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Reciclaje de plásticos: ¿estamos haciendo lo suficiente?

reciclaje de plásticos

A los ciudadanos promedio les tomó varios años y un esfuerzo concertado adoptar el hábito de reciclaje de plásticos, pero lo aceptaron y lo han seguido haciendo en cantidades cada vez mayores, pero es ¿Es suficiente?

Reciclar no es una idea nueva

El reciclaje de plásticos puede haber aparecido durante la revolución de la contracultura hippie, amante de la Madre Tierra, a fines de mediados del siglo XX, pero la idea no era nada nuevo incluso entonces. El concepto de reutilización  de productos es tan antiguo como los cambios manuales.

Durante miles de años, los productos para el hogar se fabricaron con la idea de que si se rompían, podrían repararse, no simplemente reemplazarse. El papel se reciclaba en Japón desde el año 1031. Un poco más cerca de la historia actual, las plantas para reciclar latas de aluminio se abrieron en Chicago y Cleveland en 1904. Durante la Segunda Guerra Mundial, el gobierno de los Estados Unidos solicitó al público que reciclara y reutilizara los productos , una lista que incluía llantas, acero e incluso nylon. Antes de los envases desechables de hoy, las flotas de lecheros entregaban leche y crema a domicilio en botellas de vidrio que se recolectaban cuando estaban vacías. Luego se limpiaron, esterilizaron y rellenaron para comenzar el ciclo nuevamente.

Sin embargo, no fue hasta la década de 1960 que la sociedad comenzó a tomar medidas contra las cantidades cada vez mayores de desechos creados por los envases de plástico desechables no biodegradables que se imponían a los consumidores en nombre de la conveniencia.

El proceso de reciclaje de plásticos

El reciclaje de plásticos es diferente a los procesos de vidrio o metal debido a la mayor cantidad de pasos involucrados y al uso de tintes, rellenos y otros aditivos utilizados en plásticos vírgenes (resina producida directamente de un material de alimentación petroquímico o bioquímico).

El proceso comienza con la clasificación de los diversos artículos por su contenido de resina. Hay siete símbolos diferentes de reciclaje de plástico marcados en el fondo de los recipientes de plástico. 

En las fábricas de reciclaje, los plásticos se clasifican por estos símbolos (y a veces se clasifican un tiempo adicional según el color del plástico). Una vez clasificados, los plásticos se cortan en trozos pequeños, y luego se limpian para eliminar más escombros, como etiquetas de papel, residuos de contenido, suciedad, polvo y otros contaminantes.

Después de limpiar el plástico, se derrite y se comprime en pequeños gránulos llamados nurdles que están listos para reutilizarse y convertirse en productos nuevos y completamente diferentes. (El plástico reciclado casi nunca se usa para crear el mismo artículo de plástico o idéntico a su forma original).

Datos rápidos: plásticos comúnmente reciclados

  • Tereftalato de polietileno (PET, PETE): conocido por su claridad superior, resistencia, tenacidad y como barrera eficiente contra el gas y la humedad. Comúnmente utilizado en el embotellado de refrescos, agua y aderezos para ensaladas, y para frascos de mantequilla de maní.
  • Polietileno de alta densidad (HDPE): conocido por su rigidez, resistencia, tenacidad, resistencia a la humedad y permeabilidad al gas. El HDPE se usa comúnmente en el envasado de leche, jugo y agua, así como en la basura y en las bolsas de venta al por menor.
  • Cloruro de polivinilo (PVC): conocido por su versatilidad, claridad, flexibilidad, resistencia y tenacidad. El PVC se usa comúnmente en botellas de jugo, películas adhesivas y tuberías de PVC.
  • Polietileno de baja densidad (LDPE): conocido por su facilidad de procesamiento, resistencia, tenacidad, flexibilidad, facilidad de sellado y como barrera eficiente contra la humedad. Se usa comúnmente para bolsas de alimentos congelados, botellas congelables y tapas flexibles para contenedores.

¿Funciona el reciclaje de plásticos?

En pocas palabras, sí y no. El proceso de reciclaje de plástico está lleno de defectos. Algunos tintes utilizados en la creación de productos plásticos pueden contaminarse, lo que puede desechar lotes enteros de material de reciclaje potencial. Otro problema es que la producción de plástico reciclado no reduce la necesidad de plástico virgen. Sin embargo, debido a su uso en la fabricación de madera compuesta y muchos otros productos, el reciclaje de plásticos puede reducir y reduce el consumo de otros recursos naturales, como la madera.

Si bien es cierto que todavía hay un gran porcentaje de personas que se niegan a reciclar (el número real de plástico que se devuelve para su reutilización es aproximadamente solo el 10% de lo que los consumidores compran como nuevo), hay muchos artículos de plástico, como pajitas   para beber y juguetes para niños, que no se consideran reciclables en absoluto.

Además, en los últimos años, abrumados por el gran volumen y el aumento de los costos, muchas comunidades ya no ofrecen opciones de reciclaje o han agregado restricciones (lavar y secar los recipientes y no permitir ciertas calidades de plástico) para artículos que podrían haberse reciclado en el pasado.

Más allá del reciclaje

El reciclaje de plástico ha recorrido un largo camino desde su inicio y continúa avanzando en la reducción de la cantidad de desechos en nuestros vertederos. Si bien es probable que los envases desechables no desaparezcan por completo, una serie de opciones alternativas, incluidos los contenedores a base de celulosa biodegradables, la película adhesiva y las bolsas de compras, así como las soluciones reutilizables de almacenamiento de alimentos de silicona están cada vez más disponibles para los consumidores.

En algunos lugares, los consumidores que buscan disminuir los plásticos en sus vidas están mirando hacia el pasado para inspirar el futuro. Los lecheros, y las mujeres, están regresando, entregando no solo leche en botellas de vidrio reciclables, sino también frutas y verduras orgánicas junto con quesos artesanales y productos horneados. Solo cabe esperar que, a la larga, las comodidades que ofrece nuestra actual “sociedad desechable” eventualmente se verán compensadas por las comodidades que son realmente buenas para el planeta.

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Reciclaje de Plástico

reciclaje de plastico

El reciclaje de plástico es el proceso de recuperación de diferentes tipos de material plástico.

Esto, con el fin de reprocesarlos en otros productos variados, a diferencia de su forma original.

Un artículo hecho de plástico se recicla en un producto diferente, que generalmente no se puede reciclar nuevamente.

Etapas en Reciclaje de Plástico

Antes de reciclar cualquier residuo de plástico, debe pasar por cinco etapas diferentes.

Ya que la idea es que pueda usarse más para fabricar varios tipos de productos.

  • Clasificación:

Es necesario que cada artículo de plástico se separe de acuerdo con su marca y tipo para que pueda procesarse en consecuencia en la máquina de trituración.

  • Lavado:

Una vez que se ha realizado la clasificación, los residuos plásticos deben lavarse adecuadamente para eliminar las impurezas, como las etiquetas y los adhesivos.

Esto mejora la calidad del producto terminado.

  • Trituración:

Después del lavado, los residuos de plástico se cargan en diferentes cintas transportadoras que pasan los desechos a través de las diferentes trituradoras.

Estas trituradoras rompen el plástico en pequeños gránulos, preparándolos para el reciclaje en otros productos.

  • Identificación y clasificación del plástico:

Después de la trituración, se realiza una prueba adecuada de los gránulos de plástico para determinar su calidad y clase.

Clasificación de los plásticos:

*Tereftalato de polietileno: Botellas de agua, botellas de bebidas blandas y gaseosas, ollas, bañeras, bandejas preparadas para el horno, frascos de mermelada.

*Polietileno de alta densidad: Bidones de productos químicos, bombonas, juguetes, artículos para picnic, utensilios domésticos y de cocina, aislamiento de cables, bolsas de transporte, material para envolver alimentos.

*Cloruro de polivinilo: 

-Marcos para ventanas, tubería de drenaje, tubería de servicio de agua.

-Dispositivos médicos, bolsas de almacenamiento de sangre.

-Aislamiento de cables y cables, pisos flexibles, membranas para techos, papelería.

-Interiores de automóviles y revestimientos de asientos, moda y calzado, empaquetado.

-Film transparente, tarjetas de crédito, cuero sintético y otras telas recubiertas.

*Polietileno de baja densidad: 

-Botellas exprimibles, juguetes, bolsas de transporte, aislamiento de alta frecuencia.

-Revestimientos de tanques químicos, sacos pesados, empaques generales, tuberías de gas y agua.

*Polipropileno: El polipropileno se puede procesar prácticamente mediante todos los métodos de procesamiento de termoplásticos.

La mayoría de los productos típicos de PP se fabrican mediante extrusión por soplado, moldeo por inyección y extrusión de uso general.

El polipropileno expandido (EPP) se puede moldear en un proceso especializado.

*Poliestireno: Juguetes y novedades, embalajes rígidos, bandejas y cajas de refrigeradores, paquetes de cosméticos y bisutería, difusores de iluminación, cassettes de audio y estuches de CD.

  • Extrusión:

Esto implica derretir el plástico triturado para que pueda extruirse en gránulos, que luego se utilizan para fabricar diferentes tipos de productos de plástico.

Procesos de Reciclaje de Plástico

Entre los muchos procesos de reciclaje de residuos de plástico, los siguientes dos son los más populares en la industria.

  • Compresión de calor:

Este tipo de reciclaje de plástico está ganando una demanda especial en los Estados Unidos, Australia y Japón debido a su capacidad de reciclar todo tipo de plástico a la vez.

Toma desechos de plástico limpios y sin clasificar y los mezcla en enormes vasos que revuelven toda la mezcla.

La principal ventaja de este proceso es que no requiere la combinación de formas de plástico para reciclarse entre sí.

  • Monómero:

A través del elaborado y preciso proceso de reciclado de monómeros, se pueden superar los principales desafíos del reciclaje de plásticos.

Este proceso realmente invierte la reacción de polimerización para reciclar el mismo tipo de polímero condensado.

No solo purifica sino que también limpia los desechos de plástico para crear un nuevo polímero.

Beneficios del reciclaje de plástico

Después de conocer los procesos y etapas del reciclaje de plástico, también es importante conocer sus diversos beneficios.

Algunos de ellos son:

  • Hay una tonelada de plástico:

Una de las mayores razones para reciclar plástico es su gran cantidad.

Se ha observado que el 90% de los residuos acumulados por la corporación municipal es un residuo plástico.

Aparte de esto, el plástico se utiliza para fabricar diversos tipos de bienes y artículos que se utilizan diariamente.

Esto no solo ayudará a aumentar la producción de plástico sino que también cuidará el medio ambiente.

  • Conservación de energía y recursos naturales:

El reciclaje de plástico ayuda a ahorrar mucha energía y recursos naturales, ya que estos son los principales ingredientes necesarios para fabricar plástico virgen.

Ahorrar petróleo, agua y otros recursos naturales ayuda a conservar el equilibrio en la naturaleza.

  • Limpia el espacio del relleno sanitario:

Los desechos plásticos se acumulan en terrenos que deberían usarse para otros fines.

La única forma en que estos desechos plásticos pueden eliminarse de estas áreas es reciclándolo.

Además, varios experimentos han demostrado que cuando otro material de desecho se arroja en el mismo suelo que los desechos de plástico.

Se descompone más rápido y emite vapores tóxicos peligrosos después de un cierto período.

Estos humos son extremadamente dañinos para el área circundante, ya que pueden causar diferentes tipos de enfermedades pulmonares y de la piel.

El reciclaje de plástico no solo promueve la utilización adecuada de los desechos de plástico, sino que también ayuda a conservar el medioambiente, haciéndolo más limpio y ecológico.

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¿Por qué y cómo reciclar plástico?

El reciclaje de plástico es un problema cada vez más importante con el tiempo. Debido a los volúmenes involucrados en todo el mundo, el reciclaje es un problema industrial.

El problema también concierne a los consumidores que pueden influir en el consumo, los residuos y la tasa de reciclaje. Aquí hay algunos consejos sobre cómo reciclar plásticos.

¿Por qué reciclar plásticos? Las apuestas

Es importante reciclar el plástico debido a su procedencia: hecho de petróleo, proviene de recursos no renovables. No se puede fabricar indefinidamente y plantea enormes problemas de contaminación al final de la vida.

De hecho, el plástico tarda entre 100 y 1000 años en degradarse en la naturaleza . Esto puede tener consecuencias en la fauna y la flora.

Si el plástico no es infinitamente reciclable , puede reciclarse varias veces antes de considerarse un desperdicio.

Por lo tanto, es importante clasificar adecuadamente el plástico para que se reutilice. La industria reutiliza el plástico reciclado para fabricar otros componentes: piezas de automóviles, ropa de PVC reciclado.

Reciclaje internacional

botellas y botellas de plástico es solo del 56% (2)  : hay un margen significativo de mejora para reciclar mejor el plástico.

En 2014, se reciclaron y reutilizaron 17 millones de toneladas de residuos. Un peso significativo que se elimina del vertedero o incinerador.

Reciclar plástico, ¿un fin en sí mismo?

En todo el mundo en 2015, se produjeron 320 millones de toneladas de plástico . Un número récord que muestra la magnitud de la tarea de reciclaje. Actualmente, la mayoría del plástico producido no se recicla: 5 a 13 millones de toneladas de plástico terminan hoy en los océanos.

Además, el  reciclaje de plástico es una industria todavía muy contaminante y no funciona de manera óptima.

Hasta el año pasado, la mayoría de nuestros desechos plásticos fueron enviados a China para su procesamiento y reciclaje.

Hoy, China ha cerrado la mayoría de sus importaciones de plástico.

Resultado: esperando la organización de los canales de reciclaje, ¡nos estamos ahogando en la basura! Estados Unidos quema residuos plásticos que podrían reciclarse porque ya no tienen los canales para hacerlo.

Un gran desafío en términos de contaminación para nuestros países.

Si bien el reciclaje de plástico es importante, el mayor desafío para los consumidores es reducir el consumo de plástico en la fuente para producir menos desechos.

Existen soluciones: prohibimos las bolsas de plástico, preferimos a granel, reutilizamos nuestros envases.

¿Cómo ordenar el plástico?

Por lo tanto, puede colocar todo tipo de botellas y botellas de plástico clasificadas , sin lavar, con o sin tapa. No deposite plásticos de desechos electrónicos que son un sector separado.

Para plásticos ligeros, poliestireno, pregunte a su municipio local si se reciclan.

El curso de reciclaje de plásticos.

El reciclaje de plástico comienza con la recolección. Los residuos se llevan al centro de clasificación , donde se clasifican según su composición.

Luego se compactan para ser llevados a un centro especializado. Las botellas de PET se agitan para que se vayan los elementos más pequeños, luego el vapor despega las etiquetas.

Después de eso, las botellas se trituran en ”  brillo  “, que se ponen en el agua: flotan las escamas de los corchos, la del flujo de la botella.

Así es como nos especializamos en la clasificación. Después de la limpieza, estos copos están listos para ser reutilizados.

Los copos limpios se utilizan para producir una amplia gama de productos: fibras, edredones y sacos de dormir, alfombras, vellones, etc.

Pero, para producir botellas nuevas, las pajillas deben tratarse químicamente nuevamente para eliminar los contaminantes.

Sin embargo, un plástico solo puede reciclarse unas pocas veces. El plástico termina irrevocablemente su carrera, en el mejor de los casos, el incinerador, en el peor de los casos en la naturaleza o en el océano.

Soluciones futuras para el reciclaje de plásticos.

Se están estudiando varias soluciones para reciclar mejor el plástico que continuamos produciendo y arrojando en masa.

Una de ellas sería producir bioplástico compostable al final de la vida, a partir de materias primas orgánicas.

Por ahora, el proceso, utilizado por ejemplo para producir bolsas compostables, aún no es muy rentable en comparación con el uso del petróleo: también consume mucha energía y plantea el problema del uso de tierras agrícolas.

Existen algunos remedios para el futuro son cavar, como esta bacteria maravillosa que come los plásticos y que hallaron los investigadores: ¿Podrá consumir todos los plásticos que hemos producido desde su invención?.

Los ingenieros también están trabajando en cómo obtener polímeros de la misma calidad que los obtenidos directamente del petróleo, para que puedan reciclarse indefinidamente

los pellets dan vida a nuevos objetos plásticos reciclados

¡Con 12 botellas de refresco reciclado, hacemos una almohada!

¡Con 27 botellas de agua de plástico recicladas, hacemos un suéter polar!

Apuestas

En comparación con sus vecinos del norte de Europa, que valoran más del 80% de sus residuos de envases de plástico, Francia aún necesita avanzar. La proporción de materiales recuperados en la producción de plásticos en Francia es solo del 20% frente al 44% para el vidrio o el 60% para el cartón.

Sin embargo, una tonelada de plástico reciclado ahorra 830 litros de aceite.

proceso

Hay cinco familias principales de plástico reciclable: cloruro de polivinilo (PVC), polietileno (PE), poliestireno (PS), tereftalato de polietileno (PET) y polipropileno (PP).

Recogidos, los residuos de envases de plástico se clasifican por familia de plástico y se colocan en una paca, luego se envían a una planta de tratamiento para que se laven previamente y se vuelvan a clasificar.

Luego, los desechos se muelen en escamas, luego se lavan, se enjuagan, se deshidratan, se secan y se tamizan y se regeneran, para obtener gránulos.

¿Cómo se gestionó el reciclaje de residuos hasta ahora?

Si los países industrializados tienen todos los centros de reciclaje, que no son capaces  de mucho  para absorber toda la basura producida en su territorio.

La gestión de residuos se ha convertido en un negocio global. Para los países industrializados, exportan una gran parte de sus residuos al exterior, especialmente en el sudeste asiático.

En los buques de carga, toneladas de desechos se envían diariamente a China, Tailandia o Malasia. Un informe de Greenpeace enumera a los 21 principales exportadores: Estados Unidos, Japón y Alemania son los tres principales, mientras que Francia ocupa el puesto 16.

 

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