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Pensando en un Futuro Sostenible Después del COVID-19

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En todo el mundo, se están realizando esfuerzos para responder a la crisis provocada por COVID-19. La prioridad hoy es apoyar los sistemas de salud abrumados y los millones de trabajadores y dueños de negocios que están siendo golpeados fuertemente. sin embargo, la respuesta también ofrece una oportunidad significativa para construir un futuro sostenible y resistente.

Una primera fase: lecciones de la primera línea de la respuesta a desastres 

El enfoque inicial debe estar en las primeras líneas: apoyar a los médicos y enfermeras, así como garantizar que los hogares y hospitales tengan electricidad y agua, que los desechos se eliminen adecuadamente y que haya alimentos disponibles y asequible. La atención también debe centrarse en los hogares afectados por ingresos drásticamente reducidos, especialmente aquellos con ocupaciones expuestas (por ejemplo, turismo o restaurantes) o ingresos inestables (por ejemplo, trabajadores independientes), así como los hogares más pobres con pocos ahorros.

En este momento, el objetivo no puede ser estimular la demanda y aumentar la actividad económica antes de que el virus esté bajo control. En cambio, necesitamos acciones redistributivas para suavizar el shock. 

Para hacerlo, los gobiernos pueden y dependen de los sistemas de protección social existentes . Las “redes de seguridad adaptativas” que utilizan los esquemas de protección social existentes y pueden expandirse rápidamente al aumentar el número de beneficiarios y las sumas que se les transfieren, son una forma eficiente de ayudar a las personas después de un choque importante. Este enfoque fue efectivo en Fiji después del huracán Winston y en Kenia y Etiopía durante las sequías y puede aplicarse ahora. 

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También se pueden requerir muchas otras medidas ad hoc para mantener el acceso a alimentos, vivienda u otras necesidades básicas, que van desde retrasar el pago de la renta o la hipoteca hasta la entrega de almuerzos escolares. Para evitar quiebras generalizadas, también será fundamental garantizar la liquidez de las empresas viables. Los préstamos subsidiados o las garantías públicas son instrumentos comunes después de los desastres naturales y pueden movilizarse.

Los tipos de apoyo dependerán de los contextos de los países y del desarrollo de sus sectores financieros y sistemas de protección social. En muchos países de ingresos bajos y medios, el apoyo de los bancos multilaterales de desarrollo y el FMI será fundamental. 

En muchos países de bajos ingresos, es urgente financiar un aumento en la capacidad del sistema de salud y los instrumentos de protección social. Esto ofrece una primera oportunidad para generar beneficios a largo plazo, más allá de la crisis actual: si se diseñan de manera de futuro sostenible, estas mejoras en el cuidado de la salud y la protección social pueden generar resiliencia ante futuras crisis, incluidos los desastres naturales y los impactos del cambio climático.

 

Una segunda fase: ayudar a los países a recuperarse de manera sostenible

A medida que la crisis de salud inmediata disminuye, muchos hogares habrán agotado sus ahorros o una gran deuda y deberán ahorrar más y consumir menos. Del mismo modo, las empresas y las instituciones financieras deberán reconstruir su balance general y ser menos capaces de invertir. Es razonable esperar que la demanda agregada permanezca deprimida durante un período prolongado después de que termine la pandemia. 

Este será el momento para un estímulo dirigido a lograr la recuperación financiera y económica. Las acciones del gobierno serán críticas para asegurar un rápido retorno a una situación económica saludable. Dependiendo del contexto, estos pueden incluir recortes de impuestos y reformas, transferencias de efectivo y subsidios, y mayores gastos en sectores o proyectos específicos. Si bien los enfoques pueden provocar un intenso debate, existe un fuerte argumento para un gran componente de gasto público en un paquete de estímulo . 

Estas acciones tendrán efectos duraderos en el sistema económico. Incluso si las inversiones tienen los mismos beneficios a corto plazo, algunas opciones serán mejores para promover el futuro sostenible a largo plazo y la reducción de la pobreza. Pensando en el futuro sostenible, por lo tanto, el enfoque urgente en las necesidades a corto plazo no debe pasar por alto las oportunidades para alcanzar otras metas a largo plazo (y evitar que las metas a largo plazo sean aún más desafiantes). 

El primero de ellos: la descarbonización de la economía mundial y los beneficios a largo plazo que trae . Nuestras elecciones en los paquetes de estímulo afectarán nuestra capacidad para lograr este objetivo, creando riesgos pero también oportunidades. 

Por ejemplo, el componente de reforma fiscal de los paquetes de estímulo podría crear nuevas tasas impositivas para el combustible, la energía o el carbono, y diferentes incentivos para reducir las emisiones de carbono. La reciente caída en los precios mundiales del petróleo ofrece la oportunidad de revisar los subsidios actualmente vigentes en muchos países y redirigir estos recursos a formas más eficientes para reducir la pobreza o impulsar el crecimiento, mientras avanza una transición de un futuro sostenible lejos de los combustibles fósiles.

Una amplia gama de inversiones puede impulsar la creación de empleo a corto plazo y los ingresos y generar beneficios de sostenibilidad y crecimiento a largo plazo. Los ejemplos incluyen la eficiencia energética de los edificios existentes; producción de energía renovable; preservación o restauración de áreas naturales que brindan servicios ecosistémicos y resistencia a inundaciones, sequías y huracanes; la remediación de tierras contaminadas; inversiones en tratamiento de agua y saneamiento; o infraestructura de transporte sostenible, que va desde carriles para bicicletas hasta sistemas de metro. 

Un marco de estímulo verde 

Para responder a la crisis, no necesitamos comenzar desde cero: podemos usar proyectos ya identificados en los planes maestros nacionales o sectoriales de los países, así como los planes de adaptación al cambio climático y las Contribuciones determinadas a nivel nacional del Acuerdo de París; Los proyectos deben evaluarse en términos de su potencial para satisfacer las necesidades de un estímulo, considerando varias dimensiones temporales y sectoriales que incluyen:

  • Los beneficios del estímulo a corto plazo y la creación de empleo, incluida la cantidad de empleos creados y la adecuación a las habilidades locales, si estos proyectos requieren suministros nacionales o importados, y la puntualidad de los proyectos: ¿cuánto tiempo llevará crear estos empleos? 
  • Beneficios de crecimiento a mediano plazo, incluido el impacto de los costos de mantenimiento, el número de empleos permanentes creados después de que finalice la construcción o el nivel de inversión privada movilizado. 
  • Sostenibilidad a largo plazo y contribuciones a la descarbonización, incluida la evaluación de la trayectoria de emisiones actual y futura del país, la protección de los ecosistemas locales y la biodiversidad, y el impacto en el potencial de crecimiento a largo plazo (por ejemplo, mejorando la educación o la salud de la población, o reduciendo el nivel local niveles de contaminación del aire o vulnerabilidades de daños por inundación). 

Muchos proyectos pueden obtener puntajes altos en las tres dimensiones . La eficiencia energética, la conservación de la naturaleza, las opciones de energía limpia y la sostenibilidad del transporte son áreas claras de beneficio mutuo para las inversiones de estímulo . 

Como ejemplo, el paquete de estímulo de 2008 de la República de Corea incluyó grandes inversiones en estos sectores, con un enfoque en la restauración de ríos, la construcción de la eficiencia energética y el transporte ecológico. El país fue eficiente en el gasto, con casi el 20 por ciento de los fondos desembolsados ​​para el primer semestre de 2009.

La restauración de tierras y paisajes forestales degradados podría crear muchos empleos a corto plazo y generar beneficios netos por valor de cientos de miles de millones de dólares a partir de la protección de cuencas hidrográficas, mejores cosechas y productos forestales. 

En Etiopía, por ejemplo, el Proyecto de Regeneración Natural Asistida por Humbo aumentó los ingresos locales y ayudó a restaurar 2.700 hectáreas de bosque nativo biodiverso, aumentando los beneficios del secuestro de carbono. Más cobertura arbórea también redujo la vulnerabilidad a la sequía local . 

Otra opción clara para crear muchos empleos y apoyar la recuperación económica es invertir masivamente en la modernización de edificios para hacerlos más eficientes, más cómodos y saludables, así como mejor adaptados a temperaturas más altas en el futuro. 

En un paquete de estímulo, los programas de obras públicas pueden ayudar a las personas pobres a manejar el efecto directo de la crisis COVID-19 en sus medios de vida. Estos pueden ser masivos: hay 80 millones de participantes en la Garantía Nacional de Empleo Rural Mahatma Gandhi en India y 10 millones en el Programa Nasional Pemberdayaan Mandiri en Indonesia. 

Muchos de estos programas se centran en el riego, la forestación, la conservación del suelo y el desarrollo de cuencas hidrográficas; y si se seleccionan cuidadosamente, pueden facilitar la transformación económica a largo plazo. 

En Etiopía , el Programa Productive Safety Net está ayudando a aumentar la resiliencia y la adaptación al invertir en la creación de activos comunitarios para revertir la degradación severa de las cuencas hidrográficas y proporcionar un suministro de agua más confiable, están centrados en un futuro sostenible. 

Los proyectos de infraestructura ambiciosos en energía, transporte, agua o desarrollo urbano suelen ser difíciles de incluir en un estímulo porque su preparación lleva mucho tiempo. Pero la naturaleza única de esta crisis puede dar tiempo para construir una tubería de infraestructura verde para cuando se necesita el estímulo. 

Estos podrían incluir una gran expansión de la infraestructura de carga de vehículos eléctricos, carriles para autobuses y bicicletas, sistemas de transmisión y distribución de electricidad, cobertura de servicios de agua y saneamiento, o hacer que los vecindarios sean más habitables y consuman menos energía.

Beneficios de un Futuro Sostenible

Para aquellos de nosotros que nos enfocamos en la amenaza que representa el cambio climático para los logros de desarrollo en todo el mundo, esta crisis tiene un sentido de premonición. Pero si somos estratégicos en la forma en que diseñamos las respuestas políticas, podemos lograr resultados a corto y largo plazo que beneficien tanto los intereses nacionales como los globales. La planificación para eso, sin embargo, debe comenzar de inmediato. Si lo hacemos bien, la respuesta a COVID-19 puede no solo minimizar el dolor y el sufrimiento ahora, sino que también puede construir las bases para un futuro sostenible, verde, seguro y próspero.

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El Coronavirus se Propaga Rápidamente y, a Veces, Antes de que las Personas Tengan Síntomas

el coronavirus se propaga

Los investigadores de enfermedades infecciosas de la Universidad de Texas en Austin que estudiaron el nuevo COVID-19 pudieron identificar qué tan rápido el coronavirus se propaga, un factor que puede ayudar a los funcionarios de salud pública en sus esfuerzos de contención. Descubrieron que el tiempo entre casos en una cadena de transmisión es inferior a una semana y que más del 10% de los pacientes están infectados por alguien que tiene el virus pero que aún no tiene síntomas.

En el artículo publicado en la revista Emerging Infectious Diseases , un equipo de científicos de los Estados Unidos, Francia, China y Hong Kong pudo calcular como el coronavirus se propaga; lo que se llama el intervalo en serie del virus. Para medir el intervalo en serie, los científicos observan el tiempo que tardan los síntomas en aparecer en dos personas con el virus: la persona que infecta a otra y la segunda persona infectada.

Los investigadores encontraron que el coronavirus se propaga en su intervalo serial promedio en China fue de aproximadamente cuatro días. Este también se encuentra entre los primeros estudios en estimar la tasa de transmisión asintomática.

La velocidad de una epidemia depende de dos cosas: cuántas personas infecta cada caso y cuánto tiempo tarda en propagarse la infección entre las personas. La primera cantidad se llama número de reproducción; el segundo es el intervalo en serie. El breve intervalo en serie de COVID-19 significa que los brotes emergentes crecerán rápidamente y podrían ser difíciles de detener, dijeron los investigadores.

“El ébola, con un intervalo en serie de varias semanas, es mucho más fácil de contener que la influenza, con un intervalo en serie de solo unos pocos días. Los respondedores de salud pública a los brotes de ébola tienen mucho más tiempo para identificar y aislar los casos antes de que infecten a otros”. dijo Lauren Ancel Meyers, profesora de biología integrativa en UT Austin. “Los datos sugieren que este coronavirus puede propagarse como la gripe. Eso significa que debemos avanzar rápida y agresivamente para frenar la amenaza emergente”.

Meyers y su equipo examinaron más de 450 informes de casos de infección de 93 ciudades en China y encontraron la evidencia más sólida hasta ahora de que las personas sin síntomas deben transmitir el virus, conocido como transmisión pre-sintomática. Según el documento, más de 1 de cada 10 infecciones eran de personas que tenían el virus pero que aún no se sentían enfermas.

Anteriormente, los investigadores tenían cierta incertidumbre sobre la transmisión asintomática con el coronavirus. Esta nueva evidencia podría proporcionar orientación a los funcionarios de salud pública sobre cómo contener la propagación de la enfermedad.

“Esto proporciona evidencia de que pueden justificarse amplias medidas de control que incluyen aislamiento, cuarentena, cierre de escuelas, restricciones de viaje y cancelación de reuniones masivas”, dijo Meyers. “La transmisión asintomática definitivamente hace que la contención sea más difícil”.

Meyers señaló que con cientos de casos nuevos que surgen en todo el mundo todos los días, los datos pueden ofrecer una imagen diferente con el tiempo. Los informes de casos de infección se basan en los recuerdos de las personas de dónde fueron y con quién tuvieron contacto. Si los funcionarios de salud se mueven rápidamente para aislar a los pacientes, eso también puede sesgar los datos.

“Nuestros hallazgos se ven corroborados por casos de transmisión silenciosa y un aumento en el número de casos en cientos de ciudades en todo el mundo”, dijo Meyers. “Esto nos dice que los brotes de COVID-19 pueden ser esquivos y requieren medidas extremas”.

Zhanwei Du de la Universidad de Texas en Austin, Lin Wang del Institut Pasteur en París, Xiaoke Xu de la Universidad Dalian Minzu, Ye Wu de la Universidad Normal de Beijing y Benjamin J. Cowling de la Universidad de Hong Kong también contribuyeron a la investigación. Lauren Ancel Meyers es profesora centenaria de Denton A. Cooley en Zoología en la Universidad de Texas en Austin.

La investigación fue financiada por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Y la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China.

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