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Obtienen combustible de hidrógeno a partir de agua de mar.

hidrógeno a partir de agua

Han creado una manera de generar combustible de hidrógeno a partir de agua de mar, utilizando energía solar, electrodos y por supuesto agua salada proveniente de la Bahía de San Francisco, de acuerdo a los hallazgos realizados por los investigadores de la Universidad de Stanford.

Los resultados de la investigación fueron publicados el 18 de marzo en un artículo en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, en la cual se detallaba la nueva forma de separar el oxígeno e hidrógeno a partir de agua de mar a través de la electricidad.

El dispositivo de demostración funciona con energía solar (panel solar) y produce oxígeno e hidrógeno a partir de agua de mar.

Los métodos de separación de agua existentes dependen del agua altamente purificada, que es un recurso costoso de producir.

Hongjie Dai, quien es profesor de química de CJ Wood en Stanford, mencionó que “apenas tenemos suficiente agua para abastecer las necesidades actuales de California”.

Es una realidad que, para poder impulsar los vehículos y las ciudades, se requiere de suficiente hidrógeno que no es posible utilizar agua purificada.

“El hidrógeno es una opción atractiva para el combustible porque no emite dióxido de carbono”, acotó Dai.

La quema de hidrógeno produce solo agua y debería facilitar los problemas del cambio climático.

El profesor de química de la Universidad de Stanford también explicó que en el laboratorio se mostró una prueba de concepto con una demostración, sin embargo, dejarán que los fabricantes trabajen a gran escala para producir en masa éste diseño.

hidrógeno a partir de agua

Abordando la corrosión

La electrólisis, consiste en la separación de los elementos mediante electricidad. En este caso es dividir el agua en hidrógeno y oxigeno con electricidad.

Una acción basada en una fuente de alimentación donde se conecta a dos electrodos los cuales están conectados en el agua y al realizarse este procedimiento y encender la alimentación se obtienen dos componentes:

  • Emergen burbujas de gas de hidrógeno del extremo negativo, llamado cátodo.
  • Oxígeno respirable sale en el extremo positivo, denominado el ánodo.

hidrógeno a partir de agua

El cloruro cargado negativamente en la sal de agua de mar puede corroer el extremo positivo, limitando la vida útil del sistema. 

Los investigadores querían hallar la forma de evitar que los ánodos sumergidos fueran destruidos por los componentes del agua de mar.

En el proceso, notaron que, si el ánodo era cubierto con capas cargadas negativamente, éstas procederían a repeler el cloruro y evidentemente reducían la descomposición del metal.

Es por esa razón que utilizaron capaz de hidróxido de hierro y níquel, así como sulfuro de níquel, con el fin de que cubrieran el núcleo con una capa cargada negativamente para proteger el ánodo, repeler el cloruro y evitar que alcanzara el metal del núcleo.

¿Por qué se realizó este procedimiento?

La protección del núcleo es indispensable porque actúa como conductor de electricidad y estimula la electrolisis para la separación del oxígeno e hidrógeno a partir de agua.

Sin esta protección o revestimiento, el ánodo solamente funcionaría por un periodo de 12 en agua de mar, es decir, todo el electrodo se destruiría.

Sin embargo, con esta capa, es posible que pueda operar por más de mil horas, mencionó Michael Kenney, un estudiante graduado en el laboratorio de Dai.

“Se estableció récord en la corriente para dividir el agua de mar”

Cuando intentaron dividir el agua de mar para el combustible de hidrógeno, la corriente eléctrica reflejada en estudios anteriores había sido en cantidades bajas, debido a que la corrosión se produce en corrientes más altas.

Sin embargo, el grupo de investigadores para este caso, con la utilización de su dispositivo de múltiples capas, pudieron conducir hasta 10 veces de electricidad, ayudando se esta forma a generar hidrógeno a una mayor velocidad.

La mayoría de estas pruebas se realizaron por miembros del equipo bajo condiciones de laboratorio controladas, en el que regulaban la cantidad de electricidad que ingresaba al sistema.

Una vez controlado el riesgo de corrosión, el dispositivo combinó las tecnologías actuales que utilizan agua purificada. “Lo impresionante de este estudio fue que pudimos operar con corrientes eléctricas que son las mismas que se usan en la industria hoy en día”, dijo Kenney.

“Uno podría usar estos elementos en los sistemas de electrolizadores existentes y eso podría ser bastante rápido, si hablamos en términos de transferencia de la tecnología”, además, “No es como empezar desde cero, es más como comenzar desde 80 o 90 por ciento”, dijo Dai.

Conclusión

El procedimiento ya está fijado y se espera que el método pueda ser utilizado a fin de aumentar la disponibilidad de combustible de hidrógeno a partir de agua y producir oxígeno, ya que el que se obtiene es totalmente respirable.

Definitivamente ésta metodología promete, pues se podría abastecer por energías renovables como la energía solar o eólica, generar energía y además producir oxígeno.

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