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Reducir las emisiones de automóviles

reducir las emisiones

Los gases de efecto invernadero, responsables del cambio climático global, se emiten en gran parte de la combustión de combustibles fósiles como el petróleo, el carbón y el gas natural. La mayoría de las emisiones de los combustibles fósiles provienen de las centrales eléctricas, pero el segundo lugar es el transporte. Además del dióxido de carbono, los vehículos automotores emiten contaminación por partículas, monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno, hidrocarburos y compuestos orgánicos volátiles. En este articulo te mostraremos como reducir las emisiones de automoviles.

Tal vez ya hayas ajustado muchos aspectos de tu estilo de vida para reducir tu huella de carbono, incluida la instalación de luces LED, apagar el termostato y comer menos carne. Sin embargo, en su camino de entrada se encuentra  evidente una fuente de gases de efecto invernadero de la que no podía deshacerse: su automóvil.

Para muchos de nosotros, especialmente en áreas rurales, andar en bicicleta o caminar a la escuela y al trabajo puede no ser una opción, y el transporte público simplemente puede no estar disponible. No se preocupe; Todavía hay medidas que puede tomar para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que produce al conducir.

Ahorro de combustible vs. emisiones

Por lo general, suponemos que un vehículo con mejor economía de combustible también emitirá menos emisiones nocivas, incluidos los gases de efecto invernadero. La correlación generalmente es cierta, con algunas advertencias. 

Los vehículos de décadas de antigüedad se construyeron bajo regulaciones de emisiones mucho más relajadas y pueden ser productores de contaminación prodigiosos a pesar de una sed de combustible relativamente modesta. Del mismo modo, puede obtener 80 millas por galón en ese viejo scooter de dos tiempos, pero ese humo contendrá contaminantes mucho más dañinos, gran parte de la gasolina parcialmente quemada. Y luego están los automóviles con sistemas de control de emisiones que liberan cantidades ilegales de contaminación.

El lugar obvio para comenzar a reducir las emisiones, por supuesto, es elegir un vehículo moderno con la mejor economía de combustible posible. Los modelos se pueden comparar utilizando una práctica herramienta web creada por el Departamento de Energía de los EE. UU. (DOE). 

Sea realista con respecto a sus necesidades: ¿cuántas veces al año realmente necesitará una camioneta, un vehículo deportivo utilitario o una minivan? El rendimiento es otro factor importante en el ahorro de combustible, pero si realmente desea un automóvil más deportivo, prefiera un modelo de cuatro cilindros con un turbocompresor en lugar de un automóvil más grande de seis u ocho (o doce) cilindros. El turbo se pone en marcha bajo demanda, con los cuatro cilindros más frugales haciendo el trabajo el resto del tiempo.

Manual vs. Automático

No hace mucho tiempo, las transmisiones manuales proporcionaban una mejor economía de combustible que las transmisiones automáticas. Fue una buena excusa para aquellos que aman remar sus propios engranajes, pero las transmisiones automáticas modernas, que ahora tienen 5, 6 y aún más engranajes, proporcionan un mejor kilometraje. 

Las transmisiones variables continuas (CVT) son aún mejores para mantener las revoluciones del motor a la velocidad correcta, superando incluso a los entusiastas más hábiles del cambio de palanca.

Coche antiguo, coche nuevo

Los autos más antiguos fueron diseñados y construidos en el contexto de regulaciones de emisiones que eran mucho menos restrictivas de lo que son hoy. Se han realizado muchas mejoras en la década de 1960, con el desarrollo del convertidor catalítico y la inyección de combustible, pero no fue sino hasta los altos precios del gas en la década de 1970 que se lograron ganancias reales en la eficiencia del combustible. 

Las enmiendas a la Ley de Aire Limpio mejoraron gradualmente las emisiones de los automóviles a partir de 1990, con importantes avances logrados en 2004 y 2010. En general, un automóvil más reciente tendrá una mejor tecnología para reducir las emisiones, incluida la inyección electrónica directa de combustible, unidades de control electrónico más inteligentes , un coeficiente de arrastre más bajo y transmisiones mejoradas.

Mantenimiento

Probablemente haya escuchado esto antes: simplemente mantener sus llantas infladas al nivel adecuado le ahorrará costos de combustible. Según estudios las llantas poco infladas le costarán hasta un 3% en costos de combustible. 

Mantener la presión adecuada también mejorará su distancia de frenado, reducirá los riesgos de derrapes, vuelcos y reventones. Verifique la presión adecuada en una pegatina ubicada en el atasco de la puerta del lado del conductor; no se refiera al valor de presión impreso en la pared lateral del neumático.

Reemplace el filtro de aire del motor en el intervalo especificado en el manual del propietario, o con mayor frecuencia si conduce en condiciones especialmente polvorientas. Cuanto más sucio esté su filtro de aire, más combustible usará.

No ignore las luces de verificación del motor, incluso cuando sienta que el automóvil está funcionando normalmente. A menudo, el sistema de control de emisiones es una falla, lo que significa que está contaminando más de lo habitual. Lleve el automóvil a su mecánico para un diagnóstico adecuado, puede salvarlo de daños más costosos más adelante.

Modificaciones de autos

En algunos tipos de automóviles abundan las modificaciones de rendimiento después de la comercialización: tubos de escape más ruidosos, entradas de aire modificadas, inyección de combustible reprogramada. Todas esas características aumentan las necesidades de combustible de su motor, así que elimínelas o mejor aún, no las instale en primer lugar. 

Los neumáticos más grandes y los elevadores de suspensión también deben ir. Las barras de techo y las cajas de carga deben guardarse cuando no estén en uso, ya que afectan gravemente el ahorro de combustible, especialmente en automóviles más pequeños. Vacíe también la cajuela de su automóvil, ya que se necesita combustible extra para transportar esa bolsa de golf de la que nunca tiene tiempo de salir, o esas cajas de libros que ha querido dejar en la tienda de segunda mano.

¿Cuál es tu estilo de conducción?

El comportamiento de conducción es otro lugar donde puede hacer una gran diferencia en sus emisiones y uso de combustible sin gastar dinero. 

Reduzca la velocidad: según la AAA, ir a 60 mph en lugar de 70 mph en un viaje de 20 millas le ahorrará 1.3 galones en promedio durante la semana laboral.

Acelere y pare suavemente, y avance mientras pueda. Mantenga sus ventanas abiertas para reducir la resistencia; incluso el funcionamiento del aire acondicionado requiere menos energía. Dejar su automóvil en ralentí por la mañana es innecesario, usa combustible y produce emisiones inútiles.

En cambio, caliente suavemente su motor acelerando suavemente y manteniendo una velocidad más baja hasta que su automóvil alcance su temperatura de funcionamiento.

Esperamos que estos consejos pare reducir las emisiones de tu vehículo te sirvan de ayuda, si tienes alguna opción u opinión no dudes en comentarlo.

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¿Qué es el Manejo Forestal de Usos Múltiples?

manejo forestal de usos múltiples

Cuando hablamos de Manejo forestal de usos múltiples, nos referimos a la gestión de la tierra o los bosques para más de un propósito y, a menudo, combina dos o más objetivos para el uso de la tierra, al tiempo que preserva el rendimiento a largo plazo de los productos madereros y no madereros. Esto a veces incluye, pero no se limita a criar ganado doméstico, condiciones ambientales adecuadas y efectos del paisaje, protección contra inundaciones y erosión, recreación o protección de los suministros de agua.

En términos de gestión de tierras de uso múltiple, por otro lado, la preocupación principal del agricultor o propietario es lograr rendimientos óptimos de productos y servicios de un área determinada sin afectar la capacidad productiva del sitio.

En cualquier caso, la implementación de técnicas exitosas de manejo de uso múltiple ayuda a prolongar la disponibilidad de recursos y mantener los bosques y la tierra viables para rendimientos futuros de bienes preciosos.

Política forestal y nacional de Uso Múltiple

Debido a la alta volatilidad de los productos producidos en los bosques de todo el mundo y su importancia posterior no solo para el medio ambiente sino también para las economías internacionales, las Naciones Unidas y sus 194 países miembros han acordado prácticas sostenibles con respecto a la silvicultura y el cultivo de tierras agrícolas.

Según la Administración de Alimentos y Agricultura de las Naciones Unidas :

 

“El manejo forestal de uso múltiple (MFM) está establecido en las leyes de muchos países, de la misma manera que los principios rectores del manejo forestal sostenible (MFS) se afianzaron en las leyes después de la Cumbre de la Tierra de Río en 1992”.

 

Entre los más afectados se encuentran las selvas tropicales, que tenían densidades de población muy bajas y, posteriormente, una demanda limitada de sus productos en el pasado, pero que han sufrido una rápida deforestación en el mercado global en rápida expansión. 

Sin embargo, de acuerdo con un informe de Preguntas Frecuentes (FAQ) de 1984, MFM está resurgiendo formalmente en las políticas internacionales debido a la gran demanda que se ha puesto en los ecosistemas en los últimos años.

¿Por qué es importante el Manejo Forestal de Usos Múltiples?

El manejo forestal de uso múltiple es importante porque mantiene los ecosistemas delicados y necesarios de los bosques y al mismo tiempo permite a las poblaciones satisfacer la creciente demanda de productos que les son producidos. 

Las crecientes demandas sociales de los bosques para todo, desde la madera hasta el agua y la prevención de la erosión de la tierra, han impulsado recientemente una mayor conciencia ambiental y social sobre los conceptos de deforestación y consumo excesivo de recursos naturales, y de acuerdo con las preguntas frecuentes:

“En las condiciones adecuadas, la MFM podría diversificar el uso de los bosques, ampliar la productividad forestal y proporcionar incentivos para mantener la cubierta forestal. También podría permitir que un mayor número de interesados ​​reciban beneficios forestales”.

Además, la implementación de soluciones MFM viables podría reducir el conflicto internacional, especialmente en lo que respecta a las políticas ambientales de las naciones rivales y sus ciudadanos interesados, lo que también disminuye los riesgos y aumenta el rendimiento a largo plazo de uno de los recursos más preciados y cada vez más abusados ​​de nuestro planeta.

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Peligros ambientales de la Perforación

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La perforación de gas natural con fracturación hidráulica horizontal de alto volumen (en lo sucesivo, fracking) ha explotado en la escena energética en los últimos 5 o 6 años, y la promesa de vastas reservas de gas natural bajo suelo estadounidense ha provocado una verdadera fiebre del gas natural. Una vez que se desarrolló la tecnología, aparecieron nuevas plataformas de perforación en todos los paisajes. Muchos están preocupados por los peligros ambientales de este nuevo enfoque de perforación; Estas son algunas de esas preocupaciones.

Esquejes de perforación

Durante el proceso de perforación, grandes cantidades de roca molida, mezclada con lodo de perforación y salmuera, se extraen del pozo y se transportan fuera del sitio. Estos desechos luego se entierran en vertederos. Además del gran volumen de desechos que necesita ser acomodado, una preocupación con los recortes de perforación es la presencia de materiales radiactivos que ocurren naturalmente en ellos. 

El radio y el uranio se pueden encontrar en los recortes de perforación (y en el agua producida, ver más abajo) de una proporción de pozos, y estos elementos finalmente se filtran de los vertederos a las aguas subterráneas y superficiales circundantes y crean los peligros ambientales.

Uso del agua

Una vez que se ha perforado un pozo, se bombean grandes cantidades de agua al pozo a una presión muy alta para fracturar la roca en la que se encuentra el gas natural. Durante una sola operación de fracking en un solo pozo (los pozos se pueden fracturar varias veces durante su vida útil), se utilizan en promedio 4 millones de galones de agua. Esta agua se bombea desde arroyos o ríos y se transporta en camiones al sitio, se compra de fuentes de agua municipales o se reutiliza en otras operaciones de fracking. 

Muchos están preocupados por los peligros ambientales de estas importantes extracciones de agua, y les preocupa que pueda reducir la capa freática en algunas áreas, lo que lleva a pozos secos y hábitat degradado de peces.

Fracking Chemicals

Se agrega una larga y variada lista de aditivos químicos al agua en el proceso de fracking. La toxicidad de estos aditivos es variable, y se crean muchos compuestos químicos nuevos durante el proceso de fracking a medida que algunos de los ingredientes agregados se descomponen. Una vez que el agua de fracking regresa a la superficie, debe tratarse antes de desecharla (consulte Eliminación de agua a continuación). La cantidad de productos químicos añadidos representa una fracción muy pequeña del volumen total de agua de fracking (alrededor del 1%). 

Sin embargo, esta fracción muy pequeña resta valor al hecho de que en términos absolutos se utilizan volúmenes bastante grandes. Para un pozo que requiere 4 millones de galones de agua, se bombean alrededor de 40,000 galones de aditivos. Los mayores Peligros ambientales asociados con estos químicos ocurren durante su transporte, como camiones cisterna deben usar las carreteras locales para llevarlos a las plataformas de perforación. Un accidente relacionado con el contenido derramado tendría importantes consecuencias para la seguridad pública y el medio ambiente. 

Eliminación de agua

Una gran proporción de las cantidades prodigiosas de agua bombeada por el pozo fluye hacia arriba cuando el pozo comienza a producir gas natural. Además de los químicos de fracking, la salmuera que estaba naturalmente presente en la capa de esquisto también vuelve a aparecer. Esto equivale a un gran volumen de líquido que se libera en un estanque revestido, luego se bombea a camiones y se transporta para ser reciclado para otras operaciones de perforación o para ser tratado. 

Esta “agua producida” es tóxica y contiene químicos de fracking, altas concentraciones de sal y, a veces, materiales radiactivos como el radio y el uranio. Los metales pesados ​​del esquisto también son motivo de preocupación: el agua producida contendrá plomo, arsénico, bario y estroncio, por ejemplo. Los derrames de estanques de retención fallidos o transferencias fallidas a camiones ocurren y tienen un impacto en los arroyos y humedales locales.

Un método son los pozos de inyección. Las aguas residuales se inyectan en el suelo a grandes profundidades bajo capas de rocas impermeables. La presión extremadamente alta utilizada en este proceso se atribuye por ejemplo a los enjambres de terremotos en Texas, Oklahoma y Ohio. La segunda forma en que se pueden eliminar las aguas residuales del fracking es en plantas de tratamiento de aguas residuales industriales. Ha habido problemas con los tratamientos ineficaces en las plantas de tratamiento de agua municipales de Pennsylvania, por lo que la práctica ha terminado y solo se pueden usar plantas de tratamiento industrial aprobadas.

Fugas en la carcasa

Los pozos profundos utilizados en el hidrofracking horizontal están revestidos con carcasas de acero. A veces, estos revestimientos fallan, lo que permite que los productos químicos de fracturación hidráulica, las salmueras o el gas natural escapen hacia las capas de roca menos profundas y contaminen severamente el agua subterránea que puede llegar a la superficie que se utilizará para beber agua. Un ejemplo de este problema, documentado por la Agencia de Protección Ambiental, es el caso de contaminación del agua subterránea del Pavillion (Wyoming). 

Gases de efecto invernadero y cambio climático

El metano es un componente importante del gas natural y un gas de efecto invernadero muy potente. El metano puede gotear de las carcasas dañadas, las cabezas de los pozos o puede ventilarse durante algunas fases de una operación de fracking. Combinadas, estas filtraciones tienen impactos negativos significativos en el clima.

Las emisiones de dióxido de carbono por la quema de gas natural son mucho más bajas, por cantidad de energía producida, que por la quema de petróleo o carbón. El gas natural parecería ser una alternativa razonablemente buena a los combustibles más intensivos en CO 2 . 

El problema es que a lo largo de todo el ciclo de producción de gas natural, se libera una gran cantidad de metano , negando algunas o todas las ventajas del cambio climático que el gas natural parecía tener sobre el carbón. Con suerte, la investigación en curso proporcionará respuestas sobre cuál es el menos dañino, pero no hay duda de que extraer y quemar gas natural produce grandes cantidades de gases de efecto invernadero y, por lo tanto, contribuye al cambio climático global.

Fragmentación del hábitat

Las plataformas de pozos, las vías de acceso, los estanques de aguas residuales y las tuberías atraviesan el paisaje en las regiones productoras de gas natural. Esto fragmenta el paisaje , reduciendo el tamaño de los parches de hábitat de vida silvestre, aislándolos unos de otros y contribuyendo a un hábitat perjudicial.

Aspectos periféricos

El fracking para gas natural en pozos horizontales es un proceso costoso que solo puede realizarse económicamente a alta densidad, industrializando el paisaje. Las emisiones y el ruido de los camiones diesel y las estaciones de compresión tienen impactos negativos en la calidad del aire local y la calidad de vida en general. El fracking requiere grandes cantidades de equipos y materiales que se extraen o producen a un alto porcentaje de Peligros ambientales.

¿Beneficios ambientales?

  • A escala local, la huella de tierra de las operaciones de fracking, especialmente una vez que el pozo se ha establecido y la plataforma de perforación se ha ido, es más pequeña que la de las minas de franjas de carbón, las minas de remoción de la cima de las montañas o los campos de arenas bituminosas. Sin embargo, la huella de miles de pozos y derechos de paso de tuberías en toda una región se suman.
  • El gas natural  nos permite confiar en una fuente doméstica de energía. Eso significa menos energía gastada en el transporte de combustibles fósiles desde el extranjero y, lo que es más importante, mantiene la capacidad de tener controles ambientales más estrictos sobre todo el proceso de producción de energía.

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Desarrollo sostenible: Introducción a sus Objetivos Principales

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El desarrollo sostenible es una creencia general de que todos los esfuerzos humanos deberían promover la longevidad del planeta y sus habitantes. Lo que los arquitectos llaman “el entorno construido” no debería dañar la Tierra ni agotar sus recursos. Los constructores, arquitectos, diseñadores, planificadores comunitarios y desarrolladores inmobiliarios se esfuerzan por crear edificios y comunidades que no agoten los recursos naturales ni afecten negativamente el funcionamiento de la Tierra. El objetivo es satisfacer las necesidades actuales utilizando recursos renovables para que también satisfagan las de las generaciones futuras.

El desarrollo sostenible intenta minimizar los gases de efecto invernadero, reducir el calentamiento global, preservar los recursos ambientales y proporcionar comunidades que permitan a las personas alcanzar su máximo potencial. En el campo de la arquitectura, el desarrollo sostenible también se conoce como diseño sostenible, arquitectura verde, diseño ecológico, arquitectura ecológica, arquitectura ambiental y arquitectura natural.

El Informe Brundtland

En diciembre de 1983, se le pidió al Dr. Gro Harlem Brundtland, médico y primera mujer primer ministro de Noruega, que presidiera una comisión de las Naciones Unidas para abordar “una agenda global para el cambio”. Brundtland es conocida como la “madre de la sostenibilidad” desde la publicación del informe de 1987, Nuestro futuro común . En él, el “desarrollo sostenible” se definió y se convirtió en la base de muchas iniciativas mundiales.

“El desarrollo sostenible es el desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. En esencia, el desarrollo sostenible es un proceso de cambio en el que la explotación de los recursos, la dirección de las inversiones, la orientación del desarrollo tecnológico y el cambio institucional están en armonía y mejoran el potencial actual y futuro para satisfacer las necesidades y aspiraciones humanas “. Nuestro futuro común , Comisión Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas, 1987

Sostenibilidad en el entorno construido

Cuando las personas construyen cosas, se llevan a cabo muchos procesos para actualizar el diseño. El objetivo de un proyecto de construcción sostenible es utilizar materiales y procesos que tendrán poco impacto en el funcionamiento continuo del medio ambiente. Por ejemplo, el uso de materiales de construcción locales y trabajadores locales limita los efectos de la contaminación del transporte, Las prácticas e industrias de construcción no contaminantes deberían tener poco daño en la tierra, el mar y el aire, Proteger los hábitats naturales y remediar los paisajes descuidados o contaminados puede revertir los daños causados ​​por generaciones anteriores; Cualquier recurso utilizado debe tener un reemplazo planificado. Estas son las características del desarrollo sostenible.

Los arquitectos deben especificar materiales que no dañen el medio ambiente en ninguna etapa de su ciclo de vida, desde la primera fabricación hasta el reciclaje al final del uso. Los materiales de construcción naturales, biodegradables y reciclados son cada vez más comunes. Los desarrolladores están recurriendo a fuentes renovables de agua y fuentes de energía renovables como la solar y la eólica

La arquitectura verde y las prácticas de construcción ecológicas promueven el desarrollo sostenible, al igual que las comunidades transitables y las comunidades de uso mixto que combinan actividades residenciales y comerciales, aspectos del  crecimiento inteligente y el nuevo urbanismo.

En arquitectura y diseño, el énfasis en el desarrollo sostenible está en la conservación de los recursos ambientales. Sin embargo, el concepto de desarrollo sostenible a menudo se amplía para incluir la protección y el desarrollo de los recursos humanos. Las comunidades fundadas en los principios del desarrollo sostenible pueden esforzarse por proporcionar abundantes recursos educativos, oportunidades de desarrollo profesional y servicios sociales. Los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas son inclusivos.

Objetivos de las Naciones Unidas

La Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó una resolución el 25 de septiembre de 2015 que estableció 17 objetivos para que todas las naciones luchen por 2030. En esta resolución, la noción de desarrollo sostenible se ha ampliado mucho más allá de lo que los arquitectos, diseñadores y planificadores urbanos se han enfocado.

Cada uno de estos objetivos tiene objetivos que fomentan la participación mundial:

Objetivo 1. Poner fin a la pobreza; 2. Poner fin al hambre; 3. Buenas vidas saludables; 4. Educación de calidad y aprendizaje permanente; 5. Igualdad de género; 6 Agua limpia y saneamiento; 7. Energía limpia asequible; 8. Trabajo decente; 9. Infraestructura resistente; 10. Reducir la desigualdad; 11. Hacer que las ciudades y los asentamientos humanos sean inclusivos, seguros, resistentes y sostenibles; 12. consumo responsable; 13. Combatir el cambio climático y sus impactos; 14. Conservar y utilizar de manera sostenible los océanos y los mares; 15. Manejar los bosques y detener la pérdida de biodiversidad; 16. Promover sociedades pacíficas e inclusivas; 17. Fortalecer y revitalizar la asociación mundial.

Incluso antes del Objetivo 13 de la ONU, los arquitectos se dieron cuenta de que “el entorno urbano construido es responsable de la mayor parte del consumo mundial de combustibles fósiles y las emisiones de gases de efecto invernadero”. Architecture 2030 planteó este desafío para arquitectos y constructores: “Todos los edificios nuevos, desarrollos y renovaciones importantes serán neutros en carbono para 2030”.

Ejemplos de desarrollo sostenible

El arquitecto australiano Glenn Murcutt a menudo es considerado un arquitecto que practica el diseño sostenible. Sus proyectos se desarrollan y se colocan en sitios que han sido estudiados por sus elementos naturales de lluvia, viento, sol y tierra. Por ejemplo, el techo de Magney House fue diseñado específicamente para capturar agua de lluvia para su uso dentro de la estructura.

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Las aldeas de la bahía de Loreto en la bahía de Loreto, México, se promovieron como modelo de desarrollo sostenible. La comunidad afirmó que producía más energía de la que consumía y más agua de la que usaba. Sin embargo, los críticos acusaron que las afirmaciones de los desarrolladores fueron exageradas. 

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La comunidad eventualmente sufrió contratiempos financieros. Otras comunidades con buenas intenciones, como Playa Vista en Los Ángeles , han tenido luchas similares.

Los proyectos residenciales más exitosos son las Ecoaldeas de base que se están construyendo en todo el mundo. La Red Global de Ecoaldeas (GEN) define una ecoaldea como “una comunidad intencional o tradicional que utiliza procesos participativos locales para integrar holísticamente las dimensiones ecológicas, económicas, sociales y culturales de la sostenibilidad con el fin de regenerar los entornos sociales y naturales”. Una de las más famosas es EcoVillage Ithaca , cofundada por Liz Walker.

Finalmente, una de las historias de éxito más famosas es la transformación de un área abandonada de Londres en el Parque Olímpico para los Juegos Olímpicos de verano de Londres 2012. Desde 2006 hasta 2012, la Autoridad de Entrega Olímpica creada por el Parlamento británico supervisó el proyecto de sostenibilidad ordenado por el gobierno. El desarrollo sostenible es más exitoso cuando los gobiernos trabajan con el sector privado para hacer que las cosas sucedan. Con el apoyo del sector público, las empresas de energía privadas como Solarpark Rodenäs tendrán más probabilidades de colocar sus paneles fotovoltaicos de energía renovable donde las ovejas puedan pastar de manera segura, existiendo juntas en la tierra.

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5 Maneras de Ayudar al Planeta

ayudar al planeta

Es posible que no puedas reducir el calentamiento global, poner fin a la contaminación y salvar especies en peligro de extinción sin ayuda, pero al elegir vivir un estilo de vida amigable, puedes hacer mucho todos los días para ayudar al planeta a lograr esos objetivos.

Y al tomar decisiones acertadas sobre cómo vives y la cantidad de energía y recursos naturales que consumes, envías un mensaje claro a las empresas, los políticos y las agencias gubernamentales que lo valoran como cliente, constituyente y ciudadano.

Aquí hay cinco cosas simples que puede hacer, en 30 minutos o menos, para ayudar al planeta y proteger el medio ambiente

Conduzca menos, conduzca de manera inteligente

Cada vez que deja su automóvil en casa, reduce la contaminación del aire, las emisiones de gases de efecto invernadero, de esta manera puedes ayudar al planeta y mejorar su salud y ahorra dinero.

Camine o monte en bicicleta para viajes cortos, o tome el transporte público para los más largos. En 30 minutos, la mayoría de las personas puede caminar fácilmente una milla o más, y puede cubrir aún más terreno en bicicleta, autobús, metro o tren de cercanías. La investigación ha demostrado que las personas que usan el transporte público son más saludables que las que no lo hacen. Las familias que usan el transporte público pueden ahorrar suficiente dinero anualmente para cubrir sus costos de alimentos durante el año.

 

Come tus vegetales

Comer menos carne y más frutas, granos y verduras puede ayudar al medio ambiente más de lo que te das cuenta. Comer carne, huevos y productos lácteos contribuye en gran medida al calentamiento global , porque criar animales para la alimentación produce muchas más emisiones de gases de efecto invernadero que las plantas en crecimiento. Un informe de 2016 de la Universidad de Chicago encontró que adoptar una dieta vegana hace más para reducir el calentamiento global que cambiar a un automóvil híbrido.

La cría de animales para la alimentación también utiliza enormes cantidades de tierra, agua, granos y combustible. Todos los años, por ejemplo, solo en los Estados Unidos, el 80 por ciento de todas las tierras agrícolas, la mitad de todos los recursos hídricos, el 70 por ciento de todos los granos y un tercio de todos los combustibles fósiles se utilizan para criar animales para la alimentación.

Hacer una ensalada no lleva más tiempo que cocinar una hamburguesa y es mejor para ti y para el medio ambiente.

Cambiar a bolsas de compras reutilizables

La producción de bolsas de plástico utiliza muchos recursos naturales, y la mayoría termina como basura que ensucia los paisajes, obstruye las vías fluviales y mata a miles de mamíferos marinos que confunden las ubicuas bolsas con alimentos. 

En todo el mundo, se usan y desechan hasta un billón de bolsas de plástico cada año, más de un millón por minuto. El recuento de bolsas de papel es menor, pero el costo en recursos naturales sigue siendo inaceptablemente alto, especialmente cuando hay una mejor alternativa.

Las bolsas de compras reutilizables , hechas de materiales que no dañan el medio ambiente durante la producción y no necesitan ser desechadas después de cada uso, reducen la contaminación y ahorran recursos que podrían utilizarse mejor que las bolsas de plástico y papel. Las bolsas reutilizables son convenientes y vienen en una variedad de tamaños y estilos. Algunas bolsas reutilizables pueden incluso enrollarse o doblarse lo suficientemente pequeño como para caber en un bolso o bolsillo.

Cambia tus bombillas

Las bombillas fluorescentes compactas y los diodos emisores de luz (LED) son más eficientes y menos costosos de usar que las bombillas incandescentes tradicionales inventadas por Thomas Edison. Por ejemplo, las bombillas fluorescentes compactas usan al menos dos tercios menos de energía que las bombillas incandescentes estándar para proporcionar la misma cantidad de luz y duran hasta 10 veces más. 

Las bombillas fluorescentes compactas también generan un 70 por ciento menos de calor, por lo que son más seguras de operar y pueden reducir los costos de energía asociados con la refrigeración de hogares y oficinas.

Según la Unión de Científicos, si cada hogar Español Reemplazara solo una bombilla incandescente normal por una bombilla fluorescente compacta, evitaría 90 mil millones de libras de emisiones de gases de efecto invernadero de las plantas de energía, el equivalente a sacar 7.5 millones de automóviles de la carretera . Además de eso, por cada bombilla incandescente que reemplace con una bombilla fluorescente compacta aprobada, ahorrará a los consumidores $ 30 en costos de energía durante la vida útil de la bombilla.

Pague sus facturas en línea

Muchos bancos, empresas de servicios públicos y otras empresas ahora ofrecen a sus clientes la opción de pagar facturas en línea, eliminando la necesidad de escribir y enviar cheques en papel o mantener registros en papel. Al pagar sus facturas en línea, puede ahorrar tiempo y dinero, reducir los costos administrativos de las empresas con las que hace negocios y reducir el calentamiento global al ayudar a prevenir la deforestación.

Registrarse para pagar facturas en línea es fácil y no lleva mucho tiempo. Puede elegir que ciertas facturas se paguen automáticamente cada mes o elegir revisar y pagar cada factura usted mismo. De cualquier manera, recibirá retornos pendientes de su pequeña inversión de tiempo.

Estos consejos te servirán para colocar tu granito de arena y así ayudar al planeta a disminuir la contaminación.

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¿Por qué Cambiar a Combustibles Alternativos?

Combustibles alternativos

Ya sea que desee personalizar su estilo de vida, defender lo que cree o simplemente divertirse, hay más de una manera de utilizar lo mejor de lo que los combustibles alternativos tienen para ofrecer.

Una opción para todos

Todos somos iguales, todos somos diferentes. ¿Y no todos tienen sus propias necesidades, preferencias y opiniones? Ya sea que se trate de biodiesel para impulsar un camión pesado o un scooter eléctrico para excursiones rápidas por la ciudad, hay un combustible alternativo y un vehículo para satisfacer cada estilo de vida diferente.

Dar las gracias a los agricultores

Durante años han estado llenando nuestras cestas de pan y fruteros, ahora también están llenando nuestros tanques de combustible. Los biocombustibles que dependen de cultivos cultivados y procesados ​​localmente apoyan a los agricultores por todo su arduo trabajo. Las cooperativas de etanol y biodiesel son producto de las buenas cooperativas de agricultores anticuadas que ayudan a devolver el poder a las personas.

Apoya la solución de la contaminación

¿No es hora de dejar de sentirte culpable cada vez que giras la llave? La gama de combustibles alternativos ahora disponibles ofrece una gama aún más amplia de atributos limpios: reducen las emisiones de formación de ozono además de ser más bajos (¡a veces cero!) En dióxido de carbono, monóxido de carbono, azufre y más.

Es más divertido y conocerás a más personas

Los vehículos que utilizan combustibles alternativos aún son lo suficientemente nuevos como para llamar la atención de las personas, y ya sea por la falta de ruido del motor o por el escape de olor dulce, atraerán aún más atención que un elegante automóvil deportivo. Además, tendrás personas que entablan conversaciones y te dan el visto bueno, todo garantizado para alegrarte el día.

Apoyo a empresas inteligentes

Estas son las empresas que defienden lo que creen: ayúdelos a hacer lo correcto dando pequeños pasos en su propia vida. Pon tu dinero donde está tu boca y ayuda a cambiar el mundo.

Reutilizar ese desperdicio

¿No es hora de detener el descarado desperdicio de los abundantes recursos de la tierra? Y los estadounidenses saben cómo generar basura : producen más de 4.5 libras de desechos por persona, por día. Eso es más de 236 millones de toneladas de basura al año. Las alternativas (piense en biopoder, biocombustibles y bioproductos) aportan relevancia nueva y moderna a ese viejo dicho: “La basura de una persona es el tesoro de otra persona”. Comencemos a convertir la basura en tesoros .

Dale un descanso al planeta

Día tras día, hora tras hora, la tierra toma silenciosamente lo que repartimos y sigue proporcionando el aire, el agua y los alimentos que necesitamos para la vida. Los combustibles alternativos son una pequeña forma de ayudar a reducir el estrés en el planeta.

Ahorrar dinero

Sí, realmente puede ser menos costoso usar combustible alternativo. Y no solo estamos hablando de la transacción de la tarjeta de crédito en la estación de bombeo: muchos combustibles alternativos pueden darle al motor una vida útil más larga, lo que se traduce en ahorros a largo plazo.

Ayuda a crear un futuro sostenible

Después de todo, en realidad solo tomamos prestado este planeta de nuestros hijos; si tomamos decisiones inteligentes, podemos resolver algunos de los muchos problemas que esperan a la próxima generación a través de pequeños pasos que damos ahora.

Simplemente tiene sentido

Piénsalo: por cada galón de gasolina que no se quema, eso es 20 libras de dióxido de carbono que atrapa el calor y que no se libera a la atmósfera, al mismo aire que necesitan nuestros hijos y nietos. ¿Qué es lo que no te gusta cuando simplemente tiene sentido común?

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¿Qué es la Contaminación del Aire?

la contaminación del aire

El término  de la contaminación del aire se usa con tanta frecuencia que es posible que no piense que las definiciones son necesarias. Pero el problema es más complicado de lo que parece. 

Pídale a la mayoría de las personas que definan la contaminación del aire, y su primera respuesta es describir el  smog , el material maloliente que hace que el aire sea marrón o gris y se cierne sobre centros urbanos como Los Ángeles, Ciudad de México y Beijing. 

Incluso aquí, sin embargo, las definiciones varían. Algunas fuentes definen el smog como la presencia de niveles no naturales de ozono a nivel del suelo, mientras que otras fuentes dicen cosas como “niebla mezclada con humo”. Una definición más moderna y precisa es “una neblina fotoquímica causada por la acción de la radiación ultravioleta solar en la atmósfera contaminada con hidrocarburos y óxidos de nitrógeno, especialmente del escape de automóviles”.

Oficialmente, la contaminación del aire se puede definir como la presencia de sustancias nocivas en el aire, ya sean partículas o moléculas biológicas microscópicas, que representan un peligro para la salud de los organismos vivos, como las personas, los animales o las plantas. La contaminación del aire se presenta en muchas formas y puede incluir varios contaminantes y toxinas diferentes en varias combinaciones.

La contaminación del aire es mucho más que una molestia o inconveniencia. Según la Organización Mundial de la Salud , la contaminación del aire causa la muerte de aproximadamente 4.2 millones de personas anualmente en todo el mundo.

la contaminación del aire

¿Qué constituye la contaminación del aire?

Los dos tipos más comunes de contaminación del aire son el ozono y la contaminación de partículas (hollín), pero la contaminación del aire también puede incluir contaminantes graves como el monóxido de carbono, plomo, óxidos de nitrógeno y dióxido de azufre, compuestos orgánicos volátiles (VOC) y toxinas como mercurio, arsénico, benceno, formaldehído y gases ácidos. La mayoría de estos contaminantes son artificiales, pero parte de la contaminación del aire se debe a causas naturales, como las cenizas de las erupciones volcánicas. 

La composición específica de la contaminación del aire en un lugar particular depende principalmente de la fuente o fuentes de contaminación. Los gases de escape de los automóviles, las centrales eléctricas de carbón, las fábricas industriales y otras fuentes de contaminación arrojan al aire diferentes tipos de contaminantes y toxinas.

Si bien pensamos en la contaminación del aire como una condición que describe el aire exterior, la calidad del aire dentro de su hogar es igualmente importante. Los vapores de cocina, el monóxido de carbono de los aparatos de calefacción, la liberación de gases de formaldehído y otros productos químicos de los muebles y materiales de construcción, y el humo de tabaco de segunda mano son formas potencialmente peligrosas de contaminación del aire interior. 

Contaminación del aire y su salud

La contaminación del aire oscila en niveles insalubres en casi todas las ciudades importantes del mundo, Lo que interfiere con la capacidad de las personas para respirar, provoca o agrava muchas afecciones de salud graves y pone en riesgo la vida.

Muchas ciudades en todo el mundo enfrentan los mismos problemas, especialmente en las llamadas economías emergentes como China e India, donde las tecnologías más limpias aún no se utilizan de manera estándar. 

Respirar ozono, contaminación por partículas u otros tipos de contaminación del aire puede dañar seriamente su salud. La inhalación de ozono puede irritar los pulmones, “dando como resultado una quemadura de sol en los pulmones”, según la American Lung Association. 

Respirar la contaminación por partículas (hollín) puede aumentar su riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte prematura, y puede requerir visitas a la sala de emergencias para personas con asma, diabetes y enfermedades cardiovasculares. Muchos cánceres se remontan a contaminantes químicos del aire. 

La contaminación del aire también es un problema en los países en desarrollo que aún no están completamente industrializados. Más de la mitad de la población mundial todavía cocina con leña, estiércol, carbón u otros combustibles sólidos sobre fuegos abiertos o en estufas primitivas dentro de sus hogares, respirando altos niveles de contaminantes como la contaminación por partículas y el monóxido de carbono, lo que resulta en 1.5 millones de muertes innecesarias cada año.

¿Quién está más en riesgo?

Los riesgos para la salud de la contaminación del aire son mayores entre los bebés y niños pequeños, adultos mayores y personas con enfermedades respiratorias como el asma.

Las personas que trabajan o hacen ejercicio al aire libre también enfrentan mayores riesgos para la salud por los efectos de la contaminación del aire, junto con las personas que viven o trabajan cerca de autopistas, fábricas o plantas de energía. 

Además, las minorías y las personas con bajos ingresos a menudo se ven desproporcionadamente afectadas por la contaminación del aire debido al lugar donde viven, lo que las coloca en mayor riesgo de enfermedades relacionadas con la contaminación del aire. 

Las poblaciones de bajos ingresos a menudo viven cerca de zonas industriales o urbanas donde las fábricas, servicios públicos y otras fuentes industriales pueden crear niveles inusualmente altos de contaminación del aire. 

Contaminación del aire y la salud del planeta

Si la contaminación del aire afecta a los humanos, por supuesto, también puede tener un impacto en los animales y la vida vegetal. Muchas especies animales están amenazadas por los altos niveles de contaminación, y las condiciones climáticas creadas por la contaminación del aire afectan la vida animal y vegetal.

¿Cómo se puede reducir la contaminación?

La evidencia es clara de que nuestras elecciones personales y prácticas industriales pueden afectar los niveles de contaminación. Se ha demostrado que las tecnologías industriales más limpias reducen los niveles de contaminación, y se puede demostrar que cada vez que aumentan las prácticas industriales más primitivas, también lo hacen los niveles de contaminación peligrosa del aire. Estas son algunas de las formas obvias en que los humanos pueden y han reducido la contaminación: 

 
    • Reducción de la quema de combustibles fósiles en favor de las fuentes de energía renovables. Las naciones que obtienen su energía eléctrica de la energía hidroeléctrica, solar y eólica tienen niveles de contaminación más bajos que aquellos que favorecen la quema de carbón o gas natural. 
    • Mejor millaje de gasolina en automóviles y la introducción de vehículos eléctricos. California, por ejemplo, una vez plagada de smog peligroso, ha mejorado enormemente su calidad del aire a través de controles estrictos sobre los estándares de emisiones de automóviles. Del mismo modo, la reducción en el uso de otros motores de combustión interna puede reducir la contaminación del aire. El cambio a cortadoras de césped y equipos de césped que funcionan con baterías o eléctricos, por ejemplo, tiene un efecto demostrable en la calidad del aire. 
    • La reducción de la quema agrícola , el método de limpieza de áreas forestales para la agricultura, puede reducir el nivel de humo y dióxido de carbono en el aire. Este es un problema particular en los países en desarrollo. 
    • Reducir la quema de leña también puede reducir los niveles de humo en el aire. En algunas comunidades, las chimeneas de leña ahora están prohibidas, lo que reduce en gran medida los niveles peligrosos de humo en el aire. Las chimeneas de gas son mejores que las de leña, y aún mejor son las chimeneas eléctricas que no queman combustibles. 
 
  • La calidad del aire interior mejora cuando el fumar tabaco está restringido por ordenanza. La presión de los ciudadanos para restringir fumar en lugares públicos tiene un efecto real en la calidad del aire. 
  • La reducción de compuestos químicos en pinturas, adhesivos y solventes ha mejorado la calidad del aire interior y exterior. Siempre busque materiales con bajo contenido de VOC para mejoras en el hogar, y cuando sea práctico, opte por pinturas a base de agua en lugar de solventes y otros materiales. Busque alfombras, telas y muebles que no liberen gases peligrosos. 

El control de la contaminación es posible, pero requiere la voluntad individual y política para hacerlo, y estos esfuerzos deben equilibrarse constantemente con las realidades económicas, ya que las tecnologías verdes a menudo son más caras, especialmente cuando se introducen por primera vez. 

Dichas opciones están en manos de cada individuo: por ejemplo, ¿compra un automóvil barato pero sucio o un automóvil eléctrico caro? ¿O son los trabajos para los mineros de carbón más importantes que el aire limpio? Estas preguntas complejas no son fáciles de responder por individuos o gobiernos, pero son preguntas que deberían considerarse y debatirse con los ojos abiertos a los efectos reales de la contaminación del aire. 

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¿Que es la Deforestación?

la deforestación

La deforestación es un problema global creciente con consecuencias ambientales y económicas de gran alcance, incluidas algunas que pueden no entenderse completamente hasta que sea demasiado tarde para evitarlas. Pero, ¿qué es la deforestación y por qué es un problema tan grave?

La deforestación se refiere a la pérdida o destrucción de los bosques naturales, principalmente debido a actividades humanas como la tala de árboles para combustible, la agricultura de tala y quema, la limpieza de tierras para el pastoreo de ganado, las operaciones mineras, la extracción de petróleo, la construcción de presas y zonas urbanas, expansión u otros tipos de desarrollo y expansión de la población.

La tala sola, en gran parte ilegal, representa la pérdida de más de 32 millones de acres de los bosques naturales de nuestro planeta cada año, según The Nature Conservancy .

No toda la deforestación es intencional. Parte de la deforestación puede ser impulsada por una combinación de procesos naturales e intereses humanos. Los incendios forestales queman grandes secciones de bosque cada año, por ejemplo, y aunque el fuego es una parte natural del ciclo de vida del bosque, el pastoreo posterior por el ganado o la vida silvestre después de un incendio puede evitar el crecimiento de árboles jóvenes.

la deforestación

¿Qué tan rápido está ocurriendo la deforestación?

Los bosques todavía cubren aproximadamente el 30 por ciento de la superficie de la Tierra, pero cada año, aproximadamente 13 millones de hectáreas de bosque (aproximadamente 78,000 millas cuadradas), un área aproximadamente equivalente al estado de Nebraska, o cuatro veces el tamaño de Costa Rica, se convierten en tierras agrícolas o despejado para otros fines.

De esa cifra, aproximadamente 6 millones de hectáreas (alrededor de 23,000 millas cuadradas) son bosques primarios, que se define en la Evaluación Global de Recursos Forestales de 2005 como bosques de “especies nativas donde no hay indicaciones claramente visibles de las actividades humanas y donde se encuentran los procesos ecológicos” no significativamente perturbado “.

Los programas de reforestación, así como la restauración del paisaje y la expansión natural de los bosques, han reducido un poco la tasa neta de deforestación, pero la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura informa que aproximadamente 7.3 millones de hectáreas de bosques (un área aproximadamente del tamaño de Panamá) se pierden permanentemente cada año.

Las selvas tropicales en lugares como Indonesia , el Congo y la cuenca del Amazonas son particularmente vulnerables y están en riesgo. Al ritmo actual de deforestación , las selvas tropicales podrían desaparecer como ecosistemas en funcionamiento en menos de 100 años.

África occidental ha perdido alrededor del 90 por ciento de sus bosques tropicales costeros, y la deforestación en el sur de Asia ha sido casi tan mala. Dos tercios de los bosques tropicales de tierras bajas en América Central se han convertido en pastizales desde 1950, y el 40 por ciento de todas las selvas tropicales se han perdido. Madagascar ha perdido el 90 por ciento de sus bosques tropicales orientales, y Brasil ha visto desaparecer más del 90 por ciento de la Mata Atlántica (Bosque Atlántico). Varios países han declarado que la deforestación es una emergencia nacional.

¿Por qué es un problema la deforestación?

Los científicos estiman que el 80 por ciento de todas las especies en la Tierra, incluidas las que aún no se han descubierto, viven en las selvas tropicales. La deforestación en esas regiones destruye el hábitat crítico, altera los ecosistemas y conduce a la posible extinción de muchas especies, incluidas las especies insustituibles que podrían usarse para fabricar medicamentos , que podrían ser esenciales para la curación o tratamientos efectivos de las enfermedades más devastadoras del mundo.

La deforestación también contribuye al calentamiento global —la deforestación tropical representa aproximadamente el 20 por ciento de todos los gases de efecto invernadero y tiene un impacto significativo en la economía global. Si bien algunas personas pueden recibir beneficios económicos inmediatos de actividades que resultan en la deforestación, esas ganancias a corto plazo no pueden compensar las pérdidas económicas negativas a largo plazo.

En la Convención de 2008 sobre la Diversidad Biológica en Bonn, Alemania, científicos, economistas y otros expertos concluyeron que la deforestación y el daño a otros sistemas ambientales podrían reducir a la mitad el nivel de vida de los pobres del mundo y reducir el producto interno bruto (PIB) global en aproximadamente 7 por ciento Los productos forestales y las actividades relacionadas representan aproximadamente $ 600 mil millones en PIB mundial cada año.

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¿Por qué son Importantes los Cinturones Verdes?

cinturones verdes

El término “cinturones verdes” se refiere a cualquier área de tierra natural no desarrollada que se haya reservado cerca de tierras urbanas o desarrolladas para proporcionar espacios abiertos, ofrecer oportunidades recreativas livianas o contener el desarrollo. Y sí, los cinturones verdes naturales a lo largo de las áreas de las costas del sudeste asiático, incluidos los manglares de la región, sirvieron como amortiguadores y ayudaron a prevenir una pérdida aún mayor de vidas por el tsunami de diciembre de 2004.

La importancia de los cinturones verdes en las zonas urbanas

Los cinturones verdes dentro y alrededor de las áreas urbanas probablemente no hayan salvado vidas, pero son importantes para la salud ecológica de cualquier región. Las diversas plantas y árboles en zonas verdes sirven como esponjas orgánicos para diversas formas de contaminación, y como almacenes de dióxido de carbono para ayudar a contrarrestar el cambio climático global.

“Los árboles son una parte importante de la infraestructura de la ciudad”, dice Gary Moll de American Forests. Debido a los muchos beneficios que los árboles brindan a las ciudades, a Moll le gusta referirse a ellos como el “multitarea urbano definitivo”.

cinturones verdes

Los cinturones verdes urbanos proporcionan enlaces a la naturaleza

Los cinturones verdes también son importantes para ayudar a los habitantes urbanos a sentirse más conectados con la naturaleza. El Dr. SC Sharma, del Consejo de Investigación Científica e Industrial en India, cree que todas las ciudades deberían “asignar ciertas áreas para el desarrollo de cinturones verdes para dar vida y color a la jungla de concreto y un ambiente saludable para los ciudadanos”. Si bien la vida urbana puede tener importantes ventajas sobre la vida rural , sentirse desconectado de la naturaleza es un serio inconveniente de la vida en la ciudad.

Los cinturones verdes ayudan a limitar la expansión urbana

Los cinturones verdes también son importantes en los esfuerzos para limitar la expansión, que es la tendencia de las ciudades a expandirse e invadir las tierras rurales y el hábitat de la vida silvestre. 

Por ejemplo tres estados de EE. UU., Oregón, Washington y Tennessee, requieren que sus ciudades más grandes establezcan los llamados “límites de crecimiento urbano” para limitar la expansión a través del establecimiento de zonas verdes planificadas.

Mientras tanto, las ciudades de Minneapolis, Virginia Beach, Miami y Anchorage han creado límites de crecimiento urbano por su cuenta. En el área de la Bahía de California, la Greenbelt Alliance , una organización sin fines de lucro, ha presionado con éxito para el establecimiento de 21 límites de crecimiento urbano en cuatro condados que rodean la ciudad de San Francisco.

Cinturones verdes alrededor del mundo

El concepto también se ha generalizado en Canadá, con las ciudades de Ottawa, Toronto y Vancouver adoptando mandatos similares para la creación de zonas verdes para mejorar el uso de la tierra. Los cinturones verdes urbanos también se pueden encontrar en y alrededor de ciudades más grandes en Australia, Nueva Zelanda, Suecia y el Reino Unido.

¿Son los cinturones verdes esenciales para la paz mundial?

El concepto de cinturón verde incluso se ha extendido a las zonas rurales, como las de África Oriental. La activista por los derechos de las mujeres y el medio ambiente, Wangari Maathai, lanzó el Movimiento del Cinturón Verde en Kenia en 1977 como un programa de plantación de árboles de base para abordar los desafíos de la deforestación, la erosión del suelo y la falta de agua en su país de origen. Hasta la fecha, su organización ha supervisado la plantación de 40 millones de árboles en África.

En 2004, Maathai fue el primer ambientalista en recibir el prestigioso Premio Nobel de la Paz. ¿Por qué la paz? “No puede haber paz sin un desarrollo equitativo, y no puede haber desarrollo sin una gestión sostenible del medio ambiente en un espacio democrático y pacífico”, dijo Maathai en su discurso de aceptación del Nobel.

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Los 6 Principales Problemas Ambientales

Principales problemas ambientales

Desde alrededor de la década de 1970, hemos avanzado mucho en el frente ambiental. Las leyes federales y estatales han llevado a una gran reducción de la contaminación del aire y el agua. La Ley de Especies en Peligro de Extinción ha tenido notables éxitos al proteger nuestra biodiversidad más amenazada. Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer, y a continuación está nuestra lista de los principales problemas ambientales que enfrentamos.

Cambio climático

Si bien el cambio climático tiene efectos que varían según la ubicación, todos lo sienten de una forma u otra. La mayoría de los ecosistemas probablemente pueden adaptarse al cambio climático hasta cierto punto, pero otros factores estresantes (como los otros problemas mencionados aquí) limitan esta capacidad de adaptación, especialmente en lugares que ya han perdido varias especies. 

Particularmente sensibles son las cimas de las montañas, los baches de las praderas, el Ártico y los arrecifes de coral. Sostenemos que el cambio climático es el problema número uno en este momento, ya que todos sentimos los eventos climáticos extremos más frecuentes , la primavera más temprana, el derretimiento del hielo y el aumento de los mares. Estos cambios continuarán fortaleciéndose, afectando negativamente los ecosistemas de los que dependemos nosotros y el resto de la biodiversidad; por esta razón es uno de los principales problemas ambientales.

Uso del suelo

Los espacios naturales proporcionan hábitat para la vida silvestre, espacio para que los bosques produzcan oxígeno y humedales para limpiar nuestras aguas dulces. Nos permite caminar, escalar, cazar, pescar y acampar. Los espacios naturales también son un recurso finito. Continuamos usando la tierra de manera ineficiente, convirtiendo los espacios naturales en campos de maíz, campos de gas natural, parques eólicos, carreteras y subdivisiones. 

La planificación inadecuada o inexistente del uso de la tierra continúa dando como resultado una expansión suburbana que soporta viviendas de baja densidad. Estos cambios en el uso de la tierra fragmentan el paisaje, exprimen la vida silvestre, colocan propiedades valiosas en áreas propensas a incendios forestales y alteran los presupuestos de carbono atmosférico.

Extracción de Energía y Transporte

Las nuevas tecnologías, los precios más altos de la energía y un entorno regulatorio permisivo han permitido en los últimos años una expansión significativa del desarrollo energético.

El desarrollo de la perforación horizontal y la fracturación hidráulica ha creado un auge en la extracción de gas natural, particularmente en los depósitos de esquisto de Marcellus y Utica. Esta nueva experiencia en perforación de esquisto también se aplica a las reservas de petróleo de esquisto, por ejemplo, en la formación Bakken de Dakota del Norte. 

Del mismo modo, arenas alquitranadas en Canadá han sido explotados a tasas muy aceleradas en la última década. Todos estos combustibles fósiles tienen que ser transportados a refinerías y mercados a través de tuberías y por carreteras y rieles. La extracción y el transporte de combustibles fósiles implican riesgos ambientales como la contaminación del agua subterránea, los derrames y las emisiones de gases de efecto invernadero. 

Las plataformas de perforación, las tuberías y las minas fragmentan el paisaje (ver Uso de la tierra arriba), cortando el hábitat de la vida silvestre. Las energías renovables como la eólica y la solar también están en auge y tienen sus propios problemas medioambientales, especialmente cuando se trata de posicionar estas estructuras en el paisaje. La colocación inadecuada puede conducir a eventos de mortalidad significativos para murciélagos y aves , por ejemplo.  

Contaminación química

Una gran cantidad de productos químicos sintéticos ingresan a nuestro aire, suelo y vías fluviales. Los principales contribuyentes son los subproductos agrícolas, las operaciones industriales y los productos químicos domésticos. 

Sabemos muy poco sobre los efectos de miles de estos químicos, y mucho menos sobre sus interacciones. De particular preocupación son los disruptores endocrinos. Estos productos químicos vienen en una amplia variedad de fuentes, incluidos los pesticidas, la descomposición de los plásticos, los retardantes de fuego. Los disruptores endocrinos interactúan con el sistema endocrino que regula las hormonas en animales, incluidos los humanos, causando una amplia gama de efectos reproductivos y de desarrollo.

Especies invasivas

Las especies de plantas o animales introducidas en una nueva área se denominan no nativas o exóticas, y cuando colonizan rápidamente nuevas áreas, se consideran invasoras. La prevalencia de especies invasoras se correlaciona con nuestras actividades comerciales mundiales : cuanto más movemos carga a través de los océanos, y nosotros mismos viajamos al extranjero, más transportamos a los tripulantes no deseados.

De la multitud de plantas y animales que traemos, muchos se vuelven invasivos. Algunos pueden transformar nuestros bosques (por ejemplo, el escarabajo asiático de cuernos largos ) o destruir los árboles urbanos que han estado enfriando nuestras ciudades en el verano (como el barrenador esmeralda del fresno). Las pulgas de agua espinosa , los mejillones cebra, la milenrama de agua euroasiática, y la carpa asiática interrumpe nuestros ecosistemas de agua dulce, e innumerables malezas nos cuestan miles de millones en la pérdida de producción agrícola.

La justicia ambiental

Si bien este no es uno de los principales problemas ambientales en sí mismo, la justicia ambiental dicta quién siente más estos problemas. La justicia ambiental se preocupa por proporcionar a todos, independientemente de su raza, origen o ingresos, la capacidad de disfrutar de un ambiente saludable.

Tenemos una larga historia de distribución desigual de la carga planteada por el deterioro de las condiciones ambientales. Por una multitud de razones, algunos grupos tienen más probabilidades que otros de estar cerca de una instalación de eliminación de desechos, respirar aire contaminado o estar viviendo en suelo contaminado. Además, las multas impuestas por violaciones de la ley ambiental tienden a ser mucho menos severas cuando la parte lesionada es de grupos minoritarios.

Existen muchos más nombres en esta lista de los principales problemas ambientales que estamos enfrentando en estos dias, si quieres aportar tu grano de arena en esta información comenta el problema ambiental que consideras importante, para nosotros luego colocarlo en este articulo.

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