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Eco del Cambio Climático: Las Aves se están Volviendo mas Pequeñas

eco del cambio climático

Las aves se han reducido a medida que aumentan las temperaturas globales y el clima se calienta, según un nuevo estudio publicado el miércoles en la revista Ecology Letters. Aseguran que este es el eco del cambio climático.

La investigación dirigida por científicos de la Universidad de Michigan examinó más de 70,000 especímenes de aves de 52 especies de aves migratorias de América del Norte recolectadas entre 1978 y 2016. Los investigadores encontraron que el tamaño del cuerpo de las 52 especies se redujo constantemente durante ese período de 38 años, mientras que la longitud de la envergadura de las alas, lo que sugiere que las aves pueden verse obligadas a adaptarse, a veces de manera dramática, al cambio climático.

“Otros estudios han encontrado una relación entre la temperatura y el tamaño corporal similar a la que encontramos, pero este es el resultado más consistente”, dijo Benjamin Winger, profesor asistente de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Michigan en Ann Arbor y el estudio del estudio. autor principal. “Lo que no sabemos es hasta qué punto el ave que se encoge es una respuesta adaptativa al eco del cambio climático. ¿Son capaces de mantenerse al día con las temperaturas más cálidas o se están quedando atrás?”

Dado que el ritmo del calentamiento global no muestra signos de desaceleración, los científicos están interesados ​​en estudiar cómo el cambio climático causado por los humanos está afectando a los animales y sus hábitats naturales, y si las especies se verán amenazadas, como se ha visto con los osos polares y las mariposas monarcas , o si los animales será capaz de adaptarse lo suficiente para sobrevivir.

Algunas investigaciones ya han demostrado que las aves como grupo están en riesgo. Un estudio separado publicado en septiembre en la revista Science descubrió que las actividades humanas y los cambios ecológicos ya están teniendo un impacto devastador en las poblaciones de aves. La investigación encontró que la población total de aves en los Estados Unidos y Canadá se ha reducido en casi 3 mil millones como resultado de la pérdida de hábitat y el cambio de los suministros de alimentos.

Las muestras de aves analizadas en el nuevo estudio en la revista Ecology Letters fueron recolectadas en Chicago después de que murieron por colisionar con edificios durante sus migraciones de primavera y otoño.

Winger dijo que estas especies generalmente se reproducen en los bosques boreales y pastizales del norte y luego migran a través de Chicago mientras vuelan hacia el sur durante el invierno.

Los científicos midieron el tamaño corporal general de las aves, la masa corporal, la envergadura de las alas y la longitud del hueso de la parte inferior de la pierna conocido como el tarso, que se redujo en un 2,4 por ciento entre las especies. Además de perder un promedio de 2.6 por ciento de su masa, los investigadores observaron que las longitudes de las alas en las especies aumentaron en un promedio de 1.3 por ciento.

En algunos casos, las mayores reducciones de tamaño se unieron a los mayores aumentos en la envergadura, según Brian Weeks, profesor asistente de ecología evolutiva en la Universidad de Michigan y autor principal del estudio.

“Fue sorprendente ver esos dos patrones opuestos entre sí”, dijo Weeks, y agregó que las currucas estaban entre los tipos de aves que exhibían los cambios más dramáticos  causados por el eco del cambio climático.

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Los investigadores no están seguros de por qué las longitudes de las alas crecen a medida que las aves se encogen, pero Weeks dijo que una hipótesis temprana es que a medida que las aves se hacen más pequeñas, les resulta más difícil migrar. Como resultado, las aves pueden necesitar aumentar la longitud de sus alas para aumentar la eficiencia de su vuelo, dijo.

Tampoco se sabe cuáles serán las implicaciones de estos cambios para las aves.

Wesley Hochachka, ecologista del Laboratorio de Ornitología de Cornell en Ithaca, Nueva York, que no participó en el nuevo estudio, dijo que estos cambios podrían indicar que las aves están intentando, y en algunos casos fallando, adaptarse y mantenerse al día con los cambios a su entorno. Existe la preocupación de que las aves puedan intentar compensar el cambio climático alterando sus rangos y hábitats.

“En las Montañas Rocosas, hay pájaros que viven por encima de la línea de árboles y necesitan que sus hábitats estén tan altos”, dijo Hochachka. “Pero, a medida que el cambio climático altera la vegetación, las aves no tienen a dónde ir sino hacia arriba y, en algún momento, no hay más para ir”.

Esto podría ser especialmente problemático si las aves no pueden adaptarse lo suficientemente rápido ante el calentamiento global, dijo Stanley Temple, profesor emérito de bosques y ecología de la vida silvestre en la Universidad de Wisconsin-Madison, que no participó en el estudio.

“Si las temperaturas continúan aumentando y exceden los límites de las habilidades de las aves para hacer frente, tendrán que responder con cambios evolutivos que tomarán generaciones de tiempo”, dijo Temple a NBC News en un correo electrónico. “El rápido ritmo del cambio climático puede hacer que esos ajustes sean problemáticos”.

Weeks dijo que él y sus colegas planean investigar más a fondo qué puede estar impulsando los cambios que se observaron en las aves migratorias, pero los nuevos hallazgos sugieren que el impacto del cambio climático en las aves probablemente sea bastante complicado.

“Creemos que estas aves están teniendo que cambiar su forma para mantener su estilo de vida, pero la verdadera pregunta es: ¿cuánto tiempo pueden hacer eso?” Weeks dijo. “No sabemos si estas tendencias son sostenibles o cuánto pueden continuar cambiando sin tener otros efectos negativos en su vida”.

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Contaminación en las Maldivas

contaminación en las Maldivas

Imagina que estás parado en la playa virgen de un atolón remoto en las Maldivas. Agua turquesa, arena blanca, sol reluciente: esto es lo más cercano a un Edén virgen que se pueda. seguro que por tu cabeza no pasa que existe algún tipo de contaminación en las Maldivas.

Pero algo no pertenece aquí cuando notas que una pequeña botella de plástico pasa a tu lado.

Al instante, esta visión del paraíso se pierde.

Lamentablemente, esta botella no es más que un pequeño fragmento del millón de toneladas de desechos plásticos que amenazan el frágil medio ambiente y crean la contaminación de las Maldivas. Solo en la ciudad capital de Malé, se desechan 280,000 botellas de plástico todos los días.  

La acumulación de residuos plásticos es igualmente preocupante en el resto de la región del sur de Asia.

Ocupando el tercer lugar a nivel mundial, el sur de Asia genera la asombrosa cifra de 334 millones de toneladas métricas de residuos sólidos cada año.   

Entre el 70 y el 80 por ciento de esto termina en el océano, y la mayor parte es de plástico.

Sin embargo, lo que es alentador es que Asia del Sur también está a la vanguardia de la innovación para combatir la contaminación plástica marina, desde el nivel de base, por el sector privado y los formuladores de políticas.  

Vimos un ejemplo exitoso a principios de este año en un centro de reciclaje en Maalhos, una isla en el atolón Baa que esta luchando por frenar la contaminación en las Maldivas.

A pesar de su ubicación remota, y de los recursos limitados para los servicios públicos, Maalhos ha convertido en una prioridad combatir su problema de contaminación plástica.  

Con ese fin, el Banco Mundial ayudó a financiar un  centro de reciclaje  que procesa desechos sólidos al separar los plásticos de los desechos compostables, que luego se utilizan para fertilizar los jardines de los hoteles de la isla.

Lo importante es que este es un programa impulsado por la comunidad. Todos los que conocimos, desde Abdulla, el presidente del consejo del atolón Baa, y Sameera, un líder comunitario, hasta los residentes locales, se han encargado personalmente de recolectar los desechos plásticos y enviarlos para su procesamiento.

Es una forma sostenible de crear empleos, impulsar el turismo y proteger el medio ambiente.

Pero este no es el único ejemplo de gestión eficaz de residuos que estan en la lucha para frenar la contaminación en las Maldivas.

En octubre, presenté Parley for the Oceans , un negocio innovador que encontró una manera de transformar los desechos en valor.

Parley trabaja con comunidades en Maldivas para recolectar botellas de plástico, que luego se muelen en pequeñas cuentas, se tiran en hilos y se tejen en material ultraduradero y liviano.  

Inicialmente, el programa de recolección de residuos no recibió suficiente apoyo en varios grupos de partes interesadas. Pero luego despegó con la ayuda de los niños de las escuelas locales y sus padres, que fueron muy receptivos al llamado a la acción.

Las cualidades técnicas y ambientales superiores del material de Parley han sido reconocidas por marcas como Adidas, que utiliza el material para equipos de alto rendimiento, incluidos uniformes deportivos y zapatillas de deporte.

No podré volver a ver un partido del Manchester United con los mismos ojos; ahora, se trata de sus camisetas y del hecho de que están hechas de plástico marino reciclado. Eso, en mi libro, está marcando un gol ganador.

También tuve la oportunidad de organizar  rePurpose , una plataforma de acreditación de plásticos en India que ayuda a las personas y las empresas a convertirse en “PlasticNeutral” mediante el financiamiento de infraestructura que evita el flujo de plástico oceánico en todo el mundo.

Por cada $ 0.25 aportados a la plataforma, reutilice las garantías para interceptar y reciclar una libra de desechos plásticos.  La plataforma también ayuda a las personas y las empresas a calcular su huella plástica y brinda asesoramiento para minimizar el desperdicio.

¿Pero recuerdas la botella de plástico en la playa virgen de Maldivas? Podría haber venido de cualquier parte, la isla más cercana o la megaciudad de Dhaka en Bangladesh, ya que el plástico marino no conoce fronteras y viaja libremente de un país a otro.

La contaminación plástica es un tema complejo que requiere un enfoque regional, que incluya a las partes interesadas de todo el sur de Asia.   

Los ríos actúan como carreteras para la basura y transportan hasta el 19 por ciento de todo el plástico a los océanos. Solo el delta del Ganges transporta más de medio millón de toneladas de desechos desechados a la Bahía de Bengala cada año.   

La contaminación plástica es un tema complejo que requiere un enfoque regional, que incluya a las partes interesadas de todo el sur de Asia.

Es por eso que el Banco Mundial actualmente está planeando su primera inversión regional para hacer que los ríos y océanos del sur de Asia estén libres de plástico.

Esto es solo un comienzo, ya que queda mucho por hacer para lograr un sur de Asia libre de plásticos.

Necesitamos continuar nuestros esfuerzos y apoyar una mejor gestión de los desechos en la tierra, educar a la población, introducir los cambios de política e impuestos necesarios, desarrollar soluciones de economía circular comercialmente viables y reevaluar el ciclo de vida de los plásticos.

cada uno de nosotros tiene un papel que desempeñar reexaminando nuestros hábitos diarios, rechazando artículos desechables o practicando días de “parada de compras”.   

Un ejemplo que me enorgullece es el de mis colegas en Pakistán . Al mudarse a su nueva oficina con certificación LEED, el personal se comprometió a eliminar el plástico de un solo uso en el campus y a adoptar prácticas ecológicas en su vida diaria.

Eso significa solo bolsas reutilizables, papeleras de reciclaje categorizadas en cada piso, no botes de basura personales y absolutamente ninguna botella de plástico. Como resultado, la oficina del Banco Mundial en Islamabad ha estado libre de plástico de un solo uso durante el año pasado.

Gestionar un desafío tan masivo como la contaminación plástica marina requiere la acción de un frente unido.

Emergencia Climática: 11000 Científicos los advierten

emergencia climática

Más de 11,000 científicos en 153 países han declarado una emergencia climática. Han emitido una sombría advertencia de que, a menos que se realicen cambios importantes en la forma en que vivimos, las personas del mundo enfrentarán un sufrimiento incalculable debido a la crisis climática. Los científicos dicen que no hay tiempo que perder:

Su informe publicado en Bioscience ; una revista científica revisada por pares dice:

“Declaramos clara e inequívocamente que el planeta Tierra enfrenta una emergencia climática. Para asegurar un futuro sostenible, debemos cambiar la forma en que vivimos. Esto implica grandes transformaciones en las formas en que nuestra sociedad global funciona e interactúa con los ecosistemas naturales. La crisis climática ha llegado y se está acelerando más rápido de lo que la mayoría de los científicos esperaban. Es más severo de lo anticipado, amenaza los ecosistemas naturales y el destino de la humanidad ”.

El grupo dice que, como científicos, tienen la “obligación moral de decirlo como es” y de “advertir claramente a la humanidad de cualquier amenaza catastrófica”.

El informe se basa en la ciencia climática que se estableció por primera vez en 1979 en la primera Conferencia Mundial sobre el Clima celebrada en Ginebra. Numerosos organismos mundiales han acordado que se requieren medidas urgentes durante décadas, pero los gases de efecto invernadero han seguido aumentando.

William Ripple, profesor de ecología en la Oregon State University, autor del informe dice:

“A pesar de 40 años de negociaciones globales importantes, hemos seguido haciendo negocios como de costumbre y no hemos logrado abordar esta crisis”.

Phoebe Barnard, una de las autoras principales del informe y directora científica y de políticas del Instituto de Biología de la Conservación, un grupo científico sin fines de lucro, dijo a CNN que el informe deja en claro que “no hay más margen de maniobra” para los responsables políticos.

Esta no es la primera vez que miles de académicos se reúnen para instar a las personas a actuar sobre el cambio climático. En 2017, más de 16,000 científicos publicaron una carta advirtiendo que “los seres humanos y el mundo natural están en curso de colisión”.

Los científicos han especificado una serie de cambios urgentes que deben hacerse, incluido el fin del crecimiento de la población, dejar los combustibles fósiles en el suelo, detener la destrucción del bosque y cortar el consumo de carne. El profesor William Ripple dijo que el aumento en el clima extremo que estaba viendo lo llevó a iniciar el informe. El objetivo principal de la advertencia era detallar una gama completa de indicadores de “signos vitales” de las causas y los efectos del colapso climático en lugar de considerar únicamente las emisiones de carbono y el aumento de la temperatura de la superficie.

El coautor del informe, Thomas Newsome,  de la Universidad de Sydney dice:

“Se debe monitorear un conjunto más amplio de indicadores, que incluyen el crecimiento de la población humana, el consumo de carne, la pérdida de la cubierta arbórea, el consumo de energía, los subsidios a los combustibles fósiles y las pérdidas económicas anuales por eventos climáticos extremos”.

El grupo seleccionó otros “signos profundamente preocupantes de las actividades humanas” , como el auge de los viajes aéreos y el crecimiento del PIB mundial. Creen que la crisis climática está “estrechamente vinculada al consumo excesivo del estilo de vida rico”.

Actividades humanas como estas han llevado a tendencias especialmente alarmantes de aumento de la temperatura de la tierra y el océano, aumento del nivel del mar y eventos climáticos extremos.

El profesor Ripple dice:

“La temperatura global de la superficie, el contenido de calor del océano, el clima extremo y sus costos, el nivel del mar, la acidez del océano y la superficie terrestre están aumentando . El hielo está desapareciendo rápidamente, como lo demuestran las tendencias decrecientes en el hielo marino mínimo ártico del verano, las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, y el grosor de los glaciares. Todos estos cambios rápidos resaltan la necesidad urgente de actuar “.

“Especialmente preocupantes son los posibles puntos de inflexión climáticos irreversibles. Estas  reacciones en cadena climática  podrían causar interrupciones significativas en los ecosistemas, la sociedad y las economías, lo que podría hacer que grandes áreas de la Tierra sean inhabitables ”.

“Instamos al uso generalizado de los signos vitales para permitir a los encargados de formular políticas y al público comprender la magnitud de la crisis, realinear las prioridades y seguir el progreso”.

En el lado positivo, las tasas de natalidad están disminuyendo y hay un aumento en el uso de energía renovable, aunque la mayoría de los indicadores sugieren que los humanos se dirigen rápidamente en la dirección equivocada.

El profesor Ripple dice:

“Si bien las cosas están mal, no todo es inútil. Podemos tomar medidas para abordar la emergencia climática ”.

Los científicos dicen que quieren que el público “entienda la magnitud de esta crisis, rastree el progreso y realinee las prioridades para aliviar el cambio climático” .

Para lograr esto, se deben realizar cambios importantes en las formas en que nuestra sociedad global funciona e interactúa con los ecosistemas naturales.

El informe se enfoca en 6 objetivos clave: reemplazar los combustibles fósiles; cortando contaminantes como metano y hollín; restaurar y proteger ecosistemas; comiendo menos carne; convirtiendo la economía en una que esté libre de carbono y estabilice el crecimiento de la población.

A pesar de la visión sombría del futuro, los autores del informe dicen que hay espacio para el optimismo.

El informe dice:

“Nos alienta un reciente aumento de preocupación. Los organismos gubernamentales están haciendo declaraciones de emergencia climática. Los escolares son llamativos. Las demandas por ecocidio se están llevando a cabo en los tribunales. Los movimientos de ciudadanos de base exigen cambios, y muchos países, estados y provincias, ciudades y empresas están respondiendo. Tal acción rápida es nuestra mejor esperanza para mantener la vida en el planeta Tierra, nuestro único hogar “.

 

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