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Proyecto Natick de Microsoft “Internet Ecológico”

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Microsoft llevó a cabo en el hundimiento de su centro de datos en la costa de la isla de Orkney, en Escocia, mediante el proyecto Natick, para hacer que el Internet sea más ecológico.

El proyecto Natick cuenta con dos etapas, la embarcación Natick Fase 1 se operó en el fondo marino aproximadamente a un kilómetro de la costa del Pacífico de los Estados Unidos desde agosto hasta noviembre de 2015.

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La fase 2 de Natick pretende demostrar que Microsoft puede fabricar económicamente módulos de centros de datos submarinos a gran escala y desplegarlos en menos de 90 días desde la decisión hasta el encendido.

Compartimos contigo nuestro episodio de podcast sobre el articulo

 

El despliegue del centro de datos de la segunda fase del Proyecto Natick, tiene como objetivo comprender los beneficios y la viabilidad de colocar servidores de datos en el fondo marino. El barco de la Fase 2 se desplegó en el Centro Europeo de Energía Marina ubicado en las Islas Orcadas, Reino Unido, en junio de 2018.

Estos centros de datos se conocen por generar mucho ruido y por ser una fuente de calor constante.

Por esa razón muchas compañías de este tipo han tomado la decisión de poner en funcionamiento sus instalaciones en los países de clima fríos con el fin de poder disminuir los costos de energía.

“Los centros de datos son la columna vertebral de Internet y como la demanda de recursos de centros de datos en toda la industria de la computación crece de manera exponencial, necesitamos una solución que facilite el almacenamiento de datos y a su vez ofrezca la velocidad que los usuarios esperan de la mano de soluciones que sean más sostenibles desde el punto de vista ambiental”, dijo un portavoz de Microsoft.

El propósito de colocar el centro de datos bajo el agua es reducir el costo de energía que se necesita para enfriar los servidores, mientras que Orkney Island fue elegida como la ubicación debido a sus temperaturas relativamente bajas en el mar y al hecho de que es el hogar de una investigación pionera en energías renovables.

¿Cómo está compuesto el proyecto Natick?

El centro de datos del Proyecto Natick está parcialmente sumergido (ubicado a 35,6 metros de profundidad/117 pies) y acunado por tornos y grúas entre los pontones de una barcaza pórtico industrial tipo catamarán, con una dimensión de 12.2 metros de largo y 2.8 m de diámetro, está cargado con 12 racks que contienen un total de 864 servidores y la infraestructura del sistema de enfriamiento asociado.

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“El Proyecto Natick de Microsoft podría anunciar una nueva ola de centros de datos que pueden implementarse de manera rápida y económica al mismo tiempo que aumentan las velocidades de datos en las regiones costeras”

De acuerdo a información suministrada en su web, Microsoft eligió trabajar con Naval Group, presentándole las especificaciones generales del proyecto Natick y permitió que la empresa asumiera el liderazgo en el diseño y la fabricación del barco desplegado en Escocia.

¿Fuente de energía eléctrica para su funcionamiento?

100% de energía renovable, producida localmente a partir de energía eólica en tierra, marea y ola en alta mar y con un consumo de energía de 240kW

Las turbinas de mareas y los convertidores de energía de las olas generarán la electricidad para el centro de datos, que es tan potente como varios miles de computadoras personales de alto nivel.

Sostenibilidad del proyecto Natick

  • Despliegues de centros de datos de Natick de hasta 5 años, que es la vida útil anticipada de las computadoras contenidas en el barco. Luego de cada ciclo de implementación de 5 años, el barco del centro de datos se recuperaría, recargaría con nuevas computadoras y se volvería a implementar.
  • La vida útil objetivo de un centro de datos Natick es de al menos 20 años. Después de eso, el centro de datos está diseñado para ser recuperado y reciclado
  • Centro de datos sostenible que aproveche la energía verde producida localmente, brindando a los clientes opciones adicionales para cumplir con sus propios requisitos de sostenibilidad.
  • Los centros de datos Natick están diseñados para ser completamente reciclados.
  • Un centro de datos de Natick ubicado junto con fuentes de energía renovable en el mar podría ser una emisión verdaderamente nula: no se producen residuos, ya sea debido a la generación de energía, las computadoras o los mantenedores de personas se emiten al medio ambiente.

“Es una especie de experimento loco”

Ben Cutler, quien dirige el Proyecto Natick mencionó que, “es una especie de experimento loco”, y agregó que los futuros centros podrían implementarse en tan solo 90 días.

“Con nuestro entorno de políticas de apoyo, cadena de suministro especializada así como recursos y experiencia en energía renovable, Escocia es el lugar ideal para invertir en proyectos como este”, dijo el ministro de Energía de Escocia, Paul Wheelhouse, según un blog de Microsoft.

Si tiene éxito, se colocarán más centros de datos en cuerpos de agua cerca de las ciudades costeras para mejorar el acceso a la web para las personas que viven cerca de la costa.

Uno de los mayores desafíos para los ingenieros involucrados en el Proyecto Natick ha sido la construcción de un centro de datos que no necesita mantenimiento mientras está en operación, y si algo sale mal, será necesario repararlo para solucionarlo.

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El centro de datos de Orkney se supervisará durante los próximos 12 meses para evaluar la viabilidad futura del proyecto.

“Estoy orgulloso de que algunos de los primeros hitos alcanzados por el Proyecto Natick se produzcan en aguas del Reino Unido”, dijo Cindy Rose, directora ejecutiva de Microsoft Reino Unido.

Así mismo, mencionó que, “Espero que el trabajo que se está realizando en las Islas Orcadas se replique en centros de datos similares en otras ubicaciones en el futuro”.

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