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Frenar la Generación de desechos y Lograr el Crecimiento Económico

generación de desechos

Según el informe What a Waste 2.0 del Banco Mundial , se espera que la generación de desechos crezca en un 70% para 2050, mientras que nuestra población mundial crecerá a menos de la mitad de esa tasa. 

Estamos produciendo cada vez más desechos por persona, con volúmenes de desechos en aumento en línea con la rápida urbanización y el crecimiento económico, los principales impulsores del aumento en la generación de desechos. Esto significa que habrá aún más urgencia para que las ciudades manejen montones de basura cada vez mayores.

A pesar de que los gobiernos de los países de bajos ingresos están gastando el 20% de sus presupuestos municipales en la gestión de residuos, un increíble 93% de los residuos se arrojan o se queman abiertamente.

Se estima que en África Subsahariana y Asia del Sur, la generación de desechos se duplicará y triplicará respectivamente debido a la urbanización y al crecimiento económico.  Esta crisis se intensificará rápidamente con las dos regiones actualmente vertiendo y quemando abiertamente el 69% y el 75% de los desechos de cada región, respectivamente.

Si no se toman medidas hoy, el costo de la limpieza para abordar las consecuencias ambientales sería exorbitante: tiene sentido económico gestionar adecuadamente los desechos.  

Un estudio centrado en el sudeste asiático estimó el costo económico de los desechos domésticos no recolectados que se queman, se arrojan o se descargan en las vías fluviales, a $ 375 por tonelada. Para la misma región, estimamos que los costos de gestión integrada de residuos para sistemas básicos que cumplen con los estándares internacionales de higiene son de $ 50-100 por tonelada. 

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Por lo tanto, el costo económico de los desechos no recolectados puede ser casi cinco veces más alto de lo que se necesitaría para administrar adecuadamente los desechos desde el inicio.

Para agravar la creciente situación de los desechos, los plásticos, en particular, agravan aún más la crisis. Solo en 2016, el mundo generó alrededor de 240 millones de toneladas de desechos plásticos, lo que equivale a unos 24 billones de botellas de plástico de 10 gramos de 500 milímetros. El volumen de agua de estas botellas podría llenar 4.8 millones de piscinas olímpicas. Difícil de visualizar, pero una inmensa cantidad de plásticos.

Cada vez más, estamos viendo cómo la mala gestión global de los desechos está causando que los plásticos afecten irreversiblemente la salud de nuestro medio ambiente.  La salud de nuestros océanos se degrada con los plásticos que interactúan con el ecosistema, reducen el oxígeno, crean gases de efecto invernadero y tienen efectos directos y mortales en la vida silvestre. 

Y los plásticos están llegando a nuestra comida. Un estudio encontró que hasta el 73% de 233 peces de aguas profundas del noroeste del Océano Atlántico habían ingerido partículas de plástico, y otro estudio encontró que el 80% de las especies en agua dulce, como los afluentes del Amazonas, tienen micro y nanoplásticos, que se espera que tenga importantes impactos negativos en nuestra salud y productividad. 

Para colmo, los peces recién nacidos están confundiendo pequeños trozos de basura con comida. Si mueren, habrá menos peces grandes, y eso podría sacudir la cadena alimentaria.

Sin embargo, existe un lado positivo: el crecimiento económico no siempre tiene que ir de la mano con la generación de residuos. ¡Desconectar la generación de desechos del crecimiento económico puede suceder realmente! 

Japón está a la vanguardia de tal desacoplamiento. El país ha demostrado que los desechos pueden reducirse incluso con el desarrollo económico. En promedio, los países de altos ingresos generan 1.6 kg / persona al día con hasta 4.5 kg / persona / día en algunos países que son pequeñas islas que dependen del turismo. Sin embargo, los ciudadanos japoneses generan 0,95 kg después de alcanzar un máximo de casi 1,2 kg / persona / día en 2000.

En Japón, la ciudad de Kitakyushu se destaca como el ejemplo más brillante de reducción de desechos, con solo 0.42 kg generados por persona al día. . Eso es poco más de la mitad del promedio mundial de 0,75 kg, y menos que el promedio regional de 0,46 kg para el África subsahariana, la región de menor generación per cápita (y la más pobre al mismo tiempo).

¿Cómo logró la ciudad de altos ingresos de Kitakyushu reducir realmente la generación de desechos? ¿Qué podemos aprender de ellos? 

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Como ciudad industrial con una contaminación significativa, Kitakyushu buscó aplicar un enfoque ambientalmente racional en lugar de un enfoque centrado en la eliminación. Los principales impulsores de su eficiente sistema de gestión de residuos abarcan todos los pasos desde el principio hasta el final: la clasificación de los residuos en la fuente, el compostaje a nivel doméstico, el reciclaje y la participación de los ciudadanos en gran medida.

Estas medidas se complementan con incentivos financieros para reducir el desperdicio debido a las tarifas del usuario basadas en el volumen en lugar de tarifas fijas por hogar. Con el tiempo, Kitakyushu incluso construyó una ciudad ecológica para aumentar la conciencia ambiental y recuperar materiales de muchos tipos de desechos, incluidos automóviles y electrodomésticos.

Las lecciones de Kitakyushu y Japón son relevantes para que el resto del mundo trabaje para reducir y gestionar los desechos de manera efectiva. La conciencia ciudadana y la participación marcaron la diferencia en Kitakyushu. 

El compromiso desde el nivel familiar hasta el gobierno, y la alineación de incentivos, permitió la transformación del sector de gestión de residuos, mejorando en última instancia el medio ambiente, la economía y la salud de la ciudad. Sin embargo, tal compra de hogares y cambio de cultura no es tan fácil como parece. Se necesita tiempo, compromiso y gestión de las relaciones para generar confianza .

A nivel mundial, tenemos la capacidad de cambiar nuestra trayectoria y evitar que los desechos se acumulen en nuestras ciudades y nuestros océanos. Aprender de los avances de las ciudades japonesas, especialmente Kitakyushu, puede ayudar a muchas ciudades de todo el mundo, incluido el mundo en desarrollo, a reducir la generación de residuos y lograr futuros sostenibles para sus ciudades y ciudadanos.

Kitakyushu y otras ciudades japonesas han demostrado que se puede desacoplar la generación de residuos y el crecimiento económico.  Y por el bien de nuestro medio ambiente, nuestros océanos y nuestra salud, ¡hay que hacerlo!

 

Siga el Simposio internacional sobre desafíos y enfoques para abordar los problemas de la basura marina y el plástico marino que se celebro en Kitakyushu, Japón, el 13 de noviembre de 2019.

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