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Contaminación en las Maldivas

contaminación en las Maldivas

Imagina que estás parado en la playa virgen de un atolón remoto en las Maldivas. Agua turquesa, arena blanca, sol reluciente: esto es lo más cercano a un Edén virgen que se pueda. seguro que por tu cabeza no pasa que existe algún tipo de contaminación en las Maldivas.

Pero algo no pertenece aquí cuando notas que una pequeña botella de plástico pasa a tu lado.

Al instante, esta visión del paraíso se pierde.

Lamentablemente, esta botella no es más que un pequeño fragmento del millón de toneladas de desechos plásticos que amenazan el frágil medio ambiente y crean la contaminación de las Maldivas. Solo en la ciudad capital de Malé, se desechan 280,000 botellas de plástico todos los días.  

La acumulación de residuos plásticos es igualmente preocupante en el resto de la región del sur de Asia.

Ocupando el tercer lugar a nivel mundial, el sur de Asia genera la asombrosa cifra de 334 millones de toneladas métricas de residuos sólidos cada año.   

Entre el 70 y el 80 por ciento de esto termina en el océano, y la mayor parte es de plástico.

Sin embargo, lo que es alentador es que Asia del Sur también está a la vanguardia de la innovación para combatir la contaminación plástica marina, desde el nivel de base, por el sector privado y los formuladores de políticas.  

Vimos un ejemplo exitoso a principios de este año en un centro de reciclaje en Maalhos, una isla en el atolón Baa que esta luchando por frenar la contaminación en las Maldivas.

A pesar de su ubicación remota, y de los recursos limitados para los servicios públicos, Maalhos ha convertido en una prioridad combatir su problema de contaminación plástica.  

Con ese fin, el Banco Mundial ayudó a financiar un  centro de reciclaje  que procesa desechos sólidos al separar los plásticos de los desechos compostables, que luego se utilizan para fertilizar los jardines de los hoteles de la isla.

Lo importante es que este es un programa impulsado por la comunidad. Todos los que conocimos, desde Abdulla, el presidente del consejo del atolón Baa, y Sameera, un líder comunitario, hasta los residentes locales, se han encargado personalmente de recolectar los desechos plásticos y enviarlos para su procesamiento.

Es una forma sostenible de crear empleos, impulsar el turismo y proteger el medio ambiente.

Pero este no es el único ejemplo de gestión eficaz de residuos que estan en la lucha para frenar la contaminación en las Maldivas.

En octubre, presenté Parley for the Oceans , un negocio innovador que encontró una manera de transformar los desechos en valor.

Parley trabaja con comunidades en Maldivas para recolectar botellas de plástico, que luego se muelen en pequeñas cuentas, se tiran en hilos y se tejen en material ultraduradero y liviano.  

Inicialmente, el programa de recolección de residuos no recibió suficiente apoyo en varios grupos de partes interesadas. Pero luego despegó con la ayuda de los niños de las escuelas locales y sus padres, que fueron muy receptivos al llamado a la acción.

Las cualidades técnicas y ambientales superiores del material de Parley han sido reconocidas por marcas como Adidas, que utiliza el material para equipos de alto rendimiento, incluidos uniformes deportivos y zapatillas de deporte.

No podré volver a ver un partido del Manchester United con los mismos ojos; ahora, se trata de sus camisetas y del hecho de que están hechas de plástico marino reciclado. Eso, en mi libro, está marcando un gol ganador.

También tuve la oportunidad de organizar  rePurpose , una plataforma de acreditación de plásticos en India que ayuda a las personas y las empresas a convertirse en “PlasticNeutral” mediante el financiamiento de infraestructura que evita el flujo de plástico oceánico en todo el mundo.

Por cada $ 0.25 aportados a la plataforma, reutilice las garantías para interceptar y reciclar una libra de desechos plásticos.  La plataforma también ayuda a las personas y las empresas a calcular su huella plástica y brinda asesoramiento para minimizar el desperdicio.

¿Pero recuerdas la botella de plástico en la playa virgen de Maldivas? Podría haber venido de cualquier parte, la isla más cercana o la megaciudad de Dhaka en Bangladesh, ya que el plástico marino no conoce fronteras y viaja libremente de un país a otro.

La contaminación plástica es un tema complejo que requiere un enfoque regional, que incluya a las partes interesadas de todo el sur de Asia.   

Los ríos actúan como carreteras para la basura y transportan hasta el 19 por ciento de todo el plástico a los océanos. Solo el delta del Ganges transporta más de medio millón de toneladas de desechos desechados a la Bahía de Bengala cada año.   

La contaminación plástica es un tema complejo que requiere un enfoque regional, que incluya a las partes interesadas de todo el sur de Asia.

Es por eso que el Banco Mundial actualmente está planeando su primera inversión regional para hacer que los ríos y océanos del sur de Asia estén libres de plástico.

Esto es solo un comienzo, ya que queda mucho por hacer para lograr un sur de Asia libre de plásticos.

Necesitamos continuar nuestros esfuerzos y apoyar una mejor gestión de los desechos en la tierra, educar a la población, introducir los cambios de política e impuestos necesarios, desarrollar soluciones de economía circular comercialmente viables y reevaluar el ciclo de vida de los plásticos.

cada uno de nosotros tiene un papel que desempeñar reexaminando nuestros hábitos diarios, rechazando artículos desechables o practicando días de “parada de compras”.   

Un ejemplo que me enorgullece es el de mis colegas en Pakistán . Al mudarse a su nueva oficina con certificación LEED, el personal se comprometió a eliminar el plástico de un solo uso en el campus y a adoptar prácticas ecológicas en su vida diaria.

Eso significa solo bolsas reutilizables, papeleras de reciclaje categorizadas en cada piso, no botes de basura personales y absolutamente ninguna botella de plástico. Como resultado, la oficina del Banco Mundial en Islamabad ha estado libre de plástico de un solo uso durante el año pasado.

Gestionar un desafío tan masivo como la contaminación plástica marina requiere la acción de un frente unido.