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Riesgo de Contraer Coronavirus: Las Personas que Viven en Ciudades Contaminadas

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Una ONG europea advirtió que las personas que viven en ciudades o regiones con altos niveles de contaminación del aire corren un mayor riesgo de contraer coronavirus.

La Alianza Europea de Salud Pública (EPHA) dice que la contaminación del aire causa diabetes, hipertensión y enfermedades respiratorias, condiciones de salud subyacentes que hacen que el coronavirus sea más mortal.

La EPHA cita un informe de 2003 que encontró que las víctimas del SARS tenían un 84% más de probabilidades de morir si vivían en un área de contaminación atmosférica moderada, en comparación con aquellos que vivían en un área donde era baja.

El SARS mató a 774 personas entre 2002 y 2003 con más de 8,000 casos reportados, la mayoría de ellos en China. Al igual que COVID-19, era un coronavirus, pero se transmitía de gatos a humanos.

“Los pacientes con enfermedades pulmonares y cardíacas crónicas causadas o empeoradas por la exposición a largo plazo a la contaminación del aire tienen mas probabilidad de Riesgo de Contraer Coronavirus y menos capacidad para combatir las infecciones pulmonares y es más probable que mueran”, dijo Sara De Matteis, profesora asociada de Medicina Ocupacional y Ambiental de la Universidad de Cagliari. Italia.

“Probablemente este también sea el caso de Covid-19”, dijo De Matteis, quien también es miembro de la Sociedad Respiratoria Europea.

La Organización Mundial de la Salud estima que nueve de cada diez personas en todo el mundo respiran aire contaminado, lo que mata a unos siete millones de personas por año. Un tercio de las muertes por accidente cerebrovascular, cáncer de pulmón y enfermedades cardíacas se deben a la contaminación del aire, dijo .

El norte de Italia es un punto de contaminación del aire en Europa, argumenta la ONG, además de estar en el centro del brote de coronavirus del continente. Desde el brote, ha habido una fuerte caída en los niveles de contaminación en la región, según imágenes satelitales tomadas el 17 y 26 de febrero.

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Niveles de NO02 en el sur de Europa antes y después del bloqueo en Italia. EPHA

El Secretario General Interino de la EPHA, Sascha Marschang, argumentó que si bien el aire puede estar despejándose en Europa, “el daño ya se había hecho a la salud humana y la capacidad de combatir infecciones”.

Los gobiernos deberían haber abordado la contaminación del aire crónica hace mucho tiempo, pero han priorizado la economía sobre la salud al debilitarse en la industria automotriz. Una vez que termine esta crisis, los formuladores de políticas deberían acelerar las medidas para sacar vehículos sucios de nuestras carreteras “, dijo.

“La ciencia nos dice que las epidemias como Covid-19 ocurrirán con mayor frecuencia. Por lo tanto, limpiar las calles es una inversión básica para un futuro más saludable”.

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Consecuencias de la Contaminación Atmosférica

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La contaminación atmosférica se vuelve mas grave con el paso de los días y continúa poniendo en peligro a las personas que tengan alguna enfermedad respiratoria.

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La contaminación atmosférica causa unos 7 millones de muertes en todo el planeta, conforme algunos datos de sociedades médico-científicas y de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En relación con la cumbre del clima, que tendrá lugar en España, en la ciudad de Madrid del 2 al 13 de diciembre, EFE ha entrevistado a encargados de sociedades médicas para conocer el impacto de la contaminación en la salud.

Según la Agencia Europea de Medio Ambiente, existe una ajustada correlación entre el cambio climático y la calidad del aire.

En gran cantidad de regiones del mundo se prevé que el cambio climático perjudicara, entre otras, a la frecuencia de las olas de calor y los episodios de aire estancado. Esto, igualmente pasa con la prolongación de los períodos de tiempo en que suben los niveles a la capa de ozono, podría acrecentar aún más las concentraciones máximas de este gas.

La OMS estima que nueve de cada 10 personas en el mundo respiran aire que ya se encuentra contaminado y cerca de siete millones de personas mueren cada año por la exhibición a las partículas finas contenidas en el mismo.

De acuerdo con sus documentaciones, la contaminación del aire es causante del 24 % de todas las muertes de adultos por cardiopatías, el 25 % de las muertes por accidentes cerebrovasculares, el 43 % de los fallecimientos por enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el 29 % de las muertes por cáncer de pulmón.

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El choque de los factores medioambientales en la salud infantil que ocurrió en el año (2017), mas de una cuarta parte 1,7 millones de los fallecimientos de niños menores de cinco años son resultados graves de la contaminación ambiental. De estas, 570.000 son consecuencia de infecciones respiratorias entre ellas se encuentra la famosa y mortal enfermedad llamada neumonía.

La Sociedad Española de estudios de Neumología ya avisa de que en España el 35 % de la población respira gran cantidad de aire contaminado y se obtiene en torno a 10.000 muertes al año que tienen mucha relación con los contaminantes atmosféricos, conforme con algunos datos del Instituto de Salud Carlos III.

La doctora Isabel Urrutia, neumóloga y coordinadora del área de Enfermedades Respiratorias Ocupacionales y Medioambientales de SEPAR, indica que la contaminación “perjudica a los pacientes que poseen una enfermedad respiratoria crónica sobre todo asmáticos y pacientes con EPOC y esto incrementa las posibilidades de desarrollar asma, sobre todo en niños. La contaminación del aire supone más del 50% de los casos de neumonía infantil”.

Ya no es secreto para nadie que vivir en contacto continuo con grandes niveles de contaminación es equivalente a fumar entre 5 y 10 cigarrillos diarios”, señala el doctor Carlos A. Jiménez-Ruiz, presidente de SEPAR.

El investigador Xavier Basañaga, del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), ha afirmado a EFE que “cada vez se descubren más efectos de la contaminación en la salud; no solo influye en enfermedades respiratorias o cardiovasculares, también daña al cerebro y al aparato reproductor”.

En cuanto a los efectos en los niños, según un estudio liderado por ISGlobal, el 33 % de los nuevos casos de asma infantil en Europa son sumados a la contaminación atmosférica.

Con respecto a las consecuencias de la contaminación a nivel cardiovascular, el doctor Jordi Bañeras, parte de la Sociedad Española de Cardiología (SEC) y la Fundación Española del Corazón (FEC), señala que “el sistema circulatorio es el que más sufre los daños de la contaminación, ya que los contaminantes se desplazan por el torrente sanguíneo y acaban fabricando enfermedades tanto a nivel cerebral como cardíaco”.

A nivel mundial, el 40 % de los efectos de la contaminación atmosférica y los resultados que se logran ver en el estado de salud implican al corazón, mientras a nivel respiratorio, solo un 6 % de las infecciones están asociadas a esta causa, añade.

En cuanto a su relación con el cáncer, la doctora Aitana Calvo, secretaria científica de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), nos indica que la contaminación es considerada desde 2013 un agente carcinógeno por la Agencia Internacional para la investigación del Cáncer de la OMS (IARC, por sus siglas en inglés).

En todo el planeta a nivel mundial, se producen unas 223.000 muertes que tienen relación con el cáncer de pulmón y, si bien la contaminación es uno de los factores de riesgo de menor alcance 1 de cada 10 tumores pulmonares se deben a esta causa, mientras el tabaco es responsable de hasta un 90% de los mismos en hombres y un 80% en mujeres, la población sigue estando muy expuesta.

 

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