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La Gestión de Residuos También nos Defiende del COVID-19

La gestión de residuos es un servicio de salud pública invaluable, especialmente durante la actual pandemia de coronavirus (COVID-19). Aquellos de nosotros que tenemos el privilegio de tener servicios de gestión de residuos formales o informales en este momento nos estamos beneficiando enormemente al evitar los riesgos para la salud de la acumulación de residuos.

Si bien los trabajadores de residuos en todo el mundo están protegiendo a sus comunidades, aquellos en el sector informal enfrentan un mayor riesgo para su propia salud y medios de vida a medida que los países cierran y las economías se desaceleran.

La Organización Internacional del Trabajo estima que solo 4 millones de los 19 a 24 millones de personas en el sector de gestión y reciclaje de residuos están formalmente empleados.

La peligrosa realidad del sector es que los recicladores a menudo no usan equipo de seguridad, lo cual es particularmente crítico en la crisis de salud actual, dados los riesgos si los materiales infectados se mezclan en el flujo de desechos en general.

Reaccionando a la situación en rápida evolución, las organizaciones de recicladores como La Asociación Nacional de Recicladores en Colombia y SWACH en India están promoviendo guantes y máscaras para evitar el contacto físico con la basura y mantener una distancia de las personas y de los desechos que se sabe que han sido generados por las víctimas de COVID-19.

La Alianza Global para Recicladores de Residuos ha brindado orientación global y compartiendo las mejores prácticas para los recicladores en su sitio . La Asociación Sudafricana de Recicladores de Desechos está pidiendo a las personas que separen sus desechos a nivel doméstico y que también envuelvan los pañuelos desechables o los desechos contaminados en otra capa de bolsas para limitar la exposición a los trabajadores de desechos.

Desde una perspectiva económica, los recicladores se ven aún más afectados por la dinámica global que afecta los mercados de reciclaje. La menor demanda de petróleo y los precios bajarán aún más el precio de los plásticos vírgenes, perjudicando la competitividad del plástico reciclado.

Y con los límites al movimiento transfronterizo, los países sin procesos de reciclaje desarrollados probablemente eliminarán sus desechos en lugar de reciclarlos. Las perturbaciones en los mercados mundiales de reciclaje parecen afectar los precios que reciben los recicladores por material reciclable, lo que limita aún más sus ganancias en estos tiempos difíciles.

Paralelamente, los países están retrocediendo los esfuerzos para alentar la separación de desechos a nivel de los hogares debido a problemas de salud. Algunos lugares con instalaciones de reciclaje están optando por suspender las operaciones durante la pandemia para minimizar la cantidad de trabajadores que entran en contacto con materiales que podrían estar infectados.

Italia solicita que todos los materiales reciclables de los hogares en cuarentena se recojan como residuos residuales . Los esfuerzos para proteger la salud pública podrían, sin acciones correctivas, tener impactos significativos no deseados en los trabajadores de residuos en todo el mundo.

Los recicladores se encuentran en una situación frágil, amenazando tanto su salud como sus medios de vida. Su trabajo incluso está prohibido en algunos casos, lo que les impide ganar un salario digno y servir a sus comunidades.

Algunas comunidades han comenzado a proporcionar ayuda. Por ejemplo, aunque el municipio de Ankara ha prohibido la recolección de residuos, proporciona vivienda y alimentos.a los recolectores de residuos que de otra manera quedarían sin hogar y con hambre. Sin embargo, con los bloqueos globales, la naturaleza informal de la recolección de residuos y los mercados de reciclaje volátiles, el desempleo probablemente sea la realidad para muchos. Ahora es más urgente que nunca que los países y las ciudades protejan el trabajo de los recicladores de manera segura, para que puedan continuar sirviendo a las comunidades, o que estos gobiernos brinden una red de seguridad a esta población vulnerable.

Incluso cuando termine esta crisis, la gestión de residuos seguirá siendo una herramienta crucial para salvaguardar la salud pública y proporcionar medios de vida. Y los nuevos enfoques en una crisis pueden traer beneficios a más largo plazo. Vea cómo las inversiones en gestión de residuos que ayudan a detener el Zika en Jamaica y el ébola en Liberia también dieron como resultado sistemas mejorados de gestión de residuos sólidos.

¿Qué estrategias han sido útiles para proteger a los trabajadores y empleos de residuos en sus comunidades, y cómo pueden sus gobiernos tomar medidas?

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Comenzaran a probar Vacuna contra el Coronavirus en Humanos

vacuna contra el coronavirus

A medida que los países de todo el mundo compiten por encontrar una vacuna contra el coronavirus, Alemania ha anunciado que los investigadores en el país están comenzando ensayos clínicos después de que los reguladores dieron luz verde.

BioNTech y su socio Pfizer recibieron la aprobación del Instituto Paul-Ehrlich para comenzar a probar una variedad de vacunas experimentales en 200 voluntarios sanos de entre 18 y 55 años.

vacuna contra el coronavirus

“Esta es una buena señal de que el desarrollo de una vacuna en Alemania ha progresado lo suficiente como para comenzar los primeros estudios”, dijo el ministro de Salud, Jens Spahn.

Advirtió que el proceso llevaría meses.

Los científicos británicos también están a la vanguardia de la investigación de vacunas, respaldados por un total de £ 44.5 millones (€ 51 millones) en fondos del gobierno.

Un equipo de la Universidad de Oxford comenzará los ensayos clínicos a partir del 23 de abril, con pruebas que se llevarán a cabo en 1.112 personas que se dividirán en dos grupos. Los científicos quieren estimular el sistema inmunitario para que ataque el virus.

Un estudio separado en el Imperial College de Londres utilizará un enfoque diferente: usar gotas de líquido para transportar material genético al torrente sanguíneo de un paciente, replicar el coronavirus y obligar al sistema inmunitario a aprender a combatirlo.

El Reino Unido ha anunciado que está listo para comenzar los ensayos en humanos para una posible vacuna contra el coronavirus, y las pruebas comenzarán tan pronto como esta semana.

El ministro de Salud, Matt Hancock, anunció que las pruebas en humanos comenzarían el jueves y se unirían a un puñado de otras pruebas similares que se están llevando a cabo en todo el mundo.

Dijo que el medicamento, que se llamaba ChAdOx1 nCoV-19, había sido desarrollado por científicos de la Universidad de Oxford y se informa que tiene una tasa de éxito del 80 por ciento.

Fue creado mediante el uso de un virus chimpancé, antes de modificarlo genéticamente para transportar COVID-19.

Hablando en la conferencia de prensa, Hancock dijo que seguía siendo una “ciencia incierta” y que “en tiempos normales, llegar a esta etapa llevaría años”.

Agregó: “Al mismo tiempo, invertiremos en la capacidad de fabricación, de modo que si cualquiera de estas vacunas funciona de manera segura, entonces podemos ponerla a disposición de los británicos tan pronto como sea humanamente posible”.

Actualmente hay más de 30 empresas en todo el mundo compitiendo para desarrollar una vacuna contra la enfermedad, que ha matado a decenas de miles de personas.

Según los informes, en los Países Bajos se está reclutando personas para probar la vacuna BCG, que ya se administra a muchos escolares para protegerlos de la tuberculosis.

Una empresa en Alemania, CureVac, dice que se está preparando para los ensayos en humanos sobre su vacuna basada en ARNm para comenzar este verano.

Este es un momento similar informado por los científicos del Imperial College de Londres, que también han desarrollado una vacuna con ARN.

La startup italiana Takis Biotech estima que comenzará a probar su vacuna desarrollada con ADN a finales de otoño.

En una declaración conjunta publicada por la Organización Mundial de la Salud, los científicos de todo el mundo que trabajan para encontrar una vacuna han reconocido la importancia, pero dicen que puede llevar tiempo.

Decía: “Somos científicos, médicos, financiadores y fabricantes que nos hemos unido como parte de una colaboración internacional, coordinada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), para ayudar a acelerar la disponibilidad de una vacuna contra COVID-19.

“Si bien una vacuna para uso general tarda en desarrollarse, una vacuna puede ser fundamental para controlar esta pandemia mundial”.

Se espera que los resultados de los dos ensayos en el Reino Unido puedan conocerse ya en septiembre.

Las autoridades dicen que la crisis del coronavirus persistirá hasta que haya una vacuna segura y confiable disponible para el público en general. El proceso normalmente lleva años, e incluso en la emergencia actual, los expertos advierten que podría llevar muchos meses.

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Led Ultravioleta que Descontamina Superficies

led ultravioleta

A medida que COVID-19 continúa devastando las poblaciones mundiales, el mundo se centra singularmente en encontrar formas de combatir el nuevo coronavirus. Eso incluye el Centro de Electrónica de Iluminación y Energía de Estado Sólido de UC Santa Bárbara (SSLEEC) y las compañías miembros. Los investigadores están desarrollando LED ultravioleta que tienen la capacidad de descontaminar superficies, y potencialmente aire y agua, que han estado en contacto con el virus SARS-CoV-2.

“Una aplicación importante es en situaciones médicas: la desinfección de equipos de protección personal, superficies, pisos, dentro de los sistemas de HVAC, etc.”, dijo el investigador doctoral de materiales Christian Zollner, cuyo trabajo se centra en el avance de la tecnología LED de luz ultravioleta profunda para el saneamiento y fines de purificación Agregó que ya existe un pequeño mercado para productos de desinfección UV-C en contextos médicos.

De hecho, últimamente se ha prestado mucha atención al poder de la luz ultravioleta para inactivar el nuevo coronavirus. Como tecnología, la desinfección con luz ultravioleta ha existido por un tiempo. Y aunque práctica, la eficacia a gran escala contra la propagación del SARS-CoV-2 aún no se ha demostrado. La luz ultravioleta es muy prometedora: la empresa miembro de SSLEEC, Seoul Semiconductor, a principios de abril informó de una “esterilización del 99,9% del coronavirus (COVID-19) en 30 segundos” con sus productos LED UV. Su tecnología se está adoptando actualmente para uso automotriz, en lámparas LED UV que esterilizan el interior de vehículos desocupados.

Vale la pena señalar que no todas las longitudes de onda UV son iguales. Los rayos UV-A y UV-B, los tipos que recibimos aquí en la Tierra por cortesía del Sol, tienen usos importantes, pero el raro UV-C es la luz ultravioleta preferida para purificar el aire y el agua y para inactivar microbios . Estos solo pueden generarse a través de procesos creados por el hombre.

“La luz UV-C en el rango de 260 – 285 nm más relevante para las tecnologías de desinfección actuales también es dañina para la piel humana, por lo que por ahora se usa principalmente en aplicaciones donde no hay nadie presente en el momento de la desinfección”, dijo Zollner. De hecho, la Organización Mundial de la Salud advierte contra el uso de lámparas de desinfección ultravioleta para desinfectar las manos u otras áreas de la piel; incluso una breve exposición a la luz UV-C puede causar quemaduras y lesiones oculares.

Antes de que la pandemia COVID-19 ganara impulso mundial, los científicos de materiales en SSLEEC ya estaban trabajando en el avance de la tecnología LED UV-C. Esta área del espectro electromagnético es una frontera relativamente nueva para la iluminación de estado sólido; La luz UV-C se genera más comúnmente a través de lámparas de vapor de mercurio y, según Zollner, “se necesitan muchos avances tecnológicos para que el LED UV alcance su potencial en términos de eficiencia, costo, confiabilidad y vida útil”.

En una carta publicada en la revista ACS Photonics , los investigadores informaron sobre un método más elegante para fabricar LED de ultravioleta profundo (UV-C) de alta calidad que implica depositar una película del nitruro de aluminio y galio (AlGaN) de aleación de semiconductores en un sustrato de carburo de silicio (SiC): una desviación del sustrato de zafiro más utilizado.

Según Zollner, el uso de carburo de silicio como sustrato permite un crecimiento más eficiente y rentable del material semiconductor UV-C de alta calidad que el zafiro. Esto, explicó, se debe a lo cerca que coinciden las estructuras atómicas de los materiales.

“Como regla general, cuanto más estructuralmente similar (en términos de estructura de cristal atómico) el sustrato y la película son entre sí, más fácil es lograr una alta calidad del material”, dijo. Cuanto mejor sea la calidad, mejor será la eficiencia y el rendimiento del LED. El zafiro es estructuralmente diferente, y la producción de material sin defectos y desalineaciones a menudo requiere pasos adicionales complicados. El carburo de silicio no es una combinación perfecta, dijo Zollner, pero permite una alta calidad sin la necesidad de métodos costosos y adicionales.

Además, el carburo de silicio es mucho menos costoso que el sustrato de nitruro de aluminio “ideal”, lo que lo hace más amigable con la producción en masa, según Zollner.

La desinfección de agua portátil y de acción rápida fue una de las principales aplicaciones que los investigadores tenían en mente al desarrollar su tecnología LED UV-C; la durabilidad, confiabilidad y factor de forma pequeño de los diodos cambiarían el juego en áreas menos desarrolladas del mundo donde no hay agua limpia disponible.

La aparición de la pandemia de COVID-19 ha agregado otra dimensión. A medida que el mundo corre para encontrar vacunas, terapias y curas para la enfermedad, la desinfección, la descontaminación y el aislamiento son las pocas armas que tenemos para defendernos, y las soluciones deberán implementarse en todo el mundo. Además de UV-C para fines de saneamiento del agua, la luz UV-C podría integrarse en sistemas que se encienden cuando no hay nadie presente, dijo Zollner.

“Esto proporcionaría una forma conveniente, económica y libre de químicos para desinfectar los espacios públicos, minoristas, personales y médicos”, dijo.

Por el momento, sin embargo, es un juego de paciencia, ya que Zollner y sus colegas esperan la pandemia. La investigación en la UC Santa Bárbara se ha ralentizado para minimizar el contacto de persona a persona.

“Nuestros próximos pasos, una vez que se reanuden las actividades de investigación en UCSB, es continuar nuestro trabajo para mejorar nuestra plataforma AlGaN / SiC para producir los emisores de luz UV-C más eficientes del mundo”, dijo.

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Vacuna Para SARS-CoV-2: Los Estudios son Prometedores

vacuna para SARS-CoV-2

Los científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh anunciaron hoy una posible vacuna contra el SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus que causa la pandemia de COVID-19. Cuando se prueba en ratones, la vacuna, administrada a través de un parche del tamaño de la punta de un dedo, produce anticuerpos específicos para el SARS-CoV-2 en cantidades que se consideran suficientes para neutralizar el virus.

El artículo apareció hoy en EBioMedicine , publicado por The Lancet , y es el primer estudio publicado después de la crítica de otros científicos de instituciones externas que describe una vacuna candidata para COVID-19. Los investigadores pudieron actuar rápidamente porque ya habían sentado las bases durante las primeras epidemias de coronavirus.

“Teníamos experiencia previa en SARS-CoV en 2003 y MERS-CoV en 2014. Estos dos virus, que están estrechamente relacionados con el SARS-CoV-2, nos enseñan que una proteína en particular, llamada proteína de pico, es importante para inducir inmunidad. contra el virus. Sabíamos exactamente dónde combatir este nuevo virus “, dijo el coautor principal Andrea Gambotto, MD, profesor asociado de cirugía en la Facultad de Medicina de Pitt. “Por eso es importante financiar la investigación de vacunas. Nunca se sabe de dónde vendrá la próxima pandemia”.

“Nuestra capacidad para desarrollar rápidamente esta vacuna fue el resultado de científicos con experiencia en diversas áreas de investigación que trabajan juntas con un objetivo común”, dijo el coautor principal Louis Falo, MD, Ph.D., profesor y presidente de dermatología en Pitt’s Facultad de Medicina y UPMC.

En comparación con el candidato experimental a la vacuna de ARNm que acaba de ingresar a los ensayos clínicos, la vacuna descrita en este documento, que los autores llaman PittCoVacc, abreviatura de Pittsburgh Coronavirus Vaccine, sigue un enfoque más establecido, utilizando piezas de proteína viral hechas en laboratorio para construir inmunidad. Es la misma forma en que funcionan las vacunas contra la gripe actuales.

Los investigadores también utilizaron un enfoque novedoso para administrar el medicamento, llamado matriz de microagujas, para aumentar la potencia. Esta matriz es un parche del tamaño de la punta de los dedos de 400 agujas diminutas que administran las piezas de proteína de la espiga en la piel, donde la reacción inmune es más fuerte. El parche continúa como una tirita y luego las agujas, que están hechas completamente de azúcar y las piezas de proteína, simplemente se disuelven en la piel.

“Desarrollamos esto para aprovechar el método de rascado original utilizado para administrar la vacuna contra la viruela a la piel, pero como una versión de alta tecnología que es más eficiente y reproducible de paciente a paciente”, dijo Falo. “Y en realidad es bastante indoloro, se siente como un velcro”.

El sistema también es altamente escalable. Las piezas de proteínas son fabricadas por una “fábrica de células” – capas sobre capas de células cultivadas diseñadas para expresar la proteína de la punta SARS-CoV-2 – que se pueden apilar aún más para multiplicar el rendimiento. La purificación de la proteína también se puede hacer a escala industrial. La producción en masa de la matriz de microagujas implica hacer girar la mezcla de proteína y azúcar en un molde usando una centrífuga. Una vez fabricada, la vacuna puede permanecer a temperatura ambiente hasta que sea necesaria, eliminando la necesidad de refrigeración durante el transporte o almacenamiento.

“Para la mayoría de las vacunas, no es necesario abordar la escalabilidad para comenzar”, dijo Gambotto. “Pero cuando intentas desarrollar una vacuna rápidamente contra una pandemia, ese es el primer requisito”.

Cuando se probó en ratones, PittCoVacc generó una oleada de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 dentro de las dos semanas posteriores al pinchazo de la microaguja.

Esos animales aún no han sido rastreados a largo plazo, pero los investigadores señalan que los ratones que recibieron su vacuna MERS-CoV produjeron un nivel suficiente de anticuerpos para neutralizar el virus durante al menos un año, y hasta ahora los niveles de anticuerpos del SARS Los animales vacunados con CoV-2 parecen estar siguiendo la misma tendencia.

Es importante destacar que la vacuna de microagujas SARS-CoV-2 mantiene su potencia incluso después de haber sido completamente esterilizada con radiación gamma, un paso clave para hacer un producto que sea adecuado para su uso en humanos.

Los autores ahora están en el proceso de solicitar una nueva aprobación de investigación de medicamentos de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. En anticipación de comenzar un ensayo clínico en fase I en humanos en los próximos meses.

“Las pruebas en pacientes generalmente requerirían al menos un año y probablemente más”, dijo Falo. “Esta situación particular es diferente de cualquier cosa que hayamos visto, por lo que no sabemos cuánto tiempo llevará el proceso de desarrollo clínico. Las revisiones anunciadas recientemente a los procesos normales sugieren que podríamos avanzar más rápido”.

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La Pandemia de COVID-19 Hace una Pregunta: ¿Por qué Son Tan Mortales Los Virus de Murciélagos?

virus de murciélagos

No es casualidad que algunos de los peores brotes de enfermedades virales en los últimos años – SARS, MERS, Ébola, Marburg y probablemente la pandemia de COVID-19 se originaran por los virus de murciélagos.

Un nuevo estudio de la Universidad de California, Berkeley, encontró que la respuesta inmune feroz de los murciélagos a los virus podría hacer que los virus se replicaran más rápido, de modo que cuando saltan a mamíferos con sistemas inmunes promedio, como los humanos, los virus causan estragos mortales.

Se ha demostrado que algunos murciélagos, incluidos los que se sabe que son la fuente original de infecciones humanas, albergan sistemas inmunes que están permanentemente preparados para montar defensas contra los virus.

La infección viral en estos murciélagos conduce a una respuesta rápida que elimina el virus de las células. Si bien esto puede proteger a los murciélagos de infectarse con altas cargas virales, alienta a estos virus a reproducirse más rápidamente dentro de un host antes de que se pueda montar una defensa.

Esto convierte a los murciélagos en un reservorio único de virus de rápida transmisión y altamente transmisibles. Si bien los murciélagos pueden tolerar virus como estos, cuando estos virus de murciélago se trasladan a animales que carecen de un sistema inmunitario de respuesta rápida, los virus abruman rápidamente a sus nuevos anfitriones, lo que lleva a altas tasas de mortalidad.

“Algunos murciélagos pueden montar esta respuesta antiviral robusta, pero también equilibrarla con una respuesta antiinflamatoria”, dijo Cara Brook, becaria posdoctoral Miller en UC Berkeley y el primer autor del estudio. “Nuestro sistema inmunitario generaría una inflamación generalizada si intentara esta misma estrategia antiviral. Pero los murciélagos parecen especialmente adecuados para evitar la amenaza de la inmunopatología”.

Los investigadores señalan que la interrupción del hábitat de los murciélagos parece estresar a los animales y hace que eliminen aún más virus en su saliva, orina y heces que pueden infectar a otros animales.

“Las mayores amenazas ambientales para los murciélagos pueden aumentar la amenaza de zoonosis”, dijo Brook, quien trabaja con un programa de monitoreo de murciélagos financiado por DARPA (Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de los EE. UU.) Que actualmente está en marcha en Madagascar, Bangladesh, Ghana y Australia. El proyecto, Bat One Health, explora el vínculo entre la pérdida del hábitat del murciélago y la propagación de los virus del murciélago en otros animales y humanos.

“La conclusión es que los murciélagos son potencialmente especiales cuando se trata de alojar virus”, dijo Mike Boots, ecólogo de enfermedades y profesor de biología integrativa de UC Berkeley. “No es aleatorio que muchos de estos virus provengan de los murciélagos. Los murciélagos ni siquiera están tan estrechamente relacionados con nosotros, por lo que no esperaríamos que alberguen muchos virus humanos. Pero este trabajo demuestra cómo los sistemas inmunes de los murciélagos podrían impulsar la virulencia”. eso supera esto “.

El nuevo estudio de Brook, Boots y sus colegas fue publicado este mes en la revista eLife .

Boots y el colega de UC Berkeley Wayne Getz se encuentran entre los 23 coautores chinos y estadounidenses de un artículo publicado la semana pasada en la revista EcoHealth que defiende una mejor colaboración entre científicos estadounidenses y chinos que se centran en la ecología de las enfermedades y las infecciones emergentes.

El vuelo vigoroso conduce a una vida útil más larga, y tal vez a la tolerancia viral

Como el único mamífero volador, los murciélagos elevan sus tasas metabólicas en vuelo a un nivel que duplica el alcanzado por roedores de tamaño similar cuando corren.

En general, la actividad física vigorosa y las altas tasas metabólicas conducen a un mayor daño tisular debido a una acumulación de moléculas reactivas, principalmente radicales libres. Pero para permitir el vuelo, los murciélagos parecen haber desarrollado mecanismos fisiológicos para limpiar eficientemente estas moléculas destructivas.

Esto tiene el beneficio secundario de eliminar eficientemente las moléculas dañinas producidas por la inflamación de cualquier causa, lo que puede explicar la esperanza de vida excepcionalmente larga de los murciélagos.

Los animales más pequeños con un ritmo cardíaco y un metabolismo más rápidos generalmente tienen una vida útil más corta que los animales más grandes con latidos cardíacos más lentos y un metabolismo más lento, presumiblemente porque el metabolismo alto conduce a radicales libres más destructivos.

Pero los murciélagos son únicos en tener una vida útil mucho más larga que otros mamíferos del mismo tamaño: algunos murciélagos pueden vivir 40 años, mientras que un roedor del mismo tamaño puede vivir dos años.

Esta disminución rápida de la inflamación también puede tener otro beneficio: reducir la inflamación relacionada con la respuesta inmune antiviral. Un truco clave del sistema inmune de muchos murciélagos es la liberación de una molécula de señalización llamada interferón alfa, que le dice a otras células que “controlen las estaciones de batalla” antes de que un virus invada.

Brook tenía curiosidad por saber cómo la respuesta inmune rápida de los murciélagos afecta la evolución de los virus que albergan, por lo que realizó experimentos en células cultivadas de dos murciélagos y, como control, un mono. Un murciélago, el murciélago de la fruta egipcia (Rousettus aegyptiacus), un huésped natural del virus de Marburg, requiere un ataque viral directo antes de transcribir su gen de interferón alfa para inundar el cuerpo con interferón.

Esta técnica es un poco más lenta que la del zorro volador negro australiano (Pteropus alecto), un reservorio del virus Hendra, que está preparado para combatir infecciones de virus con ARN de interferón alfa que se transcribe y está listo para convertirse en proteína. La línea celular del mono verde africano (Vero) no produce interferón en absoluto.

Cuando los virus que imitan el Ébola y Marburg lo desafiaron, las diferentes respuestas de estas líneas celulares fueron sorprendentes. Mientras que la línea celular del mono verde fue rápidamente abrumada y asesinada por los virus, un subconjunto de las células murciélago rousette se aisló con éxito de la infección viral, gracias a la advertencia temprana de interferón.

En las células australianas de zorro volador negro, la respuesta inmune fue aún más exitosa, con la infección viral disminuida sustancialmente por encima de la de la línea celular rousette. Además, estas respuestas de interferón de murciélago parecían permitir que las infecciones duraran más.

“Piense en los virus en una monocapa celular como un incendio que quema un bosque. Algunas de las comunidades (células) tienen mantas de emergencia, y el fuego se propaga sin dañarlas, pero al final del día todavía hay brasas humeantes en el sistema, todavía hay algunas células virales “, dijo Brook. Las comunidades de células supervivientes pueden reproducirse, proporcionando nuevos objetivos para el virus y creando una infección latente que persiste durante toda la vida del murciélago.

Brook y Boots crearon un modelo simple del sistema inmune de los murciélagos para recrear sus experimentos en una computadora.

“Esto sugiere que tener un sistema de interferón realmente robusto ayudaría a que estos virus persistan dentro del huésped”, dijo Brook. “Cuando tienes una respuesta inmune más alta, obtienes estas células que están protegidas de la infección, por lo que el virus puede aumentar su tasa de replicación sin causar daño a su huésped. Pero cuando se desparrama en algo parecido a un humano, no lo hacemos”. no tiene ese mismo tipo de mecanismo antiviral, y podríamos experimentar mucha patología “.

Los investigadores notaron que muchos de los virus murciélago saltan a los humanos a través de un intermediario animal. El SARS llegó a los humanos a través de la civeta de palma asiática; MERS a través de camellos; Ébola a través de gorilas y chimpancés; Nipah a través de cerdos; Hendra a través de caballos y Marburg a través de monos verdes africanos. Sin embargo, estos virus siguen siendo extremadamente virulentos y mortales al dar el salto final a los humanos.

Brook y Boots están diseñando un modelo más formal de evolución de la enfermedad dentro de los murciélagos para comprender mejor la propagación del virus a otros animales y humanos.

“Es realmente importante comprender la trayectoria de una infección para poder predecir la aparición, propagación y transmisión”, dijo Brook.

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Cuánto Tiempo el COVID-19 Permanece Infeccioso en Superficies

covid-19 permanece infeccioso

El virus que causa COVID-19 permanece infeccioso durante varias horas o días en superficies y en aerosoles, encontró un nuevo estudio publicado en el New England Journal of Medicine .

El estudio sugiere que las personas pueden adquirir el coronavirus a través del aire y después de tocar objetos contaminados. Los científicos descubrieron que el virus es detectable hasta tres horas en aerosoles, cuatro horas en cobre, 24 horas en cartón y hasta dos o tres días en plástico y acero inoxidable.

“Este virus es bastante transmisible a través del contacto relativamente casual, lo que hace que este patógeno sea muy difícil de contener”, dijo James Lloyd-Smith, coautor del estudio y profesor de ecología y biología evolutiva de la UCLA. “Si toca artículos que alguien más ha manipulado recientemente, tenga en cuenta que podrían estar contaminados y lávese las manos”.

El estudio intentó imitar el virus que una persona infectada deposita en las superficies cotidianas de un hogar o en un hospital al toser o tocar objetos, por ejemplo. Luego, los científicos investigaron cuánto tiempo el COVID-19 Permanece Infeccioso en estas superficies.

Los autores del estudio son de la UCLA, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Universidad de Princeton. Incluyen a Amandine Gamble, investigadora postdoctoral de la UCLA en el laboratorio de Lloyd-Smith.

En febrero, Lloyd-Smith y sus colegas informaron en la revista eLife que la detección de viajeros para COVID-19 no es muy efectiva. Las personas infectadas con el virus, oficialmente llamado SARS-CoV-2, pueden estar propagando el virus sin saber que lo tienen o antes de que aparezcan los síntomas. Lloyd-Smith dijo que la biología y la epidemiología del virus hacen que la infección sea extremadamente difícil de detectar en sus primeras etapas porque la mayoría de los casos no muestran síntomas durante cinco días o más después de la exposición.

“Muchas personas aún no han desarrollado síntomas”, dijo Lloyd-Smith. “Según nuestro análisis anterior de los datos de la pandemia de gripe, muchas personas no pueden optar por revelar si lo saben”.

El nuevo estudio apoya la orientación de profesionales de la salud pública para frenar la propagación de COVID-19:

  • Evitar el contacto cercano con personas que están enfermas.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Quédese en casa cuando esté enfermo.
  • Cubra la tos o estornudos con un pañuelo desechable y deséchelo en la basura.
  • Limpie y desinfecte los objetos y superficies que se tocan con frecuencia con un spray o toallita de limpieza doméstica.

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COVID-19: El Sistema Inmunitario Puede Defenderse

sistema inmunitario

Investigadores de Melbourne han mapeado las respuestas del sistema inmunitario de uno de los primeros pacientes nuevos de coronavirus de Australia (COVID-19), mostrando la capacidad del cuerpo para combatir el virus y recuperarse de la infección.

Los investigadores del Instituto Peter Doherty para Infecciones e Inmunidad (Instituto Doherty), una empresa conjunta entre la Universidad de Melbourne y el hospital Royal Melbourne, pudieron analizar muestras de sangre en cuatro puntos de tiempo diferentes en una mujer sana de 40 años. , quienes presentaron COVID-19 y tuvieron síntomas leves a moderados que requirieron ingreso hospitalario.

Publicado en Nature Medicine es un informe detallado de cómo el sistema inmunitario del paciente respondió al virus. Uno de los autores del artículo, el investigador Dr. Oanh Nguyen, dijo que esta era la primera vez que se informaban amplias respuestas inmunitarias al COVID-19.

“Analizamos la amplitud de la respuesta inmune en este paciente utilizando el conocimiento que hemos acumulado durante muchos años de analizar las respuestas inmunes en pacientes hospitalizados con influenza”, dijo el Dr. Nguyen.

“Tres días después de la admisión del paciente, vimos grandes poblaciones de varias células inmunes, que a menudo son un signo revelador de recuperación durante la infección de influenza estacional, por lo que predijimos que el paciente se recuperaría en tres días, que es lo que sucedió”. ”

El equipo de investigación pudo hacer esta investigación tan rápidamente gracias a SETREP-ID (Sentinel Travelers and Research Preparedness for Emerging Infectious Disease), dirigido por el médico del Hospital Royal Melbourne Hospital de Enfermedades Infecciosas Dr. Irani Thevarajan en el Instituto Doherty.

SETREP-ID es una plataforma que permite que se realice una amplia gama de muestreo biológico en viajeros que regresan en caso de un nuevo e inesperado brote de enfermedad infecciosa, que es exactamente como COVID-19 comenzó en Australia.

“Cuando surgió COVID-19, ya teníamos ética y protocolos para poder comenzar a observar rápidamente el virus y el sistema inmunitario con gran detalle”, dijo el Dr. Thevarajan.

“Ya establecido en varios hospitales de Melbourne, ahora planeamos implementar SETREP-ID como un estudio nacional”.

Trabajando junto con la profesora Katherine Kedzierska de la Universidad de Melbourne, jefa de laboratorio en el Instituto Doherty e investigadora líder en inmunología de la gripe, el equipo pudo diseccionar la respuesta inmune que condujo a una recuperación exitosa de COVID-19, lo cual podría ser el secreto Encontrar una vacuna efectiva.

“Mostramos que, aunque COVID-19 es causado por un nuevo virus, en una persona sana, una respuesta inmune robusta a través de diferentes tipos de células se asoció con la recuperación clínica, similar a lo que vemos en la gripe”, dijo el profesor Kedzierska.

“Este es un paso increíble hacia adelante para comprender qué impulsa la recuperación de COVID-19. Las personas pueden usar nuestros métodos para comprender las respuestas inmunitarias en cohortes COVID-19 más grandes, y también entender lo que falta en aquellos que tienen resultados fatales”.

El Dr. Thevarajan dijo que las estimaciones actuales muestran que más del 80 por ciento de los casos de COVID-19 son leves a moderados, y comprender la respuesta inmune en estos casos leves es una investigación muy importante.

“Esperamos expandir nuestro trabajo a nivel nacional e internacional para comprender por qué algunas personas mueren a causa de COVID-19, y desarrollar más conocimiento para ayudar en la respuesta rápida de COVID-19 y futuros virus emergentes”, dijo.

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Coronavirus En Niños Es Menos Grave

coronavirus en niños

A medida que los brotes de la enfermedad COVID-19 causados ​​por el nuevo coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2) continúan en todo el mundo, hay pruebas tranquilizadoras de que el coronavirus en niños tienen menos síntomas y enfermedades menos graves.

Esa es una de las ideas proporcionadas por una revisión experta en The Pediatric Infectious Disease Journal , el diario oficial de la Sociedad Europea de Enfermedades Infecciosas Pediátricas. La revista es publicada en la cartera de Lippincott por Wolters Kluwer.

Al igual que los coronavirus epidémicos anteriores, “el SARS-CoV-2 [parece] causar menos síntomas y enfermedades menos graves en niños en comparación con adultos”, según la revisión de Petra Zimmerman, MD, PhD, de la Universidad de Friburgo, Suiza y Nigel Curtis, FRCPCH, PhD, de la Universidad de Melbourne, Australia. Resumen la evidencia disponible sobre las infecciones por coronavirus en niños, incluido COVID-19.

“Se sugiere que los niños tienen la misma probabilidad que los adultos de infectarse con el virus, pero es menos probable que se sientan mal o desarrollen síntomas graves”, señalaron los Dres. Zimmerman y Curtis escriben. “Sin embargo, la importancia de los niños en la transmisión del virus sigue siendo incierta”.

La evidencia sobre el SARS-CoV-2 – Centrarse en los riesgos para los niños

Los coronavirus son una gran familia de virus que pueden causar infecciones y enfermedades en los animales. “Los coronavirus son capaces de una rápida mutación y recombinación, lo que lleva a nuevos coronavirus que pueden propagarse de los animales a los humanos”, señalaron los Dres. Zimmerman y Curtis. Hay cuatro coronavirus que circulan en humanos, causando principalmente síntomas respiratorios y gastrointestinales, que van desde el resfriado común hasta la enfermedad grave.

En las últimas dos décadas, ha habido tres brotes de enfermedades importantes debido a nuevos coronavirus: SARS-CoV en 2002, MERS-CoV en 2012 y ahora SARS-CoV-2 en 2019. Surgiendo en la ciudad china de Wuhan, SARS- Cov-2 se extendió rápidamente por todo el mundo y ha sido declarado una pandemia por la Organización Mundial de la Salud. “El término COVID-19 se usa para la enfermedad clínica causada por el SARS-CoV-2”, según los autores. La transmisión del SARS-CoV-2 parece similar a la de los coronavirus SARS y MERS relacionados, pero con una tasa de mortalidad más baja. El SARS-CoV-2 aún puede causar infecciones graves y potencialmente mortales, particularmente en personas mayores y en aquellos con afecciones de salud preexistentes.

¿Cuáles son los riesgos para los niños del SARS-CoV-2? Es una pregunta apremiante para especialistas en enfermedades infecciosas pediátricas y padres preocupados por igual. Los niños parecen tener síntomas clínicos más leves que los adultos y tienen un riesgo sustancialmente menor de enfermedad grave, lo que también fue cierto en las epidemias de SARS y MERS.

En datos chinos de febrero de 2020, los niños y adolescentes representaron solo el dos por ciento de las hospitalizaciones por SARS-CoV-2, los Dres. Zimmerman y Curtis escriben. Sin embargo, como los niños son menos frecuentemente sintomáticos y tienen síntomas menos severos, son menos probados, lo que puede conducir a una subestimación de los números verdaderos infectados. Además, los niños están expuestos con menos frecuencia a las principales fuentes de transmisión.

Una vez más, según datos chinos, “la mayoría de los niños infectados se recuperan una o dos semanas después del inicio de los síntomas, y no se han reportado muertes en febrero de 2020”, agregaron los investigadores. La mayoría de las infecciones reportadas con SARS-CoV-2 han ocurrido en niños con un contacto familiar documentado. Los niños con COVID-19 pueden ser más propensos a desarrollar síntomas gastrointestinales.

Los expertos también revisan los hallazgos de diagnóstico (pruebas de laboratorio y estudios de imágenes) de niños con hallazgos de laboratorio y de imágenes COVID-19 en niños. Los enfoques de secuenciación del genoma completo han permitido el desarrollo rápido de pruebas de diagnóstico molecular para el SARS-CoV-2. Por ahora, el tratamiento es de apoyo; No hay medicamentos antivirales específicos disponibles.

Se están considerando varios enfoques para el desarrollo de nuevos medicamentos y vacunas, algunos dirigidos a una “glucoproteína espiga” implicada en las interacciones entre los coronavirus y las células. Hasta que tales medidas preventivas y de tratamiento estén disponibles, los investigadores enfatizan la importancia de la gama completa de estrategias para controlar el SARS-CoV-2, en cuanto a la “respuesta de salud pública global altamente efectiva” que condujo a la contención de la epidemia de SARS.

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