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¿Qué son los microplásticos?

los microplásticos

Los microplásticos son pequeños fragmentos de material plástico, generalmente definidos como más pequeños de lo que se puede ver a simple vista. 

Nuestra mayor dependencia de los plásticos para innumerables aplicaciones tiene consecuencias negativas para el medio ambiente. Por ejemplo, el proceso de fabricación de plástico está asociado con la contaminación del aire, y los compuestos orgánicos volátiles liberados durante la vida del plástico tienen efectos nocivos para la salud humana. 

Los desechos plásticos ocupan un espacio significativo en los vertederos. Sin embargo, los microplásticos en el medio ambiente acuático han sido una preocupación emergente en la conciencia pública.

Como su nombre lo indica, los microplásticos son muy pequeños, generalmente demasiado pequeños para verlos, aunque algunos científicos incluyen piezas de hasta 5 mm de diámetro (aproximadamente un quinto de pulgada). Son de varios tipos, que incluyen polietileno (por ejemplo, bolsas de plástico, botellas), poliestireno (por ejemplo, envases de alimentos), nylon o PVC. 

Estos elementos plásticos se degradan por el calor, la luz ultravioleta, la oxidación, la acción mecánica y la biodegradación por organismos vivos como las bacterias. Estos procesos producen partículas cada vez más pequeñas que eventualmente pueden clasificarse como microplásticos.

Microplásticos en la playa 

Parece que el ambiente de la playa, con su abundante luz solar y temperaturas muy altas a nivel del suelo, es donde los procesos de degradación operan más rápido. En la superficie de arena caliente, la basura plástica se desvanece, se vuelve frágil, luego se agrieta y se rompe. Las mareas altas y el viento recogen las diminutas partículas de plástico y eventualmente las agregan a los grandes parches de basura que se encuentran en los océanos. Dado que la contaminación de las playas es uno de los principales contribuyentes de la contaminación por microplásticos, los esfuerzos de limpieza de las playas son mucho más que ejercicios estéticos. 

Efectos ambientales de los microplásticos

    • Muchos contaminantes orgánicos persistentes (por ejemplo, pesticidas, PCB, DDT y dioxinas) flotan alrededor de los océanos a bajas concentraciones, pero su naturaleza hidrofóbica los concentra en la superficie de las partículas de plástico. Los animales marinos se alimentan por error de los microplásticos y al mismo tiempo ingieren los contaminantes tóxicos. Los productos químicos se acumulan en los tejidos animales y luego aumentan su concentración a medida que los contaminantes se transfieren a la cadena alimentaria.
    • A medida que los plásticos se degradan y se vuelven frágiles, liberan monómeros como BPA que luego pueden ser absorbidos por la vida marina, con relativamente pocas consecuencias conocidas.
    • Además de las cargas químicas asociadas, los materiales plásticos ingeridos pueden ser perjudiciales para los organismos marinos, ya que pueden provocar un bloqueo digestivo o daños internos por abrasión. Todavía se necesita mucha investigación para evaluar adecuadamente este problema.
    • Al ser tan numerosos, los microplásticos proporcionan abundantes superficies para que los pequeños organismos se adhieran. Este aumento dramático en las oportunidades de colonización puede tener consecuencias a nivel poblacional. Además, estos plásticos son esencialmente balsas para que los organismos viajen más lejos de lo normal, lo que los convierte en vectores para propagar especies marinas invasoras.
 

Microperlas

Una fuente más reciente de basura en los océanos son las pequeñas esferas de polietileno, o microperlas, que se encuentran cada vez más en muchos productos de consumo. Estos microplásticos no provienen de la descomposición de piezas de plástico más grandes, sino que son aditivos diseñados para cosméticos y productos de cuidado personal. 

Se usan con mayor frecuencia en productos para el cuidado de la piel y pasta de dientes y en los desagües, pasan a través de plantas de tratamiento de agua y terminan en ambientes marinos y de agua dulce. Existe una mayor presión para que los países y estados regulen el uso de microesferas, y muchas grandes compañías de productos de cuidado personal se han comprometido a encontrar otras alternativas.

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Parche de Basura del Pacífico: Contaminación Marina.

gran parche de basura del pacífico

El gran parche de basura del pacifico, es un ejemplo excepcional de contaminación marina. Es la zona de acumulación de plástico y basura en alta mar de los océanos del mundo. Es la mayor de las zonas y se encuentra a medio camino, es decir entre Hawai y California.

Esta zona es un giro de partículas de desechos marinos, donde básicamente se recolecta y flota desechos plásticos provenientes de Asia, desde seis fuentes primarias: China, Indonesia, Filipinas, Vietnam, Sri Lanka y Tailandia.

Compartimos contigo nuestro episodio de podcast sobre el articulo

 

gran parche de basura del pacífico

Los plásticos, lodos químicos y otros desechos que forman el gran parche de basura del pacifico son transportados por corrientes convergentes. De hecho, se estima que entre 1.15 y 2.41 millones de toneladas de plásticos ingresan al océano.

Bastante alarmante, pues la mitad de esta cantidad es un plástico menos denso que el agua, por lo que no se hunde una vez que se encuentren en el mar, persistiendo en la superficie a medida que avanza a mar adentro.

La investigación en relación al gran parche de basura del pacifico fue publicada en 1988 por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Y fue desarrollada por investigadores de Alaska, quienes midieron el plástico en el Océano Pacífico Norte.

El estudio reveló concentraciones relativamente altas de desechos marinos que se acumulan en regiones gobernadas por corrientes oceánicas y plantearon la hipótesis de que en condiciones similares ocurrirían en otras partes del Pacífico donde las corrientes prevalecientes eran favorables a la creación de aguas relativamente estables.

Tamaño del gran parche de basura del Pacifico:

El área del gran parche de basura del pacifico cubre una superficie estimada de 1.6 millones de kilómetros cuadrados, un área considerada dos veces más grande que Texas o incluso tres veces más grande que Francia.

Esta dimensión se estimó luego de realizar una investigación de muestreo en diferentes lugares, pero dentro del mismo periodo de tiempo. El cual consistía en la utilización de una flota de 30 barcos, 652 redes de superficie y dos vuelos sobre el parche para reunir imágenes aéreas de los escombros.

Concentración:

Los niveles de concentración del centro contienen la densidad más alta, alcanzando 100s de kg/km², mientras que disminuyen a 10 kg/km² en la región más externa.

Estos resultados demuestran que la contaminación plástica en el mar, está distribuida densamente dentro del parche, se dispersa y no forma una masa sólida, poniendo en evidencia así el concepto de isla de basura.

¿Qué tipos de plásticos podemos hallar en el Gran parche de Basura del Pacifico?

De acuerdo a la recolección realizada por Theoceancleanup, la mayoría de los plásticos recuperados estaban elaborados de polietileno rígido o duro o a su vez de polipropileno, redes de pesca, entre otros, variando en tamaño y clasificándose en 4 clases:

– Microplásticos (0,05 – 0,5 cm)
– Mesoplásticos (0,5 – 5 cm)
– Macroplásticos (5 – 50 cm)
– Megaplásticos (nada por encima de 50 cm)

De hecho, un equipo de voluntarios clasificó el plástico que recolectaron, obteniendo los siguientes resultados.

– Tipo H: plástico duro, lámina o película de plástico;
– Tipo N: Líneas de plástico, cuerdas y redes de pesca;
– Tipo P: Plásticos de preproducción (cilindros, esferas o discos);
– Tipo F: Fragmentos de materiales espumados.

gran parche de basura del pacíficogran parche de basura del pacífico

Riesgos para la vida Humana y Marina:

La contaminación plástica en el Gran Parche de Basura del Pacífico no solo puede desencadenar riesgos para la seguridad y la salud de los animales marinos, sino que también tiene implicaciones económicas y de salud para los seres humanos.

 Marina:

  • Debido a su tamaño y color, los animales confunden el plástico con el alimento, causando desnutrición; plantea riesgos de enredo y amenaza su comportamiento general, su salud y su existencia.
  • Los estudios han demostrado que alrededor de 700 especies han encontrado desechos marinos, y el 92% de estas interacciones son con plástico.
  • El 17% de las especies afectadas por el plástico se encuentran en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

Humana:

  • Una vez que el plástico ingresa a la red alimentaria marina, existe la posibilidad de que también contamine la cadena alimentaria humana, es decir, mediante el proceso llamado bioacumulación, los químicos en los plásticos que son ingeridos por los animales marinos pueden pasar al ser humano si éste se alimenta con éstos animales.
  • Las Naciones Unidas informaron que el daño ambiental aproximado causado por el plástico a los ecosistemas marinos representa 13 mil millones de dólares. Esta cifra incluye el costo de la limpieza de playas y la pérdida financiera incurrida por la pesca.

 

La finalidad de hacerte llegar esta información es con el fin de crear conciencia en las personas, a pesar de todos los esfuerzos que se han hecho para disminuir este gran parche, si las industrias y los consumidores no contribuyen, el esfuerzo será en vano.

Incentivemos el reciclaje, instruyámonos más con información y técnicas para poder aplicarlo y llevemos estos datos alarmantes a las comunidades y allegados, que por muy pequeño o grande que consideres tu acción, definitivamente el planeta te lo agradecerá.

El Gran Parche de Basura del Pacífico, también conocido como el vórtice de basura del Pacífico , abarca aguas desde la costa oeste de América del Norte hasta Japón.

El parche en realidad se compone del parche de basura occidental, ubicado cerca de Japón, y el parche de basura oriental, ubicado entre los estados de Hawai y California.

Estas áreas de escombros giratorios están unidas por la Zona de Convergencia Subtropical del Pacífico Norte , ubicada a unos cientos de kilómetros al norte de Hawai.

Esta zona de convergencia es donde el agua tibia del Pacífico Sur se encuentra con agua más fría del Ártico . La zona actúa como una carretera que mueve los escombros de un parche a otro.

Todo el Gran Parche de Basura del Pacífico está delimitado por el giro subtropical del Pacífico Norte. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica

Sin embargo, cada vez más, también se refiere al parche de basura / un vórtice de desechos plásticos y escombros descompuestos en pequeñas partículas en el océano.

El giro subtropical del Pacífico norte está formado por cuatro corrientes que giran en sentido horario alrededor de un área de 20 millones de kilómetros cuadrados (7,7 millones de millas cuadradas): la corriente de California , la corriente ecuatorial del norte, la corriente de Kuroshio y la corriente del Pacífico norte.

El área en el centro de un giro tiende a ser muy tranquila y estable . El movimiento circular del giro dibuja escombros en este centro estable, donde queda atrapado.

Una botella de agua de plástico desechada frente a la costa de California, por ejemplo, lleva la corriente de California al sur hacia México.

Allí, puede atrapar la corriente ecuatorial del norte, que cruza el vasto Pacífico. Cerca de la costa de Japón, la botella puede viajar hacia el norte en la poderosa corriente de Kuroshio. Finalmente, la botella viaja hacia el oeste en la corriente del Pacífico Norte.

Los vórtices suavemente rodantes de los parches de basura orientales y occidentales atraen gradualmente la botella.

Para muchas personas, la idea de un “parche de basura” evoca imágenes de una isla de basura flotando en el océano.

En realidad, estos parches están compuestos casi en su totalidad por pequeños trozos de plástico, llamados microplásticos.

Los microplásticos no siempre se pueden ver a simple vista. Incluso las imágenes satelitales no muestran un parche gigante de basura.

Los microplásticos del Gran Parche de Basura del Pacífico simplemente pueden hacer que el agua se vea como una sopa turbia. Esta sopa se entremezcla con elementos más grandes, como artes de pesca y zapatos.

El fondo marino debajo del Gran Parche de Basura del Pacífico también puede ser un montón de basura submarina.

Los oceanógrafos y ecologistas descubrieron recientemente que alrededor del 70% de los desechos marinos en realidad se hunden en el fondo del océano.

Si bien los oceanógrafos y climatólogos predijeron la existencia del Gran Parche de Basura del Pacífico, fue un capitán de barco de carreras llamado Charles Moore quien descubrió el vórtice de la basura.

Moore navegaba de Hawai a California después de competir en una carrera de yates . Al cruzar el giro subtropical del Pacífico Norte, Moore y su tripulación notaron millones de piezas de plástico que rodeaban su navío.

cerca de del 54 % de los escombros en el Gran Parche de Basura del Pacífico proviene de actividades terrestres en América del Norte y Asia.

El 20 por ciento restante de los escombros en el Gran Parche de Basura del Pacífico proviene de navegantes, plataformas petroleras en alta mar y grandes buques de carga que arrojan o pierden escombros directamente en el agua.

La mayoría de estos desechos, unas 705,000 toneladas, son redes de pesca.

Los artículos más inusuales, como monitores de computadora y LEGO, provienen de contenedores de envío caídos.

Los desechos marinos pueden ser muy dañinos para la vida marina en el giro. Por ejemplo, boba mar tortugas a menudo confunden las bolsas de plástico para jaleas, su alimento favorito.

Los albatros confunden los gránulos de resina plástica con huevos de pescado y los alimentan a los pollitos, que mueren de hambre o órganos rotos.

En el océano, el sol descompone estos plásticos en piezas cada vez más pequeñas, un proceso conocido como fotodegradación.

La mayoría de estos desechos provienen de bolsas de plástico, tapas de botellas, botellas de agua de plástico y vasos de espuma de poliestireno.

Las focas y otros mamíferos marinos están especialmente en riesgo.

Pueden enredarse en redes de pesca de plástico abandonadas, que se descartan en gran medida debido a las inclemencias del tiempo y la pesca ilegal.

Las focas y otros mamíferos a menudo se ahogan en estas redes olvidadas, un fenómeno conocido como ” pesca fantasma “.

Los desechos marinos también pueden alterar las redes alimentarias marinas en el giro subtropical del Pacífico Norte.

A medida que los microplásticos y otras basuras se acumulan en o cerca de la superficie del océano, impiden que la luz solar llegue al plancton y las algas debajo. Las algas y el plancton son los autótrofos o productores más comunes en la red alimentaria marina.

Los autótrofos son organismos que pueden producir sus propios nutrientes a partir del carbono y la luz solar.

Si las sociedades de algas y plancton se encuentran desafiadas, toda la red alimentaria puede transformarse.

Los animales que se alimentan de algas y plancton, como los peces y las tortugas, tendrán menos alimento.

Si las poblaciones de esos animales disminuyen , habrá menos alimento para los depredadores del ápice, como el atún, los tiburones y las ballenas.

Finalmente, los mariscos se vuelven menos disponibles y más caros para las personas.

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Algas: nuevo combustible ecologico

El combustible generado con algas proviene a partir del uso de la energía solar y CO2 que se encuentra a su alrededor, para su proceso de fotosíntesis que, durante su crecimiento, las algas acumulan grasa y es a partir de esta grasa que el combustible está hecho.

Las algas no compiten con el alimento humano, por agua y superficies cultivables.

Su explotación es mucho menos contaminante y toman de 20 a 30 veces menos de espacio en comparación a otros cultivos.

Por lo que se considera que el cultivo de algas con fines energéticos es otra avenida estudiada para el sector de la energía de biomasa.

Como tales, las algas se consideran biocombustibles de tercera generación, después de semillas oleaginosas (actualmente comercializadas) y biocombustibles a base de madera, paja y hojas.

Estas plantas marinas de antigüedad apuntan ser una buena fuente de energía con muchas ventajas.

Las algas también contienen cantidades significativas de lípidos que son posibles transformarlos en biocombustibles, ya sea biodiesel, biometano o bioetanol.

Una hectárea de algas podría producir hasta 60,000 litros de petróleo por año contra 6.000 litros por hectárea de palma.

A diferencia de otros cultivos que se aprovechan para generar biocombustible, las algas no sirven para alimentar a la población.

Producen un combustible de muy buen nivel, casi listo para la combustión y se las puede cultivar en áreas que son inapropiadas para la actividad agrícola, como los desiertos.

Una de las características principal y atractiva del combustible de algas es que pueden producirse utilizando solución salina y aguas residuales.

Son biodegradables y relativamente inofensivo en caso de un derrame en el entorno natural.

Sin embargo, su producción aún no está del todo desarrollada.

Se estima que hay entre 200,000 y un millón de especies de algas en el mundo.

Lo cual, representa una gran diversidad biológica y responde a una gran adaptabilidad natural.

El rendimiento de las algas es significativamente mayor que la de las plantas terrestres.

Ya que son organismos unicelulares; su crecimiento en suspensión en un medio acuoso les permite un mejor acceso a los recursos: agua, CO2 y minerales.

Un equipo de científicos e ingenieros franceses, con el apoyo de las universidades españolas de Alicante y Valencia, diseñó y desarrolló el primer “proceso acelerado de conversión de energía” que permite valorizar las emisiones industriales de CO2 en un aceite de calidad. similar al aceite fósil.

¿Cual es el proceso al que se someten las algas para producir combustible?

El proceso inicia con el cultivo de microalgas extremadamente concentrado y expuestos a la energía solar.

Las algas se encuentran conservadas en múltiples cilindros transparentes con agua donde las células se reproducen masivamente.

En un lapso de tiempo de 48 años; proceso que naturalmente requiere de muchísimos años.

A partir de un 1 ml, se pueden cosechar aproximadamente 500 millones de algas de 2 a 4 micras.

Para alimentar estas plantas se requiere de luz solar para el proceso de fotosíntesis y Dióxido de carbono (CO2).

El CO2 se recupera a través de tuberías y se integra para se puedan multiplicar.

El concentrado vegetal se filtra para eliminar el agua y los omegas 3.

Posteriormente se seleccionan o eligen las algas que contengan más grasa.

La biomasa resultante se convierte en aceite artificial producto del craqueo térmico.

Es decir, se someten a un proceso químico (el cual quiebra las moléculas para generar compuestos más simples) de alta temperaturas y presión.

Este aceite, funciona como un hidrocarburo clásico y tiene el mismo poder calorífico que el carbón.

Así mismo se puede utilizar a partir de esta biomasa en subproductos:

*Silicio para las placas de energía fotovoltaica y celulosa para papel, entre otros.

El biocombustible puede ser utilizado en ciclos sin fin para plantas térmicas que produzcan electricidad.

¿Producir cantidades suficiente de este producto a escala comercial/industrial, es rentable?

Los costos estimados de producción industrial difieren.

Diferentes estudios evalúan apreciaciones diversas pero que no están tan lejos uno de la otra.

Por ejemplo, el equipo científico francés Shamash evaluó en Enero de 2009 a 10 euros por litro del biocombustible a costo de producción industrial.

Una compañía canadiense, Seed Science Ltd estimó el costo de la producción industrial en los países desarrollados en una cifra de entre 3,5 y 6,9 euros por litro (es decir, entre $4,5 y $ 9).

Así mismo, el programa de la biomasa del Departamento de Energía de Estados Unidos apreció que el costo de la producción industrial es más de 8 $ por galón, o 1,80 euros por litro, teniendo en cuenta los datos conocidos Noviembre de 2008.

Algenol anuncia una distribución de bajo costo de $ 1.30 por galón en 2015, o € 0.30 por litro.

Estimaciones:

A nivel de eficiencia energética, una de las desventajas reflejadas según estudios e informes realizados por diferentes entidades es que, la conversión de la energía en comparación con las otras es mínima.

Es decir, la energía solar mediante las algas está en el orden de 3Mw.

Menos que la energía eólica (entre 5 y 20 mW), o la hidroeléctrica (entre 10 y 50 mW).

De igual forma se estima que tienen un menor rendimiento, porque están limitados por el proceso de la fotosíntesis que es muy bajo (<1%).

Sin embargo, evalúan que el uso de esta innovación sea para proporcionarla a gran escala y convertirla en competitiva.

A largo plazo, en un área de 40 hectáreas, el objetivo es absorber 450mil toneladas de CO2 por año para obtener 230,000 barriles de petróleo.

El proyecto comenzó hace 5 años y comienza a seducir a los más grandes como Exxon.

La compañía petrolera número uno en el mundo quiere invertir $ 600 millones en investigación y desarrollo de aceite de algas.

Bernard Stroïazzo-Mougin, en el origen de las patentes “fenómeno de ionización entorno submarino” y “control de los campos magnéticos artificiales” es el ingeniero detrás del proyecto.

El Presidente fundador de Bio Fuel Systems(BFS), reunió a un equipo de 25 investigadores y académicos de reconocido prestigio a esta nueva actividad.

Hasta la fecha, más de veinte patentes protegen el proceso BFS en torno a la selección de cepas de microalgas con alto potencial.

La proyección de un mundo sin escasez de energía y descargas contaminantes en el aire se vuelve más veraz, frente a un consumo de energía global que aumenta en poco más del 1% anual.

Las iniciativas de estos científicos solo pueden confirmar que la revolución energética y ecológica está en marcha.

 

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