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Mina Los Bronces instala paneles solares flotantes

Paneles Solares Flotantes

En chile existe un embalse llamado “Las Tórtolas”, tiene un tamaño de 65 KM cuadrados y se encuentra ubicado unos 60 KM al norte de Santiago de Chile. En este embalse AngloAmerican se encuentra realizando una importante iniciativa de sostenibilidad, han colocado 256 paneles solares flotantes en el embalse, cada uno con la capacidad de generar 330 Vatios de electricidad.

Compartimos contigo nuestro episodio de podcast sobre el articulo

 

Pero este no es un embalse común, no uno al que pudieras ir a pasar un fin de semana con amigos, esto gracias a que el agua del embalse es en realidad el residuo caustico que produce la mina de cobre Los Bronces.

Esto forma parte de un plan que tiene la compañía administradora de Los Bronces y Las Tórtolas desde 2011 no solo para obtener energía eléctrica sino también para reducir el uso de agua a la mitad para el año 2030.

Mina los bronces

Paneles solares flotantes: tecnología innovadora.

Esta novedosa tecnología de paneles solares flotantes  o “Floatovoltaic Technology” (FVT) actualmente está siendo instalada en represas hidroeléctricas. Gracias a esto en varios casos se puede utilizar la energía hidroeléctrica cuya producción es casi constante durante largos periodos y la energía producida por los paneles solares flotantes en conjunto para obtener un mejor rendimiento, en otros casos la energía producida por estos paneles en los tiempos de sequía puede complementar la energía producida por las centrales hidroeléctricas.

De acuerdo al profesor de Ciencias e Ingeniería de los Materiales de Michigan, Joshua Pearce, la presencia de los paneles solares flotantes puede proporcionar suficiente sobra para reducir entre un 70 y 80% la evaporación, y es justamente uno de los objetivos cumplidos por AngloAmerican con la instalación de esta red de paneles flotantes.

El beneficio de la instalación de este tipo de paneles en masas de agua no se encuentra solo en evitar la evaporación. “La eficiencia de los paneles solares también se ve mejorada por el efecto de enfriamiento del agua”, dice Ignacio Pérez quien es Director de Energía y Emisiones de Cobre en AngloAmerican, también afirma que la producción de energía ha mejorado más de lo que esperaban gracias a los cuerpos de los paneles flotando sobre el agua”.

El colocar el cuerpo de los paneles solares sobre el agua contribuyo a generar 3.000 kW/h adicionales de electricidad, tan solo por descansar sobre el agua, esto gracias a la proximidad del cuerpo con el agua, por lo que un panel solar completamente sumergido podría ser aún más eficiente.

Gracias a esta eficiente obra las emisiones de carbono de la compañía pueden reducirse en 60 toneladas por año. Tomando en cuenta que el Gobierno Chileno grava un impuesto por tonelada de CO2 producido de 5$, el proyecto de paneles solares flotantes en Los Bronces cuyo costo es de $ 250.000 se vería amortizado en menos de una década.

Esta estimación no toma en cuenta que la empresa ahora dinero al producir su propia energía eléctrica y además reduce los costos en el tratamiento de las aguas residuales provenientes de un material toxico como los relaves de cobre, que podrían rápidamente evaporarse por el árido clima del territorio chileno.

Gracias a la disminución del costo de los paneles solares proyectos a pequeña escala como el de Las Tórtolas se vuelven más comunes cada día. A este punto el costo para enmarcar y colocar un módulo solar es un poco más alto que los paneles solares.

Las extrusiones de aluminio que sostienen los paneles solares son una de las piezas más costosas.

Desventajas de los Paneles solares flotantes.

Uno de los principales problemas de este tipo de instalaciones es la acumulación de biopelículas, como las algas, que pueden evitar la absorción de luz solar en los paneles. Si bien en Las Tórtolas este problema no se presenta, la toxicidad de las aguas residuales puede corroer los paneles solares, es por esa razón que estos no se encuentran totalmente sumergidos.

La estabilidad de las matrices también puede verse afectada por las fluctuaciones de nivel en el embalse debido a fuertes vientos que crean olas de hasta 1 metro de altura y la recirculación de las aguas desde la mina lo que puede hacer que el nivel del embalse varié hasta 20 metros.

los bronces paneles solares flotantes

Futúro de los FTV.

La matriz fotovoltaica colocada en Las Tórtolas fue oficialmente inaugurada en marzo de 2019, y antes de comenzar la siguiente fase la empresa AngloAmerican pretende mantener el programa piloto durante 2 años.

La segunda fase podría terminar en la expansión en Las Tórtolas, donde la cobertura actual es de 12.000 m2 (0.03 acres) hasta los 405.000 m2 (100 acres), o como proyecto industrial que puede ser implementado en otras represas y minas de AngloAmerican en todo el mundo. Debido a la existencia finita de minerales en el planeta, esfuerzos como este pueden ayudar a la extracción de materiales importantes como el cobre sin la necesidad de extraer otros recursos no renovables del planeta.

 

 

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