobiliarios aumentan cuando los árboles embellecen una propiedad o vecindario. Los árboles pueden aumentar el valor de la propiedad de su hogar en un 15% o más.

También plantar árboles ayuda a las especies animales a refugiarse en ellos, es una manera de devolver a la naturaleza tanto daño que hemos causado a con la deforestación.

plantar árboles

Estos beneficios que te brindan los árboles no son los únicos existentes; por ejemplo, plantar árboles de frutas te ayudara a alimentar a tu familia, o a comercializar los frutos que este te brinde, entonces te brinda dos opciones súper valiosas, alimentarte y llenar tu bolsillo.

plantar árboles

Otra de las opciones que te brindan los arboles y que muchos estan aplicando es la fitorremediación, que es el proceso donde las plantas son sembradas para absorber contaminantes o metales existentes en el suelo; es una excelente iniciativa para mitigar los daños ambientales en el suelo y el aire. 

Hace unos días hemos publicado en nuestro blog que es la fitorremediación y también los tipos existentes; dale un vistazo para que conozcas esta técnica que están aplicando en todos los países sel mundo.

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¿Qué es el el Secuestro de carbono?

secuestro de carbono

El secuestro de carbono es simplemente la ingesta y el almacenamiento del elemento carbono. El ejemplo más común en la naturaleza es durante el proceso de fotosíntesis de árboles y plantas, que almacenan carbono a medida que absorben dióxido de carbono (CO2) durante el crecimiento. Debido a que absorben el carbono que de otro modo se elevaría y atraparía el calor en la atmósfera , los árboles y las plantas son actores importantes en los esfuerzos para evitar el calentamiento global en un proceso llamado mitigación del cambio climático.

Los árboles y las plantas absorben dióxido de carbono y producen oxígeno

Los ambientalistas citan esta forma natural de secuestro de carbono como una razón clave para preservar los bosques del mundo y otras tierras subdesarrolladas donde la vegetación es abundante. Y los bosques no solo absorben y almacenan grandes cantidades de carbono; También liberan grandes cantidades de oxígeno como subproducto, lo que lleva a las personas a referirse a ellos como los “pulmones de la tierra”. 

Preservar los bosques es una estrategia clave para ayudar a reducir el calentamiento global

Según el Comité de Desierto del Oeste de Canadá, los miles de millones de árboles en el bosque boreal del hemisferio norte que se extienden desde la Siberia rusa a través de Canadá y hacia Escandinavia absorben grandes cantidades de carbono a medida que crecen. Del mismo modo, los bosques tropicales del mundo juegan un papel importante en el secuestro natural de carbono. Como tal, los ambientalistas ven la preservación y la adición al dosel forestal del mundo como el mejor medio natural para minimizar el impacto del calentamiento global causado por los 5.500 millones de toneladas de dióxido de carbono generadas por fábricas y automóviles cada año. Una vez que una preocupación principalmente por la pérdida de biodiversidad, la deforestación de repente arroja una sombra diferente,

El secuestro de carbono puede ayudar a mitigar las emisiones de dióxido de carbono

En el frente tecnológico, los ingenieros están trabajando arduamente para desarrollar formas artificiales para capturar la emisión de carbono de las centrales eléctricas de carbón y chimeneas industriales y secuestrarlo enterrándolo en las profundidades de la Tierra o los océanos. Varias agencias en los el mundo entero Han adoptado el secuestro de carbono como un medio para mitigar las emisiones de dióxido de carbono y están gastando millones anuales en investigación y desarrollo, con la esperanza de que la tecnología pueda desempeñar un papel importante para mantener las emisiones de gases de efecto invernadero fuera de la atmósfera.

Secuestro de carbono: ¿Solución rápida o solución a largo plazo?

Muchos ambientalistas sienten que están buscando la tecnología de secuestro de carbono como una solución rápida o enfoque de “tirita” que les permite preservar la infraestructura existente de combustibles fósiles en lugar de reemplazarla con fuentes de energía renovables limpias o ganancias de eficiencia.

Esencialmente, la tecnología implica eliminar el dióxido de carbono después de que se produce, en lugar de tratar de mantener su producción en primer lugar. Los estudios de las Naciones Unidas sugieren, sin embargo, que podría desempeñar un papel más importante en la lucha contra el calentamiento global en este siglo que cualquier otra medida.

 

Te invitamos a que visites las demás categorías existentes en nuestro blog:

 

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secuestro de carbono

La conexión de las Enfermedades infecciosas con el cambio climático

A medida que aumentan las temperaturas globales, los cambios a largo plazo en el clima y el hábitat de la vida silvestre podrían tener un efecto significativo en la salud humana y aumentar el riesgo de enfermedades infecciosas como el coronavirus (COVID-19)Aquí hay cuatro razones por las cuales la batalla contra las enfermedades infecciosas y las pandemias también se trata de la lucha contra el cambio climático.   

1. Los patrones climáticos cambiantes aumentan el riesgo de enfermedades infecciosas en todo el mundo.  

La variabilidad climática y el cambio climático están afectando los patrones de transmisión de enfermedades infecciosas de múltiples maneras. Por ejemplo, las enfermedades tradicionalmente asociadas con las regiones tropicales y subtropicales están llegando a nuevas áreas del mundo. El aumento de las temperaturas y las precipitaciones están haciendo que los países templados, del norte o montañosos sean más susceptibles a los brotes de enfermedades “del sur” o de “tierras bajas” como la malaria. 

Nepal, anteriormente era demasiado frío para el dengue, sufrió su primer brote en 2006, con un puñado de casos. Desde entonces, la incidencia del dengue ha aumentado significativamente. Antes de 1970, el dengue causó brotes severos en solo nueve países. Ahora es endémico en más de 100 países, según la Organización Mundial de la Salud. 

Un aumento proyectado en la frecuencia e intensidad de los desastres asociados con el cambio climático podría desplazar a un número creciente de personas. El Banco Mundial estima que, solo en tres regiones, habrá 140 millones de desplazados internos para 2050 debido al cambio climático. A medida que las personas migran, no solo imponen demandas sustanciales a los ecosistemas e infraestructuras sociales donde se mueven, sino que también transmiten enfermedades que surgen de cambios en los vectores de enfermedades infecciosas. 

Y la pérdida de hábitat de vida silvestre está vinculada tanto al cambio climático como a brotes de enfermedades. Se estima que el 75% de las nuevas enfermedades infecciosas son zoonóticas, lo que significa que se transmiten de los animales a los humanos. 

Los expertos creen que estas enfermedades pueden estar asociadas con un mayor contacto humano-animal a medida que las personas invaden los hábitats de los animales. La deforestación y los incendios forestales masivos también son responsables de la pérdida de hábitat: contribuyen al cambio climático o son causados ​​por él, creando un ciclo de retroalimentación. Según EcoHealthAlliance, la deforestación está relacionada con el 31% de los brotes de enfermedades como los virus Ébola, Zika y Nipah.

enfermedades infecciosas

La Figura 1 proporciona un marco de referencia sobre los tipos de transmisión de enfermedades infecciosas, incluidos humanos a humanos, animales a animales y animales a humanos. El cambio climático está aumentando la emergencia global, el resurgimiento y la redistribución de los riesgos de enfermedades infecciosas en todos estos.

2. La contaminación del aire podría ayudar a que los virus se transmitan por el aire y sean más mortales.  

La contaminación de partículas finas como el carbono negro, sulfatos y nitratos penetra profundamente en el torrente sanguíneo y los pulmones, creando graves impactos en la salud; También se sabe que estos debilitan el sistema inmunitario. 

Investigación preliminar realizada por Greenpeace en Italia, la Universidad de Harvard en los Estados Unidos y la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg en Alemania sugiere que la contaminación del aire aumenta el riesgo de que el COVID-19 se propague más rápido y se vuelva más mortal. 

La ciudad de Nueva York, Lombardía en Italia y la provincia china de Wuhan, todas zonas urbanas e industriales con altos niveles de contaminación del aire, se vieron muy afectadas por el coronavirus. Los científicos han sugerido que las partículas de contaminación del aire también pueden actuar como vehículos para la transmisión viral. 

Un aumento en la contaminación por partículas finas de solo 1 microgramo por metro cúbico correspondió a un aumento del 15% en las muertes por COVID-19. Las fuentes de contaminación del aire en las ciudades (tráfico, residuos, energía e industria) también son las principales fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero. Mejorar la calidad del aire y reducir las emisiones, especialmente en las ciudades, podría tener importantes beneficios para combatir los riesgos virales y climáticos.  

3. La fusión del hielo y el permafrost podría conducir a la reaparición de enfermedades antiguas.  

Las temperaturas en el Círculo Polar Ártico están aumentando rápidamente, aproximadamente tres veces más rápido que en el resto del mundo. A medida que el hielo y el permafrost se derriten, no solo acelera aún más el cambio climático, sino que los agentes infecciosos pueden (re) emerger. 

El permafrost es un muy buen conservador de microbios y virus porque es frío, sin oxígeno y oscuro. Los estudios científicos muestran que ciertos patógenos como bacterias, virus y hongos pueden sobrevivir, incluso después de estar congelado por cientos, miles, incluso millones de años. 

Por ejemplo, los científicos han descubierto fragmentos de ácido ribonucleico (ARN) del virus de la gripe española de 1918 en cadáveres enterrados en fosas comunes en la tundra de Alaska. En 2016, un niño de 12 años murió y 20 personas fueron infectadas por el ántrax en una parte remota de Siberia, donde una ola de calor había descongelado el suelo de permafrost, exponiendo el cadáver de un reno que había muerto 75 años antes de la enfermedad. Otro equipo de investigadores recolectó muestras del hielo glacial más antiguo de la tierra desde 50 metros debajo de la superficie en el Tíbet y descubrió 28 virus antiguos previamente desconocidos para los científicos. A medida que el hielo se derrite debido al cambio climático, existe la preocupación de que los patógenos podría liberarse para lo cual nuestro sistema inmunológico no estaría preparado. 
 

4. El calentamiento global podría causar mutaciones virales que resisten nuestras defensas para combatir enfermedades infecciosas. 

Un clima cambiante también podría desbloquear nuevas enfermedades infecciosas a medida que los patógenos mutan y evolucionan para adaptarse a temperaturas más cálidas en gran parte del mundo. Un estudio publicado por la Universidad Johns Hopkins en enero de 2020 plantea la preocupación de que el cambio climático provocará la aparición de nuevas enfermedades tolerantes al calor que pongan en peligro una de nuestras defensas naturales clave: la fiebre, la capacidad de los mamíferos de mantener altas temperaturas para combatir infecciones.

“Combatir los riesgos y enfermedades globales para la salud, incluidos los brotes con potencial pandémico, también se trata fundamentalmente de combatir el cambio climático. Necesitamos tratar la salud de los humanos, los animales, la economía y el planeta como una sola”.

 

Abordar simultáneamente el clima y las enfermedades infecciosas  

La evidencia científica señala la necesidad de pronósticos y monitoreo precisos del cambio climático y su impacto en las enfermedades infecciosas. Este esfuerzo debe combinarse con sistemas y tecnologías de vigilancia mejorados para detectar enfermedades humanas y animales para proporcionar información temprana sobre nuevos microbios patógenos. Se necesitará más cooperación entre países para identificar y organizar una respuesta de salud pública ante brotes y epidemias.

Al igual que las enfermedades infecciosas, las emisiones de gases de efecto invernadero no conocen fronteras. Se necesita la cooperación global para abordar ambos. 

Combatir el cambio climático como causa raíz de la transmisión de enfermedades también puede mitigar simultáneamente las amenazas de pérdida de biodiversidad y pandemias. 

El mundo tendrá una oportunidad en la recuperación de la pandemia para fortalecer el vínculo entre las agendas de salud y clima. Los países pueden priorizar las inversiones que ayudan a cumplir con sus compromisos climáticos generales, al tiempo que abordan los impactos climáticos y ambientales en la salud. 

La lucha contra los riesgos y enfermedades para la salud mundial, incluidos los brotes con potencial pandémico, también se trata fundamentalmente de combatir el cambio climático. Necesitamos tratar la salud de los humanos, los animales, la economía y el planeta como uno solo.

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bloques de madera aislante

Tipos de Fitorremediación

tipos de fitorremediación

La palabra fitorremediación proviene de la palabra griega fito (planta) ,  y la palabra latina  remedium (restablecer el equilibrio). La tecnología es una forma de biorremediación (el uso de organismos para limpiar el suelo contaminado) y se aplica a todos los procesos químicos o físicos que involucran plantas para degradar o inmovilizar contaminantes en el suelo y el agua subterránea. hoy te mostraremos los tipos de fitorremediación que existen.

El concepto de fitorremediación

La fitorremediación es un enfoque rentable basado en plantas para la remediación que aprovecha la capacidad de las plantas para concentrar elementos y compuestos del medio ambiente y metabolizar diversas moléculas en sus tejidos.

Se refiere a la capacidad natural de ciertas plantas llamadas hiperacumuladores para bioacumularse, degradarse o hacer contaminantes inofensivos en el suelo, el agua o el aire. Los metales pesados ​​tóxicos y los contaminantes orgánicos son los principales objetivos de la fitorremediación.

Desde finales del siglo XX, el conocimiento de los mecanismos fisiológicos y moleculares de la fitorremediación ha comenzado a surgir junto con estrategias biológicas y de ingeniería diseñadas para optimizar y mejorar la fitorremediación. Además, varios ensayos de campo confirmaron la viabilidad del uso de plantas para la limpieza ambiental. Si bien la tecnología no es nueva, las tendencias actuales sugieren que su popularidad está creciendo.

  • Fitosequestración

Es uno de los tipos de fitorremediación también conocido como fitoestabilización, hay muchos procesos diferentes que entran en esta categoría. Pueden implicar la absorción por las raíces, la adsorción a la superficie de las raíces o la producción de bioquímicos por una planta que se libera en el suelo o en el agua subterránea en las inmediaciones de las raíces y puede secuestrar, precipitar o inmovilizar contaminantes cercanos.

  • Rizodegradación

Este en uno de los tipos de fitorremediación en el que su proceso tiene lugar en el suelo o en el agua subterránea que rodea las raíces de las plantas. Los exudados (excreciones) de las plantas estimulan las bacterias de la rizosfera para mejorar la biodegradación de los contaminantes del suelo.

  • Fitohidráulica

El uso de plantas con raíces profundas, generalmente árboles, para contener, secuestrar o degradar contaminantes del agua subterránea que entran en contacto con sus raíces. Por ejemplo, los álamos se utilizaron para contener una columna de agua subterránea de metil-terc-butil-éter (MTBE).

  • Fitoextracción

Este término también se conoce como fitoacumulación. Las plantas absorben o hiperacumulan contaminantes a través de sus raíces y los almacenan en los tejidos de tallos u hojas. Los contaminantes no se degradan necesariamente, pero se eliminan del medio ambiente cuando se cosechan las plantas.

Esto es particularmente útil para eliminar metales del suelo. En algunos casos, los metales pueden recuperarse para su reutilización incinerando las plantas en un proceso llamado fitominería.

  • Fitovolatilización

Las plantas absorben compuestos volátiles a través de sus raíces y transpiran los mismos compuestos, o sus metabolitos, a través de las hojas, y así los liberan a la atmósfera.

  • Fitodegradación

Los contaminantes se absorben en los tejidos de las plantas donde se metabolizan o biotransforman. El lugar donde se lleva a cabo la transformación depende del tipo de planta y puede ocurrir en raíces, tallos u hojas.

Algunas áreas de preocupación

Debido a que la fitorremediación es relativamente nueva en la práctica, todavía hay preguntas sobre su impacto ambiental más amplio. Según el Centro para la Supervisión del Medio Ambiente Público ( CPEO ), se necesita más investigación para comprender el efecto de varios compuestos en todo el ecosistema del cual las plantas pueden ser parte.

Dependiendo de la concentración de contaminantes en el suelo, la fitorremediación puede limitarse a áreas menos concentradas ya que las plantas tienen una cantidad limitada de desechos que pueden absorber y procesar.

Además, el CPEO advierte que se necesitan grandes cantidades de superficie para que los tratamientos de fitorremediación sean exitosos. Algunos contaminantes pueden transferirse a través de diferentes medios (suelo, aire o agua), y algunos contaminantes no son compatibles con el tratamiento (como los bifenilos policlorados o PCB).

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Fertilizantes orgánicos para césped: ¡Beneficios Asociados!

fertilizantes organicos

Los fertilizantes orgánicos para césped están ganando popularidad a medida que se están volviendo más comunes y porque los propietarios de viviendas pueden ver los beneficios asociados al alimentar su césped con productos naturales. Si visitas cualquier buen jardín y ferretería, puede sorprenderse con la gran cantidad de opciones que se te presentan; pero, ¿Qué fertilizante orgánico para césped deberías elegir? 

¿Qué es el fertilizante orgánico para césped?

El fertilizante orgánico para césped es el tipo de fertilizante utilizado en el cuidado orgánico del césped, que previene, controla, elimina las malas hierbas y mantiene el césped solo con materiales naturales: no se permiten componentes sintéticos, pesticidas ni productos químicos nocivos.

El cuidado orgánico del césped generalmente mezcla ingredientes seguros como harina de huesos, algas, harina de plumas, etc. para mantener y mejorar la salud del césped. Aunque esto generalmente no es tan efectivo como el cuidado tradicional del césped, que a menudo utiliza pesticidas y materiales sintéticos potentes,  los fertilizantes orgánicos del césped son amigables y seguros para la familia y las mascotas.

Beneficios de usar fertilizantes orgánicos para césped

Mejora la estética del césped

El fertilizante orgánico para césped mejora el aspecto del césped, es decir,  da como resultado un césped más verde, más lleno y más grueso. El fertilizante orgánico, en comparación con el fertilizante químico, le da al césped un aspecto verde más natural y brillante. ¡Un césped bien cuidado y de aspecto saludable será una fuente de orgullo para el propietario y una fuente de envidia entre los vecinos! Al hacer que su patio sea más atractivo a la vista, aumenta su propio disfrute del espacio exterior y aumenta el valor de su propiedad al hacerla más vendible para los compradores potenciales.

Reducir las malas hierbas

El fertilizante de césped fortalece los sistemas de raíces del césped para que sea más difícil que las malezas se arraiguen. Un césped más grueso también ayudará a inhibir la propagación de las malezas, privándolas del espacio que necesitan para crecer. El resultado de esto es un césped más atractivo con menos malezas, lo que también evita que el propietario gaste dinero en tratamientos de malezas y ahorra el tiempo de aplicarlos.

Aumenta la resistencia a enfermedades y plagas.

Un césped que se fertiliza regularmente tiene todos los nutrientes que necesita para tener una buena salud a largo plazo, haciendo que el césped sea más resistente a las plagas y enfermedades, de la misma manera, que una persona sana con un buen sistema inmunológico es más resistente a las enfermedades.

Aumenta la tolerancia al clima

Los céspedes fuertes también están en mejores condiciones para hacer frente a las fluctuaciones climáticas. La hierba débil se quemará fácilmente y se volverá marrón durante los veranos calurosos o puede morir en tiempos de sequía. Sin embargo, el pasto que es fuerte como resultado de la fertilización habrá mejorado la tolerancia a estas condiciones. Los sistemas de raíces más fuertes también permiten que el césped absorba más agua, lo que ayudará en tiempos de fuertes lluvias.

Más seguro para todos

Los fertilizantes orgánicos para césped no contienen productos químicos ni sustancias sintéticas agresivas. Esto significa que puede usarlos cerca de niños y mascotas sin preocuparse de que el contacto con el fertilizante pueda enfermarlos. Muchas personas se preocupan por los efectos a largo plazo de pasar mucho tiempo alrededor de un césped alimentado químicamente, especialmente si los niños caminan descalzos sobre el césped o si las mascotas mordisquean el césped, pero esto no es una preocupación con los fertilizantes orgánicos que son completamente seguros.

Amigable con el medio ambiente

Los fertilizantes de jardín pueden filtrarse en las vías fluviales locales, dañar la vida silvestre e incluso terminar en nuestra agua potable. Con los fertilizantes orgánicos no dañamos nuestro medio ambiente, ya que son completamente seguros, a diferencia de sus contrapartes químicas. Algunas regiones tienen normas y reglamentos que impiden el uso de fertilizantes químicos debido al daño que pueden causar, pero los fertilizantes orgánicos están excluidos de esto, ya que son completamente naturales y no ponen en peligro el medio ambiente.

Ingenioso

Los fertilizantes orgánicos están hechos de materiales derivados de la naturaleza que de otro modo podrían descartarse como residuos. Materiales como el estiércol de aves de corral, o espinas de pescado, se utilizan en fertilizantes naturales para el césped, lo que hace un producto útil y beneficioso de las cosas que normalmente se desperdiciarían.

¿Qué buscar en los fertilizantes orgánicos para césped?

El tipo de resultado que deseas de un fertilizante de césped te ayudará a decidir qué características son más importantes para ti. Algunos factores a considerar incluyen los siguientes.

Ingredientes de la fórmula

Verifique la fórmula del fertilizante orgánico para ver cuáles son sus ingredientes principales. Si le preocupa el olor a fertilizante orgánico, entonces debe mantenerse alejado de los alimentos para el césped que están hechos de derivados animales, estiércol o productos pesqueros. Los fertilizantes que huelen peor generalmente contienen estiércol de pollo o harina de sangre, pero si no le molesta este olor temporal, estos son excelentes fertilizantes. También debe verificar la lista de ingredientes si es reacio a usar productos que contengan productos animales basados ​​en razones éticas, por ejemplo, si es vegano. Hay muchos fertilizantes orgánicos disponibles que usan materiales naturales no derivados de animales.

Método de aplicación

Considere qué método de aplicación es el más apropiado para ti y elije un fertilizante que puedas aplicar de esta manera. Algunos alimentos para el césped se pueden aplicar a mano o en un rociador de mano, mientras que otros se pueden conectar a un rociador de remolque para céspedes especialmente grandes.

Económico

Los fertilizantes orgánicos tienden a costar más que las opciones químicas, pero muchas personas consideran que este gasto adicional vale la pena para tener una conciencia más clara. Si tiene un presupuesto que cumplir, necesitará saber el tamaño de su jardín para determinar la cantidad de alimento que necesitará para fertilizar todo y decidir qué opciones se adaptan mejor a sus finanzas.

 

¿Has probado uno de estos?

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Eutrofización: Contaminación por enriquecimiento excesivo de nutrientes.

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Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, más de la mitad de los arroyos y ríos de la nación están contaminados , y de ellos, el 19% se ve afectado por la presencia en exceso de nutrientes o eutrofización. 

¿Qué es la contaminación por nutrientes?

En ecología se conoce como Eutrofización, al enriquecimiento excesivo de nutrientes de un ecosistema acuático. El término nutriente se refiere a fuentes de nutrición que apoyan el crecimiento de los organismos. En el contexto de la contaminación del agua, los nutrientes generalmente consisten en fósforo y nitrógeno que las algas y las plantas acuáticas usan para crecer y proliferar. El nitrógeno está presente en abundancia en la atmósfera, pero no en una forma que esté disponible para la mayoría de los seres vivos. Sin embargo, cuando el nitrógeno está en forma de amoníaco, nitrito o nitrato, muchas bacterias, algas y plantas pueden usarlo. En general, es la sobreabundancia de nitratos lo que causa problemas ambientales.

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La primera fase de eutrofización provoca el desarrollo de algas que impiden que la luz solar llegue hasta el fondo del ecosistema. Esto, como consecuencia evita el proceso de fotosíntesis y la producción de oxígeno, por lo tanto, aumenta la respiración aeróbica de los descomponedores  y el ecosistema se vuelve anóxico, haciendo de esta manera que la mayoría de las especies que previamente formaban el ecosistema no puedan perdurar. 

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¿Qué causa la eutrofización?

  • Algunas prácticas agrícolas comunes conducen al exceso de nutrientes en los cuerpos de agua. 

El fósforo y los nitratos son componentes importantes de los fertilizantes utilizados en los campos agrícolas: están presentes tanto en los fertilizantes sintéticos como en los naturales como el estiércol. Si los cultivos no recogen todo el fertilizante aplicado, o si la lluvia tiene la posibilidad de lavarlo antes de que sean absorbidas por las plantas, el exceso de fertilizante se vierte en los arroyos. Otra fuente importante de nutrientes también proviene de la forma en que los campos agrícolas solo se usan estacionalmente. 

La mayoría de los cultivos están presentes en los campos durante una temporada de crecimiento relativamente corta, y el resto del año el suelo queda expuesto a los elementos. Mientras tanto, las bacterias del suelo se deleitan con las raíces en descomposición y los desechos de las plantas, liberando nitratos. No solo los campos desnudos causan contaminación de sedimentos, pero esta práctica permite la liberación masiva y el lavado de nitratos.

  • Las aguas residuales transportan nutrientes a las corrientes de agua.

Los sistemas sépticos, especialmente si son más antiguos o se mantienen de forma inadecuada, pueden filtrarse a arroyos o lagos. Los hogares conectados a los sistemas de alcantarillado municipales también contribuyen a la contaminación por nutrientes. Las plantas de tratamiento de aguas residuales a veces funcionan de manera inadecuada y se ven abrumadas periódicamente durante los eventos de fuertes lluvias y liberan aguas residuales en los ríos.

  • Aguas pluviales. 

La lluvia que cae en áreas urbanas o suburbanas recoge nutrientes de fertilizantes para el césped, desechos de mascotas y varios detergentes (por ejemplo, el jabón que se usa para lavar el auto en la entrada). Las aguas pluviales se canalizan a los sistemas de drenaje municipales y se liberan en arroyos y ríos, cargados de fósforo y nitrógeno.

  • La quema de combustibles fósiles libera óxidos de nitrógeno y amoníaco en el aire

Y cuando se depositan en el agua mediante el ciclo del agua, pueden contribuir significativamente al problema de exceso de nutrientes. Lo más problemático son las centrales eléctricas a carbón y los vehículos a gas o diesel.

¿Qué efectos ambientales tienen los nutrientes en exceso?

El exceso de nitratos y fósforo fomenta el crecimiento de plantas acuáticas y algas. El crecimiento de algas impulsadas por nutrientes conduce a la proliferación masiva de algas, visible como un brillo verde brillante y maloliente en la superficie del agua. 

Algunas de las algas que forman las flores producen toxinas que son peligrosas para los peces, la vida silvestre y los humanos. Las flores eventualmente mueren, y su descomposición consume una gran cantidad de oxígeno disuelto, dejando aguas con bajas concentraciones de oxígeno. Los invertebrados y los peces mueren cuando los niveles de oxígeno bajan demasiado. Algunas áreas, llamadas zonas muertas, son tan bajas en oxígeno que se vacían de la mayoría de la vida. Por ejemplo, cada año se forma una notoria zona muerta en el Golfo de México debido a la escorrentía agrícola en la cuenca del río Mississippi.

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La salud humana puede verse afectada directamente, ya que los nitratos en el agua potable son tóxicos, especialmente para los bebés. Las personas y las mascotas también pueden enfermarse por la exposición a algas tóxicas. El tratamiento del agua no necesariamente resuelve el problema y, de hecho, puede crear condiciones peligrosas cuando el cloro interactúa con las algas y produce compuestos cancerígenos.  
 

Algunas prácticas útiles para combatir la contaminación por eutrofización.

  • Los cultivos de cobertura y la labranza cero protegen los campos agrícolas y movilizan nutrientes. Las plantas de cobertura se extinguen en invierno, y la siguiente temporada de crecimiento devuelven esos nutrientes a la nueva cosecha.
  • Mantener especies vegetales alrededor de los campos de cultivo y al lado de los arroyos, ya que las plantas pueden filtrar los nutrientes antes de que entren al agua.
  • Mantenga los sistemas sépticos en buen estado de funcionamiento y realice inspecciones periódicas.
  • Considera tus aportes de nutrientes de jabones y detergentes, y reduce el uso siempre que sea posible.
  • En tu jardín, disminuye la escorrentía del agua y permita que sea filtrada por las plantas y el suelo. Para lograr esto, establezca jardines de lluvia, mantenga las zanjas de drenaje con vegetación y use barriles de lluvia para cosechar la escorrentía del techo.
  • Considere usar pavimento permeable en su camino de entrada. Estas superficies están diseñadas para permitir que el agua se filtre en el suelo debajo, evitando la escorrentía.

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Lluvia Ácida: Todo lo que debes saber de ella

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La lluvia ácida se compone de gotas de agua que son inusualmente ácidas debido a la contaminación atmosférica, especialmente las cantidades excesivas de azufre y nitrógeno liberadas por los automóviles y los procesos industriales. La lluvia ácida también se llama deposición ácida porque este término incluye otras formas de precipitación ácida (como la nieve).

La deposición ácida se produce de dos maneras: húmeda y seca. La deposición húmeda es cualquier forma de precipitación que elimina los ácidos de la atmósfera y los deposita en la superficie de la Tierra. Las partículas y gases contaminantes de deposición seca se adhieren al suelo a través del polvo y el humo en ausencia de precipitación. Aunque seco, esta forma de deposición también es peligrosa, porque la precipitación puede eventualmente arrastrar contaminantes a arroyos, lagos y ríos.

La acidez misma se determina en función del nivel de pH (la cantidad de acidez o alcalinidad) de las gotas de agua. La escala de pH varía de 0 a 14, con un pH más bajo que es más ácido, mientras que un pH alto es alcalino y siete es neutro. El agua de lluvia normal es ligeramente ácida, con un rango de pH de 5.3-6.0. La deposición ácida es cualquier cosa por debajo de ese rango. También es importante tener en cuenta que la escala de pH es logarítmica, y cada número entero en la escala representa un cambio de 10 veces.

Hoy en día, la deposición ácida está presente en el noreste de los Estados Unidos, el sureste de Canadá y gran parte de Europa, incluidas partes de Suecia, Noruega y Alemania. Además, partes del sur de Asia (particularmente China, Sri Lanka y el sur de India) y Sudáfrica están en peligro de verse afectadas por la deposición ácida en el futuro.

¿Qué causa la lluvia ácida?

La deposición ácida puede ser causada por fuentes naturales como los volcanes, pero es causada principalmente por la liberación de dióxido de azufre y óxido de nitrógeno durante la combustión de combustibles fósiles. Cuando estos gases se descargan a la atmósfera, reaccionan con el agua, el oxígeno y otros gases ya presentes para formar ácido sulfúrico, nitrato de amonio y ácido nítrico. Estos ácidos luego se dispersan en grandes áreas debido a los patrones de viento y vuelven a caer al suelo como lluvia ácida u otras formas de precipitación.

Los gases más responsables de la deposición ácida son un subproducto de la generación de energía eléctrica y la quema de carbón. Como tal, la deposición de ácido artificial comenzó a convertirse en un problema importante durante la Revolución Industrial y fue descubierta por primera vez por un químico escocés Robert Angus Smith en 1852. En ese año, descubrió la relación entre la lluvia ácida y la contaminación atmosférica en Manchester, Inglaterra.

Aunque se descubrió en la década de 1800, la deposición ácida no obtuvo una atención pública significativa hasta la década de 1960, y el término “lluvia ácida” se acuñó en 1972. La atención pública aumentó aún más en la década de 1970 cuando el “New York Times” publicó informes sobre problemas ocurriendo en el bosque experimental Hubbard Brook en New Hampshire.

Efectos de la lluvia ácida

Después de estudiar el Hubbard Brook Forest y otras áreas, los investigadores encontraron varios efectos importantes de la deposición ácida tanto en ambientes naturales como artificiales. Sin embargo, los entornos acuáticos son los más claramente afectados por la deposición ácida porque la precipitación ácida cae directamente en ellos. Tanto la deposición seca como la húmeda también se escapa de los bosques, campos y carreteras y desemboca en lagos, ríos y arroyos.

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A medida que este líquido ácido fluye hacia cuerpos de agua más grandes, se diluye. Sin embargo, con el tiempo, los ácidos pueden acumular y disminuir el pH general del cuerpo de agua. La deposición ácida también hace que los suelos arcillosos liberen aluminio y magnesio , bajando aún más el pH en algunas áreas. Si el pH de un lago cae por debajo de 4.8, sus plantas y animales corren el riesgo de morir.

Aparte de los cuerpos acuáticos, la deposición ácida puede afectar significativamente los bosques. A medida que la lluvia ácida cae sobre los árboles, puede hacer que pierdan sus hojas, dañen su corteza y atrofien su crecimiento. Al dañar estas partes del árbol, las hace vulnerables a enfermedades, clima extremo e insectos. El ácido que cae sobre el suelo de un bosque también es dañino porque altera los nutrientes del suelo, mata los microorganismos en el suelo y, a veces, puede causar una deficiencia de calcio. Los árboles a grandes altitudes también son susceptibles a los problemas inducidos por la cubierta de nubes ácidas, ya que la humedad en las nubes los cubre.

El daño a los bosques por la lluvia ácida se ve en todo el mundo, pero los casos más avanzados se encuentran en Europa del Este. Se estima que en Alemania y Polonia, la mitad de los bosques están dañados, mientras que el 30 por ciento en Suiza se han visto afectados.

Finalmente, la deposición ácida también tiene un efecto en la arquitectura y el arte debido a su capacidad para corroer ciertos materiales. A medida que el ácido cae en los edificios (especialmente aquellos construidos con piedra caliza), reacciona con minerales en las piedras, lo que a veces hace que se desintegren y se laven. La deposición ácida también puede deteriorar el concreto, y puede corroer edificios modernos, automóviles, vías férreas, aviones, puentes de acero y tuberías por encima y por debajo del suelo.

¿Qué se está haciendo?

Debido a estos problemas y los efectos adversos que la contaminación del aire tiene sobre la salud humana, se están tomando varias medidas para reducir las emisiones de azufre y nitrógeno. En particular, muchos gobiernos ahora están exigiendo a los productores de energía que limpien las chimeneas con depuradores que atrapan los contaminantes antes de que se liberen a la atmósfera y que reduzcan las emisiones de los automóviles con convertidores catalíticos. Además, las fuentes de energía alternativas están ganando más protagonismo y se están poniendo fondos para la restauración de los ecosistemas dañados por la lluvia ácida en todo el mundo.

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Consumidor Ético

¿Que Significa Carbono Neutral?

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El carbono neutral es un término utilizado para describir los combustibles a base de carbono que, cuando se queman, no aumentarán el dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. Estos combustibles no contribuyen ni reducen la cantidad de carbono (medido en la liberación de CO2) a la atmósfera.

El dióxido de carbono en la atmósfera es alimento para plantas, lo cual es algo bueno, y también ayuda a mantener nuestro planeta caliente. Sin embargo, demasiado CO2 puede conducir a lo que ahora llamamos calentamiento global. Los combustibles de carbono neutral pueden ayudar a evitar que se acumule demasiado CO2 en la atmósfera. Lo logra cuando el carbono liberado es absorbido por los cultivos de plantas que ayudarán a producir el próximo galón de combustible neutro en carbono del mañana.

Cómo entra el CO2 a la atmósfera

Cada vez que viajamos en vehículos a gasolina o diesel, agregamos gases de efecto invernadero a la atmósfera. Eso es porque quemar un combustible de petróleo (que se creó hace millones de años) libera CO2 al aire. Por paises, actualmente hay  aproximadamente 250 millones de vehículos de pasajeros registrados.

Con esos números, no es difícil ver que cada galón de un combustible neutro en carbono que se quema puede contribuir a la reducción de CO2 en la atmósfera, lo que ayuda a reducir el calentamiento global.

Biocombustibles

Muchas personas creen que el futuro está en los combustibles alternativos neutros en carbono hechos de cultivos y productos de desecho que se conocen como biocombustibles.

Los biocombustibles puros como el biodiesel, el bioetanol y el biobutanol son neutros en carbono ya que las plantas absorben el CO2 liberado al quemarse.

Biodiésel

El combustible neutro en carbono más común es el biodiesel . Debido a que se produce a partir de recursos derivados orgánicamente como las grasas animales y el aceite vegetal, puede usarse para reciclar una amplia gama de material de desecho. 

Está disponible en una variedad de porcentajes de mezcla: B5, por ejemplo, es 5 por ciento de biodiesel y 95 por ciento de diesel, mientras que B100 es todo biodiesel.

Luego está el pequeño número de conductores que fabrican su propio biodiesel y algunos que convierten sus motores diesel para que funcionen con aceite vegetal puro reciclado de restaurantes.

Bioetanol

El bioetanol es etanol (alcohol) que se produce por la fermentación de almidones de plantas, como granos como el maíz, la caña de azúcar, la hierba de cambio y los desechos agrícolas. No debe confundirse con el etanol que es un subproducto de una reacción química con el petróleo, que no se considera renovable.

 

La mayor parte del bioetanol proviene de agricultores que cultivan maíz. Muchos automóviles de pasajeros  y camiones ligeros pueden funcionar con gasolina o con una mezcla de bioetanol / gasolina llamada E-85: 85 por ciento de etanol / 15 por ciento de gasolina.

Si bien el E-85 no es un combustible neutro en carbono, sí produce bajas emisiones. La gran desventaja del etanol es que es menos denso en energía que otros combustibles, por lo que reduce la economía de combustible en un 25% a 30%. Con los precios de la gasolina rondando los $ 2 por galón, el E-85 no tiene un precio competitivo. 

Metanol

El metanol, como el etanol, es un alcohol muy fuerte hecho de trigo, maíz o azúcar en un proceso similar a la elaboración de la cerveza, y se considera el combustible con mayor eficiencia energética para producir. Un líquido a temperaturas normales, tiene una clasificación de octanaje más alta que la gasolina pero una densidad de energía más baja.

El metanol se puede mezclar con otros combustibles o usarse solo, pero es un poco más corrosivo que los combustibles tradicionales, lo que requiere modificaciones del sistema de combustible del motor del orden de $ 100- $ 150.

Durante un breve período de tiempo a principios de la década de 2000, hubo un pequeño mercado en crecimiento para automóviles de metanol en California hasta que la Red de Iniciativa de Autopistas del Hidrógeno del estado tomó el mando y el programa perdió apoyo. Las ventas de estos autos fueron lentas debido al bajo precio de la gasolina en ese momento y la falta de estaciones de servicio que bombeaban el combustible. Sin embargo, el breve programa demostró la confiabilidad de los vehículos y obtuvo comentarios positivos de los conductores.

Algas

Las algas, específicamente las microalgas, son una fuente de combustible alternativo neutral en carbono. Desde la década de 1970, los gobiernos federales y estatales, junto con empresas de inversión privadas, han invertido cientos de millones en la investigación de algas como biocombustible con poco éxito hasta la fecha. Las microalgas tienen la capacidad de producir lípidos, que se conocen como una fuente potencial de biocombustibles.

Estas algas se pueden cultivar en agua no potable, tal vez incluso en aguas residuales, en estanques, por lo que no está utilizando tierra cultivable o grandes cantidades de agua. 

Mientras que en el papel, las microalgas parecen obvias, problemas técnicos formidables han desconcertado a los investigadores y científicos durante años. Pero los verdaderos creyentes de las algas no se dan por vencidos, así que tal vez algún día estarás bombeando un biocombustible a base de algas en el tanque de combustible de tu automóvil.

Combustible diesel de agua y CO2

No, el combustible diesel del agua y el dióxido de carbono no es un esquema de Ponzi destinado a forjar a los inversores poco inteligentes. En 2015, Audi, junto con la compañía energética alemana Sunfire, anunció que podía sintetizar un combustible diesel a partir de agua y CO2 que puede alimentar a los automóviles. La síntesis crea un líquido conocido como crudo azul y se refina en lo que Audi llama e-diesel.

Audi afirma que el e-diesel no contiene azufre, quema más que el diesel estándar y el proceso para hacerlo es 70 por ciento eficiente. Los primeros cinco litros fueron al tanque de un Audi A8 3.0 TDI conducido por el Ministro de Investigación de Alemania. Para convertirse en un combustible neutral en carbono viable, el siguiente paso es aumentar la producción.

Un desafío complejo y difícil

Nuestra adicción al petróleo ha tenido graves consecuencias. Parece que la solución lógica sería desarrollar o descubrir un combustible alternativo neutral en carbono no derivado del petróleo. Sin embargo, encontrar una alternativa que sea abundante, renovable, económica de producir y ecológica es un desafío complejo y difícil.

La buena noticia es que, al leer esto, los científicos están trabajando duro en este difícil desafío.

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¿Qué son los microplásticos?

los microplásticos

Los microplásticos son pequeños fragmentos de material plástico, generalmente definidos como más pequeños de lo que se puede ver a simple vista. 

Nuestra mayor dependencia de los plásticos para innumerables aplicaciones tiene consecuencias negativas para el medio ambiente. Por ejemplo, el proceso de fabricación de plástico está asociado con la contaminación del aire, y los compuestos orgánicos volátiles liberados durante la vida del plástico tienen efectos nocivos para la salud humana. 

Los desechos plásticos ocupan un espacio significativo en los vertederos. Sin embargo, los microplásticos en el medio ambiente acuático han sido una preocupación emergente en la conciencia pública.

Como su nombre lo indica, los microplásticos son muy pequeños, generalmente demasiado pequeños para verlos, aunque algunos científicos incluyen piezas de hasta 5 mm de diámetro (aproximadamente un quinto de pulgada). Son de varios tipos, que incluyen polietileno (por ejemplo, bolsas de plástico, botellas), poliestireno (por ejemplo, envases de alimentos), nylon o PVC. 

Estos elementos plásticos se degradan por el calor, la luz ultravioleta, la oxidación, la acción mecánica y la biodegradación por organismos vivos como las bacterias. Estos procesos producen partículas cada vez más pequeñas que eventualmente pueden clasificarse como microplásticos.

Microplásticos en la playa 

Parece que el ambiente de la playa, con su abundante luz solar y temperaturas muy altas a nivel del suelo, es donde los procesos de degradación operan más rápido. En la superficie de arena caliente, la basura plástica se desvanece, se vuelve frágil, luego se agrieta y se rompe. Las mareas altas y el viento recogen las diminutas partículas de plástico y eventualmente las agregan a los grandes parches de basura que se encuentran en los océanos. Dado que la contaminación de las playas es uno de los principales contribuyentes de la contaminación por microplásticos, los esfuerzos de limpieza de las playas son mucho más que ejercicios estéticos. 

Efectos ambientales de los microplásticos

    • Muchos contaminantes orgánicos persistentes (por ejemplo, pesticidas, PCB, DDT y dioxinas) flotan alrededor de los océanos a bajas concentraciones, pero su naturaleza hidrofóbica los concentra en la superficie de las partículas de plástico. Los animales marinos se alimentan por error de los microplásticos y al mismo tiempo ingieren los contaminantes tóxicos. Los productos químicos se acumulan en los tejidos animales y luego aumentan su concentración a medida que los contaminantes se transfieren a la cadena alimentaria.
    • A medida que los plásticos se degradan y se vuelven frágiles, liberan monómeros como BPA que luego pueden ser absorbidos por la vida marina, con relativamente pocas consecuencias conocidas.
    • Además de las cargas químicas asociadas, los materiales plásticos ingeridos pueden ser perjudiciales para los organismos marinos, ya que pueden provocar un bloqueo digestivo o daños internos por abrasión. Todavía se necesita mucha investigación para evaluar adecuadamente este problema.
    • Al ser tan numerosos, los microplásticos proporcionan abundantes superficies para que los pequeños organismos se adhieran. Este aumento dramático en las oportunidades de colonización puede tener consecuencias a nivel poblacional. Además, estos plásticos son esencialmente balsas para que los organismos viajen más lejos de lo normal, lo que los convierte en vectores para propagar especies marinas invasoras.
 

Microperlas

Una fuente más reciente de basura en los océanos son las pequeñas esferas de polietileno, o microperlas, que se encuentran cada vez más en muchos productos de consumo. Estos microplásticos no provienen de la descomposición de piezas de plástico más grandes, sino que son aditivos diseñados para cosméticos y productos de cuidado personal. 

Se usan con mayor frecuencia en productos para el cuidado de la piel y pasta de dientes y en los desagües, pasan a través de plantas de tratamiento de agua y terminan en ambientes marinos y de agua dulce. Existe una mayor presión para que los países y estados regulen el uso de microesferas, y muchas grandes compañías de productos de cuidado personal se han comprometido a encontrar otras alternativas.

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