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Riesgo de Contraer Coronavirus: Las Personas que Viven en Ciudades Contaminadas

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Una ONG europea advirtió que las personas que viven en ciudades o regiones con altos niveles de contaminación del aire corren un mayor riesgo de contraer coronavirus.

La Alianza Europea de Salud Pública (EPHA) dice que la contaminación del aire causa diabetes, hipertensión y enfermedades respiratorias, condiciones de salud subyacentes que hacen que el coronavirus sea más mortal.

La EPHA cita un informe de 2003 que encontró que las víctimas del SARS tenían un 84% más de probabilidades de morir si vivían en un área de contaminación atmosférica moderada, en comparación con aquellos que vivían en un área donde era baja.

El SARS mató a 774 personas entre 2002 y 2003 con más de 8,000 casos reportados, la mayoría de ellos en China. Al igual que COVID-19, era un coronavirus, pero se transmitía de gatos a humanos.

“Los pacientes con enfermedades pulmonares y cardíacas crónicas causadas o empeoradas por la exposición a largo plazo a la contaminación del aire tienen mas probabilidad de Riesgo de Contraer Coronavirus y menos capacidad para combatir las infecciones pulmonares y es más probable que mueran”, dijo Sara De Matteis, profesora asociada de Medicina Ocupacional y Ambiental de la Universidad de Cagliari. Italia.

“Probablemente este también sea el caso de Covid-19”, dijo De Matteis, quien también es miembro de la Sociedad Respiratoria Europea.

La Organización Mundial de la Salud estima que nueve de cada diez personas en todo el mundo respiran aire contaminado, lo que mata a unos siete millones de personas por año. Un tercio de las muertes por accidente cerebrovascular, cáncer de pulmón y enfermedades cardíacas se deben a la contaminación del aire, dijo .

El norte de Italia es un punto de contaminación del aire en Europa, argumenta la ONG, además de estar en el centro del brote de coronavirus del continente. Desde el brote, ha habido una fuerte caída en los niveles de contaminación en la región, según imágenes satelitales tomadas el 17 y 26 de febrero.

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Niveles de NO02 en el sur de Europa antes y después del bloqueo en Italia. EPHA

El Secretario General Interino de la EPHA, Sascha Marschang, argumentó que si bien el aire puede estar despejándose en Europa, “el daño ya se había hecho a la salud humana y la capacidad de combatir infecciones”.

Los gobiernos deberían haber abordado la contaminación del aire crónica hace mucho tiempo, pero han priorizado la economía sobre la salud al debilitarse en la industria automotriz. Una vez que termine esta crisis, los formuladores de políticas deberían acelerar las medidas para sacar vehículos sucios de nuestras carreteras “, dijo.

“La ciencia nos dice que las epidemias como Covid-19 ocurrirán con mayor frecuencia. Por lo tanto, limpiar las calles es una inversión básica para un futuro más saludable”.

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El Coronavirus se Propaga Rápidamente y, a Veces, Antes de que las Personas Tengan Síntomas

el coronavirus se propaga

Los investigadores de enfermedades infecciosas de la Universidad de Texas en Austin que estudiaron el nuevo COVID-19 pudieron identificar qué tan rápido el coronavirus se propaga, un factor que puede ayudar a los funcionarios de salud pública en sus esfuerzos de contención. Descubrieron que el tiempo entre casos en una cadena de transmisión es inferior a una semana y que más del 10% de los pacientes están infectados por alguien que tiene el virus pero que aún no tiene síntomas.

En el artículo publicado en la revista Emerging Infectious Diseases , un equipo de científicos de los Estados Unidos, Francia, China y Hong Kong pudo calcular como el coronavirus se propaga; lo que se llama el intervalo en serie del virus. Para medir el intervalo en serie, los científicos observan el tiempo que tardan los síntomas en aparecer en dos personas con el virus: la persona que infecta a otra y la segunda persona infectada.

Los investigadores encontraron que el coronavirus se propaga en su intervalo serial promedio en China fue de aproximadamente cuatro días. Este también se encuentra entre los primeros estudios en estimar la tasa de transmisión asintomática.

La velocidad de una epidemia depende de dos cosas: cuántas personas infecta cada caso y cuánto tiempo tarda en propagarse la infección entre las personas. La primera cantidad se llama número de reproducción; el segundo es el intervalo en serie. El breve intervalo en serie de COVID-19 significa que los brotes emergentes crecerán rápidamente y podrían ser difíciles de detener, dijeron los investigadores.

“El ébola, con un intervalo en serie de varias semanas, es mucho más fácil de contener que la influenza, con un intervalo en serie de solo unos pocos días. Los respondedores de salud pública a los brotes de ébola tienen mucho más tiempo para identificar y aislar los casos antes de que infecten a otros”. dijo Lauren Ancel Meyers, profesora de biología integrativa en UT Austin. “Los datos sugieren que este coronavirus puede propagarse como la gripe. Eso significa que debemos avanzar rápida y agresivamente para frenar la amenaza emergente”.

Meyers y su equipo examinaron más de 450 informes de casos de infección de 93 ciudades en China y encontraron la evidencia más sólida hasta ahora de que las personas sin síntomas deben transmitir el virus, conocido como transmisión pre-sintomática. Según el documento, más de 1 de cada 10 infecciones eran de personas que tenían el virus pero que aún no se sentían enfermas.

Anteriormente, los investigadores tenían cierta incertidumbre sobre la transmisión asintomática con el coronavirus. Esta nueva evidencia podría proporcionar orientación a los funcionarios de salud pública sobre cómo contener la propagación de la enfermedad.

“Esto proporciona evidencia de que pueden justificarse amplias medidas de control que incluyen aislamiento, cuarentena, cierre de escuelas, restricciones de viaje y cancelación de reuniones masivas”, dijo Meyers. “La transmisión asintomática definitivamente hace que la contención sea más difícil”.

Meyers señaló que con cientos de casos nuevos que surgen en todo el mundo todos los días, los datos pueden ofrecer una imagen diferente con el tiempo. Los informes de casos de infección se basan en los recuerdos de las personas de dónde fueron y con quién tuvieron contacto. Si los funcionarios de salud se mueven rápidamente para aislar a los pacientes, eso también puede sesgar los datos.

“Nuestros hallazgos se ven corroborados por casos de transmisión silenciosa y un aumento en el número de casos en cientos de ciudades en todo el mundo”, dijo Meyers. “Esto nos dice que los brotes de COVID-19 pueden ser esquivos y requieren medidas extremas”.

Zhanwei Du de la Universidad de Texas en Austin, Lin Wang del Institut Pasteur en París, Xiaoke Xu de la Universidad Dalian Minzu, Ye Wu de la Universidad Normal de Beijing y Benjamin J. Cowling de la Universidad de Hong Kong también contribuyeron a la investigación. Lauren Ancel Meyers es profesora centenaria de Denton A. Cooley en Zoología en la Universidad de Texas en Austin.

La investigación fue financiada por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Y la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China.

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Primer estudio mundial de la diversidad ecológica de los virus en los océanos.

virus

Un equipo internacional ha realizado el primer estudio mundial de la diversidad ecológica de los virus en los océanos durante las expediciones a bordo de un solo velero, llamado Tara.

En la expedición se han identificado cerca de 200.000 especies virales marinas, que superan ampliamente las 15.000 conocidas de estudios oceánicos anteriores de estas aguas y los aproximadamente 2.000 genomas disponibles de virus de microbios cultivados.

Estos hallazgos aparecieron el 25 de abril en la revista Cell, donde presentaron las implicaciones de comprender los problemas que van desde la evolución hasta el cambio climático.

Estas implicaciones ayudan a crear una nueva imagen del planeta y cómo puede verse afectado por las interacciones entre los organismos.

“Los virus son estas pequeñas cosas que ni siquiera se pueden ver, pero como están presentes en cantidades tan grandes, realmente importan”, dice el autor principal Matthew Sullivan, un microbiólogo de la Universidad Estatal de Ohio.

Compartimos contigo nuestro episodio de podcast sobre el articulo

 

“Hemos desarrollado un mapa de distribución que es fundamental para quien quiera estudiar cómo los virus manipulan el ecosistema. Hubo muchas cosas que nos sorprendieron de nuestros hallazgos”.

Entre las sorpresas estuvo la existencia de estas cerca de 200.000 especies virales marinas.

Además, el análisis de ésta gran comunidad mostró que los virus se organizaron en cinco zonas ecológicas distintas en todo el océano, lo cual fue inesperado dada la naturaleza fluida de los océanos y la complejidad de muchas de las regiones marinas.

A pesar del paradigma que expresa que los organismos más grandes de la diversidad de especies son más altos cerca del ecuador y más baja cerca de los polos, los investigadores recolectaron una gran cantidad de muestras en el Ártico en comparación con estudios previos de vida oceánica y encontraron un punto de acceso a la biodiversidad en el Océano Ártico.

Las muestras se recolectaron entre 2009 y 2013 en Tara como parte del esfuerzo de Tara Oceans iniciado en 2006.

El proyecto Tara tiene como objetivo realizar una ciencia oceánica única e innovadora con el objetivo de predecir y anticipar mejor los impactos del cambio climático.

En el esfuerzo actual, un equipo rotativo de científicos dedicó un tiempo al bote recolectando muestras de agua del océano desde diferentes profundidades en muchas regiones geográficas.

Luego de ser recolectadas, las muestras para este estudio se filtraron y se enviaron a una docena de laboratorios diferentes para su análisis.

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Los investigadores estudiaron no solo las muestras de agua en busca de virus, sino también otros microbios y criaturas vivientes.

Sullivan mencionó: “Filtramos las muestras para analizar organismos que varían en tamaño desde virus a huevos de pescado”, y añadió que se publicarán artículos que informan sobre algunos de los otros componentes microbianos de las muestras.

Otro aspecto notable del proyecto fue la gran cantidad de muestras recolectadas en el Ártico, un punto culminante que no ha sido parte de estudios anteriores sobre la vida oceánica.

Esta investigación tiene implicaciones importantes para comprender cómo los microorganismos oceánicos afectan la atmósfera terrestre.

“En los últimos 20 años, más o menos, hemos aprendido que la mitad del oxígeno que respiramos proviene de organismos marinos”, señala Sullivan. “Además, los océanos absorben la mitad del dióxido de carbono de la atmósfera”.

“Debido a la química compleja, los niveles elevados de dióxido de carbono en la superficie acidifican los océanos”, agrega Sullivan. “Sin embargo, si el dióxido de carbono se convierte en carbono orgánico y biomasa, puede volverse particulado y hundirse en los océanos profundos”.

Ese es un buen resultado para ayudar a mitigar el cambio climático inducido por el ser humano, y estamos aprendiendo que los virus pueden ayudar a facilitar este hundimiento.

Tener un nuevo mapa de dónde se ubican estos virus puede ayudarnos a comprender esta “bomba” de carbono oceánico y, más ampliamente, la biogeoquímica que afecta al planeta”.

Los investigadores dicen que tener una imagen más completa de la distribución y la abundancia de virus marinos les ayudará a determinar en qué virus deberían enfocarse para estudios futuros.

Además, los mapas basados ​​en esta investigación establecen una línea de base para otros esfuerzos de recolección en el futuro, que pueden ayudar a responder preguntas sobre cómo los niveles de microorganismos cambian con el tiempo, en respuesta a la variación estacional y al cambio climático.

“Los modelos de ecosistemas oceánicos anteriores han ignorado comúnmente a los microbios y rara vez incluyen virus, pero ahora sabemos que son un componente vital para incluir”, concluye Sullivan.

 

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