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Reciclaje de Aluminio

reciclaje de aluminio

Uno puede preguntarse por qué tiene que invertir en el reciclaje de aluminio, y la respuesta es simple. ¡Porque es económico y ecológico!

Entre los muchos beneficios de las propiedades del aluminio, uno de ellos es que el aluminio se puede reciclar casi indefinidamente sin pérdida de calidad.

Actualmente, alrededor del 30% del aluminio producido en todo el mundo proviene del reciclaje.

El 75% del aluminio producido desde 1888 todavía está en uso.

Ventaja del aluminio

Las muchas propiedades del aluminio lo convierten en un metal de elección en muchos campos de aplicación.

Además de ser reciclable, el aluminio tiene una densidad unas tres veces menor que la del acero.

El uso de aluminio en la fabricación de vehículos los hace más ligeros y más eficientes en combustible .

En forma de película (embalaje) y chapa fina (latas, cajas), el aluminio es ideal para la conservación de alimentos debido a su estabilidad química y su efecto protector de barrera contra la humedad.

El aluminio es dúctil y muy maleable , incluso a bajas temperaturas.

Lo que permite obtener diversas formas (papel, hoja, extrusiones deformados mecánicamente.

En la forma de hijo, se utiliza puro para la producción de conductores eléctricos.

Estos cables pueden transmitir potencialmente un 50% más de energía en comparación con el cobre en las líneas de transmisión eléctrica.

El aluminio es también un excelente conductor térmico, por lo tanto, su uso en la calderería, en sistemas de intercambio de calor y radiadores.

Además, la capacidad natural del aluminio para formar una fina capa de óxido en su superficie lo protege de la corrosión (barcos, techos).

Cuando se combina con otros metales, el aluminio se endurece y se endurece.

Resistente haciéndolo un material de elección para aplicaciones estructurales.

Retrato del mundo

Gracias a estas numerosas ventajas, el aluminio está presente en varios sectores del mercado.

En América del Norte, aproximadamente el 36% del aluminio producido se utiliza en el transporte.

  • 22% para el embalaje
  • 13% para edificios
  • 17% para bienes de capital y productos eléctricos.

Como se mencionó en la introducción, alrededor del 75% del aluminio producido desde 1888 hasta 2010, más de 700 Mt están en uso.

En general, alrededor del 35% del aluminio producido se encuentra en los edificios

  • Poco menos del 30% en el transporte.
  • Casi el 30% en maquinaria y aplicaciones eléctricas.
  • Sólo el 1% en productos de embalaje.

La diferencia entre los porcentajes de aluminio en los mercados de uso final y en uso se debe a la duración de la fase de utilización de aluminio por sector.

Por ejemplo, se necesitan aproximadamente 60 días después de la recolección de reciclaje para encontrar en los estantes una lata de licor.

Mientras que el tiempo de residencia es entre 10 y 20 años para bienes de consumo duraderos, entre 20 y 30 años para el transporte y potencialmente más de 50 años para los edificios.

De hecho, el aluminio contenido en los edificios erigidos en 1970 todavía está en uso y no estará disponible durante algunos años.

Proceso de reciclaje de Aluminio

El reciclaje de aluminio comienza con el final de la vida útil del aluminio primario o cualquier forma de chatarra de aluminio.

El ciclo de reciclaje de aluminio comienza con la recolección de la materia prima: chatarra nueva, chatarra vieja, escoria y residuos de sal.

El aluminio recogido rara vez es puro, se encuentra más bien en forma de aleaciones.

La materia prima se clasifica de acuerdo con el tipo de aleaciones que se enviarán al proceso de refinación o refusión.

El metal se preparará mecánicamente y se someterá a diferentes procesos metalúrgicos hasta la transformación en productos semiacabados para la fabricación de productos terminados.

Una vez que se utilizan los bienes de consumo, se pueden reutilizar para otro fin del previsto.

También se pueden recuperar para volver al ciclo de aluminio – producto terminado – aluminio.

Colección del reciclaje de Aluminio

El reciclaje de aluminio puede hacerse al infinito, es esencial recuperar el metal de manera eficiente.

Una de las vías para promover la recuperación está relacionada con el desarrollo de equipos simples.

Ya que la idea es facilitar la recolección y la primera clasificación de aluminio para reciclar.

La optimización de la colección (clasificación y espacio ocupado) permite reducir los costos de transporte para transmitir el tipo de aluminio recuperado a la empresa adecuada de la manera más simple y rápida posible.

El metal recogido será transportado a los recuperadores de acuerdo con su origen y el tipo de aluminio.

En el reciclaje de aluminio el metal recuperado es la materia prima del procesamiento secundario.

No debe contener demasiados contaminantes. La mayoría del aluminio recuperado proviene de chatarra nueva y vieja.

Sin embargo, la recuperación de residuos de escoria y sal directamente de la fábrica también es una forma suficientemente rentable.

Porque aumenta las tasas de recuperación de acuerdo con las tecnologías desarrolladas.

Algunos productos de aluminio, principalmente aleaciones forjadas , como las latas, se reciclan en circuito cerrado.

Sabiendo que el aluminio rara vez se usa puro, la gama de aleaciones de aluminio recuperado es considerable.

Cuando un volumen grande del mismo origen es suficiente, resulta ventajoso reciclar el circuito cerrado.

Por ejemplo, las latas y su nueva chatarra se usarán para generar papel de aluminio nuevo para la fabricación de nuevas latas.

El circuito cerrado reduce el número de tratamientos de aluminio recuperado, lo que tiene el efecto de reducir los costos de producción y el consumo de energía.

En el caso de otros desechos de aluminio postconsumo, su composición no es lo suficientemente precisa.

Por lo tanto, para el refinado de aluminio es necesario cumplir con los estándares de calidad de los clientes.

Por ejemplo, la chatarra de aluminio de diferentes aleaciones de un vehículo se usa generalmente para aleaciones de fundición y se usará en la fabricación de motores y transmisiones.

Sin embargo, con el aumento en las piezas de aleaciones de vehículos forjados , puede valer la pena reciclarlos en un circuito cerrado.

Finalmente, algunos de los materiales recuperados, cuyo contenido de hierro es generalmente más alto que el resto de la chatarra.

Estos, están destinados a la industria de fabricación de acero, desoxidando el aluminio.

Los estándares de calidad de la desoxidación de aluminio son generalmente más bajos que los del aluminio utilizado en la fabricación de productos terminados.

Como resultado, la composición de los lotes de desechos utilizados para este fin tiene más tolerancias.

De hecho, cuando el volumen no es suficiente para ser rentable, el metal se dirige a los refinadores para que se mezclen.

Una de las tendencias actuales en la obtención de aluminio reciclado de valor agregado es el desarrollo de aleaciones cuya composición facilita su recuperación de bucle.

De hecho, el diseño de aleaciones para muchos usos reduce la cantidad de aleaciones diferentes que se usan habitualmente.

Por lo tanto, el aumento en la cantidad de uso de la misma aleación facilita su ciclo de recuperación, como en el caso de las latas.

Esencialmente, el diseño de estas aleaciones implica ajustar la tolerancia de los elementos presentes en la aleación de modo que la aleación sea compatible para diferentes usos.

Procesos de preparación para el reciclaje de Aluminio (fisicoquímico)

Una vez que el aluminio es recuperado, el metal puede someterse a diversas preparaciones.

Tales como:

  • El corte o la compactación.
  • Molienda y distribuciones de clasificación obtenida.
  • Clasificado y, finalmente, un tratamiento para la eliminación de un revestimiento.

Proceso de Clasificación

El proceso de clasificación y eliminación del recubrimiento permite eliminar, dependiendo de los límites de las técnicas empleadas, todo lo que no es aluminio e identificar los tipos de aleaciones.

Este proceso es especialmente importante para obtener un metal que cumpla con los estándares del cliente.

Además, la presencia de impurezas tales como materiales orgánicos puede afectar adversamente el proceso de fusión al disminuir su efectividad.

Es posible separar el aluminio de otros componentes dependiendo de las propiedades físicas tales como la densidad, la conductividad eléctrica, el magnetismo o el color.  Estos son algunos de los equipos que usan medios físicos:

  • Cinta transportadora combinada con separación manual por parte de los trabajadores;
  • Separador magnético (basado en el magnetismo);
  • Basado en la inducción de magnetismo: Separador de corrientes parásitas.
  • Separador de flujo de aire (basado en densidad);
  • Ciclón (basado en la densidad);
  • Separación de medios pesados ​​usando un tanque de flotación (basado en densidad);
  • Separador analítico (basado en el color);
  • Separador electrostático (basado en conductividad eléctrica).

 Impactos ambientales de la producción de aluminio primario y secundario

Como se menciona en la introducción, la energía requerida para fabricar aluminio secundario representa aproximadamente el 5% de la energía requerida para la producción de aluminio primario.

En América del Norte, alrededor de 138 GJ / t. de Al son necesarios para la producción de aluminio primario, del cual más del 50% proviene de energía no renovable.

Los combustibles fósiles, incluido el carbón, tienen los factores de emisión más altos.

Por el contrario, las energías renovables, incluida la hidroelectricidad, tienen factores de emisión mucho más bajos que los combustibles fósiles.

Como resultado, la fuente de energía utilizada para producir electricidad tendrá una influencia directa en las emisiones de contaminantes y, por lo tanto, en la huella de carbono.

Sin embargo, a diferencia del productor primario de aluminio, la industria secundaria de aluminio normalmente no produce su energía eléctrica.

Los productores de aluminio reciclado a menudo dependen de proveedores de energía en su región.

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