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Consecuencias al Instalar Dispositivos de Energía Renovable Marina

Dispositivos de Energía Renovable Marina

Con países como Islandia, Costa Rica, Nueva Zelanda y Noruega adoptando prácticas de energía verde, las energías renovables ahora representan un tercio de la energía mundial. A medida que esta tendencia continúa, cada vez más países buscan fuentes de energía en alta mar para producir esta energía renovable. En un dictamen publicado el 17 de diciembre en la revista Trends in Ecology and Evolution , los investigadores identifican situaciones en las que la tecnología verde, como las turbinas eólicas, los convertidores de energía de las olas y otros dispositivos de energía renovable marina (DERM) han tenido consecuencias negativas para la vida marina.

Si bien los investigadores no quieren ralentizar las respuestas activas al cambio climático, alientan a quienes toman la decisión de implementar Dispositivos de energía renovable marina en hábitats marinos a considerar el impacto de esta tecnología, como el trauma en la cabeza y la pérdida de audición, en los animales marinos antes de comenzar construcción.

“Cuando las personas ponen un parque eólico en su patio trasero, los vecinos pueden quejarse de que es feo y quieren que se mueva”, dice el primer autor Andrew Wright, científico del océano y los ecosistemas del Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Naturales de Canadá. “Entonces, piensan, ¿por qué no ponerlo fuera de la costa donde no podemos verlo y luego no hay problemas? La suposición es que es solo un problema estético. Pero hay mucho más”.

La tecnología verde utilizada en tierra, como los parques eólicos mencionados por Wright, ha tenido impactos negativos en las aves y los murciélagos, que chocan contra las enormes palas giratorias durante la migración o durante sus vuelos nocturnos. Del mismo modo, cuando los objetos que giran, como los convertidores de energía de las olas, se construyen bajo el agua, los animales marinos como los delfines y las marsopas pueden ser golpeados por las cuchillas giratorias, causando un trauma de fuerza contundente.

Los DERM no solo son físicamente peligrosos. También son ruidosos de construir, lo que puede interrumpir la ecolocación que usan algunos mamíferos marinos para cazar y navegar.

Por ejemplo, el delfín blanco taiwanés, una especie en peligro de extinción que vive en una región densamente poblada y muy industrializada, enfrenta grandes desarrollos de parques eólicos en su área de distribución. Incapaces de escapar del ruido de la construcción en su hábitat cada vez más reducido, los delfines probablemente sufrirán pérdida auditiva y estrés crónico.

Dispositivos de Energía Renovable Marina

“Instalar fuentes de energía renovables en el océano es una operación ruidosa. Yo compararía la construcción de dispositivos de energía renovable marina con la de vivir al lado de un sitio de construcción. Piense en cómo sería vivir al lado de todos esos martillos neumáticos y taladros eléctricos”, dice Wright. “No creo que mucha gente aprecie que cuando está en alta mar, puede ser silencioso para los humanos, pero si meten la cabeza debajo del agua donde viven los animales, es mucho, mucho más fuerte”.

Incluso después de terminar la construcción, el ruido producido por los DERM puede ser dañino. Si bien algunas tecnologías son relativamente silenciosas, otras pueden causar sonidos de baja frecuencia (es decir, tono) que resuenan a través del agua, oscureciendo los sonidos de animales como las ballenas francas del Atlántico Norte, en peligro crítico, que, como los delfines, confían en sus oídos para explorar su mundo

“La energía renovable no se agota como los combustibles fósiles, por lo que es fácil convencerse de que es energía libre”, dice Wright. “Pero puede tener un costo para los mamíferos marinos y otra vida marina si no los consideramos al implementar nuevas tecnologías”.

Wright espera que este documento conduzca a eso: consideración. Él y sus coautores sí apoyan la implementación de DERM, siempre y cuando las vidas de humanos y animales se consideren primero.

Por ejemplo, construir dispositivos de energía renovable marina en un lugar que albergue especies con grandes poblaciones o especies que puedan evacuar cuando sea necesario probablemente tendrá un impacto menor. Cuando se trata de ubicaciones aisladas con poblaciones más pequeñas de mamíferos marinos, se vuelve mucho más complicado.

“No queremos frenar nada. Solo queremos que todos sean un poco más estratégicos en sus esfuerzos”, dice Wright. “Todos estamos de acuerdo en que el cambio climático es un gran problema que necesita soluciones, pero es importante asegurarse de que las soluciones que implementamos no tengan demasiado daño colateral en el camino”.

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