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De la Conciencia Sobre El Cambio Climático a la Acción

conciencia sobre el cambio climático

La conciencia del cambio climático y sus impactos no es suficiente para mover a las personas a la acción. Una nueva investigación sobre cómo las cosmovisiones de las personas afectan sus percepciones y acciones podría ayudar a los responsables políticos y activistas a replantear la discusión sobre la mitigación del cambio climático.

A pesar de un alto nivel de conciencia sobre el cambio climático y sus impactos, las personas a menudo dudan en tomar medidas para cambiar su comportamiento.

En 2015, las naciones acordaron limitar el cambio climático a “muy por debajo de 2 ° C” para evitar los peores impactos. Sin embargo, para lograr este objetivo de mitigación del cambio climático, los objetivos nacionales actuales deben fortalecerse significativamente. Esto requiere el apoyo del público para los cambios en las políticas, lo que incluye no solo la aceptación de una transición energética, sino también la voluntad de usar y pagar las fuentes de energía renovables, así como participar activamente en una transición energética. También requiere cambios de comportamiento individual en el consumo personal de energía, alimentos y transporte.

conciencia sobre el cambio climático

“El objetivo principal de este documento era comprender cómo la conciencia sobre la necesidad de mitigar el cambio climático podría convertirse en acción”, dice el investigador de IIASA, Nadejda Komendantova, quien dirigió el estudio.

Para comprender cómo las cosmovisiones de las personas afectan sus acciones, Nadejda Komendantova y Sonata Neumueller utilizaron la metodología de las ciencias sociales, incluidas encuestas y entrevistas de personas en tres regiones de Austria, que van desde rural hasta semi-rural y suburbana.

Como un país con un alto nivel de conciencia sobre los impactos del cambio climático tanto a nivel nacional como mundial, los investigadores esperaban encontrar un amplio apoyo para los esfuerzos de mitigación del cambio climático, y lo hicieron. Pero a pesar de un alto nivel de conciencia, casi universal, acerca de la necesidad de mitigar el cambio climático, hubo una gran heterogeneidad en las opiniones acerca de quién es la responsabilidad de implementar los esfuerzos de mitigación del cambio climático y cómo deberían implementarse.

“Las personas tienen diferentes formas de ver el mundo, y estos puntos de vista influyen en sus percepciones de los riesgos, beneficios y costos de diversas intervenciones políticas y determinan cómo actúan las personas”, dice Komendantova. Utilizando una rúbrica de ciencias sociales conocida como teoría cultural, Komendantova y Neumueller tradujeron sus datos de entrevistas y encuestas en cuatro visiones del mundo diferentes, para clasificar los tipos de opiniones en un marco analizable.

“La teoría cultural dice que hay cuatro cosmovisiones y discursos principales: jerárquico, igualitario, individualista o anárquico”, explica Komendantova. “Por ejemplo, los representantes de los puntos de vista jerárquicos preferirían que el gobierno asumiera la responsabilidad de la transición energética. El igualitario diría que todos deberían ser responsables de la transición energética con los principales argumentos de una distribución justa y equitativa de los riesgos y las responsabilidades. Los representantes de los individuos el discurso diría que es una cuestión de responsabilidad personal y que cosas como la tecnología, la innovación y la compensación son importantes “.

Estas diferencias en las cosmovisiones significan que, aunque las personas pueden estar de acuerdo en la verdad fundamental de que el cambio climático es un problema y que se debe hacer algo, pueden diferir en cómo y qué políticas deben implementarse, así como en su disposición a cambiar su propio comportamiento.

Esta comprensión podría ayudar a los formuladores de políticas a desarrollar soluciones de compromiso que reflejen estas diversas cosmovisiones.

Komendantova señala que el estudio fue pequeño y restringido a un solo país, pero métodos similares podrían proporcionar información sobre un panorama europeo o internacional más amplio.

“Hay una variedad de puntos de vista sobre la política energética, y también existen conflictos entre estos puntos de vista”, dice Komendantova. “Para pasar de la conciencia sobre la mitigación del cambio climático a la acción, debemos comprender la variedad existente de cosmovisiones”.

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Para Eliminar Las Emisiones de CO2 Los Países deben Unirse

eliminar emisiones de CO2

El Acuerdo de París establece cuotas nacionales para las emisiones de CO2; pero no para la eliminar las emisiones de CO2, y eso debe abordarse con urgencia.

El Acuerdo de París tiene como objetivo mantener el aumento de la temperatura global en este siglo muy por debajo de los 2 ° C por encima de los niveles preindustriales y perseguir esfuerzos para limitarlo a 1.5 ° C. Alcanzar estos objetivos requerirá mitigación: reducir el dióxido de carbono (CO 2 ) emitido a través de cambios como el mayor uso de fuentes de energía renovables y la eliminación de CO 2 de la atmósfera a través de medidas como la reforestación y la captura y almacenamiento de carbono.

Sin embargo, si bien los países suscritos al Acuerdo de París tienen cuotas individuales que deben cumplir en términos de mitigación y tienen planes individuales para hacerlo, no hay cuotas nacionales acordadas para eliminar las emisiones de CO2.

Ahora, un grupo internacional de investigadores ha argumentado que para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París, las cuotas para eliminar las emisiones de CO2 no pueden asignarse de tal manera que un país pueda cumplir sus obligaciones solo.

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Cooperación transfronteriza para eliminar las Emisiones de CO2

El equipo, del Imperial College London, la Universidad de Girona, ETH Zürich y la Universidad de Cambridge, dice que los países deben comenzar a trabajar juntos ahora para asegurarse de que se elimine suficiente CO 2 de manera justa y equitativa. Esto debería implicar decidir cómo se pueden asignar las cuotas de manera justa y diseñar un sistema donde los países que no pueden cumplir con sus obligaciones por sí solos puedan comerciar con países con mayor capacidad para eliminar el CO 2 .

El coautor, el Dr. Niall Mac Dowell, del Centro de Política Ambiental y del Centro de Ingeniería de Sistemas de Procesos de Imperial, dijo: “La eliminación de dióxido de carbono es necesaria para cumplir los objetivos climáticos, ya que hasta ahora no hemos hecho lo suficiente para mitigar nuestras emisiones”. Ambos serán necesarios en el futuro, pero cuanto más esperemos para comenzar a eliminar el CO 2 a gran escala, más tendremos que hacer.

“Es imperativo que las naciones tengan estas conversaciones ahora, para determinar cómo las cuotas podrían asignarse de manera justa y cómo los países podrían cumplir esas cuotas a través de la cooperación transfronteriza. Funcionará mejor si todos trabajamos juntos”.

El coautor, el Dr. David Reiner, de la Judge Business School de la Universidad de Cambridge, agregó: “Países como el Reino Unido y Francia han comenzado a adoptar ‘objetivos netos cero’ vinculantes y, si bien se ha prestado mucha atención a las emisiones de gases de efecto invernadero y reducciones de emisiones, el cumplimiento de estos objetivos requerirá una mayor atención a las emisiones negativas o al lado de la eliminación de dióxido de carbono de la ecuación “.

Asignación de cuotas

Un elemento crítico en cualquier negociación será determinar la forma más justa de asignar cuotas a diferentes naciones. Se han utilizado diferentes métodos para determinar las cuotas anteriores, como la capacidad de pago de un país y su culpabilidad histórica (cuánto CO 2 ha emitido), con una combinación de métodos que a menudo se usan implícita o explícitamente en cualquier acuerdo final.

El equipo modeló varios de estos métodos diferentes y los aplicó a países de toda Europa. Si bien las cuotas variaron significativamente, descubrieron que solo unos pocos países podían cumplir cualquiera de las cuotas utilizando solo sus propios recursos.

El coautor principal, Dr. Ángel Galán-Martín, de ETH Zürich, dijo: “El ejercicio de asignar cuotas de eliminación de CO 2 puede ayudar a romper el estancamiento actual, al incentivar a los países a alinear sus futuras promesas nacionales con las expectativas que surgen de los principios de equidad “.

La eliminación de dióxido de carbono se puede lograr de varias maneras. La reforestación utiliza árboles como absorbentes naturales de CO 2 atmosférico, pero lleva tiempo alcanzar su máximo potencial a medida que los árboles crecen. La captura y almacenamiento de carbono (CCS) saca el CO 2 de la atmósfera y lo almacena en formaciones geológicas subterráneas.

CCS suele ir acompañada de una estación de energía de combustibles fósiles para tomar el CO 2 de las emisiones antes de que alcancen la atmósfera. Sin embargo, también puede combinarse con la bioenergía: cultivos en crecimiento para quemar como combustible. Estos sistemas tienen el doble beneficio de que los cultivos eliminan el CO 2 de la atmósfera y que el CCS captura cualquier CO 2 de la central eléctrica antes de que se libere.

Comenzando el proceso

Sin embargo, diferentes países tienen diferentes capacidades para implementar estas estrategias de eliminación de CO 2 . Por ejemplo, los países pequeños pero ricos como Luxemburgo pueden incurrir en una pesada carga de eliminación de CO 2 pero no tienen la capacidad geológica para implementar CCS a gran escala o no tienen el espacio para plantar suficientes árboles o cultivos de bioenergía.

Por lo tanto, los autores sugieren, después de determinar las cuotas, que se podría establecer un sistema de cuotas comerciales. Por ejemplo, el Reino Unido tiene abundante espacio para CCS gracias a formaciones geológicas favorables en el Mar del Norte, por lo que podría vender parte de su capacidad a otros países.

Este sistema tardaría un tiempo en establecerse, por lo que los autores instan a las naciones a comenzar el proceso ahora mismo. 

“Hay soluciones tecnológicas listas para ser implementadas. Ahora es el momento de que los acuerdos internacionales pongan la pelota en marcha para que podamos comenzar a progresar seriamente hacia nuestros objetivos climáticos”.

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El Vapor de Agua en la Atmósfera como Fuente de Energía Renovable

vapor de agua en la atmósfera

La búsqueda de fuentes de energía renovables, que incluyen represas eólicas, solares, hidroeléctricas, geotérmicas y de biomasa, ha preocupado tanto a los científicos como a los encargados de formular políticas, debido a su enorme potencial en la lucha contra el cambio climático. Un nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv encuentra que el vapor de agua en la atmósfera puede servir como una fuente potencial de energía renovable en el futuro.

La investigación, dirigida por el Prof. Colin Price en colaboración con el Prof. Hadas Saaroni y la estudiante de doctorado Judi Lax, todos de la Escuela Porter de Medio Ambiente y Ciencias de la Tierra de TAU, se basa en el descubrimiento de que la electricidad se materializa en la interacción entre las moléculas de agua y superficies de metal.

“Buscamos capitalizar un fenómeno natural: la electricidad del agua”, explica el profesor Price. “La electricidad en las tormentas eléctricas es generada solo por el agua en sus diferentes fases: vapor de agua, gotas de agua e hielo. Veinte minutos de desarrollo de nubes es la forma en que pasamos de las gotas de agua a las enormes descargas eléctricas, los rayos, a unos 800 metros longitud.”

Los investigadores se propusieron tratar de producir una pequeña batería de bajo voltaje que utiliza solo humedad en el aire, basándose en los hallazgos de descubrimientos anteriores. En el siglo XIX, por ejemplo, el físico inglés Michael Faraday descubrió que las gotas de agua podían cargar superficies metálicas debido a la fricción entre los dos. Un estudio mucho más reciente mostró que ciertos metales acumulan espontáneamente una carga eléctrica cuando se exponen a la humedad.

Los científicos realizaron un experimento de laboratorio para determinar el voltaje entre dos metales diferentes expuestos a alta humedad relativa, mientras uno está conectado a tierra. “Descubrimos que no había voltaje entre ellos cuando el aire estaba seco”, explica el profesor Price. “Pero una vez que la humedad relativa aumentó por encima del 60%, comenzó a desarrollarse un voltaje entre las dos superficies metálicas aisladas. Cuando bajamos el nivel de humedad por debajo del 60%, el voltaje desapareció. Cuando realizamos el experimento en exteriores en condiciones naturales, Vimos los mismos resultados.

“El agua es una molécula muy especial. Durante las colisiones moleculares, puede transferir una carga eléctrica de una molécula a otra. A través de la fricción, puede generar una especie de electricidad estática”, dice el profesor Price. “Intentamos reproducir la electricidad en el laboratorio y descubrimos que diferentes superficies metálicas aisladas acumularán diferentes cantidades de carga del vapor de agua en la atmósfera, pero solo si la humedad relativa del aire es superior al 60%. Esto ocurre casi todos los días en el verano en Israel y todos los días en la mayoría de los países tropicales “.

Según el profesor Price, este estudio desafía las ideas establecidas sobre la humedad y su potencial como fuente de energía. “La gente sabe que el aire seco genera electricidad estática y que a veces te ‘chocas’ cuando tocas la manija de una puerta de metal. El agua normalmente se considera un buen conductor de electricidad, no algo que puede acumular carga en una superficie. Sin embargo , parece que las cosas son diferentes una vez que la humedad relativa supera un cierto umbral “, dice.

Sin embargo, los investigadores mostraron que el aire húmedo puede ser una fuente de carga de superficies a voltajes de alrededor de un voltio. “Si una batería AA es de 1.5V, puede haber una aplicación práctica en el futuro: desarrollar baterías que puedan cargarse del vapor de agua en el aire”, agrega el Prof. Price.

“Los resultados pueden ser particularmente importantes como fuente renovable de energía en los países en desarrollo, donde muchas comunidades aún no tienen acceso a la electricidad, pero la humedad es constantemente del 60%”, concluye el profesor Price.

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Los Arrecifes de Esponja de Vidrio Están en Amenaza

arrecifes de esponja de vidrio

Según la nueva investigación de UBC, el calentamiento de las temperaturas oceánicas y la acidificación reducen drásticamente la resistencia esquelética y la capacidad de alimentación del filtro de los arrecifes de esponja de vidrio.

Los hallazgos indican que el cambio climático en curso podría tener impactos graves e irreversibles en los extensos arrecifes de esponja de vidrio del noroeste del Pacífico y su vida marina asociada, los únicos arrecifes conocidos de su tipo en el mundo.

Desde los límites de Alaska y Canadá hasta el Estrecho de Georgia, los arrecifes juegan un papel esencial en la calidad del agua al filtrar microbios y reciclar nutrientes a través de las cadenas alimentarias. También proporcionan un hábitat crítico para muchos peces e invertebrados, incluidos peces de roca, langostinos, arenques, halibut y tiburones.

arrecifes de esponja de vidrio“Los arrecifes de esponja de vidrio son ‘dinosaurios vivos’ que se cree que se extinguieron durante 40 millones de años antes de ser redescubiertos en BC en 1986”, dijo Angela Stevenson, quien dirigió el estudio como becaria postdoctoral en UBC Zoology. “Su gran tamaño y su tremenda capacidad de filtración los coloca en el corazón de un sistema subacuático exuberante y productivo, por lo que queríamos examinar cómo el cambio climático podría afectar su supervivencia”.

Aunque los arrecifes están sujetos a esfuerzos de conservación fuertes y continuos enfocados en limitar el daño a sus delicadas estructuras de vidrio, los científicos saben poco acerca de cómo estas esponjas responden a los cambios ambientales.

Para el estudio, Stevenson cosechó Aphrocallistes vastus, uno de los tres tipos de esponjas de vidrio para la construcción de arrecifes, de Howe Sound y las llevó a UBC, donde realizó el primer experimento exitoso de laboratorio a largo plazo con esponjas vivas simulando su entorno natural tan cerca como sea posible. posible.

Luego probó su resistencia colocándolos en aguas más cálidas y más ácidas que imitaban las condiciones oceánicas proyectadas para el futuro.

Durante un período de cuatro meses, Stevenson midió los cambios en su capacidad de bombeo, condición corporal y fuerza esquelética, que son indicadores críticos de su capacidad para alimentarse y construir arrecifes.

En un mes, la acidificación y el calentamiento de los océanos, solos y en combinación, redujeron la capacidad de bombeo de las esponjas en más del 50 por ciento y causaron pérdidas de tejido del 10 al 25 por ciento, lo que podría matar de hambre a las esponjas.

“Lo más preocupante es que el bombeo comenzó a disminuir a las dos semanas de la exposición a temperaturas elevadas”, dijo Stevenson.

La combinación de acidificación y calentamiento también hizo que sus cuerpos fueran más débiles y más elásticos a la mitad. Eso podría reducir la formación de arrecifes y hacer que los arrecifes frágiles colapsen bajo el peso de esponjas en crecimiento o animales que caminan y nadan entre ellos.

Los datos de temperatura de un año recopilados de los arrecifes de Howe Sound en 2016 sugieren que es solo cuestión de tiempo antes de que las esponjas estén expuestas a condiciones que exceden estos umbrales.

“En Howe Sound, queremos encontrar una manera de rastrear los cambios en el crecimiento de esponjas, tamaño y área y área en el campo para que podamos comprender mejor las posibles implicaciones climáticas a mayor escala”, dijo el coautor Jeff Marliave, investigador principal científico en el Instituto de Investigación Ocean Wise. “También queremos entender las redes alimentarias microbianas que admiten esponjas y cómo pueden verse influenciadas por los ciclos climáticos”.

Stevenson acredita los esfuerzos de abajo hacia arriba liderados por la comunidad y las fuertes colaboraciones con el gobierno para el estado saludable y viable de los arrecifes de Columbia Británica en la actualidad. El apoyo adicional para tales esfuerzos comunitarios y programas educativos será clave para aliviar las presiones futuras.

“Cuando la mayoría de la gente piensa en los arrecifes, piensan en los arrecifes tropicales de aguas poco profundas como la hermosa Gran Barrera de Coral en Australia”, agregó Stevenson. “Pero tenemos estos increíbles arrecifes de aguas profundas en nuestro propio patio trasero en Canadá. Si no hacemos nuestro mejor esfuerzo para defenderlos, será como descubrir una manada de dinosaurios y luego arrojarles dinamita de inmediato”.

Antecedentes de los Arrecifes de Esponja de Vidrio

Los colosales arrecifes pueden crecer hasta 19 metros de altura y están construidos por esponjas larvales que se asientan sobre los esqueletos muertos fusionados de generaciones anteriores. En el norte de BC, los arrecifes se encuentran a profundidades de 90 a 300 metros, mientras que en el sur de BC, se pueden encontrar tan poco profundos como 22 metros.

Las esponjas se alimentan bombeando agua de mar a través de sus cuerpos delicados, filtrando casi el 80 por ciento de microbios y partículas y expulsando agua limpia.

Se estima que los 19 arrecifes conocidos en el Mar de Salish pueden filtrar 100 mil millones de litros de agua todos los días, lo que equivale al uno por ciento del volumen total de agua en el Estrecho de Georgia y Howe Sound combinados

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Daño Ambiental Causado Por la Reducción de Niebla

daño ambiental

Un nuevo estudio dirigido por ecohidrólogos en IUPUI ha demostrado por primera vez que es posible utilizar datos satelitales para medir el daño ambiental para los sistemas ecológicos que dependen del agua de la niebla.

El documento presenta la primera evidencia clara de que la relación entre los niveles de niebla y el estado de la vegetación se puede medir utilizando la teledetección. El descubrimiento abre el potencial para evaluar el daño ambiental y también el impacto de la niebla en la salud ecológica en grandes masas de tierra, en comparación con la observación minuciosa a nivel del suelo.

“Nunca se ha demostrado antes que se pueda observar el efecto de la niebla en la vegetación del espacio exterior”, dijo Lixin Wang, profesor asociado de la Facultad de Ciencias de la IUPUI, quien es el autor principal del estudio. “La capacidad de utilizar los datos satelitales para este propósito es un gran avance tecnológico”.

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Comprender la relación entre la Vegetación y la niebla es vital para entender también el daño ambiental

La necesidad de comprender la relación entre la niebla y la vegetación es urgente ya que el cambio ambiental está reduciendo los niveles de niebla en todo el mundo. El cambio afecta más fuertemente a las regiones que dependen de la niebla como fuente principal de agua, incluidos los bosques de secoyas en California; el desierto de Atacama en Chile; y el desierto de Namib en Namibia, con los dos últimos reconocidos actualmente como sitios del Patrimonio Mundial bajo las Naciones Unidas debido a su rareza ecológica.

“La pérdida de niebla pone en peligro las especies de plantas e insectos en estas regiones, muchas de las cuales no existen en otras partes del mundo”, dijo Na Qiao, estudiante visitante de IUPUI, quien es el primer autor del estudio. “El impacto de la pérdida de niebla en la vegetación ya es muy claro. Si podemos combinar estos datos con evaluaciones de impacto a gran escala basadas en datos satelitales, podría influir en las políticas de protección ambiental relacionadas con estas regiones”.

El estudio dirigido por IUPUI se basa en datos satelitales ópticos y de microondas, junto con información sobre los niveles de niebla de las estaciones meteorológicas en dos lugares operados por el Instituto de Investigación Gobabeb Namib en el desierto de Namib. Los datos del satélite se obtuvieron de la NASA y el Servicio Geológico de EE. UU. Las lecturas de niebla se tomaron entre 2015 y 2017.

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El trabajo de Wang con las instalaciones de Gobabeb está respaldado por una subvención CAREER de la National Science Foundation. Al menos una vez al año, él y estudiantes investigadores, incluidos los estudiantes de posgrado y de pregrado de IUPUI, viajan a las instalaciones remotas, un viaje de dos horas en un camino de tierra desde la ciudad más cercana, para realizar una investigación de campo.

El estudio encontró una correlación significativa entre los niveles de niebla y el estado de la vegetación cerca de ambas estaciones meteorológicas durante todo el tiempo del estudio. Entre otros hallazgos, los datos ópticos del sitio cerca de la instalación de investigación revelaron signos obvios de enverdecimiento de la planta después de la niebla, y medidas hasta un 15 por ciento más altas durante períodos de niebla versus períodos sin niebla.

Se observaron patrones similares en el segundo sitio, ubicado cerca de una formación rocosa local. Los datos de microondas también encontraron una correlación significativa entre la niebla y el crecimiento de las plantas cerca de la instalación de investigación, y medidas hasta un 60 por ciento más altas durante períodos de niebla versus períodos sin niebla.

Las conclusiones del estudio se basan en tres métodos de medición remota de la vegetación: dos basados ​​en datos ópticos, que son sensibles a la vibración de los verdes en las plantas, y un tercero basado en datos de microondas, que son sensibles a la masa total de la planta, incluida la cantidad de agua en tallos y hojas. Si bien las máquinas pueden observarlo, los cambios en el color de la vegetación son lo suficientemente débiles como para que el ojo humano no los detecte.

A continuación, el equipo se basará en su trabajo actual para medir el efecto de la niebla en la vegetación durante períodos de tiempo más largos, lo que ayudará con las predicciones futuras. Wang también tiene como objetivo estudiar la relación en otras regiones, incluidos los bosques de secoyas en California.

“Ni siquiera sabíamos que podía usar datos satelitales para medir el impacto de la niebla en la vegetación hasta este estudio”, dijo. “Si podemos extender el período bajo investigación, eso mostrará una relación aún más sólida. Si tenemos 10 años de datos, por ejemplo, podemos hacer predicciones futuras sobre la fortaleza de esta relación y cómo  ha ido cambiando debido al cambio climático y poder hacer esfuerzos para detener el daño ambiental “.

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Derrame de Petróleo en el Ártico: Estado de Emergencia en Rusia

derrame de petróleo del Ártico

El presidente ruso, Vladimir Putin, de Rusia, declaró el estado de emergencia en una región del norte de Siberia después de que un derrame de petróleo en el ártico la semana pasada convirtió un río en rojo. Amenaza con un daño significativo a la región del Ártico.

El viernes pasado se filtraron más de 20,000 toneladas de diesel al río Ambarnaya, cerca de la ciudad de Norilsk. El accidente se considera el segundo derrame de petróleo más grande en la historia moderna de Rusia. Elena Panova, viceministra de Recursos Nacionales y Medio Ambiente de Rusia, dijo el jueves que el ecosistema local tardaría al menos 10 años en recuperarse.

derrame de petróleo del Ártico

Sergey Verkhovets, coordinador de proyectos árticos para WWF Rusia, dijo:

El incidente tuvo consecuencias catastróficas y veremos las repercusiones en los próximos años. Estamos hablando de peces muertos, plumaje contaminado de pájaros y animales envenenados.

derrame de petróleo del Ártico

Rusia es el tercer mayor productor mundial de petróleo, detrás de Estados Unidos y Arabia Saudita.

Norilsk Nickel, propietario de la planta, dijo que un tanque de combustible se derrumbó en una planta de energía. El permafrost ártico se ha derretido en un clima inusualmente cálido para esta época del año. El petróleo se filtró a más de siete millas del sitio. El director de la central eléctrica, Vyacheslav Starostin, fue detenido pero aún no fue acusado de ningún delito.

derrame de petróleo del Ártico

Norilsk Nickel es el mayor productor mundial de platino y níquel.

La compañía, junto con el Ministerio de Situaciones de Emergencia de Rusia, envió a cientos de personas para limpiar el derrame de petróleo en el ártico. Hasta ahora, Norilsk Nickel dijo que habían logrado recolectar solo alrededor de 340 toneladas de petróleo. 

Las barcazas con barreras no podían contener la mancha porque el río Ambarnaya era demasiado poco profundo. Algunos medios están llamando al derrame, “Exxon Valdez de Rusia”. En ese incidente de 1989, se derramaron más de 37,000 toneladas métricas de petróleo crudo en Alaska.

La plataforma Deepwater Horizon de BP derramó alrededor de 4,9 millones de barriles de petróleo después de una explosión de metano el 20 de abril de 2010, en el Golfo de México, el mayor derrame de petróleo marino en la historia. Y una década después, los científicos están encontrando petróleo de ese derrame en los hígados de peces y en el fondo del océano profundo.

Estados Unidos ofreció ayuda a Moscú

“A pesar de nuestros desacuerdos, Estados Unidos está listo para ayudar a Rusia a detener este desastre ambiental y brindar nuestra experiencia técnica”, dijo el secretario de Estado, Mike Pompeo, en una publicación en su cuenta de la red Twitter. 

 

Secretary Pompeo

@SecPompeo

Un tanque de diésel de una planta de energía térmica perteneciente al gigante minero Norilsk Nickel colapsó el 29 de mayo cerca de la ciudad ártica de Norilsk, causando una fuga de 15.000 toneladas de carburante en el río Ambarnaïa y 6.000 toneladas en la tierra circundante.

Los rescatistas rusos trabajaban arduamente para tratar de limitar el daño, en un contexto complicado por las dificultades de acceso, la poca profundidad del río que impide las operaciones en embarcación y el terreno pantanoso que se genera en primavera.

Rusia: “Situación de emergencia ha sido contenida”

Por su parte, el Gobierno ruso aseguró el viernes pasado que ha logrado controlar el derrame de miles de toneladas de diésel, un accidente que supondrá un coste de al menos 10.000 millones de rublos (145 millones de dólares) solo en la limpieza.  

El ministro de Emergencias ruso, Evgueni Zínichev, aseguró hoy al presidente, Vladímir Putin, desde el lugar del desastre que “la situación de emergencia ha sido contenida”, pues se establecieron barreras flotantes que impiden su expansión.  

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Los Manglares No Sobrevivirán al Aumento del Nivel del Mar

los manglares

Los manglares -valiosos ecosistemas costeros que se encuentran en Florida y otros climas cálidos- no sobrevivirán al aumento del nivel del mar para 2050 si las emisiones de gases de efecto invernadero no se reducen, según un estudio coautor de Rutgers en la revista Science.

los manglares

Los bosques de manglares almacenan grandes cantidades de carbono, ayudan a proteger las costas y proporcionan hábitat para peces y otras especies. Utilizando datos de sedimentos de los últimos 10.000 años, un equipo internacional liderado por la Universidad de Macquarie en Australia estimó las posibilidades de supervivencia de los manglares basadas en las tasas de aumento del nivel del mar.

Cuando las tasas superaron los 6 milímetros por año, similar a las estimaciones en escenarios de altas emisiones para 2050, los científicos descubrieron que los manglares eran muy propensos a dejar de mantener el ritmo con el aumento de los niveles de agua. Los manglares son más propensos a sobrevivir cuando el aumento del nivel del mar es inferior a 5 milímetros (alrededor de 0,2 pulgadas) por año, que se proyecta para escenarios de bajas emisiones este siglo.

“Bajo escenarios de altas emisiones, las tasas de aumento del nivel del mar en muchas costas tropicales superarán los 7 milímetros por año, la tasa a la que llegamos a la conclusión de que hay un 6.2 por ciento de probabilidad de que los manglares puedan sostener el crecimiento”, dijo la coautora Erica Ashe, una científica postdoctoral en el Departamento de La Tierra y Ciencias Planetarias en la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad Rutgers-New Brunswick. “La pérdida de estos ecosistemas de manglares podría resultar en un aumento del dióxido de carbono en la atmósfera y menos amortiguadores vitales contra las oleadas de tormentas a largo plazo”.

los manglares

Hay alrededor de 80 especies de manglares, que crecen en áreas tropicales y subtropicales. Los bosques estabilizan la costa, reduciendo la erosión de las marejadas, las corrientes, las olas y las mareas, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. El intrincado sistema radicular de los manglares hace que los bosques sean atractivos para los peces y otros organismos que buscan alimento y refugio de los depredadores. Solo en el Santuario Marino Nacional de Florida Keys, los manglares bordean más de 1,800 millas de costa.

El estudio abarcó 78 lugares y exploró cómo los manglares respondieron a medida que la tasa de aumento del nivel del mar se desaceleró de hace más de 10.000 años a condiciones casi estables 4.000 años más tarde. El almacenamiento de carbono a medida que los bosques de manglares se expandieron durante ese período contribuyeron a reducir los niveles de gases de efecto invernadero.

Los manglares se moverán naturalmente hacia el interior si no pueden construir verticalmente, pero los desarrollos costeros a lo largo de muchas costas ya impiden en gran medida ese movimiento. Los hallazgos subrayan la importancia de mitigar la magnitud del rápido aumento del nivel del mar y garantizar que las medidas de adaptación costera permitan que los manglares se expandan a través de las tierras bajas costeras.

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Esponja Inteligente que Podría Limpiar Los Derrames Petroleros

esponja inteligente

Con una capacidad de absorber más de 30 veces su peso en aceite, la esponja inteligente podría usarse para limpiar de manera económica y eficiente los derrames de petróleo sin dañar la vida marina. Después de exprimir el aceite de la esponja, puede reutilizarse muchas docenas de veces sin perder su efectividad.

“Los derrames de petróleo tienen efectos devastadores e inmediatos sobre el medio ambiente, la salud humana y la economía”, dijo Vinayak Dravid de Northwestern, quien dirigió la investigación. “Aunque muchos derrames son pequeños y pueden no ser noticia por la noche, siguen siendo profundamente invasivos para el ecosistema y la comunidad circundante. Nuestra esponja puede remediar estos derrames de una manera más económica, eficiente y ecológica que cualquiera de los estados actuales. soluciones de vanguardia “.

esponja inteligente

Dravid es el Profesor Abraham Harris de Ciencia e Ingeniería de Materiales en la Escuela de Ingeniería McCormick de Northwestern. Vikas Nandwana, investigador asociado senior en el laboratorio de Dravid, es el primer autor del artículo.

La limpieza de derrames de petróleo es un proceso costoso y complicado que a menudo daña la vida marina y daña aún más el medio ambiente. Las soluciones actualmente utilizadas incluyen la quema del aceite, el uso de dispersantes químicos para descomponer el aceite en gotas muy pequeñas, desnatar el aceite que flota sobre el agua y / o absorberlo con sorbentes costosos e irreparables.

“Cada enfoque tiene sus propios inconvenientes y ninguno es una solución sostenible”, dijo Nandwana. “La quema aumenta las emisiones de carbono y los dispersantes son terriblemente dañinos para la vida marina. Los skimmers no funcionan en aguas turbulentas o con finas capas de petróleo. Y los sorbentes no solo son caros, sino que generan una gran cantidad de desechos físicos, similar al problema del vertedero de pañales “.

La solución Northwestern supera estos desafíos al absorber selectivamente el petróleo y dejar atrás el agua limpia y la vida marina no afectada. El secreto radica en un recubrimiento nanocompuesto de nanoestructuras magnéticas y un sustrato a base de carbono que es oleofílico (atrae petróleo), hidrofóbico (resiste el agua) y magnético. La estructura 3D nanoporosa del nanocompuesto interactúa selectivamente con las moléculas de aceite y se une a ellas, capturando y almacenando el aceite hasta que se exprime. Las nanoestructuras magnéticas le dan a la esponja inteligente dos funcionalidades adicionales: movimiento controlado en presencia de un campo magnético externo y desorción de componentes adsorbidos, como el aceite, de manera simulada y remota.

La suspensión de nanocompuestos OHM (oleofóbico hidrofóbico magnético) se puede utilizar para recubrir cualquier esponja barata y comercialmente disponible. Los investigadores aplicaron una fina capa de la lechada a la esponja, exprimieron el exceso y lo dejaron secar. La esponja se convierte rápida y fácilmente en una esponja inteligente (o “esponja OHM”) con una afinidad selectiva por el petróleo.

Vinayak y su equipo probaron la esponja OHM con muchos tipos diferentes de aceites crudos de densidad y viscosidad variables. La esponja OHM absorbe constantemente hasta 30 veces su peso en aceite, dejando atrás el agua. Para imitar las olas naturales, los investigadores ponen la esponja OHM en un agitador sumergido en agua. Incluso después de agitar vigorosamente, la esponja libera menos del 1% de su aceite absorbido de vuelta al agua.

“Nuestra esponja funciona eficazmente en condiciones acuáticas diversas y extremas que tienen diferentes niveles de pH y salinidad”, dijo Dravid. “Creemos que podemos abordar un problema de giga toneladas con una solución a nanoescala”.

“Estamos entusiasmados de presentar esponjas inteligentes como una plataforma de remediación ambiental para eliminar y recuperar selectivamente los contaminantes presentes en el agua, el suelo y el aire, como el exceso de nutrientes, contaminantes de metales pesados, COV / toxinas y otros”, dijo Nandwana. “El recubrimiento de nanoestructura se puede adaptar para adsorber selectivamente (y luego desorber) estos contaminantes”.

El equipo también está trabajando en otro grado de esponja OHM que puede absorber selectivamente (y luego recuperar) el exceso de nutrientes disueltos, como fosfatos, de la escorrentía de fertilizantes y la contaminación agrícola. Stephanie Ribet, Ph.D. El candidato en el laboratorio de Dravid y coautor de papel está abordando este tema. El equipo planea desarrollar y comercializar tecnología OHM para la limpieza ambiental.

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Los Abejorros dañan las Hojas Para Acelerar la Floración

los abejorros dañan las hojas

Cuando el polen es escaso, los abejorros dañan las hojas de las plantas de una manera que acelera la producción de flores, revela una nueva investigación.

La primavera ha comenzado más temprano que nunca este año, acompañada de temperaturas más típicas del verano temprano. Muchas plantas ya estaban en plena floración a mediados de abril, unas tres o cuatro semanas antes de lo normal. Estos tipos de anomalías estacionales son cada vez más frecuentes debido al cambio climático, y la incertidumbre resultante amenaza con interrumpir el momento de las relaciones mutualistas entre las plantas y sus insectos polinizadores.

Un equipo de investigación dirigido por los profesores de ETH Consuelo De Moraes y Mark Mescher ha descubierto que un comportamiento peculiar del abejorro puede ayudar a superar tales desafíos al facilitar la coordinación entre las abejas y las plantas que polinizan. El grupo descubrió que los trabajadores de abejorros dañan las hojas de las plantas utilizando sus partes bucales para pellizcar a las que aún no han florecido, y que el daño resultante estimula la producción de nuevas flores que florecen antes que las de las plantas a las que no se les ha dado este “empuje.”

los abejorros dañan las hojas

Su estudio acaba de ser publicado en la revista Science . “El trabajo anterior ha demostrado que varios tipos de estrés pueden inducir a las plantas a florecer, pero el papel del daño infligido por las abejas en la aceleración de la producción de flores fue inesperado”, dice Mescher.

Comportamiento sorprendente de los abejorros

Los investigadores notaron por primera vez el comportamiento durante otros experimentos realizados por uno de los autores, Foteini Pashalidou: los polinizadores mordían las hojas de las plantas de prueba en el invernadero. “En una investigación adicional, descubrimos que otros también habían observado tales comportamientos, pero nadie había explorado lo que las abejas estaban haciendo a las plantas ni había informado un efecto en la producción de flores”, explica Mescher.

Después de sus observaciones, los investigadores de ETH idearon varios experimentos de laboratorio nuevos y también realizaron estudios al aire libre utilizando colonias de abejorros disponibles comercialmente, que generalmente se venden para la polinización de cultivos agrícolas, y una variedad de especies de plantas.

Con base en sus estudios de laboratorio, los investigadores pudieron demostrar que la propensión de como los abejorros a dañan las hojas tiene una fuerte correlación con la cantidad de polen que pueden obtener: el daño de las abejas sale con mucha más frecuencia cuando hay poco o ningún polen disponible para ellos.

También encontraron que el daño infligido en las hojas de las plantas tuvo efectos dramáticos en el tiempo de floración en dos especies de plantas diferentes. Las plantas de tomate sometidas a picaduras de abejorros florecieron hasta 30 días antes que las que no habían sido atacadas, mientras que las plantas de mostaza florecieron aproximadamente 14 días antes cuando las abejas las dañaron.

los abejorros dañan las hojas

“El daño de las abejas tuvo una influencia dramática en la floración de las plantas, una que nunca se ha descrito antes”, dice De Moraes. También sugiere que la etapa de desarrollo de la planta cuando es mordida por abejorros puede influir en el grado en que se acelera la floración, un factor que los investigadores planean explorar en el trabajo futuro.

Los investigadores intentaron replicar manualmente los patrones de daño causados ​​por las abejas para ver si podían reproducir el efecto en el tiempo de floración. Pero, si bien esta manipulación condujo a una floración algo más temprana en ambas especies de plantas, el efecto no fue tan fuerte como el causado por las propias abejas. 

Esto lleva a De Moraes a sugerir que algunas sustancias químicas u otras señales también pueden estar involucradas. “O eso o nuestra imitación manual del daño no fue lo suficientemente precisa”, dice ella. Actualmente, su equipo está tratando de identificar las señales precisas responsables de inducir la floración y caracterizar los mecanismos moleculares involucrados en la respuesta de la planta al daño de las abejas.

Fenómeno también observado en el campo

El equipo de investigación de ETH también pudo observar el comportamiento dañino de las abejas en condiciones más naturales, con la estudiante de doctorado Harriet Lambert dirigiendo estudios de seguimiento en los tejados de dos edificios de ETH en el centro de Zurich. En estos experimentos, los investigadores observaron nuevamente que los abejorros hambrientos con un suministro insuficiente de polen dañaban con frecuencia las hojas de las plantas que no florecen. Pero el comportamiento perjudicial se redujo constantemente cuando los investigadores pusieron más flores a disposición de las abejas.

Además, no solo los abejorros criados en cautividad de las colonias experimentales de los investigadores dañaron las hojas de las plantas. Los investigadores también observaron abejas silvestres de al menos dos especies de abejorros adicionales que mordían las hojas de las plantas en sus parcelas experimentales. Sin embargo, otros insectos polinizadores, como las abejas melíferas, no mostraron tal comportamiento: parecían ignorar por completo las plantas que no florecen, a pesar de ser visitantes frecuentes de parches cercanos de plantas con flores.

Saldo delicado comienza a inclinarse

“Los abejorros pueden haber encontrado un método efectivo para mitigar la escasez local de polen”, dice De Moraes. “Nuestros campos abiertos también están llenos de otros polinizadores, que también pueden beneficiarse de los esfuerzos de los abejorros”. Pero queda por ver si este mecanismo es suficiente para superar los desafíos del cambio climático. Los insectos y las plantas con flores han evolucionado juntos, compartiendo una larga historia que logra un delicado equilibrio entre la eflorescencia y el desarrollo de polinizadores.

Sin embargo, el calentamiento global y otros cambios ambientales antropogénicos tienen el potencial de interrumpir el momento de estas y otras interacciones ecológicamente importantes entre las especies. Tal cambio ambiental rápido podría dar lugar a que los insectos y las plantas estén cada vez más desincronizados en su desarrollo, por ejemplo. “Y eso es algo de lo que ambas partes pueden perder”, dice Mescher.

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Las Emisiones Diarias de Carbono caen un 17% por el COVID-19

emisiones diarias de carbono

El cierre global de COVID-19 ha tenido un efecto “extremo” en las emisiones diarias de carbono, pero es poco probable que dure, según un nuevo análisis realizado por un equipo internacional de científicos.

El estudio publicado en la revista Nature Climate Change muestra que las emisiones diarias disminuyeron en un 17%, o 17 millones de toneladas de dióxido de carbono, a nivel mundial durante el pico de las medidas de confinamiento a principios de abril en comparación con los niveles diarios promedio en 2019, cayendo a niveles observado por última vez en 2006.

Las emisiones del transporte de superficie, como los viajes en automóvil, representan casi la mitad (43%) de la disminución de las emisiones globales durante el encierro máximo el 7 de abril. Las emisiones de la industria y de la energía en conjunto representan un 43% adicional de la disminución en la producción mundial diaria. emisiones

La aviación es el sector económico más afectado por el bloqueo, pero solo representa el 3% de las emisiones globales, o el 10% de la disminución de las emisiones durante la pandemia.

El aumento en el uso de edificios residenciales por parte de personas que trabajan en casa solo compensó marginalmente la caída en las emisiones de otros sectores.

En países individuales, las emisiones Diarias de Carbono disminuyeron en un 26% en promedio en el pico de su confinamiento.

El análisis también muestra que las respuestas sociales solas, sin aumentos en el bienestar y / o la infraestructura de apoyo, no impulsarán las reducciones profundas y sostenidas necesarias para alcanzar las emisiones netas cero.

La profesora Corinne Le Quéré de la Universidad de East Anglia, en el Reino Unido, dirigió el análisis. Ella dijo: “El confinamiento de la población ha llevado a cambios drásticos en el uso de energía y las emisiones de CO 2. Sin embargo, estas disminuciones extremas pueden ser temporales, ya que no reflejan cambios estructurales en los sistemas económicos, de transporte o de energía.

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“La medida en que los líderes mundiales consideran el cambio climático al planificar sus respuestas económicas después de COVID-19 influirá en las rutas de emisiones globales de CO 2 en las próximas décadas.

“Existen oportunidades para realizar cambios reales, duraderos y ser más resistentes a las crisis futuras, mediante la implementación de paquetes de estímulo económico que también ayudan a cumplir los objetivos climáticos, especialmente para la movilidad, que representa la mitad de la disminución de las emisiones durante el confinamiento”.

“Por ejemplo, en ciudades y suburbios, apoyar caminar y andar en bicicleta, y la utilización de bicicletas eléctricas, es mucho más barato y mejor para el bienestar y la calidad del aire que construir carreteras, y preserva el distanciamiento social”.

El equipo analizó las políticas gubernamentales sobre confinamiento para 69 países responsables del 97% de las emisiones globales de CO 2 . En el pico del confinamiento, las regiones responsables del 89% de las emisiones globales de CO 2 estaban bajo cierto nivel de restricción. Los datos sobre las actividades indicativas de cuánto se vio afectada la pandemia por cada sector económico se utilizaron para estimar el cambio en las emisiones fósiles de CO 2 para cada día y país de enero a abril de 2020.

El cambio total estimado en las emisiones de la pandemia asciende a 1048 millones de toneladas de dióxido de carbono (MtCO 2 ) hasta finales de abril. De esto, los cambios son mayores en China, donde comenzó el confinamiento, con una disminución de 242 MtCO 2 , luego en los EE. UU. (207 MtCO 2 ), Europa (123 MtCO 2 ) e India (98 MtCO 2 ). El cambio total en el Reino Unido para enero-abril de 2020 es de aproximadamente 18 MtCO 2 .

Se prevé que el impacto del confinamiento en las emisiones anuales de 2020 sea de alrededor del 4% al 7% en comparación con 2019, dependiendo de la duración del bloqueo y el alcance de la recuperación. Si las condiciones previas a la pandemia de movilidad y actividad económica regresan a mediados de junio, la disminución sería de alrededor del 4%. Si algunas restricciones permanecen en todo el mundo hasta el final del año, sería alrededor del 7%.

Esta caída anual es comparable a la cantidad de reducciones de emisiones anuales necesarias año tras año durante décadas para lograr los objetivos climáticos del Acuerdo de París de la ONU.

El profesor Rob Jackson de la Universidad de Stanford y presidente del Proyecto Global de Carbono que fue coautor del análisis, agregó: “La caída en las emisiones es sustancial pero ilustra el desafío de alcanzar nuestros compromisos climáticos en París. Necesitamos un cambio sistémico a través de la energía verde y los autos eléctricos , no reducciones temporales del comportamiento forzado “.

Los autores advierten que la prisa por los paquetes de estímulo económico no debe aumentar las emisiones futuras al retrasar los New Green Deals o debilitar los estándares de emisiones.

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