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La Gestión de Residuos También nos Defiende del COVID-19

La gestión de residuos es un servicio de salud pública invaluable, especialmente durante la actual pandemia de coronavirus (COVID-19). Aquellos de nosotros que tenemos el privilegio de tener servicios de gestión de residuos formales o informales en este momento nos estamos beneficiando enormemente al evitar los riesgos para la salud de la acumulación de residuos.

Si bien los trabajadores de residuos en todo el mundo están protegiendo a sus comunidades, aquellos en el sector informal enfrentan un mayor riesgo para su propia salud y medios de vida a medida que los países cierran y las economías se desaceleran.

La Organización Internacional del Trabajo estima que solo 4 millones de los 19 a 24 millones de personas en el sector de gestión y reciclaje de residuos están formalmente empleados.

La peligrosa realidad del sector es que los recicladores a menudo no usan equipo de seguridad, lo cual es particularmente crítico en la crisis de salud actual, dados los riesgos si los materiales infectados se mezclan en el flujo de desechos en general.

Reaccionando a la situación en rápida evolución, las organizaciones de recicladores como La Asociación Nacional de Recicladores en Colombia y SWACH en India están promoviendo guantes y máscaras para evitar el contacto físico con la basura y mantener una distancia de las personas y de los desechos que se sabe que han sido generados por las víctimas de COVID-19.

La Alianza Global para Recicladores de Residuos ha brindado orientación global y compartiendo las mejores prácticas para los recicladores en su sitio . La Asociación Sudafricana de Recicladores de Desechos está pidiendo a las personas que separen sus desechos a nivel doméstico y que también envuelvan los pañuelos desechables o los desechos contaminados en otra capa de bolsas para limitar la exposición a los trabajadores de desechos.

Desde una perspectiva económica, los recicladores se ven aún más afectados por la dinámica global que afecta los mercados de reciclaje. La menor demanda de petróleo y los precios bajarán aún más el precio de los plásticos vírgenes, perjudicando la competitividad del plástico reciclado.

Y con los límites al movimiento transfronterizo, los países sin procesos de reciclaje desarrollados probablemente eliminarán sus desechos en lugar de reciclarlos. Las perturbaciones en los mercados mundiales de reciclaje parecen afectar los precios que reciben los recicladores por material reciclable, lo que limita aún más sus ganancias en estos tiempos difíciles.

Paralelamente, los países están retrocediendo los esfuerzos para alentar la separación de desechos a nivel de los hogares debido a problemas de salud. Algunos lugares con instalaciones de reciclaje están optando por suspender las operaciones durante la pandemia para minimizar la cantidad de trabajadores que entran en contacto con materiales que podrían estar infectados.

Italia solicita que todos los materiales reciclables de los hogares en cuarentena se recojan como residuos residuales . Los esfuerzos para proteger la salud pública podrían, sin acciones correctivas, tener impactos significativos no deseados en los trabajadores de residuos en todo el mundo.

Los recicladores se encuentran en una situación frágil, amenazando tanto su salud como sus medios de vida. Su trabajo incluso está prohibido en algunos casos, lo que les impide ganar un salario digno y servir a sus comunidades.

Algunas comunidades han comenzado a proporcionar ayuda. Por ejemplo, aunque el municipio de Ankara ha prohibido la recolección de residuos, proporciona vivienda y alimentos.a los recolectores de residuos que de otra manera quedarían sin hogar y con hambre. Sin embargo, con los bloqueos globales, la naturaleza informal de la recolección de residuos y los mercados de reciclaje volátiles, el desempleo probablemente sea la realidad para muchos. Ahora es más urgente que nunca que los países y las ciudades protejan el trabajo de los recicladores de manera segura, para que puedan continuar sirviendo a las comunidades, o que estos gobiernos brinden una red de seguridad a esta población vulnerable.

Incluso cuando termine esta crisis, la gestión de residuos seguirá siendo una herramienta crucial para salvaguardar la salud pública y proporcionar medios de vida. Y los nuevos enfoques en una crisis pueden traer beneficios a más largo plazo. Vea cómo las inversiones en gestión de residuos que ayudan a detener el Zika en Jamaica y el ébola en Liberia también dieron como resultado sistemas mejorados de gestión de residuos sólidos.

¿Qué estrategias han sido útiles para proteger a los trabajadores y empleos de residuos en sus comunidades, y cómo pueden sus gobiernos tomar medidas?

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La Diversidad Funcional y La Extinción de la Megafauna Marina

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Según una nueva investigación, la extinción de las especies amenazadas de megafauna marina podría provocar pérdidas de diversidad funcional mayores a las esperadas.

En un artículo publicado en Science Advances, un equipo internacional de investigadores ha examinado los rasgos de las especies de megafauna marina para comprender mejor las posibles consecuencias ecológicas de su extinción en diferentes escenarios futuros.

Definidos como los animales más grandes en los océanos, con una masa corporal que excede los 45 kg, los ejemplos incluyen tiburones, ballenas, focas y tortugas marinas.

Estas especies cumplen funciones clave en los ecosistemas, incluido el consumo de grandes cantidades de biomasa, el transporte de nutrientes a través de los hábitats, la conexión de los ecosistemas oceánicos y la modificación física de los hábitats.

Los rasgos, como cuán grandes son, qué comen y qué tan lejos se mueven, determinan las funciones ecológicas de las especies. Como resultado, medir la diversidad de rasgos permite a los científicos cuantificar las contribuciones de la megafauna marina a los ecosistemas y evaluar las posibles consecuencias de su extinción.

El equipo de investigadores, liderado por la Dra. Catalina Pimiento de la Universidad de Swansea, compiló primero un conjunto de datos de rasgos a nivel de especie para toda la megafauna marina conocida para comprender el alcance de las funciones ecológicas que realizan en los sistemas marinos.

Luego, después de simular futuros escenarios de extinción y cuantificar el impacto potencial de la pérdida de especies en la diversidad funcional, introdujeron un nuevo índice (FUSE) para informar las prioridades de conservación.

Los resultados mostraron una amplia gama de rasgos funcionales que posee la megafauna marina, así como también cómo la actual crisis de extinción podría afectar su diversidad funcional.

Si se mantienen las trayectorias actuales, en los próximos 100 años podríamos perder, en promedio, el 18% de las especies de megafauna marina, lo que se traducirá en la pérdida del 11% del alcance de las funciones ecológicas. Sin embargo, si todas las especies actualmente amenazadas se extinguieran, podríamos perder el 40% de las especies y el 48% del alcance de las funciones ecológicas.

Se predice que los tiburones son los más afectados, con pérdidas de riqueza funcional muy superiores a las esperadas en extinciones aleatorias.

La Dra. Catalina Pimiento, quien dirigió la investigación de la Universidad de Swansea, dijo:

“Nuestro trabajo anterior mostró que la megafauna marina había sufrido un período de extinción inusualmente intenso a medida que el nivel del mar oscilaba hace varios millones de años. Nuestro nuevo trabajo muestra que, hoy, sus roles ecológicos únicos y variados enfrentan una amenaza aún mayor por las presiones humanas”.

Dada la crisis de extinción global, una pregunta crucial es en qué medida la naturaleza tiene un sistema de respaldo. En caso de extinción, ¿habrá especies restantes que puedan desempeñar un papel ecológico similar?

El Dr. John Griffin, coautor del estudio de la Universidad de Swansea agrega:

“Nuestros resultados muestran que, entre los animales más grandes de los océanos, esta llamada” redundancia “es muy limitada, incluso cuando se enrollan en grupos de mamíferos a moluscos. Si perdemos especies, perdemos funciones ecológicas únicas. Esto es una advertencia de que debemos actuar ahora para reducir las crecientes presiones humanas sobre la megafauna marina, incluido el cambio climático, al tiempo que fomentamos la recuperación de la población “.

La métrica de conservación recientemente introducida, FUSE (funcionalmente única, especializada y en peligro) identifica especies amenazadas de particular importancia para la diversidad funcional. Las especies FUSE de mayor puntuación incluyen la tortuga verde, el dugong y la nutria marina. Un enfoque renovado en estas y otras especies FUSE altamente calificadas ayudará a asegurar el mantenimiento de las funciones ecológicas proporcionadas por la megafauna marina.

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Comenzaran a probar Vacuna contra el Coronavirus en Humanos

vacuna contra el coronavirus

A medida que los países de todo el mundo compiten por encontrar una vacuna contra el coronavirus, Alemania ha anunciado que los investigadores en el país están comenzando ensayos clínicos después de que los reguladores dieron luz verde.

BioNTech y su socio Pfizer recibieron la aprobación del Instituto Paul-Ehrlich para comenzar a probar una variedad de vacunas experimentales en 200 voluntarios sanos de entre 18 y 55 años.

vacuna contra el coronavirus

“Esta es una buena señal de que el desarrollo de una vacuna en Alemania ha progresado lo suficiente como para comenzar los primeros estudios”, dijo el ministro de Salud, Jens Spahn.

Advirtió que el proceso llevaría meses.

Los científicos británicos también están a la vanguardia de la investigación de vacunas, respaldados por un total de £ 44.5 millones (€ 51 millones) en fondos del gobierno.

Un equipo de la Universidad de Oxford comenzará los ensayos clínicos a partir del 23 de abril, con pruebas que se llevarán a cabo en 1.112 personas que se dividirán en dos grupos. Los científicos quieren estimular el sistema inmunitario para que ataque el virus.

Un estudio separado en el Imperial College de Londres utilizará un enfoque diferente: usar gotas de líquido para transportar material genético al torrente sanguíneo de un paciente, replicar el coronavirus y obligar al sistema inmunitario a aprender a combatirlo.

El Reino Unido ha anunciado que está listo para comenzar los ensayos en humanos para una posible vacuna contra el coronavirus, y las pruebas comenzarán tan pronto como esta semana.

El ministro de Salud, Matt Hancock, anunció que las pruebas en humanos comenzarían el jueves y se unirían a un puñado de otras pruebas similares que se están llevando a cabo en todo el mundo.

Dijo que el medicamento, que se llamaba ChAdOx1 nCoV-19, había sido desarrollado por científicos de la Universidad de Oxford y se informa que tiene una tasa de éxito del 80 por ciento.

Fue creado mediante el uso de un virus chimpancé, antes de modificarlo genéticamente para transportar COVID-19.

Hablando en la conferencia de prensa, Hancock dijo que seguía siendo una “ciencia incierta” y que “en tiempos normales, llegar a esta etapa llevaría años”.

Agregó: “Al mismo tiempo, invertiremos en la capacidad de fabricación, de modo que si cualquiera de estas vacunas funciona de manera segura, entonces podemos ponerla a disposición de los británicos tan pronto como sea humanamente posible”.

Actualmente hay más de 30 empresas en todo el mundo compitiendo para desarrollar una vacuna contra la enfermedad, que ha matado a decenas de miles de personas.

Según los informes, en los Países Bajos se está reclutando personas para probar la vacuna BCG, que ya se administra a muchos escolares para protegerlos de la tuberculosis.

Una empresa en Alemania, CureVac, dice que se está preparando para los ensayos en humanos sobre su vacuna basada en ARNm para comenzar este verano.

Este es un momento similar informado por los científicos del Imperial College de Londres, que también han desarrollado una vacuna con ARN.

La startup italiana Takis Biotech estima que comenzará a probar su vacuna desarrollada con ADN a finales de otoño.

En una declaración conjunta publicada por la Organización Mundial de la Salud, los científicos de todo el mundo que trabajan para encontrar una vacuna han reconocido la importancia, pero dicen que puede llevar tiempo.

Decía: “Somos científicos, médicos, financiadores y fabricantes que nos hemos unido como parte de una colaboración internacional, coordinada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), para ayudar a acelerar la disponibilidad de una vacuna contra COVID-19.

“Si bien una vacuna para uso general tarda en desarrollarse, una vacuna puede ser fundamental para controlar esta pandemia mundial”.

Se espera que los resultados de los dos ensayos en el Reino Unido puedan conocerse ya en septiembre.

Las autoridades dicen que la crisis del coronavirus persistirá hasta que haya una vacuna segura y confiable disponible para el público en general. El proceso normalmente lleva años, e incluso en la emergencia actual, los expertos advierten que podría llevar muchos meses.

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Led Ultravioleta que Descontamina Superficies

led ultravioleta

A medida que COVID-19 continúa devastando las poblaciones mundiales, el mundo se centra singularmente en encontrar formas de combatir el nuevo coronavirus. Eso incluye el Centro de Electrónica de Iluminación y Energía de Estado Sólido de UC Santa Bárbara (SSLEEC) y las compañías miembros. Los investigadores están desarrollando LED ultravioleta que tienen la capacidad de descontaminar superficies, y potencialmente aire y agua, que han estado en contacto con el virus SARS-CoV-2.

“Una aplicación importante es en situaciones médicas: la desinfección de equipos de protección personal, superficies, pisos, dentro de los sistemas de HVAC, etc.”, dijo el investigador doctoral de materiales Christian Zollner, cuyo trabajo se centra en el avance de la tecnología LED de luz ultravioleta profunda para el saneamiento y fines de purificación Agregó que ya existe un pequeño mercado para productos de desinfección UV-C en contextos médicos.

De hecho, últimamente se ha prestado mucha atención al poder de la luz ultravioleta para inactivar el nuevo coronavirus. Como tecnología, la desinfección con luz ultravioleta ha existido por un tiempo. Y aunque práctica, la eficacia a gran escala contra la propagación del SARS-CoV-2 aún no se ha demostrado. La luz ultravioleta es muy prometedora: la empresa miembro de SSLEEC, Seoul Semiconductor, a principios de abril informó de una “esterilización del 99,9% del coronavirus (COVID-19) en 30 segundos” con sus productos LED UV. Su tecnología se está adoptando actualmente para uso automotriz, en lámparas LED UV que esterilizan el interior de vehículos desocupados.

Vale la pena señalar que no todas las longitudes de onda UV son iguales. Los rayos UV-A y UV-B, los tipos que recibimos aquí en la Tierra por cortesía del Sol, tienen usos importantes, pero el raro UV-C es la luz ultravioleta preferida para purificar el aire y el agua y para inactivar microbios . Estos solo pueden generarse a través de procesos creados por el hombre.

“La luz UV-C en el rango de 260 – 285 nm más relevante para las tecnologías de desinfección actuales también es dañina para la piel humana, por lo que por ahora se usa principalmente en aplicaciones donde no hay nadie presente en el momento de la desinfección”, dijo Zollner. De hecho, la Organización Mundial de la Salud advierte contra el uso de lámparas de desinfección ultravioleta para desinfectar las manos u otras áreas de la piel; incluso una breve exposición a la luz UV-C puede causar quemaduras y lesiones oculares.

Antes de que la pandemia COVID-19 ganara impulso mundial, los científicos de materiales en SSLEEC ya estaban trabajando en el avance de la tecnología LED UV-C. Esta área del espectro electromagnético es una frontera relativamente nueva para la iluminación de estado sólido; La luz UV-C se genera más comúnmente a través de lámparas de vapor de mercurio y, según Zollner, “se necesitan muchos avances tecnológicos para que el LED UV alcance su potencial en términos de eficiencia, costo, confiabilidad y vida útil”.

En una carta publicada en la revista ACS Photonics , los investigadores informaron sobre un método más elegante para fabricar LED de ultravioleta profundo (UV-C) de alta calidad que implica depositar una película del nitruro de aluminio y galio (AlGaN) de aleación de semiconductores en un sustrato de carburo de silicio (SiC): una desviación del sustrato de zafiro más utilizado.

Según Zollner, el uso de carburo de silicio como sustrato permite un crecimiento más eficiente y rentable del material semiconductor UV-C de alta calidad que el zafiro. Esto, explicó, se debe a lo cerca que coinciden las estructuras atómicas de los materiales.

“Como regla general, cuanto más estructuralmente similar (en términos de estructura de cristal atómico) el sustrato y la película son entre sí, más fácil es lograr una alta calidad del material”, dijo. Cuanto mejor sea la calidad, mejor será la eficiencia y el rendimiento del LED. El zafiro es estructuralmente diferente, y la producción de material sin defectos y desalineaciones a menudo requiere pasos adicionales complicados. El carburo de silicio no es una combinación perfecta, dijo Zollner, pero permite una alta calidad sin la necesidad de métodos costosos y adicionales.

Además, el carburo de silicio es mucho menos costoso que el sustrato de nitruro de aluminio “ideal”, lo que lo hace más amigable con la producción en masa, según Zollner.

La desinfección de agua portátil y de acción rápida fue una de las principales aplicaciones que los investigadores tenían en mente al desarrollar su tecnología LED UV-C; la durabilidad, confiabilidad y factor de forma pequeño de los diodos cambiarían el juego en áreas menos desarrolladas del mundo donde no hay agua limpia disponible.

La aparición de la pandemia de COVID-19 ha agregado otra dimensión. A medida que el mundo corre para encontrar vacunas, terapias y curas para la enfermedad, la desinfección, la descontaminación y el aislamiento son las pocas armas que tenemos para defendernos, y las soluciones deberán implementarse en todo el mundo. Además de UV-C para fines de saneamiento del agua, la luz UV-C podría integrarse en sistemas que se encienden cuando no hay nadie presente, dijo Zollner.

“Esto proporcionaría una forma conveniente, económica y libre de químicos para desinfectar los espacios públicos, minoristas, personales y médicos”, dijo.

Por el momento, sin embargo, es un juego de paciencia, ya que Zollner y sus colegas esperan la pandemia. La investigación en la UC Santa Bárbara se ha ralentizado para minimizar el contacto de persona a persona.

“Nuestros próximos pasos, una vez que se reanuden las actividades de investigación en UCSB, es continuar nuestro trabajo para mejorar nuestra plataforma AlGaN / SiC para producir los emisores de luz UV-C más eficientes del mundo”, dijo.

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Química Verde: Producción de Plásticos amigables con el medio ambiente

química verde

Una nueva forma de sintetizar polímeros, llamada síntesis hidrotermal, se puede utilizar para producir materiales importantes de alto rendimiento de una manera que sea mucho mejor para el medio ambiente.  a través de la química verde las toxinas peligrosas que generalmente deben usarse para producir estos polímeros pueden sustituirse por agua.

Muchos materiales que usamos todos los días no son sostenibles. Algunos son dañinos para las plantas o los animales, otros contienen elementos raros que no siempre estarán disponibles tan fácilmente como lo están hoy. Una gran esperanza para el futuro es lograr diferentes propiedades del material mediante el uso de nuevas moléculas orgánicas. 

Los materiales orgánicos de alto rendimiento que contienen solo elementos comunes como el carbono, el hidrógeno o el oxígeno podrían resolver nuestro problema de recursos, pero su preparación no suele ser ecológica. A menudo se utilizan sustancias muy tóxicas durante la síntesis de dichos materiales, incluso si el producto final en sí no es tóxico.

En TU Wien se adopta un enfoque diferente: en el grupo de investigación de materiales orgánicos de alto rendimiento, dirigido por la profesora Miriam Unterlass de la Facultad de Química Técnica de TU Wien, se emplea un método sintético completamente diferente. En lugar de aditivos tóxicos, solo se usa agua caliente. Ahora se ha logrado un avance decisivo: se podrían generar dos clases importantes de polímeros utilizando el nuevo proceso, un paso importante hacia la aplicación industrial del nuevo método. Los resultados ya se han publicado en la reconocida revista Angewandte Chemie .

Alta presión y alta temperatura para aplicar la química Verde.

“Estamos investigando los llamados procesos sintéticos hidrotermales”, dice Miriam Unterlass. “Estamos trabajando a alta presión y alta temperatura en el orden de 17 bares y 200 ° C. Como resultado, en condiciones tan extremas es posible evitar el uso de solventes tóxicos que de otro modo serían necesarios para producir estos polímeros. El término La “química verde” se refiere a aquellos métodos que permiten hacer no solo los productos finales sino también los procesos sintéticos en la industria química más amigables con el medio ambiente.

Ya hace varios años, Miriam Unterlass logró los primeros resultados positivos con esta tecnología. “Tuvimos éxito, por ejemplo, en la producción de tintes orgánicos o poliimidas, plásticos que son indispensables en las industrias de la aviación y la electrónica. Esto también generó un gran interés de la industria”, dice Unterlass. “Pero ahora hemos dado un paso importante: pudimos sintetizar diferentes ejemplos de polímeros de dos clases muy interesantes de plásticos: polibencimidazoles y polímeros de pirron”.

Nuevos procesos de preparación para superplásticos.

Los polibencimidazoles se usan, por ejemplo, hoy en día como membranas en las celdas de combustible, ya que son resistentes a los ácidos incluso a altas temperaturas y también pueden conducir protones. Las fibras de polibencimidazol también se encuentran en la ropa ignífuga, como los trajes protectores de los bomberos. “Eso ya muestra que son súper plásticos reales”, dice Unterlass.

Los polímeros de pirron, por otro lado, tienen propiedades electrónicas particularmente interesantes además de su excelente estabilidad. Por lo tanto, son adecuados para aplicaciones como transistores de efecto de campo o como material de electrodo potente y altamente resistente en baterías.

“El hecho de que estos polímeros se puedan preparar utilizando nuestro proceso hidrotérmico es notable, ya que en condiciones normales las reacciones químicas para generar estos plásticos son sensibles al agua”, dice Miriam Unterlass. “Esto muestra cuán prometedor es nuestro método para una amplia gama de aplicaciones”.

El nuevo método de fabricación para las dos nuevas clases de materiales ya ha sido patentado, con la ayuda de la investigación y el soporte de transferencia de TU Wien. El análisis electroquímico de los productos se realizó en cooperación con el Imperial College de Londres.

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Micromovilidad: 10 Razones para cambiar tu Vehículo por esta alternativa

micromovilidad

Hoy es el Día de la Tierra, lo que lo convierte en un gran día para reflexionar sobre cómo todos podemos reducir nuestro impacto individual en el medio ambiente. El transporte contribuye enormemente al cambio climático, y una alternativa particularmente efectiva y divertida a los viajes en automóvil de un solo ocupante o micromovilidad,  como una bicicleta eléctrica, un scooter electrónico u otras plataformas de vehículos eléctricos pequeños.

Los automóviles a menudo se usan como una forma predeterminada de transporte, incluso cuando no siempre es necesario un vehículo. Los autos eléctricos son sin duda una mejora ecológica sobre los autos que funcionan con gasolina, pero aún usan entre 10 y 20 veces la energía de las alternativas de micromovilidad como un vehículo eléctrico personal. Al cambiar muchos viajes en automóvil por alternativas de movilidad personal, puedes reducir enormemente tu consumo diario de energía de una manera significativa.

Algunas personas han logrado vender sus automóviles y vivir un estilo de vida completamente libre de automóviles al viajar solo en bicicletas eléctricas o transportes electrónicos similares.

Si bien aplaudimos esto, es un enfoque que probablemente no sea del todo práctico para la mayoría de nosotros. En cambio, la mayoría de nosotros puede beneficiarse al reemplazar un segundo automóvil con una bicicleta eléctrica o un scooter electrónico, o simplemente reemplazar muchos viajes en automóvil tradicionales con estas alternativas de micromovilidad.

Entendemos que los viajes en automóvil no siempre se pueden reemplazar. Si necesitas transportar un montón de bolsas de cemento o mover un colchón, a veces un vehículo más grande es tu única opción. Pero cuando realmente miras críticamente el uso de tu propio automóvil, comenzarás a ver cuántos viajes de un solo ocupante pueden reemplazarse efectivamente por un vehículo mucho más pequeño.

¡Mira nuestras “10 razones para cambiar un automóvil por una bicicleta eléctrica!” continua leyendo para obtener la lista completa de beneficios de reemplazar los viajes en automóvil con alternativas de micromovilidad.

1. Reduce tu consumo de energía

Como mencionamos anteriormente, las opciones de micromovilidad como las bicicletas eléctricas y los scooters electrónicos son una excelente manera de reducir tu consumo total de energía en comparación con los automóviles.

Muchos viajes en automóvil se pueden reemplazar fácilmente por una bicicleta eléctrica.

Viajes sencillos como reunirse con amigos en un café, ir al trabajo a unas pocas millas de distancia o dirigirse al gimnasio son excelentes usos para las bicicletas eléctricas.

Para cuantificar el efecto que esto puede tener, veamos los números. Muchos automóviles eléctricos tienen una eficiencia de alrededor de 250 W/ mi. Mientras tanto, muchas bicicletas eléctricas montadas solo con acelerador tienen una eficiencia de alrededor de 25 W/ mi. ¡Eso es 10 veces menos energía para llevar a la misma persona a la misma distancia! Si estás utilizando la asistencia de pedal en lugar de conducir solo con el acelerador, muchas bicicletas eléctricas pueden alcanzar alrededor de 10-15 W/ mi, lo que las hace más cercanas a 20 veces más eficientes que un automóvil eléctrico.

2. Las bicicletas eléctricas requieren menos esfuerzo que las bicicletas de pedal.

Si está lo suficientemente en forma como para andar en bicicleta de pedales en todas partes, eso es increíble. Son algunos de los métodos de transporte más eficientes que puedes encontrar.

Pero el hecho es que la mayoría de la gente simplemente no puede andar en bicicleta de pedales durante todos sus viajes. E incluso para aquellos que tienen la condición física necesaria, es más esfuerzo físico de lo que quieren invertir. ¿Quién quiere aparecer en el trabajo sudoroso?

Las bicicletas eléctricas, por otro lado, son más fáciles de usar porque la asistencia del pedal puede aumentar su propio esfuerzo (y son mucho más fáciles de usar en la operación solo con el acelerador). Y como vimos anteriormente, todavía estás usando mucha menos energía que los autos, incluso si confías en el acelerador en lugar de pedalear.

Entonces, aunque muy pocas personas se comprometerán a usar una bicicleta de pedales para reemplazar la mayoría de los viajes en automóvil, es mucho más probable que una bicicleta eléctrica o un scooter electrónico sea una opción realista para las masas.

3. Ahorra tiempo en tu viaje

En muchas ciudades, viajar en vehículos eléctricos personales como bicicletas eléctricas y scooters electrónicos es en realidad más rápido que tomar un automóvil o un autobús.

Si bien este no es siempre el caso en los suburbios, casi siempre es cierto en las ciudades. Los viajes más pequeños para un solo ocupante pueden tomar carriles para bicicletas para evitar la congestión de la ciudad. No se limitan a rutas solo para automóviles. Pueden aprovechar los atajos a través de parques u otros senderos aptos para bicicletas. Y rara vez se acumulan en el tráfico.

4. Ahorra dinero cambiando a una bicicleta eléctrica

Los vehículos eléctricos personales están casi garantizados para ahorrarte dinero en comparación con conducir un automóvil. Ya sea una bicicleta eléctrica, un scooter electrónico, una patineta electrónica, un monociclo electrónico o cualquier otra cosa, el costo operativo es ridículamente bajo.

Muchas personas usan menos de un dólar de electricidad por mes cuando montan su bicicleta eléctrica. Para poner eso en millas, dependiendo de su eficiencia y las tarifas locales de electricidad, es probable que $ 1 de electricidad entre 350-900 millas de conducción.

Pero no es solo el costo diario de conducción. Otros grandes ahorros incluyen no pagar por cosas como gasolina, seguros, pagos de automóviles o estacionamiento.

Algunos de estos ahorros son más significativos si reemplazas un automóvil con alternativas de micromovilidad. Sin embargo, para la mayoría de las personas, estas alternativas de micromovilidad son más apropiadas para reemplazar un segundo automóvil, ya que al menos un automóvil en una familia a menudo sigue siendo una necesidad. Incluso si todavía estás pagando por un automóvil, te garantiza que cada viaje en una bicicleta eléctrica que dejes tu automóvil principal en el garaje te ahorrará dinero, y lo más importante, es mejor para el medio ambiente.

5. Hazte más saludable

Las opciones de movilidad eléctrica también son excelentes para su salud. Montar una bicicleta eléctrica con asistencia de pedal puede proporcionar una cantidad significativa de ejercicio , incluso si es menos que una bicicleta de pedal. 

Incluso conducir un scooter eléctrico, una patineta o un monociclo, a pesar de no tener pedales, le brinda más activación del núcleo y trabajo de equilibrio que sentarse en un asiento para el automóvil.

6. Disfrute de mayor conveniencia / accesibilidad

Otro beneficio de los dispositivos de micromovilidad que puedes disfrutar es la conveniencia.

Los dispositivos más pequeños, como las patinetas eléctricas, son excelentes para llevar dentro de su destino, como pegarse debajo de la mesa en un restaurante o debajo de su escritorio en el trabajo.

Incluso las bicicletas eléctricas plegables a menudo pueden caber debajo de un escritorio, lo que las hace aún más convenientes que las bicicletas de tamaño completo que requieren estacionamiento / bloqueo afuera.

Los senderos naturales que permiten bicicletas eléctricas son otra gran ventaja de accesibilidad. Es poco probable que realice un recorrido panorámico por un camino de tierra en su SUV camino al trabajo, pero atravesar un sendero natural o un parque local es una forma conveniente de agregar algo de interés o relajación a su viaje diario o a un viaje de placer de fin de semana.

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7. Puede funcionar con una pequeña cantidad de energía solar

Aquí hay algo interesante: puede cargar una bicicleta eléctrica o un scooter completamente con energía solar. Debido a que las baterías de estos dispositivos son pequeñas en comparación con los autos eléctricos, no se necesita mucha energía para cargarlas.

Un solo panel solar de 100W (un poco más pequeño que una estera de yoga) puede producir alrededor de 400-600W de energía por día en muchas áreas del mundo.

¿Sabes lo que contiene alrededor de 400-600Wh de energía, en promedio? ¡Una batería típica de bicicleta eléctrica!

Y dado que la mayoría de las personas no descargan completamente la batería todos los días, un solo panel solar suele ser suficiente para proporcionar toda la energía que necesita.

Anteriormente hemos escrito sobre lo simple que puede ser cargar solar una bicicleta eléctrica. Desafortunadamente, todavía no es muy barato (ya que la mayoría de los productos de energía solar de nivel hobby siguen siendo relativamente caros), pero puede ser un proyecto divertido y proporcionar una sensación gratificante de viajar por completo con la energía cosechada del sol.

8. Reduce el tráfico para todos

El tráfico es el resultado directo de demasiados automóviles en la carretera a la vez. Cuantos más autos haya, peor será el tráfico. No es una ciencia exacta.

Por lo tanto, cada conductor que retire un automóvil de la carretera y lo reemplace con un vehículo eléctrico personal mucho más pequeño contribuye a reducir el tráfico para todos. Los estudios han demostrado que incluso solo el 10% de los conductores que cambian a bicicletas pueden tener un efecto de magnitud 2-3x en los niveles de congestión al evitar que el tráfico se acumule y se descontrole durante las horas de congestión.

Además de reducir el tráfico para todos los demás cuando cambias a un vehículo de micromovilidad, también puedes saltarte el tráfico.

9. Sin problemas de licencia / seguro / registro

No solo puedes ahorrar dinero al no pagar una licencia, registro o seguro de su automóvil, sino que también puedes saltarte las molestias.

No todos quieren obtener una licencia de conducir. Otros pueden haber perdido su licencia. Las bicicletas eléctricas no requieren una licencia de conducir en la mayoría de los países y pueden ser una alternativa más conveniente.

Los conductores jóvenes a menudo enfrentan costos de seguro más altos o tienen que pasar por más obstáculos, y a nadie le gusta ir a resolver el registro del vehículo.

Las bicicletas eléctricas y los scooters electrónicos tienen una regulación mínima en los EE. UU. Y en gran parte del mundo. Casi nunca están sujetos a requisitos de registro o seguro. 

10. ¡Son divertidos!

Lo guardamos para el final porque creemos que hay muchas más razones prácticas para cambiar a vehículos eléctricos personales. Pero al final del día, quizás una de las razones más impactantes que sentirás por ti mismo es simplemente lo divertido que es montar una bicicleta eléctrica o un scooter electrónico.

Hay algo que llamamos la “sonrisa electrónica” en la industria. Es esta sonrisa tonta que las personas obtienen la primera vez que hacen girar los pedales o giran el acelerador en una bicicleta eléctrica o un scooter y sienten la oleada de poder debajo de ellos. Hay algo que es tan divertido y emocionante acerca de estos vehículos que saca al niño nuevamente en muchos de nosotros

Por lo tanto, existen nuestras 10 razones principales para cambiar la mayor cantidad posible de sus viajes en automóvil por una bicicleta eléctrica u otra solución de micromovilidad. ¿Qué piensas? ¿Podría esto funcionar para ti? ¿Nos perdimos alguna razón importante? ¡Háganos saber en la sección de comentarios a continuación!

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Nuevo Plástico que se Degrada más Rapido

nuevo plástico

Para abordar la contaminación plástica que afecta a los mares y vías fluviales del mundo, los químicos de la Universidad de Cornell han desarrollado un nuevo plástico que puede degradarse por la radiación ultravioleta, según una investigación publicada en el Journal of the American Chemical Society .

“Hemos creado un nuevo plástico que tiene las propiedades mecánicas requeridas por los artes de pesca comerciales. Si finalmente se pierde en el medio ambiente acuático, este material puede degradarse en una escala de tiempo realista”, dijo el investigador principal Bryce Lipinski, un candidato a doctorado en el laboratorio de Geoff Coates, profesor de química y biología química en la Universidad de Cornell. “Este material podría reducir la acumulación persistente de plástico en el medio ambiente”.

La pesca comercial contribuye a aproximadamente la mitad de todos los desechos plásticos flotantes que terminan en los océanos, dijo Lipinski. Las redes y cuerdas de pesca están hechas principalmente de tres tipos de polímeros: polipropileno isotáctico, polietileno de alta densidad y nylon-6,6, ninguno de los cuales se degrada fácilmente.

“Si bien la investigación de plásticos degradables ha recibido mucha atención en los últimos años”, dijo, “obtener un material con la resistencia mecánica comparable al plástico comercial sigue siendo un desafío difícil”.

Coates y su equipo de investigación han pasado los últimos 15 años desarrollando este plástico llamado óxido de polipropileno isotáctico o iPPO. Si bien su descubrimiento original fue en 1949, la resistencia mecánica y la fotodegradación de este material eran desconocidas antes de este trabajo reciente. La alta isotacticidad (regularidad del encadenamiento) y la longitud de la cadena de polímero de su material lo distingue de su predecesor histórico y proporciona su resistencia mecánica.

Lipinski señaló que si bien iPPO es estable en el uso normal, eventualmente se descompone cuando se expone a la luz UV. El cambio en la composición del plástico es evidente en el laboratorio, pero “visualmente, puede parecer que no ha cambiado mucho durante el proceso”, dijo.

La tasa de degradación depende de la intensidad de la luz, pero en condiciones de laboratorio, dijo, las longitudes de la cadena de polímero se degradaron a un cuarto de su longitud original después de 30 días de exposición.

Finalmente, Lipinski y otros científicos quieren no dejar rastros del polímero en el medio ambiente. Señala que existe un precedente literario para la biodegradación de pequeñas cadenas de iPPO que podría hacer que desaparezca, pero los esfuerzos continuos apuntan a probar esto.

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Conversión de Residuos en Energía

conversión de residuos en energía

En todo el mundo, los países están comenzando a ver una explosión de desperdicio de alimentos a medida que el brote de coronavirus hace hincapié en la cadena de suministro mundial de alimentos. Los artículos destinados a restaurantes y pubs no tienen a dónde ir después del cierre de espacios públicos ordenado por el gobierno, y es probable que terminen en vertederos. Sin embargo, estos artículos no necesariamente tienen que desperdiciarse. Es posible recuperar estas pérdidas y ayudar a gestionar estos desechos con los programas de conversión de desechos en energía que recuperan la energía almacenada en los productos de desecho, como los alimentos no utilizados.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre conversión de desechos en energía en este momento: qué es, cómo funciona y por qué se está recurriendo en este momento.

¿Qué es el desperdicio de energía? / ¿Cómo funciona la conversión de residuos en energía?

En su forma más simple, los procesos de conversión de residuos en energía generan energía mediante la incineración de residuos combustibles seguros, como restos de comida, cartón, tela y papel. Sin embargo, también es posible aprovechar los gases , llamados gases de vertedero, que se generan naturalmente al descomponer los desechos. Estos gases están compuestos por casi 50 por ciento de metano. Como el metano es un gas de efecto invernadero, si estos gases escapan, contribuirán significativamente al efecto invernadero. Sin embargo, si se capturan, también pueden usarse como un componente del gas natural.

Otros métodos de conversión de residuos en energía convierten la biomasa, el material biológico de los residuos municipales, en combustible sólido. La torrefacción y la pirólisis usan temperaturas elevadas para alterar químicamente la estructura de la biomasa, produciendo combustible sólido que a veces se llama biocarbón.

Los procesos de conversión de residuos en energía también pueden crear biocombustible líquido, a veces llamado agrocombustible, a partir de biomasa. Este combustible se puede usar probablemente con cualquier otro combustible líquido, aunque puede requerir un equipo especializado, como en el caso del biodiesel, que solo puede alimentar motores diesel que han sido recargados para trabajar con el combustible.

¿Por qué se utiliza ahora la Conversión de Residuos en Energía?

Las economías desarrolladas tienden a desperdiciar energía y recursos físicos como los alimentos. En un año típico, por ejemplo,   se desperdician alrededor de 9,5 millones de toneladas de alimentos en el Reino Unido.

Ahora, el desperdicio de alimentos ha aumentado notablemente como resultado del brote actual de coronavirus. Las ventas de supermercados en el Reino Unido aumentaron un quinto a mediados de marzo. Casi al mismo tiempo, el gobierno ordenó a los restaurantes cerrar, dejando grandes cantidades de alimentos sin compradores.

Cuando la demanda se vuelve tan volátil tan rápidamente, la cadena de suministro no puede responder y, a menudo, se vuelve altamente ineficiente. Los alimentos destinados a restaurantes y proveedores de restaurantes no tienen a dónde ir y, en lugar de ser redirigidos a los consumidores que los necesitan, tienden a desperdiciarse.

Los programas de conversión de residuos en energía proporcionan una alternativa al relleno sanitario para estos alimentos. En lugar de desperdiciarse por completo, la energía en los alimentos se puede recuperar, ya sea por incineración u otros métodos de conversión de residuos en energía.

La conversión de residuos en energía también se ha utilizado experimentalmente para recuperar energía de los desechos sanitarios . Si las tendencias de generación de residuos siguen las observadas en Wuhan , la ciudad china más afectada por el brote de coronavirus, el mundo pronto se enfrentará a la expectativa de un aumento de los desechos sanitarios en forma de guantes, batas y máscaras usados ​​generados por médicos y enfermeras que tratan pacientes con COVID. 19   La conversión de residuos en energía puede ser eficaz en la gestión de estos residuos de la manera más eficiente posible.

Gestión de residuos de alimentos y atención médica con programas de conversión de residuos en energía

Los países de todo el mundo pronto verán un aumento importante en la producción de desechos como resultado del brote de coronavirus. Estos desechos, compuestos de equipos médicos y alimentos no utilizados, pueden destinarse al vertedero. También podría ser utilizado como fuente de combustible por los programas de conversión de residuos en energía que recuperan parte de la energía atrapada en los desechos.

Es probable que el aumento en el desperdicio de alimentos y atención médica continúe en el futuro cercano, ya que los restaurantes permanecen cerrados y el personal del hospital trabaja horas extras para tratar a los pacientes con COVID-19. Si bien es probable que los programas de conversión de residuos en energía no puedan manejar todos los nuevos desechos que se generarán, pueden proporcionar una alternativa valiosa a los vertederos y ayudar a recuperar un poco de energía que de otro modo se habría desperdiciado.

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Pensando en un Futuro Sostenible Después del COVID-19

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En todo el mundo, se están realizando esfuerzos para responder a la crisis provocada por COVID-19. La prioridad hoy es apoyar los sistemas de salud abrumados y los millones de trabajadores y dueños de negocios que están siendo golpeados fuertemente. sin embargo, la respuesta también ofrece una oportunidad significativa para construir un futuro sostenible y resistente.

Una primera fase: lecciones de la primera línea de la respuesta a desastres 

El enfoque inicial debe estar en las primeras líneas: apoyar a los médicos y enfermeras, así como garantizar que los hogares y hospitales tengan electricidad y agua, que los desechos se eliminen adecuadamente y que haya alimentos disponibles y asequible. La atención también debe centrarse en los hogares afectados por ingresos drásticamente reducidos, especialmente aquellos con ocupaciones expuestas (por ejemplo, turismo o restaurantes) o ingresos inestables (por ejemplo, trabajadores independientes), así como los hogares más pobres con pocos ahorros.

En este momento, el objetivo no puede ser estimular la demanda y aumentar la actividad económica antes de que el virus esté bajo control. En cambio, necesitamos acciones redistributivas para suavizar el shock. 

Para hacerlo, los gobiernos pueden y dependen de los sistemas de protección social existentes . Las “redes de seguridad adaptativas” que utilizan los esquemas de protección social existentes y pueden expandirse rápidamente al aumentar el número de beneficiarios y las sumas que se les transfieren, son una forma eficiente de ayudar a las personas después de un choque importante. Este enfoque fue efectivo en Fiji después del huracán Winston y en Kenia y Etiopía durante las sequías y puede aplicarse ahora. 

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También se pueden requerir muchas otras medidas ad hoc para mantener el acceso a alimentos, vivienda u otras necesidades básicas, que van desde retrasar el pago de la renta o la hipoteca hasta la entrega de almuerzos escolares. Para evitar quiebras generalizadas, también será fundamental garantizar la liquidez de las empresas viables. Los préstamos subsidiados o las garantías públicas son instrumentos comunes después de los desastres naturales y pueden movilizarse.

Los tipos de apoyo dependerán de los contextos de los países y del desarrollo de sus sectores financieros y sistemas de protección social. En muchos países de ingresos bajos y medios, el apoyo de los bancos multilaterales de desarrollo y el FMI será fundamental. 

En muchos países de bajos ingresos, es urgente financiar un aumento en la capacidad del sistema de salud y los instrumentos de protección social. Esto ofrece una primera oportunidad para generar beneficios a largo plazo, más allá de la crisis actual: si se diseñan de manera de futuro sostenible, estas mejoras en el cuidado de la salud y la protección social pueden generar resiliencia ante futuras crisis, incluidos los desastres naturales y los impactos del cambio climático.

 

Una segunda fase: ayudar a los países a recuperarse de manera sostenible

A medida que la crisis de salud inmediata disminuye, muchos hogares habrán agotado sus ahorros o una gran deuda y deberán ahorrar más y consumir menos. Del mismo modo, las empresas y las instituciones financieras deberán reconstruir su balance general y ser menos capaces de invertir. Es razonable esperar que la demanda agregada permanezca deprimida durante un período prolongado después de que termine la pandemia. 

Este será el momento para un estímulo dirigido a lograr la recuperación financiera y económica. Las acciones del gobierno serán críticas para asegurar un rápido retorno a una situación económica saludable. Dependiendo del contexto, estos pueden incluir recortes de impuestos y reformas, transferencias de efectivo y subsidios, y mayores gastos en sectores o proyectos específicos. Si bien los enfoques pueden provocar un intenso debate, existe un fuerte argumento para un gran componente de gasto público en un paquete de estímulo . 

Estas acciones tendrán efectos duraderos en el sistema económico. Incluso si las inversiones tienen los mismos beneficios a corto plazo, algunas opciones serán mejores para promover el futuro sostenible a largo plazo y la reducción de la pobreza. Pensando en el futuro sostenible, por lo tanto, el enfoque urgente en las necesidades a corto plazo no debe pasar por alto las oportunidades para alcanzar otras metas a largo plazo (y evitar que las metas a largo plazo sean aún más desafiantes). 

El primero de ellos: la descarbonización de la economía mundial y los beneficios a largo plazo que trae . Nuestras elecciones en los paquetes de estímulo afectarán nuestra capacidad para lograr este objetivo, creando riesgos pero también oportunidades. 

Por ejemplo, el componente de reforma fiscal de los paquetes de estímulo podría crear nuevas tasas impositivas para el combustible, la energía o el carbono, y diferentes incentivos para reducir las emisiones de carbono. La reciente caída en los precios mundiales del petróleo ofrece la oportunidad de revisar los subsidios actualmente vigentes en muchos países y redirigir estos recursos a formas más eficientes para reducir la pobreza o impulsar el crecimiento, mientras avanza una transición de un futuro sostenible lejos de los combustibles fósiles.

Una amplia gama de inversiones puede impulsar la creación de empleo a corto plazo y los ingresos y generar beneficios de sostenibilidad y crecimiento a largo plazo. Los ejemplos incluyen la eficiencia energética de los edificios existentes; producción de energía renovable; preservación o restauración de áreas naturales que brindan servicios ecosistémicos y resistencia a inundaciones, sequías y huracanes; la remediación de tierras contaminadas; inversiones en tratamiento de agua y saneamiento; o infraestructura de transporte sostenible, que va desde carriles para bicicletas hasta sistemas de metro. 

Un marco de estímulo verde 

Para responder a la crisis, no necesitamos comenzar desde cero: podemos usar proyectos ya identificados en los planes maestros nacionales o sectoriales de los países, así como los planes de adaptación al cambio climático y las Contribuciones determinadas a nivel nacional del Acuerdo de París; Los proyectos deben evaluarse en términos de su potencial para satisfacer las necesidades de un estímulo, considerando varias dimensiones temporales y sectoriales que incluyen:

  • Los beneficios del estímulo a corto plazo y la creación de empleo, incluida la cantidad de empleos creados y la adecuación a las habilidades locales, si estos proyectos requieren suministros nacionales o importados, y la puntualidad de los proyectos: ¿cuánto tiempo llevará crear estos empleos? 
  • Beneficios de crecimiento a mediano plazo, incluido el impacto de los costos de mantenimiento, el número de empleos permanentes creados después de que finalice la construcción o el nivel de inversión privada movilizado. 
  • Sostenibilidad a largo plazo y contribuciones a la descarbonización, incluida la evaluación de la trayectoria de emisiones actual y futura del país, la protección de los ecosistemas locales y la biodiversidad, y el impacto en el potencial de crecimiento a largo plazo (por ejemplo, mejorando la educación o la salud de la población, o reduciendo el nivel local niveles de contaminación del aire o vulnerabilidades de daños por inundación). 

Muchos proyectos pueden obtener puntajes altos en las tres dimensiones . La eficiencia energética, la conservación de la naturaleza, las opciones de energía limpia y la sostenibilidad del transporte son áreas claras de beneficio mutuo para las inversiones de estímulo . 

Como ejemplo, el paquete de estímulo de 2008 de la República de Corea incluyó grandes inversiones en estos sectores, con un enfoque en la restauración de ríos, la construcción de la eficiencia energética y el transporte ecológico. El país fue eficiente en el gasto, con casi el 20 por ciento de los fondos desembolsados ​​para el primer semestre de 2009.

La restauración de tierras y paisajes forestales degradados podría crear muchos empleos a corto plazo y generar beneficios netos por valor de cientos de miles de millones de dólares a partir de la protección de cuencas hidrográficas, mejores cosechas y productos forestales. 

En Etiopía, por ejemplo, el Proyecto de Regeneración Natural Asistida por Humbo aumentó los ingresos locales y ayudó a restaurar 2.700 hectáreas de bosque nativo biodiverso, aumentando los beneficios del secuestro de carbono. Más cobertura arbórea también redujo la vulnerabilidad a la sequía local . 

Otra opción clara para crear muchos empleos y apoyar la recuperación económica es invertir masivamente en la modernización de edificios para hacerlos más eficientes, más cómodos y saludables, así como mejor adaptados a temperaturas más altas en el futuro. 

En un paquete de estímulo, los programas de obras públicas pueden ayudar a las personas pobres a manejar el efecto directo de la crisis COVID-19 en sus medios de vida. Estos pueden ser masivos: hay 80 millones de participantes en la Garantía Nacional de Empleo Rural Mahatma Gandhi en India y 10 millones en el Programa Nasional Pemberdayaan Mandiri en Indonesia. 

Muchos de estos programas se centran en el riego, la forestación, la conservación del suelo y el desarrollo de cuencas hidrográficas; y si se seleccionan cuidadosamente, pueden facilitar la transformación económica a largo plazo. 

En Etiopía , el Programa Productive Safety Net está ayudando a aumentar la resiliencia y la adaptación al invertir en la creación de activos comunitarios para revertir la degradación severa de las cuencas hidrográficas y proporcionar un suministro de agua más confiable, están centrados en un futuro sostenible. 

Los proyectos de infraestructura ambiciosos en energía, transporte, agua o desarrollo urbano suelen ser difíciles de incluir en un estímulo porque su preparación lleva mucho tiempo. Pero la naturaleza única de esta crisis puede dar tiempo para construir una tubería de infraestructura verde para cuando se necesita el estímulo. 

Estos podrían incluir una gran expansión de la infraestructura de carga de vehículos eléctricos, carriles para autobuses y bicicletas, sistemas de transmisión y distribución de electricidad, cobertura de servicios de agua y saneamiento, o hacer que los vecindarios sean más habitables y consuman menos energía.

Beneficios de un Futuro Sostenible

Para aquellos de nosotros que nos enfocamos en la amenaza que representa el cambio climático para los logros de desarrollo en todo el mundo, esta crisis tiene un sentido de premonición. Pero si somos estratégicos en la forma en que diseñamos las respuestas políticas, podemos lograr resultados a corto y largo plazo que beneficien tanto los intereses nacionales como los globales. La planificación para eso, sin embargo, debe comenzar de inmediato. Si lo hacemos bien, la respuesta a COVID-19 puede no solo minimizar el dolor y el sufrimiento ahora, sino que también puede construir las bases para un futuro sostenible, verde, seguro y próspero.

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La Industria Química También Puede Cumplir Objetivos Climáticos

Industria Química

Los investigadores analizaron varias posibilidades para poder disminuir las emisiones de la industria química. En conclusión, es posible que tenga un futuro neutral en carbono.

El Consejo Federal de Suiza decidió que el país debería ser neutral en carbono para 2050. Los gobiernos de muchos otros países persiguen objetivos similares. Esto puede ser un desafío en lo que respecta al tráfico de automóviles y todo el sector eléctrico, pero no imposible, por ejemplo, con la electrificación sistemática y el uso exclusivo de fuentes de energía neutras en carbono.

Un cambio de este tipo será más difícil para la industria química. Mientras que para muchos otros sectores industriales una de las principales preocupaciones es su eficiencia energética, la industria química también debe abordar la cuestión de las materias primas.

“Los polímeros, plásticos, fibras textiles sintéticas y medicamentos contienen carbono. Tiene que venir de algún lado”, explica Marco Mazzotti, profesor de Ingeniería de Procesos en ETH Zurich. Tal como están las cosas, la gran mayoría de este carbono proviene del petróleo y el gas natural. Durante la producción, y cuando los productos químicos se queman o se descomponen al final de su vida, liberan CO 2 .

Utilizando cifras concretas y la producción de metanol como un caso de estudio, Mazzotti y sus colaboradores de ETH Zurich y la Universidad de Utrecht han comparado sistemáticamente varios enfoques que apuntan a reducir las emisiones netas de CO 2 de la industria química a cero.

La principal conclusión del nuevo estudio es que el objetivo de lograr emisiones netas de CO 2 en la industria química es de hecho alcanzable. Sin embargo, todos los enfoques que el estudio examinó para lograr este objetivo tienen ventajas y desventajas, que se manifiestan de manera diferente en diferentes regiones del mundo. Además, los tres conceptos requieren más energía (en forma de electricidad) que los métodos de producción actuales.

Capture CO2 o use biomasa

  • Un enfoque implica continuar utilizando los recursos fósiles como materias primas, pero capturando sistemáticamente las emisiones de CO 2 y secuestrandolas bajo tierra mediante un proceso conocido como captura y almacenamiento de carbono (CCS). La gran ventaja aquí es que los procesos de producción industrial de hoy no tendrían que modificarse. Sin embargo, los sitios de almacenamiento deben ser adecuados en términos de su geología, ofreciendo por ejemplo capas sedimentarias profundas que contengan agua salada. Dichos sitios no se encuentran en todo el mundo.
  • Otro enfoque vería a la industria utilizando carbono del CO2 capturado por adelantado del aire o de gases residuales industriales. Este proceso se llama captura y utilización de carbono (CCU). El hidrógeno requerido para productos químicos se obtendría del agua usando electricidad. El enfoque implicaría una revisión importante de los procesos de producción química y la reconstrucción de grandes partes de la infraestructura industrial. Además, requiere una cantidad extremadamente grande de electricidad, seis a diez veces más que CCS. “Este método solo se puede recomendar en países con una combinación de electricidad neutra en carbono”, explica Mazzotti, y continúa: “Demostramos claramente que el uso de grandes cantidades de electricidad de centrales eléctricas de carbón o gas sería, de hecho, mucho peor para el clima que el método de producción actual basado en combustibles fósiles “.
  • Una opción final sería utilizar biomasa (madera, plantas de azúcar, plantas de aceite) como materia prima para la industria química. Aunque este método requiere menos electricidad que los otros, implica un uso muy intensivo de la tierra para cultivar, lo que requiere 40-240 veces más tierra que los otros enfoques.

El futuro de volar

Mazzotti y sus coautores basaron su estudio en la producción de metanol, que es similar al proceso utilizado para producir combustibles. Por lo tanto, su trabajo también informa la discusión sobre futuros combustibles de aviones, como señala Mazzotti: “Lo escuchamos una y otra vez, incluso de expertos, que la única forma en que la aviación puede volverse neutral en carbono es mediante el uso de combustibles sintéticos”, dice. . “Pero eso no es cierto”. La producción de combustibles sintéticos es un proceso extremadamente intensivo en energía.

Si la electricidad de las centrales eléctricas de carbón o gas se utilizara para este propósito, los combustibles sintéticos tendrían una huella de carbono aún mayor que los combustibles fósiles. El estudio muestra que existen al menos dos alternativas viables a los combustibles sintéticos: la aviación podría continuar utilizando combustibles fósiles si el CO 2 los aviones emitidos fueron capturados y secuestrados en otros lugares, o los combustibles podrían obtenerse de la biomasa.

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