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La utilidad de los gusanos para la contaminación plástica

gusanos para la contaminación plástica

Los gusanos para la contaminación plástica se ha desarrollado como nueva alternativa para colaborar con la eliminación de todos los plásticos.

La acumulación del plástico en nuestro planeta es uno de los mayores problemas que ha propiciado la actividad humana, y hasta ahora las cifras siguen en aumento y afectado los ecosistemas.

Simplemente reciclar o reducir la producción de plástico no sería suficiente para mitigar el problema, porque los residuos siguen allí y día a día se convierten en micropartículas y microplásticos que ingieren tanto los animales como los animales y cuyo efecto posterior aún no ha sido definido.

De modo que también es necesario reducir los desechos ya existentes, una tarea bastante compleja, cabe destacar. Que todavía existe una disyuntiva natural y aparentemente eficiente: utilizar los gusanos de la harina para que se alimenten del plástico.

No se trata de un hallazgo nuevo, sin embargo, un equipo de investigadores ha decidido abordar algunos aspectos en torno a esta opción. ¿Es sano para los gusanos? ¿Son capaces de degradar el plástico que ingieren o seguirán acumulados dentro de ellos?

Gusanos que comen plástico.

Los gusanos de la harina son fáciles de cultivar, y de hecho, son ampliamente utilizados como alimentos para animales como pollos, serpientes, peces y camarones. Pero lo más resaltante de ellos es que pueden subsistir con una dieta a base diferentes tipos de plástico.

Esto pasa porque los microorganismos que habitan en las entrañas de estos gusanos son idóneos para relegar el plástico que comen. Sin embargo, todavía estaba la duda de si era seguro seguir utilizando estos gusanos como alimentos para otros animales, dada la posibilidad de que el plástico en su interior no se degradara y se acumularan en el interior de estos.

Excretan solo la mitad del plástico.

Buscando las pruebas se hizo un experimento con los gusanos de harina para que consumieran un plástico común en los empaques y en materiales de aislamiento: la espuma de poliestireno. Este en particular es difícil de reciclar debido a su baja densidad y volumen.

gusanos para la contaminación plástica

El poliestireno es uno de los plásticos más comunes, y con frecuencia contiene un aditivo, el HBCD, que mejora sus propiedades.

Este tipo de plástico contiene un retardante llamado hexabromociclododecano, o HBCD, el cual cumple la función de mejorar las propiedades de fabricación de plásticos o disminuir la inflamabilidad. Solo en 2015, se agregaron casi 25 millones de toneladas de estos productos químicos a los plásticos.

Durante el experimento, los gusanos excretaron aproximadamente la mitad del poliestireno ingerido en forma de pequeños fragmentos parcialmente degradados, mientras que la otra mitad fue transformada por ellos en dióxido de carbono. Pero junto con todo el plástico, también desecharon aproximadamente el 90 por ciento del HBCD 24 horas después de su consumo, y por completo luego de 48 horas.

Esta labor facilita una contestación a una gran cantidad personas que preguntan si es seguro alimentar a los animales con gusanos de la harina que comieron espuma de poliestireno”, dice Wei-Min Wu, ingeniero de investigación senior en el departamento de ingeniería civil y ambiental.

La dieta de plástico es saludable para los gusanos.

También llama la atención que los gusanos de la harina que se alimentaron con una dieta estable de poliestireno cargado de HBCD estuvieron tan saludables como aquellos que consumieron una dieta normal.

Este efecto positivo se observó incluso cuando los gusanos sirvieron de alimento para otros organismos. Los camarones que se alimentaron con gusanos alimentados con plástico se mantuvieron sanos.

Por parte de los desarrolladores de este proyecto siguen intranquilos porque conforme parte del plástico es procesado, el HBCD excretado por los gusanos de la harina sigue representando un peligro. Además, aún hay otras formas de plástico en las cuales pensar.

Aún a pesar de estos resultados prometedores, los gusanos no son la solución concreta al problema de la contaminación plástica. Las respuestas duraderas serán el reemplazo de plástico por uno biodegradable y una menor dependencia de productos de un solo uso.

Se plantea este experimento de gusanos para la contaminación plástica por el hecho de que se esta poniendo en peligro la biodiversidad de las especies en el mar, como consecuencia lo que le ocurrió desgraciadamente a una tortuga que murió por comer una cantidad de 104 piezas de plástico.

gusanos para la contaminación plástica

El tema de la contaminación ambiental sigue siendo motivo de preocupación e indignación entre los humanos, aun a pesar de saber que todos tenemos nuestra cuota de responsabilidad en ella.

Es de especial mención la contaminación plástica del agua, que como han corroborado estudios presentados anteriormente, ha logrado formar costras en las rocas de las playas, ha infestado el fondo de los océanos y ha logrado invadir incluso las entrañas de los animales marinos.

 

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Parche de Basura del Pacífico: Contaminación Marina.

gran parche de basura del pacífico

El gran parche de basura del pacifico, es un ejemplo excepcional de contaminación marina. Es la zona de acumulación de plástico y basura en alta mar de los océanos del mundo. Es la mayor de las zonas y se encuentra a medio camino, es decir entre Hawai y California.

Esta zona es un giro de partículas de desechos marinos, donde básicamente se recolecta y flota desechos plásticos provenientes de Asia, desde seis fuentes primarias: China, Indonesia, Filipinas, Vietnam, Sri Lanka y Tailandia.

Compartimos contigo nuestro episodio de podcast sobre el articulo

 

gran parche de basura del pacífico

Los plásticos, lodos químicos y otros desechos que forman el gran parche de basura del pacifico son transportados por corrientes convergentes. De hecho, se estima que entre 1.15 y 2.41 millones de toneladas de plásticos ingresan al océano.

Bastante alarmante, pues la mitad de esta cantidad es un plástico menos denso que el agua, por lo que no se hunde una vez que se encuentren en el mar, persistiendo en la superficie a medida que avanza a mar adentro.

La investigación en relación al gran parche de basura del pacifico fue publicada en 1988 por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Y fue desarrollada por investigadores de Alaska, quienes midieron el plástico en el Océano Pacífico Norte.

El estudio reveló concentraciones relativamente altas de desechos marinos que se acumulan en regiones gobernadas por corrientes oceánicas y plantearon la hipótesis de que en condiciones similares ocurrirían en otras partes del Pacífico donde las corrientes prevalecientes eran favorables a la creación de aguas relativamente estables.

Tamaño del gran parche de basura del Pacifico:

El área del gran parche de basura del pacifico cubre una superficie estimada de 1.6 millones de kilómetros cuadrados, un área considerada dos veces más grande que Texas o incluso tres veces más grande que Francia.

Esta dimensión se estimó luego de realizar una investigación de muestreo en diferentes lugares, pero dentro del mismo periodo de tiempo. El cual consistía en la utilización de una flota de 30 barcos, 652 redes de superficie y dos vuelos sobre el parche para reunir imágenes aéreas de los escombros.

Concentración:

Los niveles de concentración del centro contienen la densidad más alta, alcanzando 100s de kg/km², mientras que disminuyen a 10 kg/km² en la región más externa.

Estos resultados demuestran que la contaminación plástica en el mar, está distribuida densamente dentro del parche, se dispersa y no forma una masa sólida, poniendo en evidencia así el concepto de isla de basura.

¿Qué tipos de plásticos podemos hallar en el Gran parche de Basura del Pacifico?

De acuerdo a la recolección realizada por Theoceancleanup, la mayoría de los plásticos recuperados estaban elaborados de polietileno rígido o duro o a su vez de polipropileno, redes de pesca, entre otros, variando en tamaño y clasificándose en 4 clases:

– Microplásticos (0,05 – 0,5 cm)
– Mesoplásticos (0,5 – 5 cm)
– Macroplásticos (5 – 50 cm)
– Megaplásticos (nada por encima de 50 cm)

De hecho, un equipo de voluntarios clasificó el plástico que recolectaron, obteniendo los siguientes resultados.

– Tipo H: plástico duro, lámina o película de plástico;
– Tipo N: Líneas de plástico, cuerdas y redes de pesca;
– Tipo P: Plásticos de preproducción (cilindros, esferas o discos);
– Tipo F: Fragmentos de materiales espumados.

gran parche de basura del pacíficogran parche de basura del pacífico

Riesgos para la vida Humana y Marina:

La contaminación plástica en el Gran Parche de Basura del Pacífico no solo puede desencadenar riesgos para la seguridad y la salud de los animales marinos, sino que también tiene implicaciones económicas y de salud para los seres humanos.

 Marina:

  • Debido a su tamaño y color, los animales confunden el plástico con el alimento, causando desnutrición; plantea riesgos de enredo y amenaza su comportamiento general, su salud y su existencia.
  • Los estudios han demostrado que alrededor de 700 especies han encontrado desechos marinos, y el 92% de estas interacciones son con plástico.
  • El 17% de las especies afectadas por el plástico se encuentran en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

Humana:

  • Una vez que el plástico ingresa a la red alimentaria marina, existe la posibilidad de que también contamine la cadena alimentaria humana, es decir, mediante el proceso llamado bioacumulación, los químicos en los plásticos que son ingeridos por los animales marinos pueden pasar al ser humano si éste se alimenta con éstos animales.
  • Las Naciones Unidas informaron que el daño ambiental aproximado causado por el plástico a los ecosistemas marinos representa 13 mil millones de dólares. Esta cifra incluye el costo de la limpieza de playas y la pérdida financiera incurrida por la pesca.

 

La finalidad de hacerte llegar esta información es con el fin de crear conciencia en las personas, a pesar de todos los esfuerzos que se han hecho para disminuir este gran parche, si las industrias y los consumidores no contribuyen, el esfuerzo será en vano.

Incentivemos el reciclaje, instruyámonos más con información y técnicas para poder aplicarlo y llevemos estos datos alarmantes a las comunidades y allegados, que por muy pequeño o grande que consideres tu acción, definitivamente el planeta te lo agradecerá.

El Gran Parche de Basura del Pacífico, también conocido como el vórtice de basura del Pacífico , abarca aguas desde la costa oeste de América del Norte hasta Japón.

El parche en realidad se compone del parche de basura occidental, ubicado cerca de Japón, y el parche de basura oriental, ubicado entre los estados de Hawai y California.

Estas áreas de escombros giratorios están unidas por la Zona de Convergencia Subtropical del Pacífico Norte , ubicada a unos cientos de kilómetros al norte de Hawai.

Esta zona de convergencia es donde el agua tibia del Pacífico Sur se encuentra con agua más fría del Ártico . La zona actúa como una carretera que mueve los escombros de un parche a otro.

Todo el Gran Parche de Basura del Pacífico está delimitado por el giro subtropical del Pacífico Norte. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica

Sin embargo, cada vez más, también se refiere al parche de basura / un vórtice de desechos plásticos y escombros descompuestos en pequeñas partículas en el océano.

El giro subtropical del Pacífico norte está formado por cuatro corrientes que giran en sentido horario alrededor de un área de 20 millones de kilómetros cuadrados (7,7 millones de millas cuadradas): la corriente de California , la corriente ecuatorial del norte, la corriente de Kuroshio y la corriente del Pacífico norte.

El área en el centro de un giro tiende a ser muy tranquila y estable . El movimiento circular del giro dibuja escombros en este centro estable, donde queda atrapado.

Una botella de agua de plástico desechada frente a la costa de California, por ejemplo, lleva la corriente de California al sur hacia México.

Allí, puede atrapar la corriente ecuatorial del norte, que cruza el vasto Pacífico. Cerca de la costa de Japón, la botella puede viajar hacia el norte en la poderosa corriente de Kuroshio. Finalmente, la botella viaja hacia el oeste en la corriente del Pacífico Norte.

Los vórtices suavemente rodantes de los parches de basura orientales y occidentales atraen gradualmente la botella.

Para muchas personas, la idea de un “parche de basura” evoca imágenes de una isla de basura flotando en el océano.

En realidad, estos parches están compuestos casi en su totalidad por pequeños trozos de plástico, llamados microplásticos.

Los microplásticos no siempre se pueden ver a simple vista. Incluso las imágenes satelitales no muestran un parche gigante de basura.

Los microplásticos del Gran Parche de Basura del Pacífico simplemente pueden hacer que el agua se vea como una sopa turbia. Esta sopa se entremezcla con elementos más grandes, como artes de pesca y zapatos.

El fondo marino debajo del Gran Parche de Basura del Pacífico también puede ser un montón de basura submarina.

Los oceanógrafos y ecologistas descubrieron recientemente que alrededor del 70% de los desechos marinos en realidad se hunden en el fondo del océano.

Si bien los oceanógrafos y climatólogos predijeron la existencia del Gran Parche de Basura del Pacífico, fue un capitán de barco de carreras llamado Charles Moore quien descubrió el vórtice de la basura.

Moore navegaba de Hawai a California después de competir en una carrera de yates . Al cruzar el giro subtropical del Pacífico Norte, Moore y su tripulación notaron millones de piezas de plástico que rodeaban su navío.

cerca de del 54 % de los escombros en el Gran Parche de Basura del Pacífico proviene de actividades terrestres en América del Norte y Asia.

El 20 por ciento restante de los escombros en el Gran Parche de Basura del Pacífico proviene de navegantes, plataformas petroleras en alta mar y grandes buques de carga que arrojan o pierden escombros directamente en el agua.

La mayoría de estos desechos, unas 705,000 toneladas, son redes de pesca.

Los artículos más inusuales, como monitores de computadora y LEGO, provienen de contenedores de envío caídos.

Los desechos marinos pueden ser muy dañinos para la vida marina en el giro. Por ejemplo, boba mar tortugas a menudo confunden las bolsas de plástico para jaleas, su alimento favorito.

Los albatros confunden los gránulos de resina plástica con huevos de pescado y los alimentan a los pollitos, que mueren de hambre o órganos rotos.

En el océano, el sol descompone estos plásticos en piezas cada vez más pequeñas, un proceso conocido como fotodegradación.

La mayoría de estos desechos provienen de bolsas de plástico, tapas de botellas, botellas de agua de plástico y vasos de espuma de poliestireno.

Las focas y otros mamíferos marinos están especialmente en riesgo.

Pueden enredarse en redes de pesca de plástico abandonadas, que se descartan en gran medida debido a las inclemencias del tiempo y la pesca ilegal.

Las focas y otros mamíferos a menudo se ahogan en estas redes olvidadas, un fenómeno conocido como ” pesca fantasma “.

Los desechos marinos también pueden alterar las redes alimentarias marinas en el giro subtropical del Pacífico Norte.

A medida que los microplásticos y otras basuras se acumulan en o cerca de la superficie del océano, impiden que la luz solar llegue al plancton y las algas debajo. Las algas y el plancton son los autótrofos o productores más comunes en la red alimentaria marina.

Los autótrofos son organismos que pueden producir sus propios nutrientes a partir del carbono y la luz solar.

Si las sociedades de algas y plancton se encuentran desafiadas, toda la red alimentaria puede transformarse.

Los animales que se alimentan de algas y plancton, como los peces y las tortugas, tendrán menos alimento.

Si las poblaciones de esos animales disminuyen , habrá menos alimento para los depredadores del ápice, como el atún, los tiburones y las ballenas.

Finalmente, los mariscos se vuelven menos disponibles y más caros para las personas.

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