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Reciclaje de Paneles Solares: ¿Existe?, ¿Cómo funciona el reciclaje de paneles solares?

reciclaje de paneles solares

Reciclaje de Paneles solares. La vida útil de los paneles solares puede oscilar entre los 20 y 30 años.

Si bien es bastante tiempo de uso, llegará un punto en el que se tendrá que sustituir para continuar operando y abasteciéndose de energía eléctrica a través de la energía solar.

Muchos usuarios se preguntan, ¿Qué haremos con todos los paneles fotovoltaicos cuando terminen su vida útil?.

¿Se podrá realizar el reciclaje de paneles solares?

Si bien la gran mayoría de las instalaciones de paneles solares son relativamente nuevas, el sector del reciclaje ya está bien organizado.

Antes de profundizar en el tema, debemos recordar que la producción de un panel solar no es contaminante.

De hecho, a lo largo de su vida, cada panel solar tiene un equilibrio ecológico sin igual.

En solo 3 años de operación, un panel solar ya ha producido energía equivalente a la requerida para su fabricación.

Así que empezar a pensar en el reciclaje es muy  importante para que todos los sistemas fotovoltaicos proporcionen soluciones de energía renovable y no representen una carga de residuos o desechos para las generaciones futuras.

Reciclaje de Paneles Solares, Componentes:

Los paneles convencionales se basan en silicio cristalino, las tecnologías más nuevas que hacen el panel más delgado usan silicio amorfo o materiales semiconductores complejos como el indio, el galio, el selenio, etc.

Un panel solar fotovoltaico se compone de: un marco de aluminio, de vidrio, de células, de plásticos y conexiones de cobre y/o plata.

Es importante mencionar que la plata es, con diferencia, el componente más caro por unidad de masa en un panel, seguido del cobre, silicio, aluminio, vidrio y polímeros.

Estas explicaciones son esenciales porque las técnicas de reciclaje utilizadas difieren según la tecnología utilizada y el tipo de paneles utilizados.

El reciclado de paneles solares fotovoltaicos está previsto en la Directiva 2002/96 /CE sobre residuos de aparatos eléctricos y electrónicos.

Es una ley en vigor desde el 13 de agosto del 2005 en todo el ámbito de la Unión Europea.

En la cual pretende promover el reciclaje, la reutilización y la recuperación de los residuos de estos equipos para minimizar su contaminación.

Esta última fue sustituida por la Directiva 2012/19/UE del Parlamento Europeo y del Consejo

Proceso de Reciclaje:

Hasta los momentos, se utilizan dos métodos diferentes de reciclaje, térmico y mecánico.

Ésto, asegura el procedimiento correcto en recuperar y volver a producir con todos los materiales de los que están hechos los paneles solares.

La aplicación de la primera o la segunda depende de la presencia de silicio en los módulos del panel solar.

Una vez despejados de su marco de metal y la caja de conexión, los paneles que contienen  células de silicio cristalino  pueden seguir dos rutas de reciclaje:

La técnica estándar se basa en  el tratamiento térmico.

Consiste en quemar los plásticos para separar las células del vidrio.

Este representa el 80% de la masa de un panel y  se recupera para el procesamiento en la industria convencional de reciclaje de vidrio.

Luego, las células se someterán a diversos tratamientos químicos para eliminar la  capa antirreflectante (si existe), para luego separar los contactos metálicos.

El obleas de silicio son reutilizables si su integridad permanece intacta.

Sino, se recupera para formar nuevas células fotovoltaicas, o para fundirse e integrarse en un lingote.

¡El silicio se puede reutilizar hasta cuatro veces!

La segunda técnica utilizada con paneles de película delgada, es moler todo el panel despejado de su marco.

Para luego ser trabajado en procesos químicos, se tritura para extraer los materiales, que luego se procesan para obtener materiales secundarios.

En resumen,  Los metales (cobre, plata, aluminio, etc.) o de plástico son reutilizables para la producción de materias primas.

La tasa promedio de reciclaje de un panel fotovoltaico esperaría entre 80 y 90%.

El reciclaje de paneles fotovoltaicos permite recuperar una gran cantidad de materias primas.

Las cuales pueden encontrar fácilmente una segunda vida.

Proyecciones de Material a Reciclar:

Se ha establecido una red de recolección en Europa para  recuperar los paneles desmantelados.

Actualmente es administrado por PV Cycle. Sin embargo, solo se recuperan los módulos producidos por marcas que han establecido acuerdos con esta asociación.

Cada año que pasa, más y más paneles solares serán retirados del servicio  y pronto comenzarán a sumar millones.

Y luego decenas de millones de toneladas métricas de material, pero, ¿Cuál es la cantidad a reciclar?

El informe emitido por la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA) muestra a través de un estudio una visión general de desechos de paneles fotovoltaicos.

Dando como resultado 4.500 GW de capacidad fotovoltaica para una generación de 78 millones de toneladas para el año 2050.

El cálculo aproximado para 2050 de los 5 principales países consumidores como China, Estados Unidos, Japón, India y Alemania, es de aproximadamente entre 60 – 78 millones de toneladas de residuos en paneles fotovoltaicos por todo el mundo.

Se espera que los países con unos objetivos más ambiciosos sobre la energía renovable proporcionen una mayor cantidad de residuos a nivel mundial.

Los materiales a reciclar en nuevos productos deben tener valores económicos viables.

Ya que si el valor que un “reciclador” puede extraer es bajo, pues menor es el incentivo para reciclar.

Sin embargo, la Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA) expresó que la industria solar está creando programas para capacitar a las empresas comerciales que se dedican al reciclaje.

Porque deben comprender a base de cual material están compuestos los productos de los fabricantes.

Y cómo descomponerlos, pero indudablemente aún falta mucho camino por delante.

Planta de Reciclaje de Paneles Solares en Europa:

El pasado 5 de julio de 2018 se inauguró la planta de reciclaje de paneles fotovoltaicos en Rousset (Bouches-du-Rhône), Francia.

La técnica implementada promete la reutilización de más del 95% del material.

Una filial de Veolia ha desarrollado un nuevo tipo de planta para reciclar paneles fotovoltaicos.

Aún modesto en tamaño, la planta tiene que reciclar 8,000 toneladas de paneles de silicio cristalino.

Es decir, 95% del depósito durante cuatro años, la duración del contrato con PV Cycle.

La organización a cargo del tratamiento de este desecho.

Los paneles son primero sin marco, las cajas de conexión y los cables se retiran, luego un brazo articulado los transporta a una trituradora.

Todo pasará luego por “una sucesión de filtros, tablas densimétricas y clasificación óptica para permitir tener niveles muy altos de pureza”, dice Eric Wascheul, director de operaciones de Veolia WEEE.

Al final, el proceso permite “la separación de dos fracciones de vidrio, dos fracciones de silicio, dos fracciones plásticas y cobre”, agrega Eric Wascheul.

Por lo tanto, el 95% de los componentes serían reciclados.

La fábrica costó un millón de euros y, finalmente, diez personas trabajarán allí.

Veolia pretende convertirse en uno de los principales actores del sector mediante el desarrollo de este proceso en estas filiales extranjeras.

En conclusión, es cierto que al reciclaje de paneles solares todavía le queda un largo camino por recorrer.

Desde el punto de vista legislativo, los objetivos a largo plazo de las empresas serán garantizar que los procesos sean baratos y efectivos.

Para hacer frente a la ola de paneles desmantelados que encontraremos en todo el mundo.

De hecho, el costo total debe ser tan bajo que nadie tenga que pensar en otra cosa que no sea el reciclaje.

 

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