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Las Ventas de Bicicletas Eléctricas aumentaron Durante La Cuarentena

ventas de bicicletas eléctricas

A medida que los bloqueos impuestos por el gobierno se extendieron por todo Estados Unidos a raíz de la pandemia de COVID-19, las pequeñas empresas han estado sufriendo. Con la gente atrapada en casa y apretando los cordones de sus bolsos, muchos temían que las dolencias de las compañías por las ventas de bicicletas eléctricas que han surgido en los últimos años hayan sentido las dificultades.

Pero resulta que lo contrario es cierto. De hecho, las ventas de bicicletas eléctricas parecen haber explotado recientemente.

Las cifras de ventas de bicicletas eléctricas ya se habían reducido a fines del año pasado, y han aumentado constantemente año tras año a medida que la industria ha crecido.

Ahora tenemos noticias de compañías de bicicletas eléctricas en los EE. UU. Y Europa que informan cifras récord de ventas durante el bloqueo de COVID-19.

VanMoof, un fabricante holandés de bicicletas eléctricas que comercializa bicicletas eléctricas en todo el mundo, informó el mes pasado que sus ventas ya habían aumentado desde que comenzó la pandemia de COVID-19. Incluso en febrero, la compañía vio su mayor tráfico peatonal en sus tiendas emblemáticas de todo el mundo en lugares como París y la ciudad de Nueva York. Luego, en marzo, la compañía registró ventas en línea récord que aumentaron casi un 50% en comparación con el mismo período del año anterior, y los visitantes de su sitio web aumentaron más del 80%.

Desde entonces, VanMoof ha aprovechado el impulso, lanzando dos nuevas bicicletas eléctricas: la VanMoof S3 y X3. Los detalles de la bicicleta se habían filtrado una semana antes , lo que podría haber ayudado a aumentar los visitantes del sitio. Pero de todos modos, la marca de bicicletas eléctricas bastante premium, cuyas nuevas bicicletas comienzan en alrededor de $ 2,000, ciertamente ha visto un aumento significativo en las ventas. 

Y el hecho de que las bicicletas eléctricas lanzadas recientemente por la compañía tengan puntos de precio de más de $ 1,000 por debajo de los modelos de la generación anterior ciertamente ha ayudado a continuar la tendencia positiva de ventas observada durante la pandemia de coronavirus.

Si las bicicletas eléctricas de mayor precio se venden bien, es mejor que creas que las bicicletas electrónicas más económicas están viendo un aumento aún mayor en las cifras de ventas.

En Estados Unidos, el minorista de bicicletas eléctricas en línea con sede en Arizona Lectric eBikes ha informado un aumento del 140% en las ventas desde el 15 de marzo, lo que corresponde al período en que muchos estados comenzaron los bloqueos. A medida que los gobiernos estatales han alentado el distanciamiento social, muchos ciclistas han optado por las bicicletas eléctricas como una forma de mantenerse activos mientras se mantienen alejados de los demás.

Como explicó Levi Conlow, cofundador de Lectric eBikes, en una declaración proporcionada:

Nuestros clientes han estado diciendo que las bicicletas eléctricas son una excelente opción para la nueva forma de vida de la era del coronavirus. El aumento dramático en las ventas muestra que a nivel nacional, las personas buscan cambiar la forma en que se mueven. También es una opción fantástica para aquellos que buscan aislarse socialmente mientras obtienen aire fresco al aire libre.

Lectric eBikes vende la bicicleta eléctrica Lectric XP, una bicicleta eléctrica plegable de 28 mph (45 km / h) con neumáticos gruesos, lo que la hace capaz de desplazarse tanto en carretera como fuera de ella. Con un precio de solo $ 899 , es una de las bicicletas eléctricas más asequibles en los EE. UU. Que todavía es capaz de conducir a alta potencia y alta velocidad. Tuvimos la oportunidad de revisar el Lectric XP recientemente , y puede ver nuestro video de revisión a continuación.

El cofundador de Lectric eBikes, Robby Deziel, explicó más adelante:

Además de la comodidad y la conveniencia, queremos ofrecer a nuestros clientes un producto que no renuncie a la calidad a un precio devastador de la industria y sin tarifas ocultas. Ahora más que nunca, creemos que conseguir una bicicleta eléctrica debería ser accesible para todos.

La compañía incluso ha utilizado su éxito reciente para ayudar a retribuir a su comunidad local, donando 8,000 máscaras KN95 a los trabajadores de salud locales en su estado natal de Arizona.

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La Gestión de Residuos También nos Defiende del COVID-19

La gestión de residuos es un servicio de salud pública invaluable, especialmente durante la actual pandemia de coronavirus (COVID-19). Aquellos de nosotros que tenemos el privilegio de tener servicios de gestión de residuos formales o informales en este momento nos estamos beneficiando enormemente al evitar los riesgos para la salud de la acumulación de residuos.

Si bien los trabajadores de residuos en todo el mundo están protegiendo a sus comunidades, aquellos en el sector informal enfrentan un mayor riesgo para su propia salud y medios de vida a medida que los países cierran y las economías se desaceleran.

La Organización Internacional del Trabajo estima que solo 4 millones de los 19 a 24 millones de personas en el sector de gestión y reciclaje de residuos están formalmente empleados.

La peligrosa realidad del sector es que los recicladores a menudo no usan equipo de seguridad, lo cual es particularmente crítico en la crisis de salud actual, dados los riesgos si los materiales infectados se mezclan en el flujo de desechos en general.

Reaccionando a la situación en rápida evolución, las organizaciones de recicladores como La Asociación Nacional de Recicladores en Colombia y SWACH en India están promoviendo guantes y máscaras para evitar el contacto físico con la basura y mantener una distancia de las personas y de los desechos que se sabe que han sido generados por las víctimas de COVID-19.

La Alianza Global para Recicladores de Residuos ha brindado orientación global y compartiendo las mejores prácticas para los recicladores en su sitio . La Asociación Sudafricana de Recicladores de Desechos está pidiendo a las personas que separen sus desechos a nivel doméstico y que también envuelvan los pañuelos desechables o los desechos contaminados en otra capa de bolsas para limitar la exposición a los trabajadores de desechos.

Desde una perspectiva económica, los recicladores se ven aún más afectados por la dinámica global que afecta los mercados de reciclaje. La menor demanda de petróleo y los precios bajarán aún más el precio de los plásticos vírgenes, perjudicando la competitividad del plástico reciclado.

Y con los límites al movimiento transfronterizo, los países sin procesos de reciclaje desarrollados probablemente eliminarán sus desechos en lugar de reciclarlos. Las perturbaciones en los mercados mundiales de reciclaje parecen afectar los precios que reciben los recicladores por material reciclable, lo que limita aún más sus ganancias en estos tiempos difíciles.

Paralelamente, los países están retrocediendo los esfuerzos para alentar la separación de desechos a nivel de los hogares debido a problemas de salud. Algunos lugares con instalaciones de reciclaje están optando por suspender las operaciones durante la pandemia para minimizar la cantidad de trabajadores que entran en contacto con materiales que podrían estar infectados.

Italia solicita que todos los materiales reciclables de los hogares en cuarentena se recojan como residuos residuales . Los esfuerzos para proteger la salud pública podrían, sin acciones correctivas, tener impactos significativos no deseados en los trabajadores de residuos en todo el mundo.

Los recicladores se encuentran en una situación frágil, amenazando tanto su salud como sus medios de vida. Su trabajo incluso está prohibido en algunos casos, lo que les impide ganar un salario digno y servir a sus comunidades.

Algunas comunidades han comenzado a proporcionar ayuda. Por ejemplo, aunque el municipio de Ankara ha prohibido la recolección de residuos, proporciona vivienda y alimentos.a los recolectores de residuos que de otra manera quedarían sin hogar y con hambre. Sin embargo, con los bloqueos globales, la naturaleza informal de la recolección de residuos y los mercados de reciclaje volátiles, el desempleo probablemente sea la realidad para muchos. Ahora es más urgente que nunca que los países y las ciudades protejan el trabajo de los recicladores de manera segura, para que puedan continuar sirviendo a las comunidades, o que estos gobiernos brinden una red de seguridad a esta población vulnerable.

Incluso cuando termine esta crisis, la gestión de residuos seguirá siendo una herramienta crucial para salvaguardar la salud pública y proporcionar medios de vida. Y los nuevos enfoques en una crisis pueden traer beneficios a más largo plazo. Vea cómo las inversiones en gestión de residuos que ayudan a detener el Zika en Jamaica y el ébola en Liberia también dieron como resultado sistemas mejorados de gestión de residuos sólidos.

¿Qué estrategias han sido útiles para proteger a los trabajadores y empleos de residuos en sus comunidades, y cómo pueden sus gobiernos tomar medidas?

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Comenzaran a probar Vacuna contra el Coronavirus en Humanos

vacuna contra el coronavirus

A medida que los países de todo el mundo compiten por encontrar una vacuna contra el coronavirus, Alemania ha anunciado que los investigadores en el país están comenzando ensayos clínicos después de que los reguladores dieron luz verde.

BioNTech y su socio Pfizer recibieron la aprobación del Instituto Paul-Ehrlich para comenzar a probar una variedad de vacunas experimentales en 200 voluntarios sanos de entre 18 y 55 años.

vacuna contra el coronavirus

“Esta es una buena señal de que el desarrollo de una vacuna en Alemania ha progresado lo suficiente como para comenzar los primeros estudios”, dijo el ministro de Salud, Jens Spahn.

Advirtió que el proceso llevaría meses.

Los científicos británicos también están a la vanguardia de la investigación de vacunas, respaldados por un total de £ 44.5 millones (€ 51 millones) en fondos del gobierno.

Un equipo de la Universidad de Oxford comenzará los ensayos clínicos a partir del 23 de abril, con pruebas que se llevarán a cabo en 1.112 personas que se dividirán en dos grupos. Los científicos quieren estimular el sistema inmunitario para que ataque el virus.

Un estudio separado en el Imperial College de Londres utilizará un enfoque diferente: usar gotas de líquido para transportar material genético al torrente sanguíneo de un paciente, replicar el coronavirus y obligar al sistema inmunitario a aprender a combatirlo.

El Reino Unido ha anunciado que está listo para comenzar los ensayos en humanos para una posible vacuna contra el coronavirus, y las pruebas comenzarán tan pronto como esta semana.

El ministro de Salud, Matt Hancock, anunció que las pruebas en humanos comenzarían el jueves y se unirían a un puñado de otras pruebas similares que se están llevando a cabo en todo el mundo.

Dijo que el medicamento, que se llamaba ChAdOx1 nCoV-19, había sido desarrollado por científicos de la Universidad de Oxford y se informa que tiene una tasa de éxito del 80 por ciento.

Fue creado mediante el uso de un virus chimpancé, antes de modificarlo genéticamente para transportar COVID-19.

Hablando en la conferencia de prensa, Hancock dijo que seguía siendo una “ciencia incierta” y que “en tiempos normales, llegar a esta etapa llevaría años”.

Agregó: “Al mismo tiempo, invertiremos en la capacidad de fabricación, de modo que si cualquiera de estas vacunas funciona de manera segura, entonces podemos ponerla a disposición de los británicos tan pronto como sea humanamente posible”.

Actualmente hay más de 30 empresas en todo el mundo compitiendo para desarrollar una vacuna contra la enfermedad, que ha matado a decenas de miles de personas.

Según los informes, en los Países Bajos se está reclutando personas para probar la vacuna BCG, que ya se administra a muchos escolares para protegerlos de la tuberculosis.

Una empresa en Alemania, CureVac, dice que se está preparando para los ensayos en humanos sobre su vacuna basada en ARNm para comenzar este verano.

Este es un momento similar informado por los científicos del Imperial College de Londres, que también han desarrollado una vacuna con ARN.

La startup italiana Takis Biotech estima que comenzará a probar su vacuna desarrollada con ADN a finales de otoño.

En una declaración conjunta publicada por la Organización Mundial de la Salud, los científicos de todo el mundo que trabajan para encontrar una vacuna han reconocido la importancia, pero dicen que puede llevar tiempo.

Decía: “Somos científicos, médicos, financiadores y fabricantes que nos hemos unido como parte de una colaboración internacional, coordinada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), para ayudar a acelerar la disponibilidad de una vacuna contra COVID-19.

“Si bien una vacuna para uso general tarda en desarrollarse, una vacuna puede ser fundamental para controlar esta pandemia mundial”.

Se espera que los resultados de los dos ensayos en el Reino Unido puedan conocerse ya en septiembre.

Las autoridades dicen que la crisis del coronavirus persistirá hasta que haya una vacuna segura y confiable disponible para el público en general. El proceso normalmente lleva años, e incluso en la emergencia actual, los expertos advierten que podría llevar muchos meses.

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Led Ultravioleta que Descontamina Superficies

led ultravioleta

A medida que COVID-19 continúa devastando las poblaciones mundiales, el mundo se centra singularmente en encontrar formas de combatir el nuevo coronavirus. Eso incluye el Centro de Electrónica de Iluminación y Energía de Estado Sólido de UC Santa Bárbara (SSLEEC) y las compañías miembros. Los investigadores están desarrollando LED ultravioleta que tienen la capacidad de descontaminar superficies, y potencialmente aire y agua, que han estado en contacto con el virus SARS-CoV-2.

“Una aplicación importante es en situaciones médicas: la desinfección de equipos de protección personal, superficies, pisos, dentro de los sistemas de HVAC, etc.”, dijo el investigador doctoral de materiales Christian Zollner, cuyo trabajo se centra en el avance de la tecnología LED de luz ultravioleta profunda para el saneamiento y fines de purificación Agregó que ya existe un pequeño mercado para productos de desinfección UV-C en contextos médicos.

De hecho, últimamente se ha prestado mucha atención al poder de la luz ultravioleta para inactivar el nuevo coronavirus. Como tecnología, la desinfección con luz ultravioleta ha existido por un tiempo. Y aunque práctica, la eficacia a gran escala contra la propagación del SARS-CoV-2 aún no se ha demostrado. La luz ultravioleta es muy prometedora: la empresa miembro de SSLEEC, Seoul Semiconductor, a principios de abril informó de una “esterilización del 99,9% del coronavirus (COVID-19) en 30 segundos” con sus productos LED UV. Su tecnología se está adoptando actualmente para uso automotriz, en lámparas LED UV que esterilizan el interior de vehículos desocupados.

Vale la pena señalar que no todas las longitudes de onda UV son iguales. Los rayos UV-A y UV-B, los tipos que recibimos aquí en la Tierra por cortesía del Sol, tienen usos importantes, pero el raro UV-C es la luz ultravioleta preferida para purificar el aire y el agua y para inactivar microbios . Estos solo pueden generarse a través de procesos creados por el hombre.

“La luz UV-C en el rango de 260 – 285 nm más relevante para las tecnologías de desinfección actuales también es dañina para la piel humana, por lo que por ahora se usa principalmente en aplicaciones donde no hay nadie presente en el momento de la desinfección”, dijo Zollner. De hecho, la Organización Mundial de la Salud advierte contra el uso de lámparas de desinfección ultravioleta para desinfectar las manos u otras áreas de la piel; incluso una breve exposición a la luz UV-C puede causar quemaduras y lesiones oculares.

Antes de que la pandemia COVID-19 ganara impulso mundial, los científicos de materiales en SSLEEC ya estaban trabajando en el avance de la tecnología LED UV-C. Esta área del espectro electromagnético es una frontera relativamente nueva para la iluminación de estado sólido; La luz UV-C se genera más comúnmente a través de lámparas de vapor de mercurio y, según Zollner, “se necesitan muchos avances tecnológicos para que el LED UV alcance su potencial en términos de eficiencia, costo, confiabilidad y vida útil”.

En una carta publicada en la revista ACS Photonics , los investigadores informaron sobre un método más elegante para fabricar LED de ultravioleta profundo (UV-C) de alta calidad que implica depositar una película del nitruro de aluminio y galio (AlGaN) de aleación de semiconductores en un sustrato de carburo de silicio (SiC): una desviación del sustrato de zafiro más utilizado.

Según Zollner, el uso de carburo de silicio como sustrato permite un crecimiento más eficiente y rentable del material semiconductor UV-C de alta calidad que el zafiro. Esto, explicó, se debe a lo cerca que coinciden las estructuras atómicas de los materiales.

“Como regla general, cuanto más estructuralmente similar (en términos de estructura de cristal atómico) el sustrato y la película son entre sí, más fácil es lograr una alta calidad del material”, dijo. Cuanto mejor sea la calidad, mejor será la eficiencia y el rendimiento del LED. El zafiro es estructuralmente diferente, y la producción de material sin defectos y desalineaciones a menudo requiere pasos adicionales complicados. El carburo de silicio no es una combinación perfecta, dijo Zollner, pero permite una alta calidad sin la necesidad de métodos costosos y adicionales.

Además, el carburo de silicio es mucho menos costoso que el sustrato de nitruro de aluminio “ideal”, lo que lo hace más amigable con la producción en masa, según Zollner.

La desinfección de agua portátil y de acción rápida fue una de las principales aplicaciones que los investigadores tenían en mente al desarrollar su tecnología LED UV-C; la durabilidad, confiabilidad y factor de forma pequeño de los diodos cambiarían el juego en áreas menos desarrolladas del mundo donde no hay agua limpia disponible.

La aparición de la pandemia de COVID-19 ha agregado otra dimensión. A medida que el mundo corre para encontrar vacunas, terapias y curas para la enfermedad, la desinfección, la descontaminación y el aislamiento son las pocas armas que tenemos para defendernos, y las soluciones deberán implementarse en todo el mundo. Además de UV-C para fines de saneamiento del agua, la luz UV-C podría integrarse en sistemas que se encienden cuando no hay nadie presente, dijo Zollner.

“Esto proporcionaría una forma conveniente, económica y libre de químicos para desinfectar los espacios públicos, minoristas, personales y médicos”, dijo.

Por el momento, sin embargo, es un juego de paciencia, ya que Zollner y sus colegas esperan la pandemia. La investigación en la UC Santa Bárbara se ha ralentizado para minimizar el contacto de persona a persona.

“Nuestros próximos pasos, una vez que se reanuden las actividades de investigación en UCSB, es continuar nuestro trabajo para mejorar nuestra plataforma AlGaN / SiC para producir los emisores de luz UV-C más eficientes del mundo”, dijo.

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Conversión de Residuos en Energía

conversión de residuos en energía

En todo el mundo, los países están comenzando a ver una explosión de desperdicio de alimentos a medida que el brote de coronavirus hace hincapié en la cadena de suministro mundial de alimentos. Los artículos destinados a restaurantes y pubs no tienen a dónde ir después del cierre de espacios públicos ordenado por el gobierno, y es probable que terminen en vertederos. Sin embargo, estos artículos no necesariamente tienen que desperdiciarse. Es posible recuperar estas pérdidas y ayudar a gestionar estos desechos con los programas de conversión de desechos en energía que recuperan la energía almacenada en los productos de desecho, como los alimentos no utilizados.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre conversión de desechos en energía en este momento: qué es, cómo funciona y por qué se está recurriendo en este momento.

¿Qué es el desperdicio de energía? / ¿Cómo funciona la conversión de residuos en energía?

En su forma más simple, los procesos de conversión de residuos en energía generan energía mediante la incineración de residuos combustibles seguros, como restos de comida, cartón, tela y papel. Sin embargo, también es posible aprovechar los gases , llamados gases de vertedero, que se generan naturalmente al descomponer los desechos. Estos gases están compuestos por casi 50 por ciento de metano. Como el metano es un gas de efecto invernadero, si estos gases escapan, contribuirán significativamente al efecto invernadero. Sin embargo, si se capturan, también pueden usarse como un componente del gas natural.

Otros métodos de conversión de residuos en energía convierten la biomasa, el material biológico de los residuos municipales, en combustible sólido. La torrefacción y la pirólisis usan temperaturas elevadas para alterar químicamente la estructura de la biomasa, produciendo combustible sólido que a veces se llama biocarbón.

Los procesos de conversión de residuos en energía también pueden crear biocombustible líquido, a veces llamado agrocombustible, a partir de biomasa. Este combustible se puede usar probablemente con cualquier otro combustible líquido, aunque puede requerir un equipo especializado, como en el caso del biodiesel, que solo puede alimentar motores diesel que han sido recargados para trabajar con el combustible.

¿Por qué se utiliza ahora la Conversión de Residuos en Energía?

Las economías desarrolladas tienden a desperdiciar energía y recursos físicos como los alimentos. En un año típico, por ejemplo,   se desperdician alrededor de 9,5 millones de toneladas de alimentos en el Reino Unido.

Ahora, el desperdicio de alimentos ha aumentado notablemente como resultado del brote actual de coronavirus. Las ventas de supermercados en el Reino Unido aumentaron un quinto a mediados de marzo. Casi al mismo tiempo, el gobierno ordenó a los restaurantes cerrar, dejando grandes cantidades de alimentos sin compradores.

Cuando la demanda se vuelve tan volátil tan rápidamente, la cadena de suministro no puede responder y, a menudo, se vuelve altamente ineficiente. Los alimentos destinados a restaurantes y proveedores de restaurantes no tienen a dónde ir y, en lugar de ser redirigidos a los consumidores que los necesitan, tienden a desperdiciarse.

Los programas de conversión de residuos en energía proporcionan una alternativa al relleno sanitario para estos alimentos. En lugar de desperdiciarse por completo, la energía en los alimentos se puede recuperar, ya sea por incineración u otros métodos de conversión de residuos en energía.

La conversión de residuos en energía también se ha utilizado experimentalmente para recuperar energía de los desechos sanitarios . Si las tendencias de generación de residuos siguen las observadas en Wuhan , la ciudad china más afectada por el brote de coronavirus, el mundo pronto se enfrentará a la expectativa de un aumento de los desechos sanitarios en forma de guantes, batas y máscaras usados ​​generados por médicos y enfermeras que tratan pacientes con COVID. 19   La conversión de residuos en energía puede ser eficaz en la gestión de estos residuos de la manera más eficiente posible.

Gestión de residuos de alimentos y atención médica con programas de conversión de residuos en energía

Los países de todo el mundo pronto verán un aumento importante en la producción de desechos como resultado del brote de coronavirus. Estos desechos, compuestos de equipos médicos y alimentos no utilizados, pueden destinarse al vertedero. También podría ser utilizado como fuente de combustible por los programas de conversión de residuos en energía que recuperan parte de la energía atrapada en los desechos.

Es probable que el aumento en el desperdicio de alimentos y atención médica continúe en el futuro cercano, ya que los restaurantes permanecen cerrados y el personal del hospital trabaja horas extras para tratar a los pacientes con COVID-19. Si bien es probable que los programas de conversión de residuos en energía no puedan manejar todos los nuevos desechos que se generarán, pueden proporcionar una alternativa valiosa a los vertederos y ayudar a recuperar un poco de energía que de otro modo se habría desperdiciado.

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Pensando en un Futuro Sostenible Después del COVID-19

futuro sostenible

En todo el mundo, se están realizando esfuerzos para responder a la crisis provocada por COVID-19. La prioridad hoy es apoyar los sistemas de salud abrumados y los millones de trabajadores y dueños de negocios que están siendo golpeados fuertemente. sin embargo, la respuesta también ofrece una oportunidad significativa para construir un futuro sostenible y resistente.

Una primera fase: lecciones de la primera línea de la respuesta a desastres 

El enfoque inicial debe estar en las primeras líneas: apoyar a los médicos y enfermeras, así como garantizar que los hogares y hospitales tengan electricidad y agua, que los desechos se eliminen adecuadamente y que haya alimentos disponibles y asequible. La atención también debe centrarse en los hogares afectados por ingresos drásticamente reducidos, especialmente aquellos con ocupaciones expuestas (por ejemplo, turismo o restaurantes) o ingresos inestables (por ejemplo, trabajadores independientes), así como los hogares más pobres con pocos ahorros.

En este momento, el objetivo no puede ser estimular la demanda y aumentar la actividad económica antes de que el virus esté bajo control. En cambio, necesitamos acciones redistributivas para suavizar el shock. 

Para hacerlo, los gobiernos pueden y dependen de los sistemas de protección social existentes . Las “redes de seguridad adaptativas” que utilizan los esquemas de protección social existentes y pueden expandirse rápidamente al aumentar el número de beneficiarios y las sumas que se les transfieren, son una forma eficiente de ayudar a las personas después de un choque importante. Este enfoque fue efectivo en Fiji después del huracán Winston y en Kenia y Etiopía durante las sequías y puede aplicarse ahora. 

futuro sostenible

También se pueden requerir muchas otras medidas ad hoc para mantener el acceso a alimentos, vivienda u otras necesidades básicas, que van desde retrasar el pago de la renta o la hipoteca hasta la entrega de almuerzos escolares. Para evitar quiebras generalizadas, también será fundamental garantizar la liquidez de las empresas viables. Los préstamos subsidiados o las garantías públicas son instrumentos comunes después de los desastres naturales y pueden movilizarse.

Los tipos de apoyo dependerán de los contextos de los países y del desarrollo de sus sectores financieros y sistemas de protección social. En muchos países de ingresos bajos y medios, el apoyo de los bancos multilaterales de desarrollo y el FMI será fundamental. 

En muchos países de bajos ingresos, es urgente financiar un aumento en la capacidad del sistema de salud y los instrumentos de protección social. Esto ofrece una primera oportunidad para generar beneficios a largo plazo, más allá de la crisis actual: si se diseñan de manera de futuro sostenible, estas mejoras en el cuidado de la salud y la protección social pueden generar resiliencia ante futuras crisis, incluidos los desastres naturales y los impactos del cambio climático.

 

Una segunda fase: ayudar a los países a recuperarse de manera sostenible

A medida que la crisis de salud inmediata disminuye, muchos hogares habrán agotado sus ahorros o una gran deuda y deberán ahorrar más y consumir menos. Del mismo modo, las empresas y las instituciones financieras deberán reconstruir su balance general y ser menos capaces de invertir. Es razonable esperar que la demanda agregada permanezca deprimida durante un período prolongado después de que termine la pandemia. 

Este será el momento para un estímulo dirigido a lograr la recuperación financiera y económica. Las acciones del gobierno serán críticas para asegurar un rápido retorno a una situación económica saludable. Dependiendo del contexto, estos pueden incluir recortes de impuestos y reformas, transferencias de efectivo y subsidios, y mayores gastos en sectores o proyectos específicos. Si bien los enfoques pueden provocar un intenso debate, existe un fuerte argumento para un gran componente de gasto público en un paquete de estímulo . 

Estas acciones tendrán efectos duraderos en el sistema económico. Incluso si las inversiones tienen los mismos beneficios a corto plazo, algunas opciones serán mejores para promover el futuro sostenible a largo plazo y la reducción de la pobreza. Pensando en el futuro sostenible, por lo tanto, el enfoque urgente en las necesidades a corto plazo no debe pasar por alto las oportunidades para alcanzar otras metas a largo plazo (y evitar que las metas a largo plazo sean aún más desafiantes). 

El primero de ellos: la descarbonización de la economía mundial y los beneficios a largo plazo que trae . Nuestras elecciones en los paquetes de estímulo afectarán nuestra capacidad para lograr este objetivo, creando riesgos pero también oportunidades. 

Por ejemplo, el componente de reforma fiscal de los paquetes de estímulo podría crear nuevas tasas impositivas para el combustible, la energía o el carbono, y diferentes incentivos para reducir las emisiones de carbono. La reciente caída en los precios mundiales del petróleo ofrece la oportunidad de revisar los subsidios actualmente vigentes en muchos países y redirigir estos recursos a formas más eficientes para reducir la pobreza o impulsar el crecimiento, mientras avanza una transición de un futuro sostenible lejos de los combustibles fósiles.

Una amplia gama de inversiones puede impulsar la creación de empleo a corto plazo y los ingresos y generar beneficios de sostenibilidad y crecimiento a largo plazo. Los ejemplos incluyen la eficiencia energética de los edificios existentes; producción de energía renovable; preservación o restauración de áreas naturales que brindan servicios ecosistémicos y resistencia a inundaciones, sequías y huracanes; la remediación de tierras contaminadas; inversiones en tratamiento de agua y saneamiento; o infraestructura de transporte sostenible, que va desde carriles para bicicletas hasta sistemas de metro. 

Un marco de estímulo verde 

Para responder a la crisis, no necesitamos comenzar desde cero: podemos usar proyectos ya identificados en los planes maestros nacionales o sectoriales de los países, así como los planes de adaptación al cambio climático y las Contribuciones determinadas a nivel nacional del Acuerdo de París; Los proyectos deben evaluarse en términos de su potencial para satisfacer las necesidades de un estímulo, considerando varias dimensiones temporales y sectoriales que incluyen:

  • Los beneficios del estímulo a corto plazo y la creación de empleo, incluida la cantidad de empleos creados y la adecuación a las habilidades locales, si estos proyectos requieren suministros nacionales o importados, y la puntualidad de los proyectos: ¿cuánto tiempo llevará crear estos empleos? 
  • Beneficios de crecimiento a mediano plazo, incluido el impacto de los costos de mantenimiento, el número de empleos permanentes creados después de que finalice la construcción o el nivel de inversión privada movilizado. 
  • Sostenibilidad a largo plazo y contribuciones a la descarbonización, incluida la evaluación de la trayectoria de emisiones actual y futura del país, la protección de los ecosistemas locales y la biodiversidad, y el impacto en el potencial de crecimiento a largo plazo (por ejemplo, mejorando la educación o la salud de la población, o reduciendo el nivel local niveles de contaminación del aire o vulnerabilidades de daños por inundación). 

Muchos proyectos pueden obtener puntajes altos en las tres dimensiones . La eficiencia energética, la conservación de la naturaleza, las opciones de energía limpia y la sostenibilidad del transporte son áreas claras de beneficio mutuo para las inversiones de estímulo . 

Como ejemplo, el paquete de estímulo de 2008 de la República de Corea incluyó grandes inversiones en estos sectores, con un enfoque en la restauración de ríos, la construcción de la eficiencia energética y el transporte ecológico. El país fue eficiente en el gasto, con casi el 20 por ciento de los fondos desembolsados ​​para el primer semestre de 2009.

La restauración de tierras y paisajes forestales degradados podría crear muchos empleos a corto plazo y generar beneficios netos por valor de cientos de miles de millones de dólares a partir de la protección de cuencas hidrográficas, mejores cosechas y productos forestales. 

En Etiopía, por ejemplo, el Proyecto de Regeneración Natural Asistida por Humbo aumentó los ingresos locales y ayudó a restaurar 2.700 hectáreas de bosque nativo biodiverso, aumentando los beneficios del secuestro de carbono. Más cobertura arbórea también redujo la vulnerabilidad a la sequía local . 

Otra opción clara para crear muchos empleos y apoyar la recuperación económica es invertir masivamente en la modernización de edificios para hacerlos más eficientes, más cómodos y saludables, así como mejor adaptados a temperaturas más altas en el futuro. 

En un paquete de estímulo, los programas de obras públicas pueden ayudar a las personas pobres a manejar el efecto directo de la crisis COVID-19 en sus medios de vida. Estos pueden ser masivos: hay 80 millones de participantes en la Garantía Nacional de Empleo Rural Mahatma Gandhi en India y 10 millones en el Programa Nasional Pemberdayaan Mandiri en Indonesia. 

Muchos de estos programas se centran en el riego, la forestación, la conservación del suelo y el desarrollo de cuencas hidrográficas; y si se seleccionan cuidadosamente, pueden facilitar la transformación económica a largo plazo. 

En Etiopía , el Programa Productive Safety Net está ayudando a aumentar la resiliencia y la adaptación al invertir en la creación de activos comunitarios para revertir la degradación severa de las cuencas hidrográficas y proporcionar un suministro de agua más confiable, están centrados en un futuro sostenible. 

Los proyectos de infraestructura ambiciosos en energía, transporte, agua o desarrollo urbano suelen ser difíciles de incluir en un estímulo porque su preparación lleva mucho tiempo. Pero la naturaleza única de esta crisis puede dar tiempo para construir una tubería de infraestructura verde para cuando se necesita el estímulo. 

Estos podrían incluir una gran expansión de la infraestructura de carga de vehículos eléctricos, carriles para autobuses y bicicletas, sistemas de transmisión y distribución de electricidad, cobertura de servicios de agua y saneamiento, o hacer que los vecindarios sean más habitables y consuman menos energía.

Beneficios de un Futuro Sostenible

Para aquellos de nosotros que nos enfocamos en la amenaza que representa el cambio climático para los logros de desarrollo en todo el mundo, esta crisis tiene un sentido de premonición. Pero si somos estratégicos en la forma en que diseñamos las respuestas políticas, podemos lograr resultados a corto y largo plazo que beneficien tanto los intereses nacionales como los globales. La planificación para eso, sin embargo, debe comenzar de inmediato. Si lo hacemos bien, la respuesta a COVID-19 puede no solo minimizar el dolor y el sufrimiento ahora, sino que también puede construir las bases para un futuro sostenible, verde, seguro y próspero.

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Coronavirus en Murciélagos: Científicos descubren 6 tipos

coronavirus en murciélagos

Investigadores del Programa de Salud Global del Smithsonian descubrieron seis nuevos coronavirus en murciélagos en Myanmar, la primera vez que se detectaron estos virus en cualquier parte del mundo. Los estudios futuros evaluarán el potencial de transmisión entre especies para comprender mejor los riesgos para la salud humana.

Según los autores, los coronavirus recién descubiertos no están estrechamente relacionados con el coronavirus Síndrome respiratorio agudo severo (SARS CoV-1), Síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS) o COVID-19.

Los hallazgos, publicados en PLOS ONE , ayudarán a comprender la diversidad de los coronavirus en murciélagos e informarán los esfuerzos globales para detectar, prevenir y responder a enfermedades infecciosas que pueden amenazar la salud pública, particularmente a la luz de la pandemia de COVID-19 en curso.

“Las pandemias virales nos recuerdan cuán estrechamente está conectada la salud humana con la salud de la vida silvestre y el medio ambiente”, dijo Marc Valitutto, ex veterinario de vida silvestre del Programa de Salud Global del Smithsonian y autor principal del estudio.

“En todo el mundo, los humanos interactúan con la vida silvestre con una frecuencia cada vez mayor, por lo que cuanto más comprendamos acerca de estos virus en los animales, lo que les permite mutar y cómo se propagan a otras especies, mejor podremos reducir su potencial pandémico”.

Los investigadores detectaron estos nuevos virus mientras realizaban la biovigilancia de animales y personas para comprender mejor las circunstancias del contagio de enfermedades como parte del proyecto PREDICT.

PREDICT, una iniciativa financiada por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), apoya el descubrimiento global y la vigilancia de los patógenos que tienen el potencial de propagarse de los animales a los humanos. El equipo de PREDICT en Myanmar está formado por científicos del Smithsonian; la Universidad de California, Davis; Ministerio de Agricultura, Ganadería e Irrigación de Myanmar; Ministerio de Salud y Deportes de Myanmar; y el Ministerio de Recursos Naturales y Conservación del Medio Ambiente de Myanmar.

El equipo centró su investigación en sitios en Myanmar donde los humanos tienen más probabilidades de entrar en contacto cercano con la vida silvestre local debido a los cambios en el uso y desarrollo de la tierra.

Desde mayo de 2016 hasta agosto de 2018, recolectaron más de 750 muestras de saliva y heces de murciélagos en estas áreas. Los expertos estiman que miles de coronavirus , muchos de los cuales aún no se han descubierto, están presentes en los murciélagos.

Los investigadores probaron y compararon las muestras con coronavirus conocidos e identificaron seis nuevos coronavirus por primera vez. El equipo también detectó un coronavirus en murciélagos que se había encontrado en otras partes del sudeste asiático, pero nunca antes en Myanmar.

Los coronavirus han causado una enfermedad generalizada en humanos, incluido el SARS CoV-1, MERS y, más recientemente, la pandemia mundial de COVID-19. Según los autores, los coronavirus recién descubiertos no están estrechamente relacionados con el SARS CoV-1, MERS o COVID-19. Se necesitan estudios futuros para evaluar su potencial de contagio a otras especies para comprender mejor los riesgos para la salud humana.

Los autores dicen que estos hallazgos subrayan la importancia de la vigilancia de las enfermedades zoonóticas a medida que ocurren en la vida silvestre. Los resultados guiarán la vigilancia futura de las poblaciones de murciélagos para detectar mejor las posibles amenazas virales para la salud pública.

“Muchos coronavirus pueden no representar un riesgo para las personas, pero cuando identificamos estas enfermedades desde el principio en los animales, en la fuente, tenemos una valiosa oportunidad para investigar la amenaza potencial”, dijo Suzan Murray, directora del Programa de Salud Global del Smithsonian y coautor del estudio.

“La vigilancia vigilante, la investigación y la educación son las mejores herramientas que tenemos para prevenir las pandemias antes de que ocurran”.

Sobre el Programa de Salud Global del Smithsonian

El Programa de Salud Global (GHP) del Smithsonian aprovecha la experiencia multidisciplinaria en medicina de vida silvestre, patología de conservación, capacitación de profesionales internacionales e investigación de enfermedades infecciosas emergentes para combatir las amenazas a la conservación y la salud pública en todo el mundo. GHP es parte de los equipos de PREDICT en Myanmar y Kenia.

GHP es parte del Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación (SCBI), que desempeña un papel principal en los esfuerzos globales del Smithsonian para salvar a las especies de la vida silvestre de la extinción y capacitar a las futuras generaciones de conservacionistas. SCBI encabeza los programas de investigación en su sede en Front Royal, Virginia, el Zoológico Nacional Smithsonian en Washington, DC, y en estaciones de investigación de campo y sitios de capacitación en todo el mundo. Los científicos de SCBI abordan algunos de los desafíos de conservación más complejos de la actualidad aplicando y compartiendo lo que aprenden sobre el comportamiento y la reproducción de los animales, la ecología, la genética, la migración y la sostenibilidad de la conservación.

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HrsACE2: Medicamento que Puede Bloquear las Primeras Etapas de COVID-19

HrsACE2

Un equipo internacional dirigido por el investigador de la Universidad de Columbia Británica, el Dr. Josef Penninger, encontró un medicamento HrsACE2 de prueba que bloquea efectivamente la puerta celular que el SARS-CoV-2 usa para infectar a sus huéspedes.

Los hallazgos, publicados en Cell , son prometedores como un tratamiento capaz de detener la infección temprana del nuevo coronavirus que, a partir del 2 de abril, ha afectado a más de 981,000 personas y se ha cobrado la vida de 50,000 personas en todo el mundo.

El estudio proporciona nuevos conocimientos sobre aspectos clave del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, y sus interacciones a nivel celular, así como sobre cómo el virus puede infectar los vasos sanguíneos y los riñones.

“Esperamos que nuestros resultados tengan implicaciones para el desarrollo de un nuevo fármaco para el tratamiento de esta pandemia sin precedentes”, dice Penninger, profesor de la facultad de medicina de la UBC, director del Instituto de Ciencias de la Vida y la Cátedra de Investigación Canadá 150 en Genética Funcional UBC

“Este trabajo proviene de una increíble colaboración entre investigadores académicos y compañías, incluido el grupo gastrointestinal del Dr. Ryan Conder en STEMCELL Technologies en Vancouver, Nuria Montserrat en España, los doctores Haibo Zhang y Art Slutsky de Toronto y especialmente el equipo de biología infecciosa de Ali Mirazimi en Suecia , que han estado trabajando incansablemente día y noche durante semanas para comprender mejor la patología de esta enfermedad y proporcionar opciones terapéuticas innovadoras “.

ACE2, una proteína en la superficie de la membrana celular, se encuentra ahora en el centro del escenario en este brote como el receptor clave para la glucoproteína espiga del SARS-CoV-2. En trabajos anteriores, Penninger y sus colegas de la Universidad de Toronto y el Instituto de Biología Molecular de Viena identificaron por primera vez ACE2, y descubrieron que en los organismos vivos, ACE2 es el receptor clave para el SARS, la enfermedad respiratoria viral reconocida como una amenaza global en 2003 Su laboratorio también pasó a vincular la proteína con la enfermedad cardiovascular y la insuficiencia pulmonar.

Si bien el brote de COVID-19 continúa propagándose por todo el mundo, la ausencia de una terapia antiviral clínicamente probada o un tratamiento dirigido específicamente al receptor crítico de SARS-CoV-2 ACE2 a nivel molecular ha significado un arsenal vacío para los proveedores de atención médica que luchan por tratar casos severos de COVID-19.

“Nuestro nuevo estudio proporciona evidencia directa muy necesaria de que un medicamento, llamado APN01 (enzima convertidora de angiotensina soluble recombinante humana 2 – hrsACE2), que pronto será probada en ensayos clínicos por la compañía europea de biotecnología Apeiron Biologics, es útil como una terapia antiviral para COVID-19 “, dice el Dr. Art Slutsky, científico del Centro de Investigación Keenan para Ciencias Biomédicas del Hospital St. Michael y profesor de la Universidad de Toronto, quien colabora en el estudio.

En cultivos celulares analizados en el estudio actual, hrsACE2 inhibió la carga de coronavirus en un factor de 1,000-5,000. En réplicas diseñadas de vasos sanguíneos y riñones humanos, organoides cultivados a partir de células madre humanas, los investigadores demostraron que el virus puede infectarse directamente y duplicarse en estos tejidos. Esto proporciona información importante sobre el desarrollo de la enfermedad y el hecho de que los casos graves de COVID-19 se presentan con insuficiencia multiorgánica y evidencia de daño cardiovascular. El grado clínico hrsACE2 también redujo la infección por SARS-CoV-2 en estos tejidos humanos diseñados.

“El uso de organoides nos permite probar de una manera muy ágil los tratamientos que ya se están utilizando para otras enfermedades, o que están cerca de ser validados. En estos momentos en los que el tiempo es corto, los organoides humanos ahorran el tiempo que dedicaríamos a la prueba una nueva droga en el entorno humano “, dice Núria Montserrat, profesora ICREA en el Instituto de Bioingeniería de Cataluña en España.

“El virus que causa COVID-19 es un hermano cercano al primer virus del SARS”, agrega Penninger. “Nuestro trabajo anterior ha ayudado a identificar rápidamente a ACE2 como la puerta de entrada para el SARS-CoV-2, lo que explica mucho sobre la enfermedad. Ahora sabemos que una forma soluble de ACE2 que atrapa el virus podría ser realmente muy racional terapia que se dirige específicamente a la puerta que el virus debe tomar para infectarnos. Hay esperanza para esta horrible pandemia “.

Esta investigación fue apoyada en parte por el gobierno federal canadiense a través de fondos de emergencia enfocados en acelerar el desarrollo, las pruebas y la implementación de medidas para enfrentar el brote de COVID-19.

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El Vinculo entre la Tasa Mortalidad Por Coronavirus en Italia y la Contaminación del Aire Puede Ser Posible

tasa de mortalidad

El coronavirus ha golpeado fuertemente al mundo, y los servicios de salud y las autoridades de todo el mundo están luchando para reducir la propagación, combatir la enfermedad y proteger a la población. Sin embargo, la pandemia costará vidas en todo el mundo. Un investigador ambiental de la Universidad de Aarhus ha estudiado si podría haber un vínculo entre la alta tasa de mortalidad observada en el norte de Italia y el nivel de contaminación del aire en la misma región. La respuesta corta es “sí, posiblemente”. La respuesta larga está en el artículo a continuación.

El brote del síndrome respiratorio agudo severo sars-cov-2 tuvo su origen en la provincia de Wuhan en China en diciembre de 2019. Desde entonces, el coronavirus se ha extendido al resto del mundo, y el mundo ahora está tratando a pacientes con la enfermedad que sigue a la infección por el virus: COVID-19.

El curso de la enfermedad difiere para los pacientes en todo el mundo: muchos experimentan síntomas similares a la gripe, mientras que muchos otros necesitan tratamiento hospitalario para la infección respiratoria aguda que, en algunos casos, conduce a la muerte.

Sin embargo, los factores que afectan el curso de la enfermedad y las posibilidades de combatir COVID-19 siguen sin estar claros, siempre que no haya tratamiento médico o vacuna. En este momento, hay más preguntas que respuestas, y los investigadores de todo el mundo están trabajando para encontrar nuevas ideas sobre la pandemia global.

En la Universidad de Aarhus, el científico ambiental Dario Caro del Departamento de Ciencias Ambientales, y dos investigadores de salud, el prof. Bruno Frediani y el Dr. Edoardo Conticini, de la Universidad de Siena en Italia, han encontrado otra pequeña pieza en el rompecabezas de comprender la enfermedad mortal. Se han centrado en examinar por qué la tasa de mortalidad es de hasta el 12% en la parte norte de Italia, mientras que solo es de aprox. 4.5% en el resto del país.

Acaban de publicar un artículo titulado “¿Puede considerarse la contaminación atmosférica como un co-factor en el nivel extremadamente alto de la tasa de mortalidad por SARS-CoV-2 en el norte de Italia?”, En el que demuestran una probable correlación entre la contaminación del aire y la mortalidad en dos de las regiones más afectadas en el norte de Italia: Lombardía y Emilia Romagna.

El proyecto de investigación ha sido publicado en la revista científica Environmental Pollution .

“Hay varios factores que afectan el curso de la enfermedad de los pacientes, y en todo el mundo estamos encontrando vínculos y explicaciones de lo que es importante. Es muy importante destacar que nuestros resultados no son un contraargumento de los hallazgos ya realizados. Por el momento, todo el conocimiento nuevo es valioso para la ciencia y las autoridades, y considero nuestro trabajo como un complemento al conjunto de conocimientos sobre los factores que son importantes para el curso de la enfermedad de los pacientes “, dice el científico ambiental Dario Caro, y aclara que hay otros factores que podrían desempeñar un papel en la situación italiana:

“Nuestras consideraciones no deben dejarnos descuidar otros factores responsables de la alta letalidad registrada: cofactores importantes, como la edad media elevada de la población italiana, las grandes diferencias entre los sistemas de salud regionales italianos, la capacidad de las UCI y cómo las infecciones y las muertes han se ha informado que han tenido un papel primordial en la letalidad del SARS-CoV-2, presumiblemente también más que la propia contaminación “, explica.

Diferentes conjuntos de datos muestran un enlace

Las dos regiones del norte de Italia se encuentran entre las regiones más contaminadas del aire en Europa. El artículo recientemente publicado se inició en datos del satélite Aura de la NASA, que ha demostrado niveles muy altos de contaminación del aire precisamente en estas dos regiones. El grupo comparó estos datos con el llamado Índice de calidad del aire; Una medida de la calidad del aire desarrollada por la Agencia Europea del Medio Ambiente. El índice recopila datos de varios miles de estaciones de medición en toda Europa, proporcionando una visión geográfica de la prevalencia de una serie de fuentes contaminantes en la UE.

Las figuras hablan por si mismas. La población de las regiones del norte de Italia vive en un nivel más alto de contaminación del aire, y esto puede conducir a una serie de complicaciones para los pacientes con COVID-19 en las regiones, simplemente porque sus cuerpos pueden haberse debilitado por la exposición acumulada al aire.

Dario Caro explica que la situación en las regiones italianas ha sido un desafío durante varios años, con altos niveles de contaminación del aire que se han acumulado durante un largo período de tiempo en la población. Por lo tanto, es poco probable que haya alguna razón para imaginar que las personas en Dinamarca están expuestas a los mismos factores o los mismos niveles de contaminación que las personas en el norte de Italia, donde las autoridades han estado tratando de reducir los niveles de contaminación durante muchos años.

“En todo el mundo, estamos viendo diferentes enfoques de las autoridades de los países, en el inicio de la salud pública general de los países y en los estándares y la preparación de los sistemas nacionales de salud de los diferentes países. Pero esto no explica las tasas de prevalencia y mortalidad que estamos viendo en el norte de Italia en comparación con el resto de Italia. Esto alimenta la esperanza de que podamos haber encontrado otro factor para comprender la alta tasa de mortalidad de la enfermedad en el norte de Italia “, dice Dario Caro.

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El Distanciamiento Físico Reduce La Propagación del Covid-19

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Un nuevo estudio realizado en un entorno simulado de Singapur ha estimado que un enfoque combinado de intervenciones de distanciamiento físico, que comprende cuarentena (para individuos infectados y sus familias), cierre de escuelas y distanciamiento en el lugar de trabajo, es más efectivo para reducir la cantidad de SARS-CoV -2 casos en comparación con otros escenarios de intervención incluidos en el estudio.

Si bien fueron menos efectivas que el enfoque combinado, las medidas de  Distanciamiento Físico cuarentena más lugar de trabajo presentaron la siguiente mejor opción para reducir los casos de SARS-CoV-2, seguidas de cuarentena más cierre de la escuela, y luego solo cuarentena. Todos los escenarios de intervención fueron más efectivos para reducir los casos que ninguna intervención.

El estudio, publicado en la revista The Lancet Infectious Diseases , es el primero de su tipo en investigar el uso de estas opciones para la intervención temprana en Singapur mediante simulación. A pesar del aumento de la vigilancia y el Distanciamiento Físico de las personas sospechosas de tener COVID-19 y casos confirmados, el riesgo continúa, y el número de casos continúa aumentando en Singapur. Las escuelas no han sido cerradas, y se recomienda el distanciamiento físico y del lugar de trabajo, pero no es una política nacional [correcta a partir del 23.03.2020].

El estudio encontró que el enfoque combinado podría prevenir un brote nacional a niveles relativamente bajos de infectividad (valor de reproductividad básico (R0) = 1.5), pero en escenarios de infectividad más altos (R0 = 2.0 (considerado moderado y probable) y R0 = 2.5 (considerado alto)), la prevención de brotes se vuelve considerablemente más desafiante porque, aunque es efectiva para reducir las infecciones, todavía ocurren eventos de transmisión.

El Dr. Alex R Cook, de la Universidad Nacional de Singapur, dijo: “Si las medidas locales de contención, como prevenir la propagación de enfermedades a través de los esfuerzos de localización de contactos y, más recientemente, no permitir visitas a corto plazo, no tienen éxito, los resultados de este estudio brindan a los responsables políticos en Singapur y otros países con evidencia para comenzar la implementación de medidas mejoradas de control de brotes que podrían mitigar o reducir las tasas de transmisión local si se implementan de manera efectiva y oportuna como el Distanciamiento Físico “.

Para evaluar el impacto potencial de las intervenciones sobre el tamaño del brote, en caso de que falle la contención local, los autores desarrollaron un modelo de simulación de epidemia de influenza basado en individuos, que tuvo en cuenta la demografía, el movimiento individual y las tasas de contacto social en lugares de trabajo, escuelas y hogares, para estimar probabilidad de transmisión de SARS-CoV-2 de persona a persona.

Los parámetros del modelo incluyeron qué tan infeccioso es un individuo con el tiempo, la proporción de la población que se asintió asintomática (7,5%), la función de distribución acumulativa para el período de incubación medio (con el virus que causa el SRAS y el virus que causa el COVID-19 que tiene el mismo período de incubación medio de 5,3 días) y la duración de la estancia hospitalaria después del inicio de los síntomas (3,5 días).

Utilizando este modelo, los autores estimaron el número acumulado de infecciones por SARS-CoV-2 a los 80 días, después de la detección de 100 casos de transmisión comunitaria.

Se eligieron tres valores para el número de reproducción básico (R0) para el parámetro de infecciosidad, incluyendo relativamente bajo (R0 = 1.5), moderado y probable (R0 = 2.0) y alta transmisibilidad (R0 = 2.5). Los números de reproducción básicos se seleccionaron en base a análisis de datos de personas con COVID-19 en Wuhan, China.

Además de un escenario de línea de base, que no incluyó intervenciones, se propusieron cuatro escenarios de intervención para la implementación después del fracaso de la contención local: 1) aislamiento de individuos infectados y cuarentena de sus familiares (cuarentena); 2) cuarentena más cierre escolar inmediato por 2 semanas; 3) cuarentena más Distanciamiento Físico inmediato del lugar de trabajo, en el que se alienta al 50% de la fuerza laboral a trabajar desde casa durante 2 semanas; 4) una combinación de cuarentena, cierre inmediato de la escuela y distanciamiento del lugar de trabajo. Estas intervenciones siguen algunas opciones de política que el Ministerio de Salud de Singapur lleva a cabo actualmente (cuarentena y cierto distanciamiento de la fuerza laboral), como intervenciones estándar para el control del virus respiratorio.

Para el escenario de referencia, cuando R0 era 1.5, la mediana del número acumulado de infecciones en el día 80 era 279,000, correspondiente al 7.4% de la población residente de Singapur. La mediana del número de infecciones aumentó con una mayor infectividad: 727,000 casos cuando R0 era 2.0, correspondiente al 19.3% de la población de Singapur, y 1,207,000 casos cuando R0 era 2.5, correspondiente al 32% de la población de Singapur.

En comparación con el escenario de referencia, la intervención combinada fue la más efectiva, reduciendo el número medio estimado de infecciones en un 99,3% cuando R0 era 1,5 (lo que resulta en un estimado de 1,800 casos). Sin embargo, en escenarios de mayor infectividad, la prevención de brotes se vuelve considerablemente más desafiante. Para el escenario de enfoque combinado, se estimó una mediana de 50,000 casos en R0 de 2.0 (una reducción del 93.0% en comparación con el valor inicial) y 258,000 casos en R0 de 2.5 (una reducción del 78.2% en comparación con el valor inicial).

Los autores también exploraron el impacto potencial si la proporción de casos asintomáticos en la población era superior al 7,5% (la proporción de personas que pueden transmitir a pesar de no tener síntomas o tener síntomas leves). Incluso a una baja infectividad (cuando el R0 era 1.5 o inferior), una proporción asintomática alta presenta desafíos. Suponiendo proporciones asintomáticas crecientes hasta 50 · 0%, se estimaron hasta 277,000 infecciones en el día 80 con la intervención combinada, en relación con 1,800 para la línea de base en R0 = 1.5.

El Dr. Alex R Cook agregó: “Si el efecto preventivo de estas intervenciones se reduce considerablemente debido a proporciones asintomáticas más altas, se ejercerá más presión sobre la cuarentena y el tratamiento de individuos infectados, lo que podría volverse inviable cuando el número de individuos infectados excede la capacidad de centros de salud. A tasas asintomáticas más altas, la educación pública y el manejo de casos se vuelven cada vez más importantes, con la necesidad de desarrollar vacunas y terapias farmacológicas existentes “.

Los autores señalan varias limitaciones en su estudio, que incluyen datos de población censales fechados, el impacto del movimiento de migrantes, el impacto de la siembra de casos importados (transmisiones que se originan desde fuera de Singapur), la dinámica de los patrones de contacto entre individuos y otros factores imprevistos. Es de destacar que las características epidemiológicas de COVID-19 siguen siendo inciertas en términos de la transmisión y el perfil de infectividad del virus; por lo tanto, las estimaciones del tiempo entre el inicio de los síntomas y el ingreso al hospital, qué tan infeccioso es un individuo con el tiempo y la tasa asintomática se basaron en el SARS-CoV.

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