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Incendios Forestales de Australia

incendios forestales de australia

Aunque la lluvia trajo un alivio muy necesario a la costa este de Australia el lunes, las autoridades dicen que el riesgo de incendios forestales sigue siendo alto, con pronósticos que muestran que las condiciones probablemente se secarán y las temperaturas aumentarán nuevamente más adelante esta semana, agregando combustible a más de 130 incendios que son quemando todo el país.

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El humo de los incendios sigue afectando la calidad del aire y la visibilidad en Nueva Gales del Sur y el estado vecino de Victoria, según la Oficina de Meteorología de Australia , pero los equipos de emergencia están trabajando para despejar las carreteras y restablecer la energía a las comunidades afectadas durante el respiro.

“La prioridad hoy y en los próximos días es acelerar el proceso de recuperación”, tuiteó el primer ministro de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, el lunes .

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Pero Australia aún no está en claro. El primer ministro Scott Morrison, quien se ha enfrentado a duras críticas por no abordar el vínculo entre los incendios forestales del país y el cambio climático, advirtió que los incendios continuarán ardiendo en los próximos meses. El Servicio de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur informó que todavía hay 69 incendios incontenibles solo en ese estado, muchos de los cuales siguen siendo graves.

“Hay lugares donde las llamas han sido de 70 metros [230 pies] de altura, y hay evidencia en algunos lugares de que las temperaturas de los incendios han sido de 1,000 grados [Celsius]”, dijo Sarah Perkins-Kirkpatrick, científica climática de Climate Change Research. Centro de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney.

Estos incendios “intensos y voraces” interactúan con la atmósfera y crean su propio clima, incluidos los rayos, que pueden causar nuevos incendios forestales, agregó.

Las tormentas eléctricas impulsadas por el fuego se han observado antes, y generalmente ocurren cuando las columnas de humo y calor atraen la humedad de la atmósfera y crean un enorme pirocumulonimbo, o “nube de fuego”

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Según la Oficina de Meteorología, estas formaciones peligrosas pueden propagar incendios al impulsar vientos fuertes, generar rayos y elevar fragmentos ardientes, un fenómeno a veces llamado ataque de ascuas.

Las imágenes dramáticas capturadas el 1 de enero por los bomberos en Nueva Gales del Sur mostraron un ataque de ascuas que arrojó chispas al camión de bomberos y atrapó al equipo de emergencia en un llamado flashhover.

Las nubes de fuego también canalizan humo y pequeñas partículas conocidas como aerosoles hacia la estratosfera inferior, similar a lo que sucede cuando un volcán hace erupción, lo que puede afectar la calidad del aire .

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. Informó el lunes que uno de sus satélites de observación de la Tierra detectó humo de los incendios australianos a la deriva en América del Sur. Y durante el fin de semana en Nueva Zelanda, los cielos cambiaron a un inquietante tono naranja cuando el humo de los incendios forestales cruzó el Mar de Tasmania y flotó sobre la Isla Norte.

Aunque el impacto del cambio climático en las nubes de fuego sigue siendo un campo de investigación incipiente, los científicos están preocupados de que el cambio climático pueda hacer que las tormentas inducidas por el fuego sean más comunes, particularmente a medida que el calentamiento global provoca incendios forestales más intensos.

Los investigadores también están estudiando el impacto que las nubes de pirocumulonimbos pueden tener en el clima. Un estudio de 2018 publicado en la revista Climate and Atmospheric Science descubrió que la cantidad de aerosoles lanzados a la atmósfera por las nubes de fuego es equivalente a una erupción de volcán de tamaño moderado.

 

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Emergencia Climática: 11000 Científicos los advierten

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Más de 11,000 científicos en 153 países han declarado una emergencia climática. Han emitido una sombría advertencia de que, a menos que se realicen cambios importantes en la forma en que vivimos, las personas del mundo enfrentarán un sufrimiento incalculable debido a la crisis climática. Los científicos dicen que no hay tiempo que perder:

Su informe publicado en Bioscience ; una revista científica revisada por pares dice:

“Declaramos clara e inequívocamente que el planeta Tierra enfrenta una emergencia climática. Para asegurar un futuro sostenible, debemos cambiar la forma en que vivimos. Esto implica grandes transformaciones en las formas en que nuestra sociedad global funciona e interactúa con los ecosistemas naturales. La crisis climática ha llegado y se está acelerando más rápido de lo que la mayoría de los científicos esperaban. Es más severo de lo anticipado, amenaza los ecosistemas naturales y el destino de la humanidad ”.

El grupo dice que, como científicos, tienen la “obligación moral de decirlo como es” y de “advertir claramente a la humanidad de cualquier amenaza catastrófica”.

El informe se basa en la ciencia climática que se estableció por primera vez en 1979 en la primera Conferencia Mundial sobre el Clima celebrada en Ginebra. Numerosos organismos mundiales han acordado que se requieren medidas urgentes durante décadas, pero los gases de efecto invernadero han seguido aumentando.

William Ripple, profesor de ecología en la Oregon State University, autor del informe dice:

“A pesar de 40 años de negociaciones globales importantes, hemos seguido haciendo negocios como de costumbre y no hemos logrado abordar esta crisis”.

Phoebe Barnard, una de las autoras principales del informe y directora científica y de políticas del Instituto de Biología de la Conservación, un grupo científico sin fines de lucro, dijo a CNN que el informe deja en claro que “no hay más margen de maniobra” para los responsables políticos.

Esta no es la primera vez que miles de académicos se reúnen para instar a las personas a actuar sobre el cambio climático. En 2017, más de 16,000 científicos publicaron una carta advirtiendo que “los seres humanos y el mundo natural están en curso de colisión”.

Los científicos han especificado una serie de cambios urgentes que deben hacerse, incluido el fin del crecimiento de la población, dejar los combustibles fósiles en el suelo, detener la destrucción del bosque y cortar el consumo de carne. El profesor William Ripple dijo que el aumento en el clima extremo que estaba viendo lo llevó a iniciar el informe. El objetivo principal de la advertencia era detallar una gama completa de indicadores de “signos vitales” de las causas y los efectos del colapso climático en lugar de considerar únicamente las emisiones de carbono y el aumento de la temperatura de la superficie.

El coautor del informe, Thomas Newsome,  de la Universidad de Sydney dice:

“Se debe monitorear un conjunto más amplio de indicadores, que incluyen el crecimiento de la población humana, el consumo de carne, la pérdida de la cubierta arbórea, el consumo de energía, los subsidios a los combustibles fósiles y las pérdidas económicas anuales por eventos climáticos extremos”.

El grupo seleccionó otros “signos profundamente preocupantes de las actividades humanas” , como el auge de los viajes aéreos y el crecimiento del PIB mundial. Creen que la crisis climática está “estrechamente vinculada al consumo excesivo del estilo de vida rico”.

Actividades humanas como estas han llevado a tendencias especialmente alarmantes de aumento de la temperatura de la tierra y el océano, aumento del nivel del mar y eventos climáticos extremos.

El profesor Ripple dice:

“La temperatura global de la superficie, el contenido de calor del océano, el clima extremo y sus costos, el nivel del mar, la acidez del océano y la superficie terrestre están aumentando . El hielo está desapareciendo rápidamente, como lo demuestran las tendencias decrecientes en el hielo marino mínimo ártico del verano, las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, y el grosor de los glaciares. Todos estos cambios rápidos resaltan la necesidad urgente de actuar “.

“Especialmente preocupantes son los posibles puntos de inflexión climáticos irreversibles. Estas  reacciones en cadena climática  podrían causar interrupciones significativas en los ecosistemas, la sociedad y las economías, lo que podría hacer que grandes áreas de la Tierra sean inhabitables ”.

“Instamos al uso generalizado de los signos vitales para permitir a los encargados de formular políticas y al público comprender la magnitud de la crisis, realinear las prioridades y seguir el progreso”.

En el lado positivo, las tasas de natalidad están disminuyendo y hay un aumento en el uso de energía renovable, aunque la mayoría de los indicadores sugieren que los humanos se dirigen rápidamente en la dirección equivocada.

El profesor Ripple dice:

“Si bien las cosas están mal, no todo es inútil. Podemos tomar medidas para abordar la emergencia climática ”.

Los científicos dicen que quieren que el público “entienda la magnitud de esta crisis, rastree el progreso y realinee las prioridades para aliviar el cambio climático” .

Para lograr esto, se deben realizar cambios importantes en las formas en que nuestra sociedad global funciona e interactúa con los ecosistemas naturales.

El informe se enfoca en 6 objetivos clave: reemplazar los combustibles fósiles; cortando contaminantes como metano y hollín; restaurar y proteger ecosistemas; comiendo menos carne; convirtiendo la economía en una que esté libre de carbono y estabilice el crecimiento de la población.

A pesar de la visión sombría del futuro, los autores del informe dicen que hay espacio para el optimismo.

El informe dice:

“Nos alienta un reciente aumento de preocupación. Los organismos gubernamentales están haciendo declaraciones de emergencia climática. Los escolares son llamativos. Las demandas por ecocidio se están llevando a cabo en los tribunales. Los movimientos de ciudadanos de base exigen cambios, y muchos países, estados y provincias, ciudades y empresas están respondiendo. Tal acción rápida es nuestra mejor esperanza para mantener la vida en el planeta Tierra, nuestro único hogar “.

 

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